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Associao Nacional de Histria ANPUH

XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA - 2007


Cultura poltica nos Motins do Serto do So Francisco 1736
Sandro Giovanni Mendes Cunha1
Resumo
Este trabalho discute a colonizao na Amrica Portuguesa no Sculo XVIII, levando em
conta as especificidades regionais e como se deram as relaes entre a metrpole e os
colonos. O artigo busca entender os Motins do Serto do So Francisco nas Minas Gerais
como um conflito entre os poderosos locais, pelo controle das oportunidades polticas e
econmicas na regio. Assim, questiona a utilizao de conceitos e modelos gerais para a
colonizao como um todo e apresenta a revolta citada em suas prticas e representaes
prprias, modificando o entendimento sobre as relaes de fora na colnia.
Palavra-chave: Colonizao, motins, Minas Setecentista.
Abstract
It is discussed in this paper the colonization in the Portuguese America in the XVIII century,
taking into consideration the local specificities as well as how the metropolis and the colonials
related to each other. The article tries to understand the Motins do Serto do So Francisco
in Minas Gerais as a conflict among the local powerful men to take over the control of the
political and economical opportunities in the area. Therefore, it questions the use of general
concepts and patterns in the way the colonization was accomplished as a whole, in addiction
to this; it presents the conflict mentioned above in its own practices and representations,
modifying the understanding of the strong influence in the colony.
Key-word: Colonization, mutiny, Minas in the seventeenth century.

O universo das Minas Gerais no Sculo XVIII inspirou inmeras pesquisas e


interpretaes no sentido de buscar respostas para as questes contemporneas mais
prementes, como a configurao do capitalismo e suas relaes de dominao. Tentou-se
entender como se configurou, na prtica, o Pacto Colonial, uma complexa rede que
supostamente submetia os colonos metrpole portuguesa e, ao mesmo tempo, contribua
com o sistema mercantilista mundial, criando as bases do que hoje o sistema capitalista
global. Adjacente a essa discusso, a historiografia brasileira vem se manifestando no sentido
de apontar interpretaes que diluem o sentido geral do que teria sido a colonizao
portuguesa na Amrica. As pesquisas apontam que a colonizao no pode ser entendida no
sentido macro, e sim como um grande mosaico de relaes nos mais variados nveis. Para
compor esse mosaico gigantesco de relaes, este trabalho prope realizar um recorte espacial
e temporal de uma revolta especfica que aconteceu nas Minas no ano de 1736.
Os Motins do Serto do So Francisco um conjunto de revoltas, assuadas e
rebelies contra os agentes da Coroa Portuguesa que aconteceu nas Minas Gerais em 1736,
1

Professor de Histria, licenciado pela UFMG. Bacharelando de Histria na UFMG.

ANPUH XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA So Leopoldo, 2007.

dentro da rea denominada Sertes do Rio de So Francisco. Essa era uma regio perifrica
em relao explorao aurfera e diamantfera, cuja atividade econmica era mais voltada
para a produo de alimentos, gado, farinha de mandioca, aguardente e rapadura para
abastecer as Minas do ouro. Os sertes era uma regio de fronteira dominada por rgulos
(homens que no respeitavam as leis da Coroa Portuguesa). Segundo Martinho de Mendona
de Pina e de Proena, Governador interino nas Minas, um pas que foi at agora habitado de
rgulos, que no conheciam outra lei, que a da fora2 Os Motins ocorreram em vrios
lugares num curto espao de tempo, e as aes de seus integrantes deixaram pistas por se
tratar de um movimento que pretendia um auto-governo3, sendo indicativo disso a escolha de
representantes, secretrio de governo, juiz do povo, procurador do povo e capelo. Mas, ao
mesmo tempo, demonstra a sua fragilidade por no conseguir arregimentar a maioria da
populao e controlar militarmente seus seguidores.
Os levantes se deram em vrias localidades, entre elas Papagaio na barra do Rio
das Velhas, Montes Claros na regio do Rio Verde, nas regies do Brejo do Salgado, Acari e
Matias Cardoso e, principalmente, no julgado de So Romo. Os movimentos foram
marcados por extremada violncia, como matana de animais, incndios de propriedades,
confiscos, agresses, humilhaes das vtimas, estupros de mulheres, condenaes e
execues sumrias. Por onde a turba de amotinado passava, deixava as marcas da destruio
e da inquietante incerteza das causas dos tumultos.
A historiografia, em geral, atribui cobrana da capitao como estopim do
movimento4, apesar dos principais envolvidos possurem poucos escravos, o que indica pouca
contribuio ao imposto recm implantado. Essas interpretaes reforam a idia tradicional
de Pacto Colonial5, sem considerar, cuidadosamente, as motivaes e interesses dos agentes
no seu tempo e espao especficos, no levando em conta as prticas locais de organizao
poltica e econmica. O desfecho final dos Motins termina com a priso de quase todos os
seus cabeas e a implantao da cobrana da capitao pelos agentes da Coroa Portuguesa.

CARTA de Martinho de Mendona de 17 de outubro de 1736 para o Secretrio de Estado Antonio Guedes
Pereira. Motins do Serto. Revista do Arquivo Pblico Mineiro, 1 (1896) p.662.
3
Posio defendida pelo autor Luciano Figueiredo em seu trabalho, Furores sertanejosna Amrica portuguesa:
rebelio e cultura poltica no serto do Rio So Francisco. Minas Gerais 1736. Revista Oceanos, Lisboa, 1999.
p.133.
4
Comutao dos quintos, mudana da tributao sobre o direito real na regio das minas, alterando a cobrana
dos quintos por avenas para ser cobrado pelo nmero de escravos.
5
Para Caio Prado Junior a colonizao nos trpicos destina-se unicamente (...) explorar os recursos naturais de
um territrio virgem em proveito do comercio europeu. este o verdadeiro sentido da colonizao.(PRADO
JUNIOR, 1977 p. 31) Reiterando essas afirmaes Raymundo Faoro defende que Os trs tipos de controle da
economia o monoplio, as companhias e as concesses (tpicas e atpicas) se integram no domnio do
comrcio da metrpole, o pacto colonial, (...) (FAORO, 1996 p. 221).

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Desde a memria histrica, a culpa pela runa de Minas, atribuda


comutao dos quintos em capitao dos escravos e censo. Tm-se como formadores dessa
memria histrica os escritos de Jos Joo Teixeira Coelho e o grande nmero de cartas ao
Rei suplicando o fim da capitao, entre elas as cartas e representaes das Cmaras das vilas
nas Minas. Jos Joo Teixeira Coelho, Intendente do ouro em Vila Rica, ressalta que os
Governadores anteriores Conde das Galveias (Andr de Melo e Castro) foi prudentssimo e
nunca seguiu a pssima conduta de fazer avultar os seus servios custa das lgrimas e da
substncia dos povos. Governou pouco tempo, mas com acerto, e os mesmos povos
lamentaram a sua retirada, que fixou a poca da runa de Minas. (COELHO, 1994:142). J
o Governador seguinte, Gomes Freire de Andrade, no foi poupado das crticas em relao
comutao dos quintos: O zelo deste governador em promover interesses reais foi a origem
da decadncia futura que arruinou os mesmos interesses. (Ibidem).
O Ouvidor Caetano da Costa Matoso, em sua coleo de documentos, apresenta
um amplo entendimento de como foi impopular a cobrana da capitao nos seus ltimos
anos de coleta:
Em 17 anos que durou a capitao ficaram todos exauridos, porque a
desigualdade daquela arrecadao e rigoroso modo de execuo, multas e
denncias, pagando o mineiro que no tirava ouro e os escravos e escravas
ocupados no precioso servio das casas e em outros empregos sem lucro. 6
(MATOSO, 1751:511-515)

Costa Matoso, em sua passagem pelas Minas, assistiu ao ltimo suspiro da


capitao, e quo injusta a cobrana foi entendida por grande parte da populao. Em 1749,
data em que o doutor Caetano da Costa Matoso aqui se assenta, j havia um amplo
entendimento entre o povo e at mesmo entre os agentes da Coroa, sobre a condio de
impopular, vexatria e injusta a cobrana da capitao. Nesse sentido, a sua documentao
vasta em corroborar com a tnica do discurso contra a capitao e em eleger o imposto como
causador de todos os males.
Nem mesmo a diminuio de novas descobertas, a exausto das minas existentes e
a manuteno das tcnicas mais simples de extrao so arroladas ao discurso principal das
queixas. Certamente, era mais facilmente assimilvel o entendimento geral de que a injusta
cobrana fosse causa primeira de todos os males que assolaram as Minas nos seus ltimos 15
anos (1735-1750). Era mais produtivo aos mineiros trombetear a falncia das Minas, em
funo de uma cobrana excessiva, que reconhecer as deficincias naturais da minerao.
6

Informaes de homens bons acerca da Lei Novssima das Casas de Fundio, Vila Rica 03/04/1751. In Cdice
Costa Matoso p.511-515.

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Possivelmente, com a diversificao das atividades econmicas, devido ao aumento da


populao nas Minas proporcional complexidade da economia local, o fiel da balana
inclinou em relao mais ao comrcio do que unicamente a extrao mineral. Foi a partir
1736 que o caminho para Gois foi regulamentado e os contratos de entradas do Caminho
Velho e Caminho Novo foram estabelecidos com maior vigilncia.
Diogo de Vasconcelos, historiador do incio do Sculo XX, apresenta os Motins
como exemplo de revolta do colono brasileiro Coroa Portuguesa, evidenciando os primeiros
traos de um povo defendendo precocemente o que seria, no futuro, a nao brasileira. Para
este autor, somando-se a cobrana da Capitao, os fatos que precedem as assuadas so
apenas elementos catalisadores que funcionaram como secundrios e confirmadores da tese de
como aquele regime se tornou abominado na histria (...) (VASCONCELOS, 1999:78). O
autor defende que o papel das Cmaras na aprovao do imposto alijado da responsabilidade
que o Rei dividia com o aforamento das vilas. Para Vasconcelos (1999) o interesse dos
mineiros em manter os ganhos provenientes das suas lavras, sem permitir o aumento dos
impostos pagos a Coroa provocou o equvoco. S no final da primeira metade do XVIII as
Cmaras buscaram redimir-se ao pedir em peso a revogao da cobrana da capitao sua
Majestade.
Segundo Vasconcelos (1999), a culpa principal dos Motins foi a imposio da
nova cobrana pelas mos do Governador Gomes Freire de Andrade e do governador interino
Martinho de Mendona de Pina e de Proena. Sendo este ltimo incapaz de conter os nimos
do povo por se tratar de uma personalidade arredia e pouco socivel. Somando-se a isso, as
medidas impostas por Martinho de Mendona foram extremamente impopulares, como a
cobrana dos impostos atrasados e as determinaes de rigor na atuao dos agentes da Coroa
na regio do Serto.
A falta de unidade do grupo e consenso em suas atuaes um indicativo da
ausncia de um motivo principal para o levante do Motim. Outro sinal o fato do movimento
ser combatido, em grande parte, por poderosos e moradores da regio. Se a comutao dos
quintos injusta a todos, a quem poderia interessar defender a Coroa, sobretudo de um
Governador impopular? Algumas atitudes merecem maior aprofundamento e pesquisa, tais
como a fuga dos moradores de So Romo (aps a invaso supostamente liderada pelo padre
Antonio Mendes Santiago) e o socorro voluntrio do rgulo Domingos Alves Ferreira
Maciel e seus aliados (para libertar o arraial expulsando os amotinados). necessrio que se
faa uma anlise mais criteriosa em relao aos ganhos de cada grupo e ao jogo poltico que
estava por trs do conflito.

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Aps o controle da situao, Martinho de Mendona atua de forma precisa na


busca aos cabeas responsveis por insuflar o movimento, seguindo instrues de Gomes
Freire que recomendava
V.S. encomende muito ao Capito faa com que as Tropas no cometam a
desordem de matarem os vencidos e somente trabalhem por haver entre eles os
cabeas de motim, para com eles se fazer o exemplo, como seu delito merecer e as
leis e ordens de Sua Majestade permitirem. (RAPM Ano XVI Vol. II p.259)

Essas medidas eliminaram os levantes prendendo os principais lderes e trazendo


sossego ao Serto. Vasconcelos (1999) parece frustrado com o desfecho do movimento e o
que lhe resta narrar a priso de D. Maria da Cruz e seu filho Pedro Cardoso como mrtires e
vtima da opresso da Coroa Portuguesa:
Em agosto o crepsculo, coroando-se em laivos sanguneos, e o ar afumarado
embebendo-se de melancolia e de saudade, em quem as experimenta por dores
certas, fazem, com a vida, que desaparea toda a alegria de viver. Foi neste
espasmo da alma que D. Maria atravessou todo aquele golfo e entrou no Rio das
Velhas, perdendo de vista o horizonte de seus dias venturosos, e comeando a sentir
a noite do exlio. (VASCONCELOS, 1999:115)

Os Motins do Serto foi novamente lembrado no valoroso trabalho da professora


Carla Anastasia, intitulado Vassalos Rebeldes Violncia coletiva nas Minas na primeira
metade do Sculo XVIII (1998). Tratasse da tentativa de estabelecer uma tipologia da
violncia coletiva nas Minas do Sculo XVIII, tentando relacionar as revoltas e motins dentro
de um mesmo critrio, como a autora chama a ateno: O padro dos motins das Minas nas
primeiras dcadas do Setecentos no foi muito diferente do padro geral do comportamento
da multido durante os food riots e tax rebellions europeus(ANASTASIA, 1998:41).
Vassalos Rebeldes apresenta a revolta como uma reao cobrana do imposto
da capitao, sendo esse argumento semelhante ao que foi apresentado por Vasconcelos
(1999). Nesse sentido, a autora corrobora com a verso de Histria Mdia das Minas Gerais
e com os memorialistas citados, que se mantiveram presentes na historiografia sobre a
cobrana abusiva de impostos por parte da Coroa Portuguesa.
Mesmo o Governador interino, Martinho de Mendona de Pina e de Proena,
espanta-se ao apontar a principal incompreenso dos Motins pela cobrana da capitao em
uma regio de poucos escravos: considerando que nenhum interesse tinham contra a
capitao os mamelucos vadios e pescadores que no tm escravos, me persuado que houve
quem ocultasse os instigantes (...)(RAPM, 1911. p.382.). Na mesma carta endereada ao
Vice Rei Conde de Galveias em 26 de Setembro de 1736, o Governador interino ainda

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menciona que o lucrativo comrcio da carne era controlado pelos rgulos: governando-se
as fazendas com pouqussimos escravos (RAPM, 1911. p.382.).
O ltimo trabalho publicado que compes a cultura histrica sobre os Motins do
Serto o estudo realizado pelo professor Luciano Raposo de Almeida Figueiredo na sua
obra: Furores sertanejos na Amrica portuguesa (1999). O autor realizou um grande esforo
em pesquisa, seleo documental e de dados, organizao contextual e histrica dos agentes,
leitura e prospeco original de fontes muitas delas inditas.
Em sua obra esto presentes as diversas correntes discursivas, ora tentando
convencer, ora tentando dissimular, todas buscando se impor enquanto verdade e, por meio
dessa astcia, reproduzir o seu poder e arvorar sobre outros. Indicativos para compreenso do
teatro da guerra so os instrumentos de convencimento e de propaganda, a exemplo dos
pasquins e folhetos que circulavam pelo serto. Entre eles est uma verso parodiada da
orao do pai nosso7 e um manifesto que defende o no pagamento dos quintos custa da
prpria vida: (...) para que no nos cavalgue o Sr. Martinho de Mendona como tem
cavalgado as Minas...(FIGUEIREDO, 1999:133). Essa tentativa de convencer pelo discurso
indicativo da falta de consenso sobre a deciso de no pagar o imposto da capitao ou, at
mesmo, romper com a Coroa Portuguesa.
Se o convencimento no se deu por meio da oratria, os amotinados tentaram
convencer por meio de negociao pedindo a adeso dos poderosos e, por conseqncia, seus
agregados. Outro elemento de persuaso foi a fora. certo que aqui precisaria maior
comprovao para a afirmao de que muitos dos atos de violncia foram empregados para
forar a adeso dos moradores do Serto ao movimento rebelde.
No entanto, Figueiredo (1999) no se d conta da hesitao do Governador
interino Martinho de Mendona, ainda sobre as mltiplas vises e discursos que ilustram os
documentos oficiais, o que permiti inferir a dificuldade de entender o acontecido por parte do
Governador atravs das correspondncias trocadas com os seus colaboradores. A forte
retrica de convencimento nas correspondncias dificulta o Governador formar uma opinio
sobre os acontecimentos. As notcias, num primeiro momento, parecem exageradas para
Martinho de Mendona, conforme indicam as correspondncias com Gomes Freire de
Andrade, com o Desembargador Francisco da Cunha Lobo e Andr Moreira. A princpio, as
cartas que chegam as mos de Martinho de Mendona so interpretadas como quimeras. Ao
contrrio do que imaginavam tambm Vasconcelos (1999) e Anastasia (1998), o Governador
no estava prevenido da possvel generalizao da revolta. Manda tirar devassa sobre o
7

ANTT, Mss do Brasil Liv. 10, f. 210 Apud Figueiredo, Luciano, 1999

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acontecido, mas, quando o conflito se agiganta com a luta em So Romo, Martinho de


Mendona chega a mandar um informante saber notcias com os tropeiros do Serto em
Cachoeira do Carmo, indicando da falta de confiana nos agentes envolvidos diretamente na
represso.
Desacreditando no movimento, apesar dos conselhos de cautela por parte de
Gomes Freire de no desprezar antes de dar a conhecer quanto um ajuntamento de ps
rapados(...) (Apud ANASTASIA, 1998:77), reconhece, mais tarde, que o pior poderia ter
acontecido vindo dos motins para ameaar os domnios de sua Majestade e o sossego das
Minas: Esta conspirao foi maior do que parece, entraram nela pessoas que no chegaram
a declarar nas Minas, e talvez dentro desta vila tinha quem os fomentasse8.
A correspondncia do Governador interino demonstra a falta de certeza dos
agentes da coroa em relao impopularidade da cobrana da capitao. O que era bvio em
1750, no se apresentava to evidente no momento do conflito em 1736. A memria
construda a partir de meados do Sculo XVIII reificada at os nossos dias. Essa cultura
histrica desprezou outras possibilidades que, apesar de no desmentirem a impopularidade
da cobrana, apresentariam um painel mais completo sobre o conflito e a cultura poltica no
serto das Minas em 1736.
Luciano Figueiredo tambm confirma o conflito pela cobrana dos quintos, em
seu trabalho Protestos, Revoltas e Fiscalidade no Brasil Colonial (FIGUEIREDO,
1995:56-87) o autor conclui que a imposio da cobrana empurrava a populao para a
rebelio, no sendo apresentada outra sada negocivel. No entanto esta afirmao carece de
uma avaliao mais criteriosa, com maior aprofundamento sobre as formas da representao
do significado dos motins na cultura portuguesa e do imprio ultramarino. interessante
entender quais as prticas polticas no Antigo Regime portugus, mesmo sabendo que a
colonizao perverteu seu entendimento, para podermos discutir a luz da cultura colonial o
que significava um rompimento do pacto de vassalagem, e o que de fato poderiam
vislumbravam os poderosos do Serto com as medidas de auto-governo.
Por outro lado Figueiredo (1995) acrescenta que a fiscalidade per se no capaz
de explicar, isoladamente, o fenmeno dos motins (...) (FIGUEIREDO, 1995:83). Diogo de
Vasconcelos refora essa ponderao quando cita a correspondncia do Governador Martinho
de Mendona para o Secretrio Antonio Guedes Pereira, apontando trs principais cabeas
para o movimento rebelde: os potentados, que se sentiam ameaados em seus domnios, mais
8

Carta de Martinho de Mendona para o Secretrio de Estado Antonio Guedes Pereira, de 17 de outubro de
1737. RAPM n 1, 1896. p661-662

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pelo aumento da interveno da Coroa na regio do que pela prpria cobrana dos quintos; os
amotinados, provenientes das Minas de Tocantins; alm dos clrigos do Arcebispado de
Pernambuco, principais opositores da cobrana dos quintos. (VASCONCELOS, 1999:108)
Estes dois ltimos temas ainda no explorados pela historiografia.
Portanto, essa revolta especfica demonstra a grande importncia dada pelos
potentados s questes locais, evidenciando as disputas entre si pelos espaos de poder. Essas
disputas se tornaram mais acirradas com a ampliao das fronteiras econmicas, com o
aumento populacional nas Minas e a diversificao da economia local.
Na Regio do Serto do So Francisco, as revoltas ocorridas no ano de 1736
podem ser entendidas como uma disputa local entre os poderosos pelo controle das melhores
oportunidades polticas e econmicas. Essas disputas foram marcadas pela violncia,
desobedincia s autoridades, intimidaes, demonstraes de fora, panfletagem, etc. Assim,
essas prticas que visavam arregimentar a populao em torno do movimento podem ser
entendidas como formas de fortalecer os lderes locais e ampliar suas redes em direo s
novas oportunidades.
No entendimento desse trabalho, os agentes envolvidos no conflito estabeleceram
uma lgica prpria para o movimento e para suas aes no campo poltico, diferentemente do
que defende a cultura histrica desde meados do Sculo XVIII at os dias atuais. Portanto,
contestam-se as posies historiogrficas que defendem modelos explicativos gerais e
ignoram uma historicidade local prpria.

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ANPUH XXIV SIMPSIO NACIONAL DE HISTRIA So Leopoldo, 2007.

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