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RATZEL, Friedrich. O Solo, Sociedade e o Estado. Revista do Departamento de Geografia; n. 2 FFLCH/USP,


1983. (Publicada em 1986).

O Solo, Sociedade e o Estado.


Nota do tradutor
Friedrich Ratzel (1844-1904) , sem dvida um dos mais destacados representantes
da escola clssica alem de geografia; sua obra, que trata de problemas que se associam aos
de outras cincias naturais e sociais, se constitui numa das contribuies mais importantes
para o desenvolvimento da geografia moderna, em sua concepo ambientalista.
Recentemente, no pas, sobretudo em textos de divulgao, multiplicaram-se as
referncias a autores clssicos da geografia, entre os quais Ratzel, algumas vezes citados a
partir de pontos de vista equivocados, em vrios casos por desconhecimento de suas obras.
Isso se deve em muito, no caso de Ratzel, a que a grande maioria de seus escritos se
encontra apenas em idioma alemo; foram editadas algumas poucas tradues de seus
livros e artigos em italiano, ingls e francs, todas atualmente esgotadas e de difcil acesso.
A traduo que ora se publica pretende ser uma contribuio para que se conhea e
possa avaliar devidamente em nosso meio o que Ratzel realmente disse. Foi elaborada no
comprimento de um programa de ps-graduao sob a orientao do Prof. Manoel Seabra,
a partir do texto em francs publicado em LAnne Sociologique, no qual no consta
referncia ao tradutor. Optou-se por uma traduo estritamente literal, sem preocupao
com elegncia de estilo, que, na circunstncia, poderia ser arriscada e perifrstica. Isso
posto, sua divulgao nos parece oportuna. (Mrio Antnio Eufrsio).
I O solo e a Sociedade
Como o Estado no concebvel sem territrio e sem fronteiras, constitui-se
bastante rapidamente uma geografia poltica, e ainda que nas cincias polticas em geral se
tenha perdido de vista com freqncia a importncia do fator espacial, da situao, etc.,
considera-se, entretanto como fora de dvida que o Estado no pode existir sem u solo.
Abstra-lo numa teoria do Estado uma tentativa v que nunca pode Ter xito seno de
modo passageiro. Pelo contrrio, tem havido muitas teorias da sociedade que
permaneceram completamente alheias a quaisquer consideraes geogrficas; estas tm
mesmo to pouco lugar na sociologia moderna que inteiramente excepcional se encontrar
uma obra em que elas desempenham algum papel. A maior parte dos socilogos estuda o
homem como se ele se tivesse formado no ar, sem laos com a terra. O erro dessa
concepo salta aos olhos, verdade, no que concerne s formas inferiores da sociedade.
Porque sua extrema simplicidade faz com que sejam semelhantes s formas mais
elementares do Estado. Mas ento, se os tipos mais simples de Estado so irrepresentveis
sem um solo que lhes pertena, assim tambm deve ser com os tipos mais simples de
sociedade; a concluso se impe. Num e noutro caso, a dependncia em relao ao solo
um efeito de causas de todo gnero que ligam o homem terra. Sem dvida, o papel do
solo aparece com mais evidncia na histria dos Estados que na histria das sociedades, e
isso seria devido aos espaos mais considerveis de que Estado tem necessidade. As leis da
evoluo geogrfica so menos fceis de se perceber no desenvolvimento da famlia e da
sociedade que no desenvolvimento do Estado; e o so justamente porque aquelas esto mais

profundamente enraizadas ao solo e mudam menos facilmente do que este. mesmo um


dos fatos mais considerveis da histria a fora com a qual a sociedade permanece fixada
ao solo, mesmo quando o Estado dele se destacou. Quando o Estado romano morre, o povo
romano lhe sobrevive sob a forma de grupos sociais de todo tipo e pelo intermdio desses
grupos que se transmitiram posteridade uma multiplicidade de propriedades que o povo
havia adquirido no Estado e pelo Estado.
Assim, quer seja o homem considerado isoladamente ou em grupo (famlia, tribo ou
Estado), por toda parte em que se observar se encontrar algum pedao de terra que
pertence ou sua pessoa ou ao grupo de que ele faz parte. No que diz respeito ao Estado, a
geografia poltica aps longo tempo se habituou a levar em considerao a dimenso do
territrio ao lado da cifra da populao. Mesmo os grupos, como a tribo, a famlia, a
comuna, que no so unidades polticas autnomas, somente so possveis sobre um solo, e
seu desenvolvimento no pode ser compreendido seno com respeito a esse solo; assim
como o progresso do Estado ininteligvel se no estiver relacionado com o progresso do
domnio poltico. Em todos esses casos, estamos na presena de organismos que entram em
intercmbio mais ou menos durvel com a terra, no curso do qual se troca entre eles e a
terra todo gnero de aes e de reaes. E quem venha a supor que, num povo em vias de
crescimento, a importncia do solo no seja to evidente, que observe esse povo no
momento da decadncia e da dissoluo! No se pode entender nada a respeito do que
ento ocorre se no for considerado o solo. Um povo regride quando perde territrio. Ele
pode contar com menos cidados e conservar ainda muito solidamente o territrio onde se
encontram as fontes de sua vida. Mas se seu territrio se reduz, , de uma maneira geral, o
comeo do fim.
II - Habitao e Alimentao
Sob variaes diversas, a relao da sociedade com o solo permanece sempre
condicionada, por uma dupla necessidade: a da habitao e da alimentao. A necessidade
que tem por objeto a habitao de tal modo simples que dela resultou, entre o homem e o
solo, uma relao que permaneceu quase invarivel no tempo. As habitaes modernas so,
na maior parte, menos efmeras que as dos povos primitivos; mas o habitante das grandes
cidades faz para si com pedras talhadas um abrigo artificial que nem sempre to espaoso
quanto as cavernas da idade da pedra; da mesma forma, muitas das aldeias negras e
polinsias so compostas de choas mais confortveis que muitas aldeias europias. Em
nossas capitais, os representantes da mais alta civilizao que j existiu dispem, para suas
habitaes, de menos lugar que os habitantes miserveis de um Kraal hotentote. As
habitaes entre as quais h mais diferena so, de um lado, aquelas dos pastores nmades,
com a extrema mobilidade necessria s migraes contnuas da vida pastoril, e, de outro,
os apartamentos amontoados nos enormes edifcios de nossas grandes cidades. E todavia,
os prprios nmades esto ligados ao solo, ainda que os laos que os ligam a ele sejam
mais fracos que aqueles da sociedade de vida sedentria. Eles tm necessidade de mais
espao para se mover, mas voltam periodicamente a ocupar os mesmos locais. Portanto,
no existe apoio para se opor os nmades a todos os outros povos sedentrios tomados em
bloco, pela nica razo de que aps uma estada de alguns meses num local, o nmade
levanta sua tenda e a transporta, no dorso de seu camelo, para algum outro lugar, de
pastagem. Essa diferena nada tem de essencial; no tm, mesmo, a importncia daquela
resultante de sua grande mobilidade, de sua necessidade de espao, conseqncia da vida

pastoril.
Representou-se igualmente os nmades como completamente desprovidos de
qualquer organizao poltica no sentido da antiga mxima Sacae nomades sunt, civitatem
non habent.. Indagou-se se eles valorizam o solo que ocupam e, consequentemente, se eles
o delimitam. Mas hoje, tal fato indubitvel: o territrio da Monglia to delimitado e
dividido quanto o da Arbia. Montanhas, riquezas, cursos dgua e mesmo montes de pedra
artificialmente edificados representam as fronteiras das tribos, e at mesmo as menores
divises apresentam limites. E quanto capacidade desses mesmos povos em criar Estados,
pode-se ver quanto ela grande pela histria das sociedades sedentrias que se encontram
rodeadas por tribos nmades; quando os Estados das primeiras decaem, so justamente os
nmades vizinhos que introduzem uma nova vida da qual resultam novos Estados.
De resto, no entre os pastores nmades que a ligao com o solo est em seu
mnimo; com efeito eles retornam sempre s mesmas pastagens. Ela muito mais fraca
entre os agricultores da frica tropical e das Amricas que, a cada dois anos
aproximadamente, deixam seus campos de milho ou mandioca para a eles nunca mais
retornar. E ela menor ainda entre aqueles que, por medo dos povos que ameaam sua
existncia, no ousam se ligar muito fortemente terra. Entretanto, uma classificao
superficial no inclui tais sociedades entre os nmades. Se se classificar os povos segundo
a fora com que aderem ao solo, preciso colocar decididamente no nvel mais baixo os
pequenos povos caadores da frica central e da sia do sudoeste, assim como aqueles
grupos que se encontram errantes em toda espcie de sociedade. Sem que um solo
determinado lhes seja destinado em particular (por exemplo, os bomios da Europa, os
Fetths do Japo). Os Australianos, os habitantes da Terra do Fogo, os esquims que para
suas caadas, para suas coletas de razes, procuram sempre certas localidades o que
delimitam seus territrios de caa, esto a um nvel mais elevado. Mais acima, se
encontram os agricultores nmades dos pases tropicais; depois, os povos pastores que, nas
diferentes regies da sia, h sculos se mantm sobre o mesmo solo. E somente ento
que vm os agricultores sedentrios, estabelecidos em aldeias fixas, e os povos civilizados,
igualmente sedentrios, dos quais a cidade como que o smbolo.
A alimentao a necessidade mais premente para os particulares como para a
coletividade; tambm as necessidades que ela impe aos indivduos como aos grupos
sobrepuja todas as outras. Quer o homem busque seus alimentos atravs da caa, da pesca,
dos frutos da terra, sempre da natureza da alimentao que dependem o lugar da habitao
e a extenso do terreno que produz os alimentos. O tempo de permanncia dos
estabelecimentos em um mesmo local varia igualmente segundo as fontes da alimentao
fluam de uma maneira durvel ou se esgotem ao fim de certo tempo. A caa emprega os
homens de preferncia, enquanto que a coleta de fruto muito mais ocupao das mulheres
e crianas. Quanto mais a caa e a pesca so produtivas, mais h mulheres e crianas
disponveis para o trabalho domstico; e tanto mais, por conseqncia, a casa pode ser
solidamente construda e convenientemente disposta. Enfim, quanto mais a agricultura est
em condies de assegurar necessidade de se alimentar uma satisfao certa, tanto mais
tambm se torna possvel se fixar sobre um habitat limitado. H ento uma multiplicidade
de fenmenos sociais que tm sua causa na necessidade, primitiva e premente, da
alimentao. E para se explicar esse fato, no necessrio se recorrer teoria da
urgncia de que fala Lacombo, segundo a qual as instituies mais primitivas o mais

fundamentais seriam aqueles que respondem s necessidades mais urgentes.


Quando se utiliza o solo apenas de uma maneira passageira, a fixao a ele se d
apenas de uma maneira tambm passageira. Quanto mais as necessidades da habitao e da
alimentao ligam estreitamente a sociedade terra, tanto mais premente a necessidade de
nela se manter. dessa necessidade que o Estado tira suas melhores foras. A tarefa do
Estado, no que concerne ao solo, permanece sempre a mesma em princpio: o estado
protege o territrio contra os ataques externos que tendem a diminu-lo. No mais alto grau
da evoluo poltica, a defesa das fronteiras no a nica a servir nesse objetivo; o
comrcio, o desenvolvimento de todos os recursos que contm o solo, numa palavra, tudo
aquilo que pode aumentar o poder do Estado a isso concorre igualmente. A defesa do
territrio (pays) o fim ltimo que se persegue por todos esses meios. Essa mesma
necessidade de defesa tambm o resultado do mais notvel desenvolvimento que
apresenta a historia das relaes do Estado com o solo; quero me referir ao crescimento
territorial do Estado. O comrcio pacfico pode preparar esse crescimento, porque ele tende
finalmente a fortalecer o Estado e a fazer recuar os Estados vizinhos. Quer consideremos
uma sociedade grande ou pequena, antes de tudo, ela busca manter integralmente o solo
sobre o qual vive e do qual vive. Logo que venha a se assegurar especialmente dessa tarefa,
imediatamente ela se transforma em Estado.
preciso observar as formas mais simples das sociedades para bem compreender
essa relao. Se se examina de perto a relao da sociedade com o solo e essa necessidade
de proteger o solo que a razo de ser do Estado, se nota que, de todos os agrupamentos
sociais, aquele que apresenta a mais forte coeso a casa cujos membros moram todos
juntos, limitados no mais estreito espao, unidos mesma cunha de terra. Os habitantes da
aldeia, da cidade esto ainda, pela mesma razo, fortemente ligados uns aos outros. Mesmo
quando estes ltimos tipos de sociedade tomam formas polticas, elas conservam ainda
alguma coisa de familiar na maneira pela qual esto constitudas e no vemos ainda o
Estado aparecer porque ele se confunde com a famlia. O carter domstico da associao
recobre o seu carter poltico. somente quando a famlia est fragmentada que os acordos
socais, necessrios defesa, se distinguem dos outros; e vemos ento aparecer o estado
quando foras tomadas desses diversos grupos familiares so associadas no objetivo
especial de defender o solo. A idia de que o solo tem alguma coisa de sagrado, porque os
ancestrais esto nele enterrados, contribui para esse resultado; porque a ligao ao solo, que
conseqncia dessa idia, cria entre as sociedades, distintas e separadas, uma comunidade
de interesse que um encaminhamento para a formao do Estado.
III - O Solo e a Famlia
Do ponto de vista econmico tanto quanto do ponto de vista poltico, a relao mais
simples que uma sociedade pode manter com o solo aquela que se observa no caso da
famlia monogmica; entendo por isso o grupo formado por um casal e seus descendentes
que, a partir de uma choa comum, se irradiam sobre um espao limitado que exploram
para a caa ou a pesca, tendo em visto dele extrair sua alimentao. Se a famlia cresce por
multiplicao natural, ento se v tambm crescer o solo que lhe necessrio para poder
viver. No caso mais simples, esse crescimento se faz sem solues de continuidade, ou seja,
o domnio utilizado se estende em torno da casa familiar. Vindo a aumentar, a famlia
monogmica pode vir a ser a famlia composta ou o cl que, como na Amrica do Norte e

na Oceania, inteira, permanece morando sob um mesmo teto, na casa do cl.


Naturalmente, s pode ser assim onde o solo particularmente produtivo, como
perto dos rios bastante piscosos da Amrica do Norte, ou ainda nas regies onde a
agricultura alcanou um grau bastante alto de desenvolvimento. Esse tipo de famlia ou do
cl faz, ento, as vezes de Estado. Mas quando o grupo familiar se divide a fim de assegurar
aos recm-chegados uma parte determinada do solo, logo aparecem habitantes novos e cada
um deles a sede de uma nova sociedade domstica. Ento o desigual valor das terras
comea a fazer sentir seus efeitos; elas so mais ou menos afastadas, elas no tm a mesma
situao, a mesma fecundidade e todas essas diferenas tm uma influncia sobre o
desenvolvimento das famlias. Os pais no podem formar grupos economicamente fechados
uns em relao aos outros; mas o lao que os une em virtude de sua comunidade de origem
se mantm e liga muitos estabelecimentos, muitas aldeias, muitas casas de cl uns aos
outros. assim que um Estado tem origem. Desta vez, a separao das unidades polticas e
das unidades econmicas um fato consumado. Mas, nesse estgio do desenvolvimento, o
Estado coincide ainda com o cl. Ora, de sua essncia fazer para si um territrio que
ultrapasse aquele que ocupa o grupo familiar. Este ltimo e permanece um organismo
monocelular; o Estado, ao contrrio, atrai para o seu crculo de ao um nmero sempre
mais considervel desses organismos elementares e ultrapassa a todos. Forma-se, assim,
entre esses dois tipos de agrupamento, uma diferena de dimenso que profunda e
essencial.
IV - O Solo e o Estado
Para alm do cl, todo crescimento da sociedade , na realidade, um crescimento do
Estado. Se muitos cls estabelecem uma aliana ofensiva ou defensiva, a confederao que
formam por sua unio no ainda um Estado. O Estado se desprende ento sucessivamente
do grupo econmico, depois do grupo familiar, os domina e os envolve. Ento, se chega
fase em que o Estado o nico grupo que pode receber uma extenso territorial contnua.
dessa maneira que cresceu cada vez mais at formar imprios que abarcaram quase
continentes; e o limite extremo desse desenvolvimento no foi ainda atingido.
Assim, do mesmo modo que os grupos econmicos compostos de uma habitao
com os territrios de caa, de pesca ou de cultura de que dependem representam as formas
primitivas do Estado, so eles tambm os primeiros a perder todo carter desse gnero. Mas
eles se desenvolvem ativamente em outros sentidos e, se o Estado ao qual pertencem vem a
se dissolver, eles esto prontos a retomar seu antigo papel desde que seja til, que eles
compreendem, como Estado, um territrio e homens. O grupo dos pais no compreende
seno homens; no tem razes no solo; desde que o Estado ultrapasse o cl, tambm se v
esse grupo desaparecendo entre a aldeia e o Estado.
Ainda que a tendncia extenso territorial seja como que inata na natureza mesma
dos Estado, sucede que, colocados esses em condies especiais, devem, para poder se
manter, renunciar a se estender. Mas quando o Estado assim assinala limites s sua
dimenso, o crescimento natural da populao a torna necessariamente muito densa, se
foras polticas e sociais no intervm para colocar obstculos a essa condensao. Se essa
interveno no se produzisse, a relao dos homens com o solo deveria se modificar por
toda parte no mesmo sentido; eles se tornariam sempre mais numerosos enquanto que a
poro do solo ocupada por cada um iria diminuindo. O Estado que depende firmemente de

seu solo e que no quer sair do isolamento em que encontra segurana ento obrigado a se
empenhar em uma luta contra a sociedade .Ele impede o crescimento natural desta,
determinando migraes. Todavia, enquanto a humanidade no ultrapassou ainda o estgio
da barbrie, foram os meios mais simples e os mais rapidamente eficazes os de preferncia
empregados. Todas as prticas que tm por efeito diminuir artificialmente o nmero de
vidas humanas e s quais a sociedade obrigada a se conformar, desde o abandono dos
recm-nascidos at a antropofagia, a vendetta, a guerra, concorrem para produzir esse
resultado. A necessidade dessa diminuio particularmente evidente em toda parte em que
os povos ocupam um domnio nitidamente circunscrito pela natureza, como os osis e as
ilhas; o que Malthus j havia visto. Ela no to visvel nos pequenos Estados dos povos
primitivos, porque a natureza no os separa to radicalmente do resto do mundo; mas a
vontade dos homens zela cada vez mais para mant-los isolados. um dos mais prementes
desiderata da sociologia que os mtodos pelos quais se colocou obstculos ao crescimento
da populao, mtodos cuja prtica tanto consciente como inconsciente, sejam enfim
expostos de uma maneira sistemtica, A maneira pela qual as sociedade definham e morrem
quando so colocadas em contato com povos de civilizao superior foi descrita em
numerosas monografias; e entretanto esse fenmeno est longe de Ter desempenhado na
histria da humanidade um papel to importante quanto a tendncia dos grupos sociais em
se concentrar em espaos restritos e em se isolar uns dos outros, tendncia qual milhares
de povos, pequenos ou grandes, sacrificaram as foras que lhes teriam permitido crescer.
O progresso da humanidade, que s possvel graas ao contato dos povos e sua
concorrncia, deveria necessariamente ser entravado ao alto ponto por prticas desse
gnero. No crculo estreito e sempre homogneo do Estado familiar, nenhuma
personalidade original poderia se constituir e as inovaes seriam impossveis. Elas
supem, com efeito, que uma primeira diferenciao se tenha produzido no seio da
sociedade e que, alm disso, se tenham estabelecido relaes entre as diferentes sociedades
de maneira a que possa haver entre elas como que uma mtua estimulao para o progresso.
E preciso que o fato no se produza uma s e nica vez, mas que se repita. essa mesma
idia que exprimia Comte quando dizia que, fora o meio, havia uma fora, capaz de ou
estimular ou retardar o progresso, na densidade crescente da populao, na necessidade
crescente de alimentos que aparece ao mesmo tempo, e na diviso do trabalho e a
cooperao que dela resultam. Se Comte se tivesse elevado a uma concepo propriamente
geogrfica, se tivesse compreendido que essa fora como esse meio tm o solo por base e
dele no podem ser separados porque o espao lhes igualmente indispensvel, teria ao
mesmo tempo aprofundado e simplificado toda a noo que tinha do meio
A sociedade o intermedirio pelo qual o Estado se une ao solo. Segue-se que as
relaes da sociedade com o solo afetam a natureza do estado em qualquer fase de seu
desenvolvimento que se considere. Quando a atividade econmica pouco desenvolvida,
ao mesmo tempo em que o territrio extenso, e, por conseqncia, fcil desunir-se dele,
resulta uma falta de consistncia e de estabilidade na constituio do Estado. Uma
populao esparsa, que tem necessidade de muito espao, mesmo quando ela estiver
encerrada em um crculo de fronteiras nitidamente definidas, produz o Estado dos nmades,
cujo trao caracterstico uma forte organizao militar, tornada necessria pela
necessidade de defender vastas extenses de terra com um pequeno nmero de habitantes.
Se, pela prtica da agricultura, a sociedade se une mais estreitamente ao solo, ento ela
imprime ao Estado todo um conjunto de caracteres que dependem da maneira pela qual as

terras esto divididas entre as famlias. De incio, o Estado est mais solidamente
estabelecido sobre um solo bastante povoado, de onde ele pode tirar mais fora humanas
para sua defesa e uma maior variedade de recurso de toda espcie do que se a populao
fosse pequena. Tambm no simplesmente segundo a extenso de seu territrio que
preciso apreciar a fora de um Estado; tem-se uma medida melhor na relao que a
sociedade sustenta com o territrio. Porm h algo mais; essa mesma relao age tambm
sobre a constituio interna do Estado. Quando o solo est dividido igualmente, a sociedade
homognea e propende para a democracia; ao contrrio, uma diviso desigual um
obstculo a toda organizao social que daria a preponderncia poltica aos no proprietrio
e que seria, por conseguinte, contrria a toda espcie de oligocracia. Esta atinge seu
mximo de desenvolvimento nas sociedades que tm em sua base uma populao de
escravos sem propriedade e quase sem direitos.
Da vem uma grande diferena entre dois tipos de Estados; em uns, a sociedade vive
exclusivamente do solo que ela habita (quer seja pela agricultura ou pela criao, no
importa) e o domnio de cada tribo, de cada comuna, de cada famlia tende a formar um
Estado no estado; nos outros, os homens so obrigados a recorrer a terras diferentes e
freqentemente muito afastadas em que esto estabelecidos. Onde a densidade est em seu
ponto mais alto, no h seno uma pequena parte da populao que vive unicamente do
solo; a maioria vai procurar os alimentos e o vesturio necessrios para viver em um outro
solo. Nos distritos industriais mais povoados, uma boa parte dos trabalhadores reside longe
do local em que esto empregados; uma populao flutuante que vai para c ou l
segundo as oportunidades de trabalho que lhes so oferecidas. Mas aqueles que no vivem
do solo que ocupam tm naturalmente necessidade de estabelecer relaes com outras
terras. para isso que serve o comrcio. Somente que o cuidado de colocar essas relaes
ao abrigo das revoltas possveis uma funo que incumbe ao Estado; assim que se v
este ltimo estender seu campo de ao por meio de colnias, de confederaes aduaneiras,
de contratos de comrcio, movimento de extenso que tem sempre, pelo menos em algum
grau, um carter poltico. Encontramos, ento mesmo nos estgios mais elevados da
evoluo social, a mesma diviso do trabalho entre a sociedade que utiliza o solo para
habitar e para dele viver, e o Estado que o protege com as foras concentradas em suas
mos.
Poder nos ser objetado talvez que essa concepo deprecia o valor do povo e,
sobretudo do homem e de suas faculdades intelectuais, porque ela exige que seja levado em
conta o solo sem o qual um povo no pode existir. Mas a verdade no deixa de ser verdade.
O papel do elemento humano na poltica no pode ser exatamente apreciado, se no se
conhecem as condies s quais a ao poltica do homem est subordinada. A
organizao de uma sociedade depende estreitamente da natureza de seu solo, de sua
situao; o conhecimento da natureza fsica do territrio (pays), de suas vantagens e de seus
inconvenientes, resulta ento na histria poltica. A histria nos mostra, de uma maneira
muito mais penetrante que o historiados, a que ponto o solo a base real da poltica. Uma
poltica verdadeiramente prtica tem sempre um ponto de partida na geografia. Em poltica
como em histria, a teoria que faz abstrao do solo toma os sintomas por causa. Como
compreender tudo aquilo que h de estril numa luta em que o poder poltico o nico
objetivo e onde a vitria, de qualquer lado a que se volte, deixaria entretanto as coisas
quase no mesmo estado em que se encontravam antes? Tratados que no tm por efeito
repartir esse poder em conformidade com a situao respectiva dos Estados, no so nunca

seno expedientes diplomticos sem durao. Ao contrrio, a aquisio de um territrio


novo, ao obrigar os povos a empreender novos trabalhos, estendendo seu horizonte moral,
exerce sobre eles uma ao verdadeiramente libertadora. Eis o que determina o
renascimento dos povos que, aps uma guerra feliz, se enriquecem de novos territrios
(pays), prmio de sua vitria. Eis de onde vem esse efeito de renovao e de
rejuvenescimento que historiadores profundos, como Mommsen, atribuem a toda expanso
poltica. A Rssia desenvolveu seu poder no curso daquelas mesmas lutas que a Europa
ocidental sustentou durante as cruzadas. Mas aqui aparece a grande diferena entre a
histria que se move sobre a terra natal e aquela que se dissipa em expedies longnquas
nos pases estrangeiros. na Rssia que se fundou esse grande imprio cristo do Leste que
as cruzadas procuraram de maneira v criar em outro lugar, porm se abstendo de qualquer
base territorial. Nela se v crescer sem interrupo um Estado que tira suas foras do solo
recm-adquirido; aqui se assiste a um rpido aborto devido a que se estava muito longe das
fontes mesmas da vida nacional. A guerra da Crimia, o tratado de Paris de 1856 e sua
denncia em 1871 so outros exemplos do mesmo fenmeno; as condies geogrficas a
desempenharam o mesmo papel.
Nessa poderosa ao do solo, que se manifesta atravs de todas as fases da histria
como em todas as esferas da vida presente, h alguma coisa de misterioso que no deixa de
angustiar o esprito; porque a aparente liberdade do homem parece como que anulada.
Vemos, com efeito, no solo a fonte de toda a servido. Sempre o mesmo e sempre situado
no mesmo ponto do espao, ele serve como suporte rgido aos humores, s aspiraes
mutveis dos homens, e quando lhes acontece esquecer desse substrato, ele lhes faz sentir
seu imprio e lhes lembra, por srias advertncias, que toda a vida do Estado tem suas
razes na terra. Ele regula os destinos dos povos com uma brutalidade cega. Um povo deve
viver sobre o solo que recebeu por acaso, deve nele morrer, deve submeter-se sua lei.
no solo enfim que se alimenta o egosmo poltico que faz do solo o objetivo principal da
vida pblica; ele consiste, com efeito, em conservar sempre e apesar de tudo o territrio
nacional, e em fazer de tudo para permanecer o nico a dele desfrutar, mesmo quando os
laos de sangue, as afinidades tnicas inclinassem os coraes para as gentes e as coisas
situadas alm das fronteiras.
V - O Solo e o Progresso
inteiramente natural que a filosofia da histria tenha sempre colocado uma
espcie de predileo em investigar a base geogrfica dos eventos histricos. Com efeito,
em sua qualidade de cincia mais elevada, que se distingue unicamente das outras
disciplinas histricas por sua tendncia em investigar de preferncia as causas gerais e
permanentes, ela encontrou no solo, que sempre idntico a si mesmo, um fundamento
imutvel aso eventos mutveis da histria. igualmente assim que a biologia, que em
definitivo a histria dos seres vivos sobre a terra, est sempre voltada considerao do
solo sobre o qual esses seres nasceram, se movem e lutam. A filosofia da histria superior
sociologia porque procedeu por comparaes histricas e porque foi assim conduzida, por
si prpria, a compreender a importncia do solo. Devido oferecer um ponto da referncia
fixo no meio de mudanas incessantes das manifestaes vitais, o solo tem j, em si e por
si, alguma coisa de geral. Eis como se deu que os filsofos tenham vindo bastante cedo
reconhecer, melhor que os historiadores propriamente ditos, o papel do solo na histria.

Montesquieu e Herder no se propunham resolver problemas sociolgicos ou geogrficos


quando se preocuparam em estudar as relaes dos povos e dos Estados com seus territrios
respectivos; mas, para compreender o papel do homem e seu destino, eles sentiram a
necessidade de represent-lo sobre este solo que serve de teatro sua atividade e que,
segundo Herder O Ritter, foi criado para ele, de maneira a lhe permitir a se desenvolver
conformemente ao plano do criador.
O que surpreendente que, nas consideraes relativas ao progresso histrico,
dele se tenha to pouca conta. Quanto so obscuras essas teorias em que se nos representa o
desenvolvimento humano sob a forma de uma ascenso em linha reta, ou de uma espcie de
fluxo e de refluxo, ou de um movimento em espiral, etc.! Rejeitemos essas fantasias e nos
atenhamos realidade, nos obrigando sempre a sentir o slido solo sob nossos ps. Ento
veremos a evoluo social e poltica se reproduzir sob nossos olhos, no seio dos espaos
sempre mais extensos. evidente que, por isso mesmo, a evoluo, ela tambm, se eleva
sempre mais alto. Porque o horizonte geogrfico se estende, as cincias, da astronomia
sociologia, alm de se desenvolverem em amplitude, alcanam um grau de conhecimento
sempre mais elevado. medida em que o territrio dos Estados se torna mais considervel,
no somente o nmero de quilmetros quadrados que cresce, mas tambm sua fora
coletiva, sua riqueza, seu poder e, finalmente, seu tempo de permanncia. Como o esprito
humano se enriquece cada vez mais medida que os caminhos percorridos pela evoluo
humana sobre esta terra se dilatam mais, o progresso pode ser figurado, com uma
aproximao suficiente, por uma espiral ascendente cujo raio vai aumentando cada vez
mais. Mas a imagem est to longe da realidade que desprovida de qualquer utilidade.
por isso que pode ser considerado como suficiente mostrar na extenso progressiva do
territrio dos Estados, um carter essencial e, ao mesmo tempo, um poderoso motor do
progresso histrico.