Você está na página 1de 5

Filosofia da

literatura
Peter Lamarque
Universidade de York

O que exactamente encarar a literatura como


arte? amplamente reconhecido que pelo menos
alguns poemas, romances e peas de teatro so
genuinamente obras de arte, mas est longe de ser
claro o que quer isto realmente dizer. Por que razo
exclui rimas sentimentais ou cartes de aniversrio
ou versos cmicos apimentados ou romances de
gnero como livros de detectives e de fico
cientfica? Ser isto meramente um juzo de gosto sem fundamentos
ou ser tambm um juzo categorial? H fundamentos objectivos para
fazer estas distines? Para comear, o que conta como "literatura"?
E uma vez reconhecido que algo literatura no sentido relevante, que
implicaes tem isso no modo como lida, o que se procura nela,
que tipos de benefcios tem e que lugar ocupa entre outras coisas que
os seres humanos valorizam?
O que se segue uma explorao filosfica destas questes e de
outras anlogas. Porqu "filosfica"? esta investigao diferente da
dos prprios crticos literrios? Na verdade, no diferente no sentido
de pertencer a uma categoria diferente; os crticos literrios podem
ser filosficos, e so-no muitas vezes. Mas pode mesmo assim
parecer uma perspectiva incomum. O filsofo examina princpios

fundamentais, conexes conceptuais, consequncias despercebidas


de certas linhas de pensamento, significncia e insignificncia,
fronteiras onde estas so possveis e desejveis. E na construo de
teorias, o filsofo ou a filsofa pode ento ter a esperana de
desenvolver uma teoria abrangente dos fenmenos que ajude a
unificar, explicar e clarificar elementos difusos. A investigao
filosfica da literatura uma sondagem de prticas e procedimentos,
mas no oferece uma histria dessas prticas nem uma anlise
sociolgica delas. Examina as convenes e os pressupostos
subjacentes que do s prticas a identidade distintiva que tm e
tenta encontrar uma perspectiva coerente que lhes d sentido.
Contudo, a investigao de pouco vale se for demasiado abstracta, se
perder contacto com as prprias obras seja as prprias obras de
arte seja as obras de crtica que as comentam que se prope
abranger. Ao longo desta investigao, estas obras estaro em
primeiro plano. Quaisquer princpios identificados ou conceitos
clarificados ou teorias construdas s tero justificao nas prticas
comuns dos leitores e dos apreciadores de literatura.
Este livro tem por pblico no apenas os filsofos mas tambm
aquelas pessoas tanto crticos como "leitores comuns" que tm
interesse na literatura e que gostam de explorar questes para l dos
lugares-comuns irreflectidos. O mtodo em grande parte "analtico"
e tende a enfrentar os problemas filosficos de frente, ao invs de o
fazer atravs da histria dos problemas. Mas no deseja
confrontaes com outras metodologias. Os estilos de filosofia so
em grande parte uma questo de temperamento e formao. No final
de contas, o que importante quo iluminante se consegue ser.
Espera-se que quem se sente perplexo com certos aspectos da
criao e apreciao literrias ganhe alguma claridade, e at algum
insight, do tratamento oferecido.

No Captulo 1, a natureza da investigao apresentada, os seus


mtodos e aspiraes. O que implica "filosofia da literatura"? Como
se relaciona com a teoria literria ou crtica? O que est envolvido
quando concebemos a literatura como "arte"? Pode a literatura ser
acomodada no seio da esttica ou ser que isso pressupe uma
concepo irrevogavelmente ultrapassada das belles lettres? H
algum espao para falar da experincia esttica ou das qualidades
estticas ou do prazer esttico em relao literatura? De facto, fazse soar o alarme desde o incio contra perspectivas reducionistas da
literatura, perspectivas, por exemplo, que tomam um modo literrio
como paradigmtico (o poema, o romance) ou encaram os prazeres
da literatura em termos puramente sensuais ou do prioridade s
respostas "naturais" ou iletradas.
No Captulo 2, oferece-se um exame pormenorizado e crtico de
tentativas de definir a literatura. O que h exactamente de distintivo
na arte literria? H alguma essncia do literrio, o seu uso da
linguagem, talvez, ou a sua "imitao" do mundo, ou os seus poderes
de expresso? Se nada h de intrnseco nas obras literrias
propriedades comuns a todas essas obras que seja um sinal do
seu carcter literrio, podero haver factores "institucionais" que as
distinguem? Esta ideia cuidadosamente explorada e avaliam-se
diferentes tipos de anlises institucionais. A ideia do "modo de
existncia" da obra literria tambm levada a cabo. Poderiam as
obras literrias ser meras sequncias de frases?
O Captulo 3 examina a ideia do autor. Na crtica literria do sculo
XX o autor foi muito denegrido com a rejeio da crtica baseada na
biografia, a promoo do "impessoal", a nfase na "autonomia", at
se chegar "morte do autor". Que razes podero haver para
despromover o autor desta maneira? No ser paradoxal que obras
que foram ostensivamente criadas por autores sejam encaradas
como se tivessem vida prpria, independente dos seus autores? Os

argumentos sobre o papel da inteno na crtica, e sobre se h ou


no uma "falcia intencional", so tambm examinados.
O Captulo 4 central porque examina princpios fundamentais da
leitura que aparentemente tm de subjazer a qualquer concepo da
literatura como arte. Longe de ser prescritivo, contudo, o captulo
procura pura e simplesmente identificar interesses profundos e
comuns que os leitores tm quando abordam obras literrias de arte
como arte. Presta-se ateno "interpretao", ao seu objectivo, ao
seu fundamento e questo de saber que relao tem com a
"apreciao" da literatura.
No Captulo 5, exploram-se as muitas facetas da ficcionalidade: por
exemplo, saber se h ou no uma linha clara de demarcao entre o
que e o que no fico, o que dizer uma histria ou inventar
uma personagem, como podemos falar com sentido sobre
acontecimentos ficcionais. Que tipo de realidade tem as personagens
ficcionais, se que tm alguma? O que um mundo ficcional e como
construmos uma imagem dele? Quo similares so as personagens
ficcionais e as pessoas reais? Como podem os leitores envolver-se
emocionalmente a personagens sabendo que so meramente
"inventados"?
O Captulo 6 sobre a verdade no que diz respeito literatura. a
verdade uma aspirao da literatura, em poesia, talvez, ou obras de
fico? O que poderia querer dizer que uma obra de fico exprime
uma verdade profunda sobre a vida humana? Est a verdade
proposicional longe da literatura? So as verdades literrias sui
generis? Podemos aprender com a fico tanto factos como modos
de ver o mundo? Podem as grandes obras de literatura dar-nos uma
melhor compreenso de ns mesmos e da vida humana? Sugere-se
aqui alguma cautela. Nem sempre claro como sustentar algumas
das mais grandiosas teses dos teorizadores da "verdade".

Finalmente, o Captulo 7 examina directamente outros valores


hipotticos da literatura. O que distingue uma grande obra de
literatura? Podem tais juzos ser objectivamente feitos? O que se quer
dizer com "cnone" literrio? As obras tornam-se cannicas devido
aos seus mritos literrios intrnsecos, ou h factores polticos em
jogo? Como se relaciona o valor literrio com a interpretao? A tica
ter alguma coisa a ver com o valor literrio? Poderia uma obra imoral
ser valiosa de um ponto de vista literrio?
Estas so, ento, apenas algumas das questes que surgem na
filosofia da literatura. Este livro procura explor-las em pormenor, no
caracterizando apenas os argumentos principais das diferentes
perspectivas apesar de tentar tambm fazer isso mas tambm
contribuir para os debates e avaliando os argumentos. A postura do
livro no inteiramente neutra, desenvolvendo antes uma linha de
pensamento que conecta as questes entre si, formando uma
perspectiva que se espera que o leitor considere persuasiva e
adequada. Mas, em ltima anlise, ver quais so os problemas e
pensar sobre eles exaustivamente pode ser to importante como
estabelecer umas quaisquer concluses finais. O domnio literrio
algo no qual todos participamos em certa medida; reflectir sobre qual
exactamente o lugar que a literatura tem de facto nas nossas vidas
pode aumentar a nossa apreciao da literatura e tornar-nos mais
cientes do gnio que subjaz s suas maiores produes.
Peter Lamarque
Traduo de Desidrio Murcho
Retirado do livro The Philosophy of Literature, de Peter Lamarque (Oxford: WileyBlackwell, 2008)
Termos de utilizao No reproduza sem citar a fonte