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MOO (1)

MARILYN STRATHERN [traduo de Gustavo Godoy uma traduo rpida e sem as notas de roda p] [50] Como questo nossa frente est uma ideia abstrata, um objeto do do pensamento. Claramente, no pode ser com a abstrao ela mesma que discordamos. Todos ns fazemos abstraes para expandir nosso pensamento. Mas trata-se muito mais de como ns estendemos nossos pensamentos quais abstraes fazemos. E o principal problema com abstrair "sociedade" como um conceito repousa nos outros conceitos que so engendrados. Um debate antropolgico deve apelar para uma justificao antropolgica, e por este motivo as posies tericas devem ser entendidas em seu contexto cultural. Qualquer que seja o controle que pensemos ter sobre o desenvolvimento de nossas teorias, tambm inevitvel estarem permeadas de hbitos gerais do pensamento. Assim, ao argumentar que o conceito de sociedade obsoleto em relao teoria antropolgica, argumento tambm sobre um artefato cultural saliente. De fato, estamos todos vivendo o resultado desastroso de um longo investimento cultural na ideia de "sociedade" como entidade. Este debate honra a memria de Edmund Leach. Ele foi relevante quando apontou para os hbitos do pensamento que viciavam as teorias de seus colegas, como costume de pensar dicotomicamente. Em sua crtica de 19611, atacou as dicotomias ento na moda como ecologia/estrutura social, localidade/linhagem, aldeia/grupo social. Argumentou que no h domnio autnomo da existncia social a ser colocado contra os fatos materiais de propriedade e localidade. Antes, tais fatos materiais retratam as relaes sociais, e so manipulados por estas. O que d s dicotomias um realismo superficial foi uma oposio abrangente entre economia e sociedade, que por seu turno permaneceu como um modo especfico no qual o conceito de "sociedade" foi modelado como um objeto abstrato do pensamento como se fosse um dado. Foi tratado como como se fosse coisa. Assim foi possvel ver esta coisa se opondo ou em relao com outras "coisas", neste caso a economia. Mas sociedade, declara Leach, no uma coisa: uma forma de ordenar a experincia 2. Tal era a tenacidade (cultural) de nossos hbitos do pensamento que Leach achou necessrio reiterar com uma objeo rdua ao modo que como os antroplogos falam em sociedades no plural 3. O pontos que eu coloco so os mesmos. Pensar a sociedade enquanto coisa pensar nela como uma entidade discreta. A tarefa terica ento torna-se a de elucidar "a relao" entre ela e outras entidades. Se vocs quiserem isto uma matemtica que v o mundo inerentemente dividido em unidades. O corolrio significante desta viso que as relaes [51] aparecem como extrnsecas a tais unidades: elas aparecem como um modo secundrio de conectar as coisas. No exatamente assim que Leach expunha isso, e realmente no poderia ter apresentado a questo desta forma. A maturidade dessas ideias da metade do sculo provm com nossa presente posio. E esta faznos compreender os danos que o conceito de "sociedade" fez. Para tanto, repito, no qualquer velha abstrao que estamos debatendo. uma em particular, e uma que trouxe um conjunto especfico de consequncias para o modo com que damos formas a outras. Deixem-me fazer uma pausa no fato de que fazer abstraes parece real quando rotineiramente ns as damos a elas uma forma concretam, e oferecer um breve resumo na forma tomada por vrias ideias a
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antropologia social britnica no tempo da crtica de Leach. Primeiro, como vimos, "sociedade" foi reificada como uma coisa individual, configurada como uma entidade em anttese a entidades de uma ordem conceitual similar: sociedade versus economia, o mundo material e mesmo biologia ou natureza. Apesar disto, pode ser vista como um domnio conceitual entalhado a partir da vida humana, pensada como "coisas" aparecem como tendo uma identidade anterior a serem colocadas em relao. Nesta empreitada, "sociedade" referida geralmente como associao. Nenhuma sociedade em particular, ento, aparece como uma manifestao da sociedade neste sentido geral. Isto introduz uma nova concretude. Segundo, ento, sociedade personificado como uma populao entre populaes similares. Consideradas junto, aparecem de forma semelhante a uma coleo de pessoas, excluindo que como a maioria das sociedades no est em comunicao, as conexes entre elas pode ser apenas tipolgicas. O que tipificado so as diferenas e semelhanas entre unidades discretas. Da mesma forma que se pode contar pessoas individuais, pensa-se que se pode tambm enumerar sociedades individuais. Terceiro, cada populao pode por sua vez ser vista como uma coletividade de seres humanos individuais que aparecem como membros da "sociedade", como partes de um todo. Caso sociedade seja concebida como a soma de interaes individuais ou como uma entidade que regula a conduta dos indivduos, a questo a mesma 4. Na medida em que a "sociedade" construiu o conjunto de relaes entre seus membros, a individualidade dos ltimos tomada como logicamente anterior. Ento os seres humanos individuais aparecem como um fenmeno primrio da vida, e as relaes como secundrias. Esta dicotomia emerge aqui entre sociedade e as pessoas que a compem enquanto so pensadas como indivduos, estes so vistos como tendo uma existncia separada. Os defeitos tericos dessas posies so bem conhecidos. Uma vez mais encontramos problemas criados pelo conceito inicial. Consideremos primeiro as dicotomias entre domnios de estudo. O debate criao/natureza [nurture/nature] encalhou; a ideia de sociedade como algo oposto a biologia encalhou distncia de outros campos das cincias humanas5; enquanto o exagero da sociedade como um fenmeno autnomo levou-nos a descartar reas inteiras da competncia humana como uma desinteressante "cultura material". Segundo, como meus oponentes certamente concordaro, a antropologia comparativa est em um impasse. Um impasse derivado de nossa matemtica de nmeros inteiros, a tendncia a contar por unidades. Uma regra de casamento em 20 sociedades torna-se 20 exemplos da regra de casamento! Sabemos que h um problema em pensar sociedades como unidades estanques, nessas no podemos realmente contar. Mas esse segundo absurdo composto do primeiro. [52] Sociedade ou uma metade de um fenmeno (do qual a outra metade tudo o mais a ser estudado sobre a vida humana); ou ento um fenmeno inteiro dividido em partes sistemas instituies, conjunto de regras. Partes que aparecem como componentes individuais que tambm pode ser enumerados. Portanto enumeramos fenmenos atravs da sociedade, de modo que uma regra ou prescrio pode tambm aparecer como um exemplo de algo com uma certa taxa de ocorrncia. Finalmente a ideia de sociedade como um todo para alm dos humanos (individuais) que a constituem atrai-nos para outra materializao: elaborar os indivduos como sendo de alguma forma membros dela. Isto leva, por exemplo, para a adequao fatal de "sociedade" com "grupo" 6. Solidariedade de grupo sendo interpretada como solidariedade societal. fatal porque produz um cancro interno de questes tais como "mulheres" que, por no pertencerem a grupos, parecem no pervencerem sociedade. Ora, isto
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leva para a bizarra ideia de que as pessoas em qualquer lugar representa a sociedade para si mesmas como um objeto externo, entesourado numa coeso ritual ou ordens legais. Tal abstrao proliferou outras 0 religio representando a sociedade, lei representando a sociedade igualmente colocadas contra o indivduo que tem que ser "socializado" presando o poder desta entidade externa. Em resumo, o que o antroplogo fez em um objeto abstrato do pensamento que necessitava de material teve que ser visibilizada como objeto da representao de outras pessoas. Aqui comeam os anos que agora parece uma busca ftil pela ordem social. Claramente nossas teorias esgotaram-se a si mesmas. Vocs tem a evidncia endossando um ponto muito simples sobre a natureza das revolues cientficas. Teorias repousam em paradigmas. Um paradigma torna-se visvel no ponto de sua exausto. No mais uma forma tomada como certa de organizar o mundo, ele aparece retroativamente como um conjunto de artifcios de analogia e metfora. Em particular, note-se as analogias para o conceito de relao: temos relaes entre domnios separados de estudo (relacionado sociedade com outras coisas), entre sociedades distintas (correlaes trans-societais) e finalmente entre seres humanos individuais, onde a natureza externa das relaes foi hipostasiada no prprio conceito de sociedade. As reificaes, personificaes e numerosos jogos que jogamos com este conceito, ora no singular ora no plural, ora relacionada com outras entidades, ora soma de relaes, s revelados como retrica. Uma vez entendido como retrica, o conceito de sociedade no pode ser reivindicado pela teoria. O terreno no qual movemos sua obsolescncia simplesmente que ela um calamitoso "tem sido" 7. {I on one} calamidade terica. Pontuei que o problema com o conceito de "sociedade" so os outros conceitos que ele produz. E o mais problemtico para a antropologia tem sido o de "o indivduo". Os dois tm operado como polos de um pndulo entre os quais as teorias do sculo 20 oscilam 8. Quando "sociedade" engloba os conceitos adicionais de organizao e regras, atrai a ateno [53] para as regularidade da vida social. Mas ento ela aparece como uma ordem contra a qual o ator individual constri a ambio ou experincia; Ento estamos familiarizados com o contrapeso que vem para ser dado s interaes na anlise social. Em vez de "grupo" regulador, a sociedade tornou-se concreta como um "mercado" [market place] interativo. De modo similar, quando "sociedade imaginada como um objeto das representaes das pessoas, atrais a ateno para a importncia da atividade simblica, nos d um ponto de compreenso mtua: como "ns" imaginamos a sociedade como uma preteno externa o devem "eles" imaginar o mesmo. Mas representaes ento so vistas como forma mistificadas de dominao, como nas relaes de gnero, embora estas pessoas atuem "em favor da" ou "em nome da" sociedade. Em vez disto, grupos de interesses vm a ser percebidos como vrios concorrentes. Enquanto o pndulo estiver em movimento, o conceito de sociedade estar em um til lugar de descanso. Mas o pndulo est potelcialmente parando. Tendo oscilado entre morfologias sociais e interao individual, de representaes coletivas para ideologias de interesses de grupos a antropologia do final do sculo 20 aterrissou no pntano do construtivismo social. Este uma forma colapsada, implodida da verso da dicotomia sociedade-indivduo na medida em que o modelo inspira-se na ideia de foras externas afetando o indivduo afirmando sua experincia pessoal contra a sociedade. Minha pontuao simples. O pndulo tm sido til, proveu posies criativas e constituiu muito da dinmica interna da disciplina. E na medida em que o conceito de sociedade serviu como um foco para pensar sobre organizao social, vida coletiva e relaes, ele serviu a seu propsito. Realmente, ele tem
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derivados afortunadamente teis o epiteto "social", o conceito de "socialidade" enquanto matriz de relacional que constitui a vida das pessoas, e mesmo "sociedades" como um pluralismo taquigrfico para populaes com organizaes distintivas. A nenhum destes ns fazemos objees, por todos se referirem significncia das relaes dentro das quais as pessoas existem. Nossa objeo para a distoro que surge quando o quando o conceito de sociedade cessa de sinalizar estes fatos relacionais e em vez disso oblitera-os. Inversamente de socialidade ser vista como intrnseca definio de pessoalidade [personhood], "sociedade" colocada contra "o indivduo". E por causa da concretude dos indivduos em nossa viso cultura do mundo, tem sido difcil livrar-se do indivduo como tendo uma existncia logicamente prioritria. De fato, a prioridade dada ao conceito de indivduo tal que tem sido aplicada prpria sociedade: "sociedades" tomam as caractersticas de unidades holsticas discretas. O conceito de sociedade tem, ento, existido como um instrumento retrico como desfecho na narrativa etnogrfica9, acomodando em grupo partes da anlise como se a estrutura social se acomodasse em grupo; como a possibilidade de integrao terica tornada concreta no englobamento de todo fenmeno social. Talvez isso possa parecer incuo para vocs. Em retrospectiva, entretanto, a retoricamente acaba por ter sido neutra. Passo agora evidncias de um domnio diferente, aquele que forma o pano de fundo para nossa presente teorizao. Joga-se explicitamente com a dicotomia entre sociedade e indivduo. Isto , de fato, uma terrvel pardia, uma literalizao deste pndulo terico, que golpeia-nos na cabea com um de seus polos. Quando Leach falou que a sociedade no uma coisa, ele queria dizer que as prticas sociais so um meio de comportamento humano e no podem ser colocadas contra este. Ele antecipava a cilada que que nossa presente patroa das profecias autorrealizveis caiu. Refiro-me, claro, declarao infame feita pela Primeira Ministra Margaret Thatcher: No existe essa coisa chamada de sociedade. H apenas indivduos homens e mulheres e h famlias A afirmao mostra-nos o que foi desastrosamente errado na criao de uma entidade abstrata fora do conceito particular em questo. Escutem as consequncias. Primeiro, as motivaes pessoas apareceram como a nica realidade. Hoje vivemos sob um regime poltico que que tenta varrer as coletividades que intervm entre o Estado e os "cidados" e as organizaes que promovem interesses especficos. E o mesmo ataque diversidade social que encorajou tanto a privatizao de industrias anterioremente nacionalizadas e incrementou o controle sobre os servios sociais. Diversos modos da organizao social se degradaram. As corporaes devem ser moldadas em um modelo; toleradas apenas se concebveis como indivduos. Segundo, vivemos num regime cultural que define o indivduo de um modo especfico como financeiramente autossuficiente. Todas as empresas industrial, educacional, artstica devem se comportar como tais indivduos, empresas de recursos independente que prestam ateno para suas prprias necessidades, e que portanto so socialmente parecidas na medida em que fazem seus lanamentos contbeis, conquistam suas metas de desempenho e assim por diante. Elas interlacem somente como "clientes" de outras, a ao social torna-se uma questo da capacidade individual para mobilizar servios. Terceiro, em seguida, vivemos sob um regime que gostaria de tornar invisvel qualquer forma de relao social que no possa ser modelada em interaes entre indivduos e para as quais o mercado [o lugar:
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market-place] pode servir como metfora. Intolerncia pela diversidade de formas sociais, indivduos definidos como consumidores e prestadores de servios, relaes invisibilizadas vemos aqui o resultado de um hbito h muito estabelecido da abstrao sociedade como um objeto do pensamento. porque o conceito de sociedade propagou-se como se fosse um tipo de entidade autnoma que ela transformou-se em algo possvel de ser toda jogada fora e de "revelar" os supostamente concretos indivduos debaixo dela. Para o que a Primeira Ministra fez uma pequena anlise de obviao sobre o conceito compreendendo que sociedade no afinal uma coisa concreta mas uma abstrao. Ento, corte a cabea dela! O "mundo real" consiste em corpos consumidores, surgindo do grfico de tempos em tempos para conferirem os ndices das cotaes. Abstraes no pertencem a este mundo; apenas indivduos pertencem. Vejam o que aconteceu. Em um ataque cruel o thatcherismo pode reunir todos os tipos de coletividades e organizaes com uma presena social e, jogando fora a ideia de sociedade, jogou fora eles. Eles no retiram mais sua legitimidade de sua natureza social porque a sociedade no existe mais. Ento o que substituiu a falsa "coisas, a sociedade, foi a "coisas" real, o indivduo. A forma que este conceito toma aqui que permite isto. Porque a sociedade foi reificada possvel reificar o indivduo em anttese. um fato cultura triste que um parea sempre precipitar o outro. Aqui est o absurdo, e mesmo a tragdia, de operacionalizar um polo da dicotomia. Onde o indivduo produzido nestas condies "em oposio " sociedade, o deslocamento dissimula as formaes sociais e relaes de poder. Este o individualismo prescritivo que, entre outras coisas, invisibiliza os interesses comerciais e militares das multinacionais, j que tudo que "vemos" na medida em que o cliente recipiente de servios. Alm disso, isto alimenta a trgica promoo da gratificao do cliente. Neste ponto pode-se argumentar pela restaurao do prprio conceito de sociedade, e para isto equilibraramos a balana. A probabilidade cultural, entretanto, que no seria: fazer isto apelas recriaria sua [55] anttese. A moo que eu apresento a vocs que no precisamos do conceito de sociedade exatamente porque no precisamos do conceito de indivduo em contraposio a ele. Como antroplogos, "ns" certamente no temos que negociar com esta dicotomia. O que calamitoso para a nao do final do sculo 20 ainda mais triste para ns. Na conceitualizao de sociedade, do comeo do sculo 20, como um objeto de estudo, a antropologia comeou como intenes muito boas. Mas mostrei os prejuzos que j eram evidentes na crtica de Leach. Chegamos ao pode de ter que falar novamente a ns mesmo que se estamos produzindo teorias adequadas da realidade social, ento o primeiro passo apreender pessoas como contendo simultaneamente o potencial para as relaes e sempre incorporada numa matriz relacional com outras. Christina Toren vai falar mais sobre o que queremos dizer. Enquanto isso, posso somente tomar a seguinte posio. Certamente precisamos de uma anlise de obviao sobre o conceito, mas no para recusar a abstrao. Precisamos recuperar a inteno original da abstrao que transmitir o significado das relaes na vida e no pensamento humanos. Relaes sociais so intrnsecas existncia humana, no extrnsecas. Como objetos do estudo antropolgico, no se pode, portanto, conceber as pessoas como entidades individuais. Infelizmente, foi a mesma ideia de sociedade que tem sido a culpada por isso. O resultado lamentvel de conceber a sociedade ela prpria como uma entidade atualmente tem sido fazer as relaes aparecerem como secundrias e no como primrias para a existncia humana. Muito simples, ento, que ns chegamos ao ponto terico de reconhecer como um conceito de "sociedade" veio a interferir muito na nossa apreenso da socialidade. Desafio que ele seja despachado como obsoleto.

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