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Marilena Chau professora no departamento de filosofia da USP, autora do livro Cultura e


Democracia (Ed. Cortez) e A Nervura do Real (Companhia das Letras), entre outros. Ela escreve
regularmente na seo Brasil 500 d. C., da Folha de So Paulo.
** Folha de So Paulo, 09 de maio de 1999. Caderno Mais!

A Universidade Operacional
Marilena Chau
A Reforma do Estado brasileiro pretende modernizar e racionalizar as atividades estatais,
redefinidas e distribudas em setores, um dos quais designado Setor dos Servios No-Exclusivos do
Estado, isto , aqueles que podem ser realizados por instituies no estatais, na qualidade de prestadoras
de servios. O Estado pode prover tais servios, mas no os executa diretamente nem executa uma poltica
reguladora dessa prestao. Nesses servios esto includas a educao, a sade, a cultura e as utilidades
pblicas, entendidas como organizaes sociais prestadoras de servios que celebram contratos de
gesto com o Estado.
A Reforma tem um pressuposto ideolgico bsico: o mercado portador de racionalidade
sociopoltica e agente principal do bem-estar da Repblica. Esse pressuposto leva a colocar direitos
sociais (como a sade, a educao e a cultura) no setor de servios definidos pelo mercado. Dessa
maneira, a Reforma encolhe o espao pblico democrtico dos direitos e amplia o espao privado no
s ali onde isso seria previsvel nas atividades ligadas produo econmica , mas tambm onde
no admissvel no campo dos direitos sociais conquistados.
A posio da universidade no setor de prestao de servios confere um sentido bastante
determinado ideia de autonomia universitria e introduz termos como qualidade universitria,
avaliao universitria e flexibilizao da universidade.
De fato, a autonomia universitria se reduz gesto de receitas e despesas, de acordo com o
contrato de gesto pelo qual o Estado estabelece metas e indicadores de desempenho, que
determinam a renovao ou no renovao do contrato. A autonomia significa, portanto,
gerenciamento empresarial da instituio e prev que, para cumprir as metas e alcanar os
indicadores impostos pelo contrato de gesto, a universidade tem autonomia para captar recursos
de outras fontes, fazendo parcerias com as empresas privadas.
A flexibilizao o corolrio da autonomia. Na linguagem do Ministrio da Educao,
flexibilizar significa: 1) eliminar o regime nico de trabalho, o concurso pblico e a dedicao
exclusiva, substituindo-os por contratos flexveis, isto , temporrios e precrios; 2) simplificar os
processos de compras (as licitaes), a gesto financeira e a prestao de contas (sobretudo para
proteo das chamadas outras fontes de financiamento, que no pretendem se ver publicamente
expostas e controladas); 3) adaptar os currculos de graduao e ps-graduao s necessidades
profissionais das diferentes regies do pas, isto , s demandas das empresas locais (alis,
sistemtica nos textos da Reforma referentes aos servios a identificao entre social e
empresarial; 4) separar docncia e pesquisa, deixando a primeira na universidade e deslocando a
segunda para centros autnomos.
A qualidade definida como competncia e excelncia, cujo critrio o atendimento s
necessidades de modernizao da economia e desenvolvimento social; e medida pela
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produtividade, orientada por trs critrios: quanto uma universidade produz, em quanto tempo produz
e qual o custo do que produz. Em outras palavras, os critrios da produtividade so quantidade,
tempo e custo, que definiro os contratos de gesto. Observa-se que a pergunta pela produtividade
no indaga: o que se produz, como se produz, para que ou para quem se produz, mas opera uma
inverso tipicamente ideolgica da qualidade em quantidade. Observa-se tambm que a docncia no
entra na medida da produtividade e, portanto, no faz parte da qualidade universitria, o que, alis,
justifica a prtica dos contratos flexveis. Ora, considerando-se que a proposta da Reforma separa a
universidade e o centro de pesquisa, e considerando-se que a produtividade orienta o contrato de
gesto, cabe indagar qual haver de ser o critrio dos contratos de gesto da universidade, uma vez
que no h definio de critrios para medir a qualidade da docncia.
O lxico da Reforma inseparvel da definio da universidade como organizao social e
de sua insero no setor de servios no-exclusivos do Estado. Ora, desde seu surgimento (no sculo
13 europeu), a universidade sempre foi uma instituio social, isto , uma ao social, uma prtica
social fundada no reconhecimento pblico de sua legitimidade e de suas atribuies, num princpio
de diferenciao, que lhe confere autonomia perante outras instituies sociais, e estruturada por
ordenamentos, regras, normas e valores de reconhecimento e legitimidade internos a ela. A
legitimidade da universidade moderna fundou-se na conquista da ideia de autonomia do saber diante
da religio e do Estado, portanto na ideia de um conhecimento guiado por sua prpria lgica, por
necessidades imanentes a ele, tanto do ponto de vista de sua inveno ou descoberta como de sua
transmisso.
Por isso mesmo, a universidade europia tornou-se inseparvel das ideias de formao,
reflexo, criao e crtica. Com as lutas sociais e polticas dos ltimos sculos, com a conquista da
educao e da cultura como direitos, a universidade tornou-se tambm uma instituio social
inseparvel da ideia de democracia e de democratizao do saber: seja para realizar essa ideia, seja
para opor-se a ela, a instituio universitria no pde furtar-se referncia democracia como ideia
reguladora, nem pde furtar-se a responder, afirmativa ou negativamente, ao ideal socialista.

Que significa, ento, passar da condio de instituio social de organizao social?

Uma organizao difere de uma instituio por definir-se por uma prtica social, qual seja, a
de sua instrumentalidade: est referida ao conjunto de meios particulares para obteno de um
objetivo particular. No est referida a aes articuladas s ideias de reconhecimento externo e
interno, de legitimidade interna e externa, mas a operaes definidas como estratgias balizadas pelas
ideias de eficcia e sucesso no emprego de determinados meios para alcanar o objetivo particular
que a define. regida pelas ideias de gesto, planejamento, previso, controle e xito. No lhe
compete discutir ou questionar sua prpria existncia, sua funo, seu lugar no interior da luta de
classes, pois isso, que para a instituio social universitria crucial, , para a oganizao, um dado
de fato. Ela sabe (ou julga saber) por que, para que o onde existe.
A instituio social aspira universalidade. A organizao sabe que sua eficcia e seu sucesso
dependem de sua particularidade. Isso significa que a instituio tem a sociedade como seu princpio
e sua referncia normativa e valorativa, enquanto a organizao tem apenas a si como referncia, num
processo de competio com outras que fixaram os mesmos objetivos particulares. Em outras
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palavras, a instituio percebe inserida na diviso social e poltica e busca definir uma universalidade
(ou imaginria ou desejvel) que lhe permita responder s contradies impostas pela diviso. Ao
contrrio, a organizao pretende gerir seu espao e tempo particulares aceitando como dado bruto
sua insero num dos plos da diviso social, e seu alvo no responder s contradies, e sim
vencer a competio com seus supostos iguais.

Como foi possvel passar da ideia da universidade como instituio social sua definio
como organizao prestadora de servios?
A forma atual do capitalismo se caracteriza pela fragmentao de todas as esferas da vida
social, partindo da fragmentao da produo, da disperso espacial e temporal do trabalho, da
destruio dos referenciais que balizavam a identidade de classe e as formas da luta de classes. A
sociedade aparece como uma rede mvel, instvel, efmera de organizaes particulares definidas
por estratgias particulares e programas particulares, competindo entre si.
Sociedade e Natureza so reabsorvidas uma na outra e uma pela outra porque ambas deixaram
de ser um princpio interno de estruturao e diferenciao das aes naturais e humanas para se
tornarem, abstratamente, meio ambiente; e meio ambiente instvel, fluido, permeado por um
espao e um tempo virtuais que nos afastam de qualquer densidade material; meio ambiente
perigoso, ameaador e ameaado, que deve ser gerido, programado, planejado e controlado por
estratgias de interveno tecnolgica e jogos de poder.
Por isso mesmo, a permanncia de uma organizao depende muito pouco de sua capacidade
interna e muito mais de sua capacidade de adaptar-se celeremente a mudanas rpidas da superfcie
do meio ambiente. Donde o interesse pela ideia de flexibilidade, que indica a capacidade adaptativa
a mudanas contnuas e inesperadas. A organizao pertence ordem biolgica da plasticidade do
comportamento adaptativo.
A passagem da universidade da condio de instituio de organizao insere-se nessa
mudana geral da sociedade, sob os efeitos da nova forma capital, e ocorreu em duas fases
sucessivas, tambm acompanhando as sucessivas mudanas do capital. Numa primeira fase, tornou-
se universidade funcional; na segunda, universidade operacional. A universidade funcional estava
voltada para a formao rpida de profissionais requisitados como mo-de-obra altamente qualificada
para o mercado de trabalho.
Adaptando-se s exigncias do mercado, a universidade alterou seus currculos, programas e
atividades para garantir a insero profissional dos estudantes no mercado de trabalho, separando
cada vez mais docncia e pesquisa. Enquanto a universidade clssica estava voltada para o
conhecimento e a universidade funcional estava voltada diretamente para o mercado de trabalho, a
nova universalidade operacional, por ser uma organizao, est voltada para si mesma enquanto
estrutura de gesto e de arbitragem de contratos.
Regida por contratos de gesto, avaliada por ndices de produtividade, calculada para ser
flexvel, a universidade operacional est estruturada por estratgias e programas de eficcia
organizacional e, portanto, pela particularidade e instabilidade dos meios e dos objetivos. Definida e
estruturada por normas e padres inteiramente alheios ao conhecimento e formao intelectual, est
pulverizada em microrganizaes que ocupam seus docentes e curvam seus estudantes a exigncias
exteriores ao trabalho intelectual.
A heteronomia da universidade autnoma visvel a olho nu: o aumento insano de horas-aula,
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a diminuio do tempo para mestrados e doutorados, a avaliao pela quantidade das publicaes,
colquios e congressos, a multiplicao de comisses e relatrios etc. virada para seu prprio
umbigo, mas sem saber onde este se encontra, a universidade operacional opera e por isso mesmo no
age. No surpreende, ento, que esse operar co-opere para sua contnua desmoralizao pblica e
degradao interna.

Que se entende por docncia e pesquisa, na universidade operacional, produtiva e flexvel?

A docncia entendida como transmisso rpida de conhecimentos, consignados em manuais


de fcil leitura para os estudantes, de preferncia, ricos em ilustraes e com duplicatas em CDs. O
recrutamento de professores feito sem levar em considerao se dominam ou no o campo de
conhecimentos de sua disciplina e as relaes entre ela e outras afins o professor contratado ou
por ser um pesquisador promissor que se dedica a algo muito especializado, ou porque, no tendo
vocao para a pesquisa, aceita ser escorchado e arrochado por contratos de trabalho temporrios e
precrios, ou melhor, flexveis. A docncia pensada como habilitao rpida para graduados, que
precisam entrar rapidamente num mercado de trabalho do qual sero expulsos em poucos anos, pois
tornam-se, em pouco tempo, jovens obsoletos e descartveis; ou como correia de transmisso entre
pesquisadores e treino para novos pesquisadores. Transmisso e adestramento. Desapareceu,
portanto, a marca essencial da docncia: formao.

A desvalorizao da docncia teria significado a valorizao excessiva da pesquisa?


Ora, o que a pesquisa na universidade operacional?

fragmentao econmica, social e poltica, imposta pela nova forma do capitalismo,


corresponde uma ideologia autonomeada ps-moderna. Essa nomenclatura pretende marcar a ruptura
com as ideias clssica e ilustradas, que fizeram a modernidade. Para essa ideologia, a razo, a
verdade e a histria so mitos totalitrios; o espao e o tempo so sucesso efmera e voltil de
imagens velozes e a compresso dos lugares e instantes na irrealidade virtual, que apaga todo contato
com o espao-tempo enquanto estrutura do mundo; a subjetividade no a reflexo, mas a intimidade
narcsica, e a objetividade no o conhecimento do que exterior e diverso do sujeito, e sim um
conjunto de estratgias montadas sobre jogos de linguagem, que representam jogos de pensamento.
A histria do saber aparece como troca peridica de jogos de linguagem e de pensamento, isto
, como inveno e abandono de paradigmas, sem que o conhecimento jamais toque a prpria
realidade. O que pode ser a pesquisa numa universidade operacional sob a ideologia ps-moderna? O
que h de ser a pesquisa quando razo, verdade, histria so tidas por mitos, espao e tempo se
tornaram a superfcie achatada de sucesso de imagens, pensamento e linguagem se tornaram jogos,
constructos contigentes cujo valor apenas estratgico?
Numa organizao, uma pesquisa uma estratgia de interveno e de controle de meios ou
instrumentos para a consecuo de um objetivo delimitado. Em outras palavras, uma pesquisa um
survey de problemas, dificuldades e obstculos para a realizao do objetivo, e um clculo de
meios para solues parciais e locais para problemas e obstculos locais. Pesquisa, ali, no
conhecimento de alguma coisa, mas posse de instrumentos para intervir e controlar alguma coisa. Por
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isso mesmo, numa organizao no h tempo para a reflexo, a crtica, o exame de conhecimentos
constitudos, sua mudana ou sua superao. Numa organizao, a atividade cognitiva no tem como
nem por que realizar-se.
Em contrapartida, no jogo estratgico da competio do mercado, a organizao se mantm e
se firma se for capaz de propor reas de problemas, dificuldades, obstculos sempre novos, o que
feito pela fragmentao de antigos problemas em novssimos microproblemas, sobre os quais o
controle parece ser cada vez maior. A fragmentao, condio de sobrevida da organizao, torna-se
real e prope a especializao como estratgia principal e entende por pesquisa a delimitao
estratgica de um campo de interveno e controle. evidente que a avaliao desse trabalho s pode
ser feita em termos compreensveis para uma organizao, isto , em termos de custo-benefcio,
pautada pela ideia de produtividade, que avalia em quanto tempo, com que custo e quanto foi
produzido.
Em suma, se por pesquisa entendermos a investigao de algo que nos alcana na
interrogao, que nos pede reflexo, crtica, enfrentamento com o institudo, descoberta, inveno e
criao; se por pesquisa entendermos o trabalho do pensamento e da linguagem para pensar e dizer o
que ainda no foi pensado nem dito; se por pesquisa entendermos uma viso compreensiva de
totalidades e snteses abertas que suscitam a interrogao e a busca; se por pesquisa entendermos uma
ao civilizatria contra a barbrie social e poltica, ento, evidente que no h pesquisa na
universidade operacional.
Essa universidade no forma e no cria pensamento, despoja a linguagem de sentido,
densidade e mistrio, destri a curiosidade e a admirao que levam descoberta do novo, anula toda
pretenso de transformao histrica como ao consciente dos seres humanos em condies
materialmente determinadas.