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Avaliao de Biologia Maro de 2012

ALGUMAS RAZES PARA SER UM CIENTISTA


Michael Berry
Universidade de Bristol - Reino Unido
Traduo: Alfredo Miguel Ozorio de Almeida
Quem tiver contato com a cincia por meio de televiso poder ter a impresso de que se trata
de uma atividade estranha, bem distante do que interessa maioria das pessoas.
Entretanto, a cincia est bem mo, pois o mundo que interligado de formas estranhas e
maravilhosas. Pensem assim: muitos de vocs tm um toca - CD. Voc pode carreg-lo quando quiser na
praia, numa montanha, atravs de florestas, desertos, at no plo sul e escuta msica reproduzida quase
perfeitamente. Isso nunca antes foi possvel ao longo de toda histria humana. Em sculos anteriores, se
voc quisesse ouvir msica, ela teria que ser tocada ao vivo, mas agora temos essa liberdade fantstica
de qualquer um poder compartilhar esta experincia em qualquer parte do mundo. De certo modo, o
mximo de democracia: torna acessvel para muitos o que antes s podia ser apreciado por alguns. Como
foi que isso veio a ocorrer?
Por estranho que parea, graas ao sonho de um fsico. Dentro de cada toca - CD existe um
laser. Sua luz refletida pelas irregularidades do disco e a eletrnica converte este sinal luminoso em
som. O laser no foi descoberto acidentalmente. Ele foi projetado, a partir do nosso conhecimento, de
ondas e partculas de luz, contido na fsica quntica. Esta codifica nosso conhecimento mais profundo
acerca do estranho e minsculo universo dentro dos tomos e ainda mais adentro. O laser opera segundo
um princpio descoberto por Einstein h quase cem anos atrs. Era teoria pura o resultado de sonhar
acordado. S que ele nunca poderia ter sonhado que cinqenta anos depois outros cientistas aplicariam
seu princpio para criar uma nova forma de luz pura e brilhante. Ningum poderia prever que engenheiros
usassem pequenos lasers para ler msica. No so apenas os lasers: os circuitos eletrnicos que
convertem o sinal luminoso em msica contm milhes de transistores outro dispositivo projetado a
partir da fsica quntica. E no so s os fsicos e engenheiros.
Desenvolver o perfil dos CDs de forma a representar a msica, requer matemtica: aritmtica,
trigonometria, lgebra todas aquelas disciplinas que pessoas, que deveriam saber melhor, perguntam se
tm qualquer utilidade. claro que no so s os toca - CD. Todo supermercado tem um laser para ler
cdigo de barra e todo telefone porttil tem milhes de transistores.
O ponto que enfatizo que essas so mquinas de fsica quntica que utilizam idias das mais
abstratas em aplicaes prticas que usamos todos os dias. Sou um fsico terico, trabalhando na parte
abstrata dessa cadeia de conexes um sonhador e um rabiscador, principalmente, no contexto de
matemtica.
um erro pensar que s matemticos fazem matemtica. s vezes em fsica voc precisa de
matemtica que ainda no foi inventada. Ento criamos a nossa prpria e os matemticos vm depois e
botam a casa em ordem. claro que tambm acontece o reverso precisamos fazer um tipo novo de
conta e a descobrimos que cem anos antes matemticos nos anteciparam, num contexto de pensamento
puro que eles nunca imaginaram ter alguma utilidade. a histria do laser de novo. Seu trabalho trata de
ondas de luz, na gua, na fsica quntica e outros tipos de onda.
O que me excita so as conexes tentar entender por que as imagens em telescpio perdem a
nitidez e a verificar que se est explicando a maneira que as linhas luminosas danam no fundo das
piscinas. uma boa vida e me satisfaz porque no sou uma pessoa muito competitiva. Isso pode parecer
estranho, de novo por causa da imagem popular, propagada pelos meios de comunicao, dos cientistas em
uma competio mortal, lutando para publicar suas descobertas antes dos outros e brigando por verbas
de pesquisa. Como em qualquer atividade humana, isso s vezes acontece, mas ao longo de todos os meus

anos como cientista, encontrei quase sempre o oposto: em vez de competio, cooperao amigvel,
compartilhando os resultados.
Isso no se deve aos cientistas serem melhores do que as outras pessoas: em nossas vidas
privadas no somos diferentes dos outros. Ns cooperamos simplesmente porque os modos de
funcionamento de natureza ficam to sutilmente ocultados que nenhum pesquisador, ou pesquisadora
individual pode descobri- los sozinho. Somos muito mais espertos em conjunto do que separadamente,
portanto faz sentido cooperar e essa cooperao atravessa culturas, naes, raas e religies. Esteja eu
na Gr-Bretanha, na Amrica, frica, China, Lbano ou Israel, h comunicao e compreenso imediatas
(ainda bem que todos os cientistas falam ingls).
Quando comecei, eu no fazia a menor idia acerca disso tudo o sonho, as conexes, as viagens
e a colaborao. Na minha famlia s um primo recebera educao alm dos dezesseis anos. No era uma
famlia nem rica, nem feliz. Meu pai, que era um motorista de txi, era um homem violento e minha me
estragou sua viso costurando para compensar o dinheiro que ele perdia com o jogo. Tive a sorte de
nascer numa sociedade na qual no era necessrio ser rico para receber uma boa educao. essa a
chave: educao.
Escrevi acima pesquisador ou pesquisadora. Metade das crianas do mundo so meninas. Por
que que uma frao to grande do seu talento desperdiada? Tenho algo a dizer a respeito disso.
Primeiro, existe uma imagem da cincia como uma atividade masculina. Est errado. Mencionei que a
cooperao tem a primazia sobre a competio. Tradicionalmente esta uma caracterstica mais
feminina do que masculina.
Tambm existe essa imagem da cincia como uma enorme parafernlia: brinquedos para meninos.
Bem, eu gosto de cozinhar e tenho o prazer de ter um colega que estude a cincia do cozinhar ele
chama de gastronomia molecular. a aplicao de fsica e qumica ao que se chama matria condensada
suave. Este amigo est colaborando com um grande cozinheiro, um chefe, para criar novos pratos
maravilhosos por exemplo, um sorvete instantneo perfeito, produzido ao submergir-se a mistura em
nitrognio lquido.
De novo, existe a opinio sinistra de que fica difcil ser uma cientista e cuidar de uma famlia ao
mesmo tempo. Minha esposa uma biloga que trabalha no Hospital Oftalmolgico tentando entender a
deprimente doena dos olhos secos. Ela ainda estava estudando quando nossos filhos nasceram e, ento,
durante os primeiros dezoito meses de suas vidas, eu cuidei deles na minha sala de trabalho.
Foi uma experincia interessante, nada comum para um homem e que muito me ensinou (sobre a
tecnologia liberalizante de fraldas descartveis, por exemplo). Estas coisas esto mudando. No ano
passado participei de duas comisses. Uma era incumbida de conferir o prmio principal da GrBretanha por pesquisa em matemtica. Aps cento e cinqenta anos, foi a primeira vez que foi levado por
uma mulher. A outra comisso oferece bolsas-prmio para os seis mais brilhantes jovens matemticos da
Europa. Os dois primeiros lugares foram para mulheres. Na Gr- Bretanha, as melhores posies para
jovens cientistas em todas as reas so as da Real Sociedade de Londres a nossa Academia de
Cincias. So algumas centenas de bolsas a cada ano. No ano passado, muitas delas foram para mulheres.
Est tudo mudando.
O barato da descoberta cientfica o conhecimento interior que dela derivamos, a satisfao
silenciosa com algo compreendido. Na cincia, ao se descobrir alguma coisa nova, mesmo que pequena,
voc flutua numa nuvem por alguns dias. isso que me delicia.