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Maestro Lutero Rodrigues

MSICA SINFNICA BRASILEIRA


Maestro Lutero Rodrigues

O assunto desta palestra, Msica Sinfnica Brasileira, muito amplo, e talvez


nem tenhamos no Brasil idia da sua real dimenso. Minha atividade e formao so de um msico prtico, sem trajetria acadmica extensa. Tenho feito um
grande nmero de execues de obras de compositores brasileiros e provavelmente eu teria mais a dizer sobre enfoques prticos do repertrio sinfnico
brasileiro, do que o que vou falar para vocs hoje, tratando o assunto de forma
mais geral. O que pretendo colocar so algumas constataes quanto msica
sinfnica brasileira, tecendo comparaes quanto representatividade deste
repertrio em relao ao de outros pases das Amricas e do resto do mundo, em
diversos momentos histricos da nossa trajetria. Pela limitao de tempo que
temos, no entrarei em detalhes das vrias obras e compositores a serem citados.
Comecemos por delimitar a msica sinfnica da qual vamos tratar. Se entendermos o termo orquestra sinfnica no seu sentido mais puro, ficaremos limitados a obras que faam uso de apenas um determinado tipo de orquestra e
com um determinado nmero de instrumentos. Vamos tambm incluir aqui
como msica sinfnica as obras concertantes aquelas com solistas acompanhados de orquestra sinfnica e as obras que incluem coro ou voz humana
acompanhado de orquestra. No trataremos das peras brasileiras, somente eventualmente iremos nos referir a elas este assunto em si um captulo parte.
Podemos traar como ponto de partida da nossa histria musical a vinda de
D. Joo VI para o Brasil em 1808. No sabemos exatamente quo intensa era a
atividade musical nessa poca em nosso pas, mas sabemos hoje ser muito maior
do que imaginvamos h tempos. As atividades eram descentralizadas, acontecendo em alguns centros do Nordeste, no Centro-sul do Brasil, e, em maior
concentrao, em Minas Gerais. At ento, a produo era, quase exclusivamente, da chamada msica sacra. Por opo de terminologia, no classificaremos
este repertrio como msica sinfnica, pois os agrupamentos orquestrais eram
sempre reduzidos. Mas, na minha opinio, o que conhecemos hoje da nossa
msica sacra apenas a ponta do iceberg.

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O que chamamos de msica colonial e msica sacra, que tivemos em larga


escala, no foi exclusividade brasileira. Sabemos que principalmente na Amrica espanhola, a msica j era bastante desenvolvida bem antes do que aqui no
Brasil. A maneira como os espanhis tratavam as suas colnias era muito diferente da maneira como os portugueses o faziam. J temos no sculo XVI universidades e imprensa em colnias espanholas, enquanto no Brasil essas instituies s iriam aparecer muito depois. Na Guatemala, Mxico e Peru, h manifestaes musicais altamente desenvolvidas nos primeiros sculos aps o descobrimento. Por mais que nossa produo musical fosse numerosa e importante, no sobressaa nesse contexto.
Com a vinda de D. Joo VI ao Brasil, criou-se uma nova situao e muito
especial. A transferncia da sede do reinado portugus trouxe para c toda uma
entourage, alm de uma prtica cultural muito significativa. E repentinamente
passamos a ser o ponto de maior interesse cultural de todas as Amricas, pois
nesse momento, em nenhum outro lugar do continente, chegava-se a ter algo
condizente material e culturalmente com a corte de um reinado europeu. Se j
tnhamos o domnio da msica sacra, com a vinda de D. Joo VI esta prtica
viria a se sofisticar com os novos recursos, sendo trazida para c uma orquestra
e cantores virtuosos, grande parte deles msicos italianos gabaritados. Alm
disso, como o prprio monarca portugus tinha um interesse acentuado pela
msica sacra, esta continuaria a ser o fio condutor da atividade musical no pas.
Desde o sculo XVIII temos notcia da existncia de vrias casas de pera, mas
ainda pouco sabemos sobre o assunto.
Com essa bagagem cultural transplantada da Europa para c, os portugueses
se surpreenderam ao descobrir no Rio de Janeiro um compositor mulato que
no tinha nenhuma relao com a Europa, a no ser seu prprio interesse de
formao: Padre Jos Maurcio. Considero sua Sinfonia Fnebre, composta em
1790, a obra inaugural da msica sinfnica brasileira. Padre Jos Maurcio
autor de pelo menos mais duas aberturas que podem ser consideradas msica
sinfnica, apesar de serem compostas para uma orquestra reduzida: Abertura
Zemira e Abertura em R Maior. (Estas trs obras podem ter sido vinculadas a
obras vocais, mas estamos aqui utilizando-as como exemplos de msica sinfnica.) Na verso primeira da Sinfonia Fnebre, alm de cordas, eram utilizados
apenas flautas, trompas e fagotes; mais tarde encontramos trompetes e, numa
terceira verso, tambm obos. J era, portanto, uma conformao sinfnica.
Era muito comum, nesse perodo, que as aberturas fizessem parte de qualquer
manifestao, que poderia ser at mesmo um evento teatral. Durante um bom
tempo essas aberturas seriam as nicas manifestaes musicais verdadeiramente sinfnicas, sem a adeso da voz humana, encontradas no Brasil.

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Em 1816 chegava ao Brasil o compositor austraco Sigismund Neukomm,


um seguidor e representante da tradio europia. Durante sua permanncia
aqui, que se estendeu at 1821, comps cerca de 50 obras, algumas das quais
dedicadas ao que ele chamava de grande orquestra. Esta formao era algo
alm da anteriormente usada pelo Padre Jos Maurcio. Neukomm utilizava,
por exemplo, trombones e todas as madeiras a dois. No podemos esquecer
de que um ano antes de vir ao Brasil, em 1815, Neukomm teve uma das maiores
glrias que um compositor poderia alcanar na Europa: foi o autor de uma
Missa de Rquiem em memria de Lus XVI, da Frana, executada no Congresso de Viena. Este evento era uma tentativa de reafirmao da nobreza europia,
portanto algo de importncia no cenrio daquele continente. Aqui estando,
Neukomm relatou em documentos algumas das nossas atividades, entre elas
uma famosa execuo do Rquiem, de Mozart, regida pelo Padre Jos Maurcio,
segundo ele, com uma orquestra numerosa.
H tambm muitas referncias a um grupo de msicos e cantores da Capela
Real, com controvrsias quanto ao tamanho exato do grupo, mas o que se l nas
vrias fontes bibliogrficas faz meno a um grupo que chegava centena. Com
a independncia do Brasil, houve pouco a pouco uma deteriorao da situao
poltica do pas e tambm da situao dos msicos que faziam parte da Capela
Real depois Capela Imperial. Temos o testemunho de cartas de msicos pedindo ao Imperador melhores condies de trabalho, at que, em 1831, h um
corte sumrio da orquestra. Segundo Ayres de Andrade, para fazer o baixo, ficaram apenas quatro instrumentistas, isto , dois fagotes e dois contrabaixos. Isso
uma caracterstica tpica da msica dessa poca e, talvez, a gradativa perda de
importncia do baixo possa ter sido uma das razes para que mais tarde a harmonia tenha sado do controle. Comparando com um exemplo de data anterior: em um dos manuscritos da Sinfonia Fnebre existe uma relao dos instrumentos que fizeram parte de uma das execues, e o curioso que tnhamos ali
quatro primeiros violinos, quatro segundos violinos, porm, nove baixos, ou
seja, uma prtica musical muito diferente da que temos hoje.
Por volta de 1830, comeamos a ter uma mudana do gosto musical no Brasil. A msica de Rossini, j difundida na Europa, tomou conta do Brasil, assim
como a pera dos compositores, principalmente italianos, substituiu o gosto
pela msica sacra. A msica sinfnica, que antes se reduzia a algumas participaes acompanhando a msica sacra, continuava em segundo plano, porque agora
se reduzia a aberturas de pera.
Nesse perodo, a Orquestra da Capela Imperial (extinta em 1831 e reativada
em 1843) tinha a incumbncia de fazer msica sacra e atividades ligadas ao

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Imperador. Porm, era preciso mais do que esta orquestra para suprir as necessidades da sociedade por eventos musicais, o que era satisfeito por sociedades
de concertos. Estas comearam a surgir por volta de 1840, sobretudo no Rio de
Janeiro, e passaram a ser as principais responsveis pela existncia de concertos
pblicos. Eram eles uma mistura de tudo: desde participaes literrias, trechos de peras de vrios tipos, at, esporadicamente, peas orquestrais. As orquestras tocavam uma ou mais aberturas, e os programas duravam horas.
Fiz um levantamento das sociedades em So Paulo e no Rio de Janeiro, mas
estando no Rio, vou dar exemplos de algumas sociedades que existiram nesta
cidade. A primeira sociedade carioca foi a Sociedade Filarmnica Fluminense,
fundada por volta de 1834 e dirigida por Francisco Manuel da Silva, que tambm atuou como regente da orquestra desta sociedade. Quo precrias eram as
atividades sinfnicas no sabemos, mas efetivamente no se tocava com todo o
instrumental requerido pelas partituras. Alis, esta prtica era comum at h
muito pouco tempo no interior do Brasil, com orquestras que usavam edies
italianas para piccola orquestra, ou seja, um instrumental reduzido para algumas cordas, um piano condutor, e os sopros disponveis. Provavelmente algo
semelhante acontecia na rotina das orquestras naquela poca.
Segundo Ayres de Andrade, uma dessas sociedades, chamada Assemblia Estrangeira, promoveu, em 1839, a primeira execuo da Sinfonia No.
1, de Beethoven, no Rio de Janeiro. Cernichiaro registra que em 1848 foi
executada a Sinfonia Pastoral, de Beethoven, sem informaes quanto entidade promotora. Esses testemunhos so confirmados em notcias de peridicos da poca.
O ano de 1850 pode ser tomado como um marco na trajetria da msica
sinfnica brasileira, quando passa a ter mais importncia a chamada msica de
concerto propriamente dita, j no uma msica exclusiva de pera, nem sacra.
H uma gerao de compositores brasileiros que est nascendo por esse momento e que vai comear a produzir a partir de 1870, mudando o quadro musical de nosso pas.
Em 1867 temos o incio das atividades do Clube Mozart e, em 1882, do
Clube Beethoven, este, de importncia maior, chegando at a Repblica. Cernichiaro cita uma lista de 53 msicos que fariam parte da orquestra do Clube
Beethoven, o que j uma orquestra considervel. Entre eles temos a citao de
vinte e trs violinos e apenas trs violas. Como podemos constatar, a carncia de
violas j era uma realidade nessa poca. Provavelmente as orquestras eram totalmente desiguais e heterogneas.

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Em 1883 foi fundada a Sociedade de Concertos Clssicos por Jos White,


um violinista mulato cubano que esteve no Brasil por dez anos, e muito contribuiu para a vida musical brasileira. Sua sociedade teve grande apoio da Princesa
Isabel e a colaborao do importantssimo pianista portugus Arthur Napoleo,
radicado no Brasil. E ento comeamos a ter as chamadas Sociedades de Concertos Populares, como a dirigida por Carlos de Mesquita, fundada em 1887.
Essas vrias sociedades se sucederam, cada uma com uma vida til em torno de
dois anos ou menos. Mas os concertos sinfnicos eram somente uma parte dos
concertos promovidos pelas diversas sociedades, pois sua realizao era mais
cara: por exemplo, para 136 concertos de msica de cmera realizados pelo
Clube Beethoven, h apenas quatro concertos sinfnicos.
Em 1908, com a orquestra criada por Nepomuceno para fazer concertos na
Exposio Nacional, temos uma nova situao. Essa orquestra fez, durante trs
meses, vinte e oito concertos sinfnicos com programas diferentes, quase um
concerto a cada trs dias. Em seguida tivemos uma entidade j mais duradoura
que se chamava Sociedade de Concertos Sinfnicos do Rio de Janeiro, criada,
entre outros, por Francisco Braga.
Depois desse perodo de tentativas de formao de orquestras, em 1932 vamos chegar finalmente a um ponto de equilbrio com a criao da Orquestra do
Theatro Municipal do Rio de Janeiro, a primeira orquestra brasileira subvencionada pelo governo. Em So Paulo ocorre um processo semelhante desde 1870,
e, em 1939, surge a Orquestra do Teatro Municipal de So Paulo. Em 1940
criada, no Rio de Janeiro, a Orquestra Sinfnica Brasileira. Passamos ento a ter
organismos sinfnicos trabalhando e ensaiando regularmente.
Nos Estados Unidos, a Filarmnica de Nova York fundada em 1842, ou
seja, no mesmo ano da criao da Filarmnica de Viena; j a Filarmnica de
Boston de 1881. Com orquestras constitudas e institucionalizadas muito antes
das nossas, vamos encontrar curiosamente um nmero bastante reduzido de
compositores nos Estados Unidos que escreveram para orquestra sinfnica, ou
mesmo para qualquer outra formao musical, at o final do sculo XIX.
MacDowell, o principal nome dessa poca, nascido em 1861, no tem uma
produo muito numerosa, sendo a maior parte de suas obras para piano. Com
toda a nossa precariedade, no mesmo perodo poderamos listar um nmero
grande de compositores brasileiros de bastante interesse. Cito, como principais,
cinco nomes: Henrique Oswald, Leopoldo Miguez, Alberto Nepomuceno,
Alexandre Levy e Francisco Braga. Isso sem contar Carlos Gomes, que se dedicou
mais pera. um fato curioso que o Brasil, embora sem as instituies que
pudessem permitir que os compositores tivessem suas obras executadas

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regularmente, tinha compositores produzindo em grande quantidade, todos


com formao europia, que era mesmo a nica sada naquela poca, com exceo
de Alexandre Levy, que l ficou apenas alguns meses.
Alm desses cinco grandes nomes, vamos encontrar muitos outros compositores brasileiros com produo sinfnica numerosa nessa mesma poca, como
Joo Gomes de Arajo, nascido em 1846, apenas dez anos depois de Carlos
Gomes e citado nos livros como compositor de peras, compositor que escreveu
seis sinfonias de qualidade bastante aprecivel eu mesmo fiz a edio de uma
delas; Manoel Joaquim de Macedo, que, segundo diz a tradio, teria composto
cerca de sete concertos para violino e orquestra supostamente editados na Europa, mas que esto perdidos; Carlos de Mesquita; Deolindo Fres, compositor
baiano, com algumas obras de bastante qualidade; Francisco Vale; Eucldio
Pereira, do Maranho; e Meneleu Campos, do Par.
As nossas orquestras, depois que se tornaram oficiais, passaram a tocar menos
msica brasileira do que aquelas anteriores formadas pelas sociedades de concertos.
A Orquestra da Sociedade de Concertos Sinfnicos de So Paulo, por exemplo,
estreou todas as principais obras sinfnicas de Francisco Mignone da dcada de
1920. Francisco Braga, com sua orquestra da sociedade homnima do Rio de Janeiro, executou tambm muita msica brasileira. Porm, nem sempre os compositores
chegavam a ouvir suas obras: em So Paulo no havia orquestra no sculo XIX.
Alexandre Levy ouviu apenas um movimento de uma sute sinfnica sua quando foi
tocada no Rio de Janeiro, e, no entanto, ele escreveu pelo menos duas outras obras
sinfnicas de dimenses considerveis e uma sinfonia.
Chegamos ento ao que consideramos o apogeu da nossa criao sinfnica,
com a gerao de compositores nascidos a partir de 1880, e que entraram sculo
XX afora. Nesse momento, podemos traar um novo paralelismo com a atividade composicional nos Estados Unidos. No mesmo perodo nascia, neste pas,
uma primeira gerao importante de compositores americanos, e a partir da os
Estados Unidos tomariam a dianteira da atividade musical nas Amricas. A
maioria desses compositores estudou na Europa, e boa parte deles com Nadia
Boulanger; tiveram, portanto, uma orientao dirigida para a msica contempornea segundo os padres europeus.
No Brasil a situao outra: se os compositores brasileiros das geraes
anteriores estudaram na Europa, os dessa nova gerao quase no o fizeram,
tendo, portanto, maior independncia da influncia musical europia. Por
exemplo, Villa-Lobos nunca estudou com algum compositor europeu; Guarnieri
esteve muito pouco tempo na Europa e isso no alterou em nada sua msica;

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tampouco Cludio Santoro ou Guerra-Peixe estudaram l. Podemos citar apenas


Mignone com formao europia mais slida.
Desses compositores nascidos a partir das ltimas dcadas do sculo XIX e
primeiras do sculo XX, aqueles que tiveram maior interesse pela msica sinfnica foram Villa-Lobos, Camargo Guarnieri, Francisco Mignone, Cludio
Santoro, Csar Guerra-Peixe, Radams Gnatalli, Lorenzo Fernandez e Jos Siqueira. Dos que nasceram at 1920, h ainda Alceo Bochino (1918), tambm
um compositor sinfnico importante; Assis Republicano, considerado o grande mestre da orquestrao na dcada de 1920 no Rio de Janeiro, embora no se
conhea hoje a sua produo eu mesmo nunca escutei uma obra sua nem tive
alguma partitura em mos; e outros, como Souza Lima, Lus Cosme, Ascendino Theodoro Nogueira, Joo Otaviano e Dinorah de Carvalho.
Agora vamos comparar, em termos numricos, a produo musical brasileira
com os padres internacionais. Stravinsky e Bartk, compositores mais conhecidos
do sculo XX, coincidentemente compuseram cada um 109 obras, e Shostakovitch
pouco mais de 160. J no caso de Villa-Lobos, Guarnieri, Mignone e Santoro, eles
compuseram acima de 300 obras cada um! Stravinsky talvez seja o compositor do
sculo XX que mais comps para orquestra, em termos proporcionais ao tamanho
de sua obra: de 109, quase a metade foi composta para orquestra, ou seja, em torno
de 55. Bartk comps um pouco menos, cerca de 30 peas, contando obras com
coro. Tomemos agora como referncia um compositor do final do sculo anterior:
Brahms comps aproximadamente 25 obras sinfnicas durante toda a sua vida, das
quais 12 eram para coro e orquestra e apenas 14 puramente sinfnicas (esses dados
no so exatos, mas tm uma boa aproximao).
Examinando a produo sinfnica dos quatro compositores brasileiros citados (Villa-Lobos, Guarnieri, Mignone e Santoro), deparamo-nos com nmeros
assustadores. Villa-Lobos o que mais produziu para orquestra sinfnica: sem
contar peas curtas com menos de cinco minutos de durao, nem as muitas
peas que no catlogo constam como extraviadas, e nem obras que incluam a
voz humana (que so em torno de 20), temos 83 obras sinfnicas. um nmero
bastante considervel, embora no to significativo em relao ao total da sua
produo, como o caso de Stravinsky. Francisco Mignone, o segundo desta
gerao que mais comps para orquestra e mencionado sempre como um grande orquestrador, escreveu 70 peas para orquestra e 11 com coro e orquestra,
alm de 12 transcries de peas curtas para orquestra de cordas. Camargo
Guarnieri chega a ter cerca de 60 obras, contando aquelas que envolvem coro.
Incentivado pela orquestra de cmera que tinha em So Paulo, Guarnieri transcreveu tambm cerca de 50 peas curtas originais para piano ou canto para

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orquestra de cmera. Cludio Santoro, que teve uma vida mais atribulada, s
voltas at com a polcia por causa de seus ideais de esquerda, comps s para
orquestra pelo menos 47 obras e mais 16 envolvendo orquestra de cordas, ou
coro e orquestra.
Por ser a regncia minha atividade principal, a msica sinfnica brasileira
sempre me interessou, e pouco a pouco fui constatando a existncia dessa produo imensa. Na busca desse repertrio, encontrei grande parte das partituras
muito mal conservadas, no editadas, geralmente ainda em manuscritos em
condies muito desfavorveis. Por exemplo, quando se utiliza o material de
Villa-Lobos existente no Brasil, preciso estar preparado para desentendimentos com a orquestra, porque so manuscritos com uma grande quantidade de
erros. Esse tipo de dificuldade encontramos de maneira geral no material da
msica sinfnica brasileira.
O Mxico, que tem certas semelhanas histricas e culturais com o Brasil, possui
um rgo chamado Edies Mexicanas de Msica, que cuida bastante bem da msica de seus compositores. A dimenso da produo musical muito menor do que
a que temos aqui, e seria muito difcil uma iniciativa como a do Mxico ser feita no
Brasil com a mesma eficincia. Mas essa organizao bsica que um pas precisaria
ter em relao sua prpria cultura algo de que temos carncia. O que se editou no
Brasil resume-se, em geral, produo para piano ou para canto e piano, pois era o
que mais vendia. Editoras como a Ricordi, em So Paulo, a principal representante
desses compositores brasileiros, tem obras em seu poder por mais de 50 anos, sem
serem editadas e num estado muito precrio.
As peras de Carlos Gomes, por exemplo, encontram-se em manuscritos a
lpis, com adendos de muitos regentes. Geralmente so as famlias que cuidam
do acervo depois do falecimento do compositor, e nem sempre ela tem interesse
ou conhecimento para poder cuidar devidamente do material. De Joo Gomes
de Arajo, por exemplo, descobriu-se recentemente a existncia de suas 6 sinfonias em manuscrito no Conservatrio Dramtico e Musical de So Paulo, em
estado precrio de preservao. H outras obras em poder da famlia; eu mesmo
fiz tentativas de me aproximar para conseguir este material, mas sem sucesso. E
h ainda outros nomes menos conhecidos dos quais no sabemos onde esto as
partituras de suas obras, como, por exemplo, de Paulo Florence, do qual j se
tem resgatado algumas peas de msica de cmera, mas no sinfnicas.
Gostaria de reafirmar que temos realmente uma produo musical brasileira
imensa, e no somente sinfnica. No sei se tudo isso tem qualidade, mas tambm
nem toda a produo de todos os compositores europeus tem qualidade. Muita

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coisa os prprios compositores queimaram, quando tinham autocrtica. Como intrprete, adoto o seguinte princpio: no serei aquele que vai julgar se a msica deve
ou no ser ouvida pelo pblico, selecionando algum repertrio por que gosto deste
ou daquele compositor. Meu dever trazer tona tudo o que puder. Posso ter idia
do que tem valor maior ou menor, mas no me compete julgar. As pessoas que
venham ouvir essa msica. A posteridade que vai julgar.

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