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O ESTADO ABSOLUTISTA NO OCIDENTE

A longa crise da economia e da sociedade europias durante os sculos


XIV e XV marcou as dificuldades e os limites do modo de produo feudal no
ltimo perodo da Idade Mdia. Qual foi o resultado poltico final das
convulses dessa poca no continente? No decurso do sculo XVI emergiu no
Ocidente o Estado absolutista. As monarquias centralizadas da Frana,
Inglaterra e Espanha representavam a ruptura decisiva com a soberania
piramidal e parcelarizada das formaes sociais medievais, com os seus
sistemas de propriedade e vassalagem. A controvrsia sobre a natureza
histrica destas monarquias tem persistido desde que Engels, numa frase
famosa, disse que elas so um produto de um equilbrio de classe entre a velha
nobreza feudal e a nova burguesia urbana: Por via de exceo, contudo, h
perodos em que as classes em luta se equilibram to bem, que o poder poltico,
pretenso mediador, adquire momentaneamente um certo grau de independncia
em relao a elas. Assim aconteceu com a monarquia absoluta dos sculos
XVII e XVIII, que manteve o equilbrio entre a nobreza e a classe dos
burgueses. Na verdade, a classificao do absolutismo como um mecanismo
de equilbrio poltico entre a nobreza e a burguesia muitas vezes nos aproxima
de idia de que o absolutismo pode ser visto como um tipo de Estado burgus.
Este deslocamento sobretudo evidente no prprio Manifesto Comunista, onde
o papel poltico da burguesia no tempo da manufatura caracterizado como
servindo de contrapeso contra a nobreza, quer na monarquia semi-feudal quer
na absoluta e, de fato, como pedra angular das grandes monarquias em geral.
A sugestiva transio de contrapeso para pedra angular tem eco noutros
textos. Engels podia referir-se poca do absolutismo como a idade em que a
nobreza feudal foi levada a compreender que o perodo da sua dominao
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poltica e social chegara ao fim. Marx, por seu lado, afirmou repetidamente
que as estruturas administrativas dos novos Estados absolutistas eram um
instrumento tipicamente burgus. Na monarquia absoluta, escreveu, a
burocracia era apenas o meio de preparar o domnio de classe da burguesia.
Noutra passagem Marx declara: O poder do Estado centralizado, com os seus
mltiplos rgos, como o exrcito permanente, a polcia, a burocracia, o clero e
a magistratura, rgos forjados segundo o plano de uma diviso do trabalho
hierrquica e sistemtica, tem a sua origem nos tempos da monarquia absoluta,
ao servio da sociedade da classe mdia nascente como arma poderosa nas suas
lutas contra o feudalismo.
Estas reflexes sobre o absolutismo eram todas mais ou menos casuais e
referenciais: uma teorizao direta das novas monarquias centralizadas que
surgiram na Renascena europia nunca foi feita, quer por um quer pelo outro
dos fundadores do materialismo histrico. A sua importncia exata foi deixada
ao juzo das geraes posteriores. Os historiadores marxistas, de fato, vm
debatendo o problema da natureza social do absolutismo. A sua soluo correta
, na verdade, vital para a compreenso da passagem do feudalismo para o
capitalismo na Europa e dos sistemas polticos que a distinguiram. As
monarquias absolutas introduziram o exrcito permanente, uma burocracia
permanente, o sistema fiscal nacional, a codificao do direito e os princpios
do mercado unificado. Todas estas caractersticas parecem ser eminentemente
capitalistas: uma vez que coincidem com o desaparecimento da servido, uma
instituio nuclear do modo de produo feudal original na Europa, as
descries do absolutismo por Marx e Engels como um sistema de Estado
representativo de um equilbrio entre a burguesia e a nobreza, ou mesmo como
uma dominao total do prprio capital, sempre pareceram plausveis. Um
estudo mais cuidadoso das estruturas do Estado absolutista no Ocidente,
porm, enfraquece inevitavelmente esses juzos. Com efeito, o fim da servido
no significou a o desaparecimento das relaes feudais no campo. A
identificao de um com o outro um erro vulgar. No entanto, evidente que a

coero extra-econmica privada, a dependncia pessoal e a combinao do


produtor imediato com os instrumentos de produo no desapareceram
necessariamente quando o excedente rural deixou de ser extrado sob a forma
de trabalho ou prestaes em espcie e se tornou renda em dinheiro: enquanto a
propriedade agrria aristocrtica impediu o mercado livre na terra e a
mobilidade real do elemento humano, por outras palavras, enquanto o trabalho
no foi separado das suas condies sociais de existncia para se tornar fora
de trabalho, as relaes feudais de produo permaneceram feudais. Os
senhores que se mantiveram proprietrios dos meios de produo fundamentais
em qualquer sociedade pr-industrial eram, evidentemente, proprietrios
nobres. Durante toda a primeira fase da poca moderna, a classe dominante
econmica e politicamente era, portanto, a mesma da prpria poca
medieval: a aristocracia feudal. Esta nobreza sofreu profundas metamorfoses
nos sculos que se seguiram ao fim da Idade Mdia: mas desde o princpio ao
fim da histria do absolutismo nunca foi desalojada do seu domnio do poder
poltico.
As alteraes nas formas de explorao feudal que surgiram no final da
poca medieval estavam, naturalmente, longe de serem insignificantes. Na
realidade, foram precisamente essas mudanas que mudaram as formas do
Estado. Essencialmente, o absolutismo era apenas isto: um aparelho de
dominao feudal alargado e reforado, destinado a fixar as massas
camponesas na sua posio social tradicional, a despeito e contra os benefcios
que elas tinham conquistado com a grande mudana na forma de pagamento
dos seus tributos como corvia e talha. Por outras palavras, o Estado
absolutista nunca foi um rbitro entre a aristocracia e a burguesia, ainda menos
um instrumento da burguesia nascente contra a aristocracia: ele era a nova
carapaa poltica de uma nobreza atemorizada. O consenso de uma gerao de
historiadores marxistas, da Inglaterra e da Rssia foi resumido por Hill: A
monarquia absoluta foi uma forma de monarquia feudal diferente da monarquia
de suserania feudal que a precedera; mas a classe dominante permaneceu a
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mesma, tal como uma repblica, uma monarquia constitucional, e uma ditadura
fascista podem ser todas formas de dominao da burguesia. A nova forma de
poder da nobreza foi, por sua vez, determinada pela difuso da produo e
troca de mercadorias, nas formaes sociais de transio do incio da poca
moderna. Neste sentido, Althusser especificou corretamente o seu carter: O
regime poltico da monarquia absoluta apenas a nova forma poltica
necessria manuteno da dominao e explorao feudais no perodo de
desenvolvimento de uma economia mercantil. Mas as dimenses da
transformao histrica acarretada pelo advento do absolutismo no devem ser
minimizadas. Pelo contrrio, essencial aprender toda a lgica e todo o peso
desta importante mudana de estrutura do Estado aristocrtico e da propriedade
feudal, que produziu o fenmeno novo do absolutismo.
(Adaptado de: ANDERSON, Perry. O Estado Absolutista no Ocidente. In Linhagens
do Estado Absolutista. Porto, Edies Afrontamento, 1984, pp. 13-18)