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Universidade do Estado do Rio de Janeiro


Centro de Educao e Humanidades
Faculdade de Formao de Professores
Departamento de Cincias Humanas
Ps-Graduao em Histria Social

Felipe do Amaral Silva

Joo da Silva Feij: Uma anlise acerca de sua expedio empreendida


Capitania do Cear em fins do sculo XVIII e incio do sculo XIX.

So Gonalo
2009

Felipe do Amaral Silva


Joo da Silva Feij: Uma anlise acerca de sua expedio empreendida
Capitania do Cear em fins do sculo XVIII e incio do sculo XIX.

Dissertao apresentada, como requisito parcial


para a obteno do ttulo de Mestre ao programa de
ps-graduao

em

Histria

da

Universidade

Estadual do Rio de Janeiro. rea de concentrao


em Histria Social.

Orientadora: Profa. Dra. Clia Tavares

So Gonalo
2009

Joo da Silva Feij: Uma anlise acerca de sua expedio empreendida


Capitania do Cear em fins do sculo XVIII e incio do sculo XIX.

Felipe do Amaral Silva

Dissertao apresentada como requisito para a obteno de


ttulo de mestre, ao programa de ps-graduao da Faculdade
de Formao de Professores da Universidade Estadual do Rio
de Janeiro. rea de concentrao em Histria Social.

Aprovado em___________________________________________________________
Banca Examinadora: _____________________________________________________
______________________________________________________________________
Professora Doutora Margareth de Almeida Gonalves
______________________________________________________________________
Professora Doutora Maria Fernanda Vieira Martins
______________________________________________________________________
Orientadora Doutora Clia Cristina da Silva Tavares

So Gonalo
2009

DEDICATRIA

Agradeo sobremaneira a orientao ministrada pela professora Doutora Clia


Cristina da Silva Tavares, que mantendo muita pacincia e tolerncia, contribuiu
significativamente para a concluso deste trabalho de pesquisa. O respeito e o
reconhecimento que tenho por ela e por sua contribuio me sero sempre lembranas
caras, ocorridas em um momento conturbado, mas, sobretudo feliz. Tambm gostaria de
agradecer a professora Doutora Maria Fernanda Vieira Martins e a professora Doutora
Margareth de Almeida Gonalves pelo apoio e considerao, para, alm disso, gostaria
de agradecer a toda a equipe do programa de Ps-Graduao em Histria Social do
Territrio da UERJ-FFP, e a todos os professores, sempre solcitos e esclarecedores. Por
fim gostaria de agradecer a minha famlia, em especial a minha me, dona Cli Regina
do Amaral Silva e ao meu pai Paulo Csar Barbosa da Silva as pessoas mais
significantes que tenho em minha vida, aos quais devo total gratido e carinho.

No h arte patritica nem cincia patritica. As duas, tal como tudo o que bom e
elevado, pertencem ao mundo inteiro. Ento podemos progredir a no ser pela livre ao
recproca, de todos os contemporneos e tendo sempre em conta aquilo que nos resta, e
aquilo que conhecemos do passado.

Johan Goeth

RESUMO
Comum entre as prticas econmicas em vigor no decorrer dos sculos XVII e XVIII,
encontrava-se o interesse manifesto por parte das metrpoles europeias em garantir a
manuteno e a sistemtica explorao de suas colnias ultramarinas; a esse respeito s
aes empreendidas pela coroa portuguesa, contaram com grande auxlio da atuao dos
naturalistas, que empreendendo seus esforos a cargo do Estado, procurando auferir
maior conhecimento e, por conseguinte, angariar maior soma de divisas para seu reino.
Nesse contexto, Joo da Silva Feij, como naturalista a cargo da coroa portuguesa,
empreendeu uma srie de viagens direcionadas a pontos variados dos domnios
ultramarinos lusitanos, em especial ao Brasil, que representava a possesso colonial de
maior importncia econmica da coroa. Feij, em suas peregrinaes filosficas, guiado
pelas orientaes de Domenico Vandelli e norteado pelos interesses economicistas
portugueses, pesquisou a respeito dos mais variados campos do conhecimento.
Orientado pelo cdigo taxonmico desenvolvido por Lineu, procurou empreender seus
estudos de forma bastante sistemtica, seguindo, sempre que possvel, o rigor cientfico
em voga no perodo. Este trabalho tem por objetivo empreender uma anlise, ainda que
introdutria, da obra produzida pelo naturalista brasileiro, intitulada Memrias sobre a
Capitania do Cear, na qual o viajante realiza uma srie de relatos acerca do quadro
natural e social da Capitania durante o perodo em que l esteve com o objetivo de
tornar mais factvel a explorao das potencialidades econmicas da regio.

ABSTRACT

This paper has as objective analyse the work of brazilian naturalist Joo da Silva Feij,
Memrias sobre a capitania do Cear, where this traveler holds a serie of reports
about the natural and social Capitania at the ending of 18 th century. Joo da Silva
Feij, as a naturalist in charge of the Portuguese Crown, undertook a series of trips
aimed particularly to Cear, Brazil to obtain knowledge to serve Portuguese economic
interests.

SUMRIO
INTRODUO

09

I - ILUSTRAO: PORTUGAL SOB A INFLUNCIA DAS LUZES

12

1.1 Portugal no sculo XVIII: apontamentos


1.2 Portugal e a difuso da ilustrao

12
14

1.3 O antigo regime colonial portugus: caractersticas gerais

17

1.4 As reformas educacionais ocorridas em Portugal

19

II - O CEAR QUANDO DA ESTADA DE FEIJ NA REGIO

25

2.1 - Caractersticas do Cear em princpios do sculo XIX

25

2.2 - Ocupao territorial, aspectos sociais

25

2.3 - Sobre a populao e a economia do Cear colonial

30

2.4 - Principais centros urbanos

39

III - A VIAGEM A FILOSFICA A CAPITANIA DO CER E SEUS


ASPECTOS CIENTFICOS

43

3.1 - Diligncias filosficas e Histria Natural em Portugal

43

3.2 - A chegada a Capitania do Cear e a atividade mineralgica

49

3.3 - Produo cientfica sobre a Capitania do Cear

64

CONSIDERAES FINAIS

75

Fontes

78

Bibliografia

80

INTRODUO
As viagens filosficas portuguesas inseriram-se num contexto de grande
profuso deste tipo de atividade na Europa. Estas expedies pautaram-se, no campo
das cincias, pelas ideias iluministas do sculo XVIII1. Entretanto, no caso especfico de
Portugal, as viagens cientficas financiadas pelo Estado, buscavam alvos peculiares, por
vezes cincia e colonizao atuavam de forma integrada; em outros momentos, o
naturalista abandonava a cincia em nome dos interesses administrativos e econmicos2.
Mudanas ocorridas no campo econmico da colnia trouxeram reformulaes
no aparato burocrtico-administrativo empreendido pela metrpole. Isto motivou a
criao de cargos e funes a serem inseridos no governo lusitano. Dessa forma, houve
o estabelecimento de muitas reformulaes no perodo pombalino, dentre elas, aquelas
aplicadas Universidade de Coimbra, verificadas no ano de 1772, quando foi instituda
a ctedra de Histria Natural. Bastante ampla, abrangia campos do saber como zoologia,
botnica, mineralogia, agronomia, dentre outros. Cursada por reinis e, em menor
escala, por colonos, tinha a finalidade de capacitar funcionrios a exercerem funes
especficas ligadas ao trato com a natureza, como a catalogao e a reunio de
informaes que pudessem ser valiosas aos interesses econmicos do Estado e a recolha
de espcimes da fauna e da flora local, a fim de serem estudas posteriormente.
Invariavelmente estes estudiosos realizavam peregrinaes a locais distantes dentro do
Imprio portugus, que eram comumente conhecidas como viagens filosficas.
As linhas deste trabalho de pesquisa tm por objetivo analisar a significncia das
obras produzidas pelo naturalista Joo da Silva Feij durante sua estada na capitania do
1

FIGUEROA, Silvia. F. de M.; SILVA, Clarete P. da e PATACA, Ermelinda M. Aspectos mineralgicos das
Viagens Filosficas pelo territrio brasileiro na transio do sculo XVIII para o sculo XIX. Histria, Cincias,
Sade Maguinhos. Vol. II. Rio de Janeiro: [s.n.], 2004; set./dez., p.713/729.
2
RAMINELLI, Ronald. Cincia e colonizao: Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira. Rio de Janeiro:
Tempo, 1998.

10
Cear, a partir do ano de 1799. Para tanto foi empreendido um estudo apurado acerca de
sua obra mais detalhista sobre a localidade, intitulada Memria sobre a Capitania do
Cear, associada anlise de outros textos produzidos pelo autor referentes mesma
capitania, como: Memria econmica sobre a raa do gado langero da Capitania do
Cear, com os meios de organizar os seus rebanhos por princpios rurais, aperfeioar a
espcie atual das suas ovelhas e conduzir-se ao tratamento delas e das suas ls em
utilidade geral do comrcio do Brasil e prosperidade da mesma capitania, Prembulo
ao ensaio filosfico e poltico sobre a Capitania do Cear para servir para a sua
histria geral e Coleo descritiva das plantas da Capitania do Cear. A anlise dessas
obras propiciou uma compreenso mais clara a respeito da capitania do Cear, quando
Feij l esteve, entre os anos de 1799 e 1814. Tais obras foram publicadas pela
Imprensa Rgia do Rio de Janeiro no ano de 1810 e pelo peridico O patriota, no ano
de 1814. Posteriormente foram compiladas e publicadas pela Fundao Waldemar
Alcntara em 1997, sob o ttulo de Biblioteca Bsica Cearense, que alm das obras
produzidas por Feij, conta com uma srie de documentos e textos histricos
especficos sobre a capitania.
A anlise sobre os fatos referentes vida e s obras produzidas pelo naturalista,
balizada em seus escritos e demais fontes, tem por finalidade traar um perfil particular
referente ao desempenho de Feij na capitania do Cear, no Brasil. Contudo tambm h
o interesse de inserir sua atuao na lgica de profuso das viagens cientficas
empreendidas pela coroa portuguesa, no perodo em questo.
No primeiro captulo da dissertao traado uma anlise sobre a difuso do
conhecimento e o desenvolvimento da ilustrao em Portugal. Consta ainda no estudo, a
realizao de uma contextualizao geral sobre o quadro educacional, verificado em
territrio luso, vinculando as reformulaes empreendidas na Universidade de Coimbra
ao desenvolvimento da filosofia natural no pas.
A segunda parte do texto dedica-se a analisar a capitania do Cear quando da
estada de Joo da Silva Feij na localidade, com a apreciao em mbito social, poltico
e econmico da regio, tendo por finalidade ltima, caracterizar a conjuntura geral da
capitania em fins do sculo XVIII e primeiro quartel do sculo XIX, sob a perspectiva
do naturalista e de outros registros historiogrficos.
No terceiro e ltimo captulo, ser empreendido um estudo sobre as obras
historiogrficas produzidas por Feij durante o perodo em que permaneceu no Cear,
com a finalidade de obter uma melhor compreenso a respeito da sua atuao na

11
referida localidade. Nesta seo do texto tambm sero abordados temas concernentes
biografia de Feij, que contriburam para uma apurao mais minuciosa sobre o carter
de sua atuao na capitania.

12

I ILUSTRAO: PORTUGAL SOB A INFLUNCIA DAS LUZES


1.1 Portugal no sculo XVIII: Apontamentos
O sculo XVIII em Portugal foi marcado por mudanas significativas no campo
poltico, social e econmico. Com o objetivo de restabelecer o controle frente aos
influxos das riquezas originadas nas colnias, que se dirigiam metrpole, o governo
portugus , capitaneado pelo ministrio pombalino , empreendeu uma srie de
novas medidas. Sobre as reformulaes realizadas por Pombal a frente do governo de
Dom Jos I, o autor Kenneth Maxwell, considera que o marqus [...] adaptou as
peculiaridades da situao portuguesa muitas das tcnicas que havia conhecido em
outros lugares da Europa, em especial na Gr-bretanha e na ustria 3, experincias
estas adquiridas quando de sua estada nas referidas localidades a servio diplomtico do
Reino.
Pombal realizou um grande programa de reformas verificadas no campo
econmico e poltico portugus. Tais reformas procuraram tornar a economia lusa mais
dinmica e competitiva, para tanto concebeu estmulos ao comrcio colonial e a
produo de manufaturas. nesta lgica que foram fundadas as Companhia de
Comrcio da sia Portuguesa (1753), a Companhia para a Agricultura das Vinhas do
Alto Douro (1756) e a Companhia Geral das Reais Pescarias do Reino do Algarve
(1773).
Sebastio de Carvalho e Melo tambm fundou o Banco Real no ano de 1751,
estabelecendo uma nova estrutura administrativa sobre a cobrana de impostos,

MAXWELL, Kenneth. Marqus de Pombal: Paradoxo do Iluminismo. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1996. p. 108.

13
centralizada sobre a Real Fazenda de Lisboa, rgo que se encontrava sob sua
administrao direta.
O

ministro

tambm

sancionou

estmulos

fiscais

para

incentivar

desenvolvimento de pequenas manufaturas voltadas para o mercado interno e colonial,


favorecendo a importao de matria-prima e encarecendo os produtos similares
europeus.
Somado ao plano econmico, que tinha por meta a regenerao financeira do
Reino, obtida mediante o estabelecimento de uma explorao mais racional das
potencialidades e riquezas encontradas no ultramar luso, encontrou-se a questo
referente s definies de fronteira do territrio brasileiro, pois havia a recusa, por parte
de religiosos, em acatar as determinaes estabelecidas pelo Tratado de Madrid, que
substituiu as decises anteriores sustentadas pelo Tratado de Tordesilhas, e delimitou
novas linhas demarcatrias no territrio brasileiro. De acordo com documento que data
de 13 de janeiro de 1750, assinado pelos reis de Portugal, Dom Joo V e da Espanha
Dom Sebastio VI, foi utilizado o conceito do Uti-possidetis, que garantia a posse das
terras a quem de fato as ocupasse, o que favoreceu territorialmente Portugal, uma vez,
que boa parte das terras localizadas na Amrica meridional e centro-ocidental,
encontravam-se ocupadas por colonos portugueses e seus descendentes.
Segundo Luiz Ernani Caminha Georgis, o Tratado de Madrid:
[...] foi assinado para pr fim s disputas luso-espanholas na Amrica, promovendo a
troca da Colnia do Sacramento pelas Misses. Portugal havia fundado Sacramento,
4
dentro de territrio espanhol, para obter e manter a livre navegao no Rio da Prata.

A grande querela decorrente do acordo relacionava-se ao aldeamento jesuta, que


antes se situava em territrio espanhol e, posteriormente, passou administrao
portuguesa. Mediante a poltica pombalina de combate companhia, ocorreram
inmeros conflitos que culminaram com a expulso dos eclesisticos da regio.
Uma medida que limitou o poder da Igreja em Portugal foi a secularizao da
Inquisio. J no ano de 1768, os poderes de polcia da Inquisio foram redirecionados
a recm-criada Real Mesa Censria. Um ano depois o ministrio pombalino limitou
ainda mais o poder da instituio, ao retirar a sua autonomia de Tribunal Independente,
tornando-a submissa ao governo e estabelecendo como propriedade real todo domnio

4
GEORGIS, Luiz Ernani. O gacho. rgo de divulgao das atividades do Instituto de Histria e Tradio do Rio
Grande do Sul. Rio Grande do Sul, 2007; n0 47. http://www.ihtrgs.org/informativo/40.doc. Acesso em: 15 de janeiro
de 2010. Documento digital.

14
que viesse a ser confiscado pelo processo inquisitrio. Pombal indicou ainda seu irmo,
Paulo de Carvalho, para exercer a funo de inquisidor-geral.
Mediante tal fato possvel notar que em Portugal a Real Mesa Censria atuou
como um instrumento que permitiu ao Estado secularizar o controle e as determinaes
religiosas, que at aquele momento haviam comprometido a introduo de novas ideias
e a divulgao do conhecimento no pas. Como salienta Kenneth Maxwell:
[...] desse modo a real Mesa Censria substituiu a Inquisio e tornou-se o juiz do que se
supunha aceitvel para o pblico leitor portugus. [...] Nessas circunstncias, paradoxalmente,
a censura do Estado foi planejada para fornecer os meios suscetveis de estimular o
iluminismo. A mesa frequentemente liberava livros para seus proprietrios ou livreiros que
antes haviam sido banidos pela inquisio 5.

Contudo, a ao do governo junto presena de representantes dos interesses da


Santa S no territrio portugus no objetivou o estabelecimento de maiores liberdades
no que tange ao desenvolvimento e divulgao de ideias e do conhecimento no pas.
Fato verificado mediante a manuteno da censura publicao e circulao de obras
que contivessem um teor contrrio aos valores e dogmas religiosos, o que ainda refletia
a forte influncia da Igreja catlica em territrio portugus.
Diante do exposto possvel perceber que a oposio do ministrio pombalino
em relao Igreja apresentou motivaes marcadamente poltico-administrativas e
econmicas. Pombal procurou garantir maior autonomia do Estado frente Santa S,
contudo no era de seu interesse combater a religio catlica e seus valores.
1.2 Portugal e a difuso da ilustrao
A autora Mariana Lampert6, afirma que o movimento ilustrado caracterstico de
distintas regies da Europa, como a Frana; a Inglaterra; a Alemanha; a Itlia, dentre
outros, estabeleceu-se de forma peculiar em Portugal. Em sua concepo as academias
cientficas e instituies de cincias, onde, comumente, difundia-se o conhecimento,
desenvolveram-se no pas de forma bastante tmida se comparadas a estabelecimentos
similares existentes em outras regies europeias, tais como a Academia Nacional do
Liceu de Roma fundada em 1503, a Academia Francesa fundada em Paris no ano de
1635; tambm em Paris a Academia de Cincias que tem sua fundao datada em 1666;

MAXWELL, op. cit., nota n03, p. 100.


LAMPERT, Mariana. A academia das Cincias de Lisboa. [S.I:s.n]. Publicao acadmica.
http://www.historiacolonial.arquivonacional .gov.br/cgi/cgilua.exe/sys/start.htm?infoid=1394&sid=126. Acesso em:
18 de 2010. Documento Digital.
6

15
a Royal Society, fundada em Londres no ano de 1660 e a Academia de Cincias de
Berlim datada do ano de 1700.
Contudo no caso de Portugal houve somente a criao da Real Academia de
Cincias de Lisboa em 13 de maio de 1783. Flavio Rey7 afirma que, mesmo locais
como a Real Academia de Cincia, o Real Jardim Botnico da Ajuda, o Ministrio da
Marinha e dos Domnios Ultramarinos e a Universidade de Coimbra reformada, sem
mencionar as reunies particulares e pblicas, que eram responsveis pela transmisso
do conhecimento referente ao mundo natural, faziam-no de forma bastante dificultosa,
devido influncia da Igreja catlica e escassez de fontes e materiais para a anlise e
estudos constatados no pas.
Lampert8 pondera que, somado ao atraso na concepo de uma instituio ou
centro de divulgao do conhecimento, verificava-se forte influncia da Igreja Catlica
neste e em outros estabelecimentos ligados aos mais variados campos do saber em
Portugal.
Sebastio de Carvalho e Melo, fez um esforo no sentido de trazer lentes,
cientistas e sbios que proviessem de Estados europeus que tivessem experimentado a
disseminao do conhecimento cientfico e empirista, comuns ilustrao. Neste
sentido Dom Jos I, ordenou a contratao de estrangeiros, como exemplo tem-se Julio
Matiazzi, que trabalhou como auxiliar de Domenico Vandelli, na Real Academia de
Cincias de Lisboa e no Real Jardim Botnico da Ajuda. O prprio Vandelli ocupou
diversos cargos relacionados difuso da filosofia natural no pas. Este cientista italiano
tambm foi um dos principais responsveis pelo estabelecimento da ctedra de Histria
Natural na Universidade de Coimbra, onde atuou como professor de botnica, capacitou
e orientou naturalistas em sua formao e posteriormente nos desgnios de suas
incurses filosficas.
Sobre Julio Matiazzi interessante ressaltar que9:
Na poca da construo do Jardim Botnico de Ajuda, Julio Mattiazzi auxiliou
Vandelli na execuo das obras. Posteriormente foi contratado como administrador e
jardineiro botnico do Jardim Botnico. Ele foi de grande importncia para as
Viagens Filosficas, pois recebia as remessas de colees zoolgicas, botnicas, e
etnogrficas, bem como desenhos e memrias que estavam sendo produzidos. Em
1794, quando os membros da expedio para a Amaznia tinham retornado a Lisboa,
Alexandre Rodrigues Ferreira assumiu o cargo de administrador do Jardim Botnico
de Ajuda, pois Julio Mattiazzi havia falecido.

J sobre Domenico Vandelli, pondera Joo Carlos Pires Brigola que:


7

REY, Flavio C. Um iluminismo portugus?. Rio Grande do Sul: Annablume, 2008.


LAMPERT, op. cit., nota n0 6.
9
FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1.
8

16

[...] foi o primeiro lente de Qumica e Histria Natural da Universidade de Coimbra


aps as reformas pombalinas. Exerceu suas atividades naquela instituio entre os
anos de 1772 e 1791. Foi um dos mais vigorosos impulsionadores da criao da
Academia Real das Cincias de Lisboa (1779). Vandelli transitou por alguns dos
espaos de investigao mais importantes criados durante o processo reformista
iniciado pelo ministro de Dom Jos I, Marqus de Pombal (1699-1782), e continuado
por seus sucessores. Durante seu trabalho como professor e investigador em
Coimbra, Vandelli e seus alunos utilizavam o Laboratrio Qumico, o Gabinete de
Histria Natural e o Jardim Botnico. Ao mesmo tempo Vandelli participava
ativamente dos trabalhos da Academia Real das Cincias de Lisboa, como diretor da
classe das cincias da observao, bem como do Museu da Ajuda onde dava aulas
10
desde 1782.

A partir da formao de quadros promovida por influncia das idias e mtodos


de Vandelli, podem-se citar vrios exemplos de naturalistas de origem brasileira. O caso
de Joo da Silva Feij ter sua incurso filosfica capitania do Cear analisada de
forma mais abalizada no terceiro captulo deste texto. Contudo interessante destacar,
num primeiro momento, a figura de Jos Bonifcio de Andrada e Silva11, tendo por
finalidade melhor compreender o quadro geral que inseriu os estudantes brasileiros na
Universidade de Coimbra e posteriormente na administrao lusa. Era do interesse das
elites coloniais que seus jovens em formao cursassem a Universidade na metrpole,
como uma forma de garantir melhor capacitao para ocuparem cargos na
administrao pblica do Reino.
De acordo com Mariana Lampert, Jos Bonifcio exemplifica bem a figura do
filosofo naturalista, uma vez que:
[...] observa-se sua adeso ao modelo do homem de cincia organicamente ligado ao
Estado, que aceitava inteiramente a lgica e os valores de uma sociedade
hierarquizada, estabelecida, organizada por ordens, classes e corpos diferenciados
segundo dignidades, honras, onipresena do privilgio e categorias. O Estado atribua
ao estudioso das cincias honras e privilgios, conforme o costume e a lgica do
Ancien Rgime, que iam desde uma iseno parcial dos rendimentos dispensa do
servio militar, honrosa possibilidade de ser levado presena do rei, ao
recebimento de bolsas de estudo, participao no cerimonial da Corte e nas
manifestaes pblicas. O compromisso com o monarca e com o sistema de
organizao da vida intelectual assente no patronage permitia, alis, desenvolver a
fundo as potencialidades do mtodo cientfico e aumentar o nmero dos
protagonistas, em virtude dos financiamentos, das penses, dos privilgios ampliados
pelo soberano. O homem de cincia do sculo XVIII, no contexto do antigo regime,

10

BRIGOLA, Joo Carlos Pires. Colees, gabinetes e museus em Portugal no Sculo XVIII. Portugal: Universidade
de vora. 2000. Apud. SILVA, Clarete P. As viagens filosficas de Joo da Silva Feij. Histria: Questes e
debates. Curitiba: editora UFPR, 2007; n0 47. p.181.
11
Jos Bonifcio de Andrada e Silva nasceu em Santos, em 1763. Era filho de dona Maria Brbara da Silva e
Bonifcio Jos de Andrada. O pai era alto funcionrio da coroa, embora tambm tivesse outras atividades, como o
comrcio, e possua a segunda maior fortuna de Santos. Tinha outros irmos, dentre os quais destacaram-se Martim
Francisco e Antnio Carlos. Em 1780 viajou para Portugal, matriculando-se na Universidade de Coimbra, nos cursos
de direito cannico e filosofia natural. Naquele espao, ele e seus dois irmos, membros da elite colonial, juntaram-se
s elites cultas da metrpole que tambm ali estudavam; juntos leriam as mesmas obras e receberiam a mesma
formao. SILVA, Nizza. Um manuscrito indito do naturalista Jos Bonifcio de Andrada e Silva: O parecer sobre o
mtodo de desinfetar as cartas vindas de pases estrangeiros. Histria, Cincias, Sade: Manguinhos. Rio de Janeiro:
[s. n. ], 2006; Vol. XIII, no 1, Jan./Mar. p.4.

17
era basicamente um funcionrio do Estado, cujas atividades eram financiadas pelos
monarcas, revelando assim o pacto tcito com o poder 12.

Jos Bonifcio, mediante a patronagem rgia, percorreu uma srie de Estados


europeus, com a finalidade de adquirir conhecimentos cientficos, em especial sobre
mineralogia, chegando inclusive a ser enviado Saxnia, local de notvel difuso da
pratica mineralgica e de seus conhecimentos.
Bonifcio alm do destaque no campo mineralgico ocupou uma srie de
atribuies de carter poltico-administrativo em Portugal, vindo inclusive a tornar-se
Ministro do Reino e dos Negcios Estrangeiros, cargo que manteve durante os anos de
1822 e 1823, adquirindo, posteriormente, destaque no processo de independncia do
Brasil.
Entretanto, o sucesso como funcionrio rgio, sobretudo para os colonos ,
dependia de seu desempenho nos cargos ocupados. Jos Bonifcio, ao longo de sua vida
a servio da coroa portuguesa, destacou-se em suas atribuies. J o naturalista Joo da
Silva Feij como ser analisado , no apresentou o mesmo desempenho como
funcionrio a servio do governo portugus.
1.3 O antigo regime colonial portugus: caractersticas gerais
As peregrinaes filosficas, bem como suas reverberaes nos domnios
ultramarinos, no decorrer do sculo XVIII, inseriram-se na conjuntura polticoadministrativa do Estado portugus durante este perodo. Neste contexto, houve um
esforo por parte do governo em promover a integrao econmica e administrativa das
regies sob seu domnio, influenciado, sobremaneira, pela tica iluminista, e,
especialmente, pela fisiocracia, corrente econmica que tinha como um de seus
pressupostos mais importantes valorizao da natureza, do seu conhecimento e
aproveitamento, com a finalidade de auferir lucro ao Estado.
Neste sentido deter maior conhecimento sobre a fauna, a flora e a mineralogia
dos domnios ultramarinos constitua-se uma forma de garantir lucro ao governo, alm
de status, prestgios e benefcios diversos ao filsofo natural que promovesse o estudo e
explorao destes recursos. Para tanto o governo portugus contava com um relativo
aparato burocrtico-administrativo com a finalidade de garantir o maior controle sobre
os influxos de riquezas provenientes das diversas regies do ultramar lusitano.
12

LAMPERT, op. cit., nota n0 6.

18
A esse respeito Antonio Manuel Hespanha13 aponta para a formao de uma
elite local, que mediante as mais variadas prticas, como o comrcio de cativos e
demais produtos, alm da posse e utilizao de grandes latifndios agro-pastoris,
destacou-se na colnia, distanciando-se da ideia de um mundo colonial e submisso.
Mesmo em uma sociedade em processo de transio marcado pela ascenso da
burguesia e pelo declnio da sociedade estamental, valores e conceitos ligados ao Antigo
Regime ainda mantinham-se presentes na sociedade, tanto no Reino quanto no Ultramar
e invariavelmente, funcionrios ligados administrao lusa faziam uso destes valores.
Interessante notar que, na perspectiva do autor, mesmo havendo uma grande dificuldade
no gerenciamento e no desenvolvimento das instituies tidas como atribuies do
Estado, ainda mantinham-se forte os valores simblicos referentes sociedade de
Antigo Regime europeia, com destaque, para a obteno de possveis ttulos, benesses,
agraciamentos, ritos, festivais e demais elementos vinculados corte, suas tradies e
instituies, do que invariavelmente valeram-se funcionrios rgios motivados pela
obteno de privilgios.
Como exemplo tem-se o naturalista Alexandre Rodrigues Ferreira, que de
acordo com o historiador Ronald Raminelli14, constantemente valeu-se dessas
atribuies com a finalidade de potencializar sua atuao de campo. Aps explorar
minas em Buarcos, ainda sob a orientao de Vandelli e na companhia de Feij,
Alexandre Rodrigues Ferreira foi designado para a realizao de uma expedio
filosfica a regio amaznica.
Fazendo uso da autoridade rgia (quase sempre questionvel, segundo o prprio
autor), obteve relativo sucesso, recolhendo grande variedade de espcimes da fauna, da
flora e da mineralogia local, alm de angariar material e apoio, disponvel, para enviar
tais produtos da natureza a diversas instituies de cincia em Portugal. Obteve o
ttulo de doutor no ano de 1779, no ano seguinte foi admitido como membro
correspondente na Real Academia das Cincias de Lisboa, momento em que se dedicou
basicamente a atribuies de carter burocrtico, em detrimento, da ocupao como
naturalista.

13
HESPANHA, Antonio Manuel. O Antigo Regime 1620-1807. (Coord.). Dir. MATTOSO, Jos. Vol. IV. Lisboa:
Circulo de Leitores, 1993.
14
RAMINELLI, Cincia e Colonizao, op. cit., nota n0 2.

19
Ao traar um paralelo existente na estratgia de ascenso social que relacionou a
colnia e o Reino, Nuno Monteiro aponta diferenas verificadas em Portugal, que pelas
razes j explicitadas, no se deram na colnia, segundo o autor:
As tendncias oligrquicas e o acentuar da tutela das monarquias sobre as cidades
caracterizaram, em geral, a Europa moderna. No entanto, importa no esquecer que a
maioria das cidades era governada por elites recrutadas em grupos corporativos, cuja
base medieval era mercantil ou burocrtica, tanto quando se mantinha a elegibilidade
dentro de um universo corporativo como quando se tratava de ofcios
patrimonializados e hereditrios. Mesmo nos casos em que o desempenho de tais
cargos nobilitava, as oligarquias urbanas no coincidiam, em regra, com as elites
aristocrticas fundirias, embora a tendncia fosse sempre para que as diferenas se
atenuassem15.

Ainda de acordo com Nuno Monteiro, no Reino, os elementos sociais do setor


urbano e da aristocracia agrria, mesmo quando a servio do Estado, apresentavam certo
distanciamento e atribuies distintas e hereditrias, o que tenderia a diminuir as
chances de mobilidade social proveniente de elementos menos abastados da sociedade
lusa, o que ocorria de forma mais dinmica na colnia, onde a origem nobilirquica no
se apresentava como elemento fundamental para a ocupao de cargos pblicos, uma
vez que a grande maioria dos colonos no possua ttulos de nobreza ou com ela
mantinha laos.
Em suma, para os elementos sociais que no descendessem da pura nobreza do
Reino, em especial brasileiros, mesmo que de origem abastada, uma boa forma de
ascender no quadro burocrtico-administrativo do governo portugus era atravs da
meritocracia, servindo aos interesses do Estado e mostrando o mximo de competncia
possvel em seu desempenho.
Outra forma de galgar posies neste imbricado quadro poltico era o
estabelecimento de redes de aliana que viabilizassem a garantia de uma base de
sustentao em momentos de oposio e mesmo uma poltica conciliadora no sentido de
evitar conflitos, tanto no Reino quanto no ultramar, o que invariavelmente contribua
para a obteno de cargos de maior destaque no aparelho administrativo lusitano.
1.4 As reformas educacionais ocorridas em Portugal
A estrutura educacional verificada nas instituies portuguesas de ensino no
decorrer do sculo XVII e XVIII foi marcada pelo modelo escolstico16. Tal padro
15

GONALO, Nuno Monteiro. Elites locais e mobilidade social em Portugal nos finais do Antigo Regime. Vol.
XXXII. Analise social. Lisboa. 1997; p. 337.
16
Pode-se dizer, considerando as iniciativas educativas do clero secular e do clero regular, que mudaram os
contedos, e que dos clssicos da tradio helenstico-romana passou-se para os clssicos da tradio bblico-

20
caracterizava-se pela manuteno de um perfil especulativo, metafsico e literrio,
baseados, sobretudo, na leitura de textos sagrados, nos dogmas da Igreja e no
misticismo cristo.
Alm disso, contava com a anlise de textos cannicos, ou mesmo leituras
produzidas por padres e monges, denominadas auctoritates, elemento marcadamente
contrrio prtica cientfica moderna, centrada no empirismo e no cientificismo. Em
relao ao contedo, apresentava-se mais como mtodo de ensino praticado nas
escolae , que eram escolas situadas em centros urbanos e que posteriormente
foram estendidos s universidades , do que como doutrina filosfica.
De acordo com Flvio Rey:
Apesar de os humanistas no sculo XVI, recomendarem o estudo e o contato direto
com os textos originais, houve durante o concilio de Trento (1545-1563), a reafirmao do mtodo escolstico como paradigma epistemolgico do pensamento
catlico A ratio studiorum documento baseado nas constituies da companhia
de Jesus, elaboradas por Incio de Loyola (1491-1556) publicada em 1599 tornouse o padro pedaggico vigente nas escolas, mantendo-se inalterado at 1832 17.

Nesse sentido, possvel notar que o modelo escolstico, estabelecido aps o


Conclio de Trento, consolidou-se como um padro generalizante e imutvel de
explicao acerca da realidade e dos fenmenos naturais, o que se contrapunha ao
modelo racionalista surgido no sculo XVIII, centrado no empirismo, no cientificismo e
no experimentalismo proposto pelos filsofos das luzes.
Mediante tal fato nota-se o desenvolvimento da cincia em mbitos extraacadmicos, tais como: a formao de grupos de estudo, academias cientficas ou
sociedades de cincias. Como j exposto, mesmo aps a expulso dos jesutas do
territrio portugus e as reformulaes estabelecidas na Universidade de Coimbra em
1772, a Igreja Catlica ainda mantinha grande influncia sobre as instituies de ensino
pertencentes ao Estado. Neste sentido, surgiram no Reino grupos, associaes e
academias particulares, que dentro da lgica da ilustrao, eram freqentadas por
membros que desejavam menor interferncia da Igreja no desenvolvimento e na
divulgao da cincia em Portugal.
Segundo Flavio Rey: Essas agremiaes de eruditos visavam discusso, ao
desenvolvimento, a experimentao de novas ideias cientficas e intelectuais que
despontavam na Europa 18, uma vez que no havia na universidade ctedras de ensino
evanglica. MANACORDA, Mario Alighiero. Histria da educao: Da antiguidade aos nossos dias. So Paulo:
Cortez, 2000, p.122.
17
REY, op. cit., nota n0 7, p. 30.
18
Idem.

21
que viabilizassem a prtica de estudos relacionados a reas do conhecimento que
detivessem um carter mais pragmtico.
Aps a expulso dos jesutas era imprescindvel ao governo portugus realizar
uma reforma educacional, uma vez que a citada ordem se incumbia de ministrar o
ensino, tanto em mbito secundrio quanto em nvel universitrio no pas e sua expulso
suscitou o declnio dessa atividade no Reino e nas colnias.
As reformas educacionais pombalinas estabeleceram como meta principal a
secularizao da educao, garantindo a manuteno do controle, por parte do Estado,
sobre o sistema educacional e a concretizao da padronizao curricular.
As reformulaes neste campo tambm se destinaram a renovar o quadro de
funcionrios do Estado, no sentido de garantir a composio de um corpo de pessoas
com melhores atribuies para o desempenho de suas funes, formadas no estilo
ilustrado, que seriam incorporadas burocracia estatal e hierarquia da Igreja
reformada em Portugal. De modo que, a reforma verificada na Universidade de
Coimbra, ocorrida no ano de 1772, adquiriu um papel importante neste processo. Flvio
Rey salienta que:
Aps a morte de Clemente XIII, Francisco de Lemos foi confirmado bispo de
Coimbra pelo sucessor daquele papa, Clemente XIV, que estava ansioso por
restabelecer as relaes rompidas com Portugal. Para preparar os novos estatutos da
universidade criou-se a Junta da Providencia Literria em dezembro de1770. [...]
Francisco de Lemos tornou-se o reitor da reforma. Francisco de Lemos e seu irmo,
compuseram os novos estatutos da universidade. Joo Pereira Ramos coordenou a
parte jurdica em estreita relao com o marqus de Pombal, enquanto Francisco de
Lemos concentrou-se nos novos estatutos relacionados com as cincias naturais e a
matemtica. Frei Cenculo foi tambm membro da Junta da Providncia Literria. A
interveno pessoal de Pombal colocou cenculo nessa comisso, onde Pombal
tomou parte ativa em discusses, tendo ele prprio presidido algumas sees da
junta. A universidade foi fechada durante as fases finais da reforma e Pombal
supervisionou pessoalmente a inaugurao da instituio reformada durante uma
estada de 32 dias em Coimbra, de setembro a outubro de 1772 19.

At a expulso dos jesutas existiam duas universidades em atividade em


Portugal. A Universidade de vora, criada por decreto papal no ano de 1559,
encontrava-se imune jurisdio rgia portuguesa. Marcadamente religiosa com
preponderncia da Companhia de Jesus, oferecia as ctedras de Humanidades, Teologia
e de Casos de Conscincia.
A outra instituio de nvel superior do Reino era a Universidade de Coimbra,
criada em 1 de maro de 1290, abrigava os cursos de Filosofia, Moral, Escritura
Teolgica Especulativa, Retrica, Gramtica e Humanidades. Tal instituio constitua-

19

REY, op. cit., nota n0 7, p. 110.

22
se como principal centro de estudo superior do pas, e abrigava estudantes no somente
do Reino como tambm das possesses portuguesas no Ultramar.
Com a expulso dos jesutas deu-se o fechamento da Universidade de vora, o
que tornou a Universidade de Coimbra a nica instituio de nvel superior existente em
Portugal. Em Coimbra mantiveram-se os cursos de Teologia e Lei Cannica, com a
busca pela modernizao do currculo dos referidos cursos e a criao de novas
ctedras, como por exemplo, a de Medicina. Essa cadeira teve avanos significativos,
com o incremento do estudo de anatomia, mediante a dissecao de cadveres20.
Com a sada da Companhia de Jesus tambm adquiriu destaque no campo
educacional a Congregao dos Oratorianos. A instituio religiosa estabeleceu-se em
territrio portugus com o advento da restaurao da coroa portuguesa mediante o fim
da unificao das coroas ibricas. Composta por clrigos seculares incumbiu-se de
redigir manuais utilizados na orientao dos estudos menores, que posteriormente
transformaram-se em livros oficiais de estudo. Contudo a contribuio propiciada por
esta congregao no se manifestou somente em nvel dos estudos primrios. Como
exemplo tem-se a publicao da obra O verdadeiro Mtodo de estudar, escrita pelo
oratoriano Lus Antonio Verney21.
De acordo com Eduardo Teixeira de Carvalho Junior22, a citada obra redigida
por Verney, tinha como objetivo contribuir para o desenvolvimento da cincia em
Portugal. Deveria orientar os estudos cientficos em carter universitrio. Verney
creditava grande importncia ao estudo da Filosofia para a compreenso das demais
cincias, que compreendia diversos ramos do saber ligados natureza, tais como
mineralogia, botnica, fsica, matemtica e biologia. Mediante o desenvolvimento desta
ctedra que se formularam as primeiras viagens filosficas portuguesas, dentre elas a
empreendida pelo naturalista Joo da Silva Feij, a capitania do Cear.
20

REY, op. cit., nota n0 7, p. 110.


De origem francesa, filho de Dionsio Verney e Maria Arnaut, Luis Antonio Verney nasceu em Lisboa, a 23 de
julho de 1713. Estudou Filosofia na Congregao do Oratrio de Lisboa e, tendo concludo o ensino fundamental,
deslocou-se para vora. Graduou-se mestre em artes, depois de ter sustentado teses pblicas de Filosofia. Decorridos
poucos anos, concluiu o curso de Teologia na Universidade de vora. Em 1736, estabeleceu-se em Roma, onde
cursou as cadeiras de Teologia Dogmtica e de Jurisprudncia. Verney indica que nessa poca, o movimento
intelectual francs repercutia mais em Roma do que em Portugal. Em Roma, o pontfice Bento XIV conferiu-lhe a
sinecura de arcediago no arcebispado de vora, em 1742. CARVALHO Jr., Eduardo T. Verney e a questo do
iluminismo em Portugal. Curitiba. 2005; Dissertao Apresentada ao Programa de Ps-graduao da Universidade
Federal do Paran UFPR, [s.n], p.35.
22
Em 1746, publicou o Verdadeiro Mtodo de Estudar, provavelmente redigido at 1744. Eram dezesseis cartas em
portugus, formando dois tomos, como oferta aos padres da Companhia de Jesus. Seu objetivo, partindo de um
idealismo, era livrar Portugal do atraso em relao s demais naes europeias, e como escreveu: "formar homens
que sejam teis para a repblica e religio". Seu livro causou muita polmica, sendo publicadas vrias obras contra
seu mtodo. Dentre seus crticos, o mais ferrenho foi um jesuta que usava o codinome de padre Arsnio da Piedade,
que acusava Verney de ser jansenita e inimigo do Reino. Idem, p. 36.
21

23
Por manterem certa interveno direta em Portugal entre os anos de 1755 e
1760, a ordem dos Oratorianos detinha grande prestgio no Reino, neste contexto
adquire destaque a publicao da obra do Padre Joo Baptista, intitulada de
Philosophia Aristotelica Restituta, que teve grande relevncia no desenvolvimento
filosfico em Portugal, esta somada expulso dos jesutas, acabou por transformar os
oratorianos em aliados do ministrio pombalino. Contudo de acordo com Francisco
Adelgido Ferrr devido a uma srie de conflitos entre os oratorianos e o marqus de
Pombal, seguiu-se:
[...] a aniquilao parcial dos Oratorianos, to minguado ficou sua rbita de atuao. A mesma
reforma e reduo se prescreviam para as demais casas da Provncia... Ainda de acordo com a
argumentao qual nos referimos os congregados haviam se desvinculado da primeira funo
de simples clrigos, degenerando clandestinamente em padres, ao ocuparem-se da educao e
da moralidade23.

Numa conjuntura de transformaes polticas, Dom Jos I, em carta de 13 de


dezembro de 1770, criou a Junta da Providncia Literria. Constitua atribuio da
Junta, analisar os problemas e as causas que comprometeram o ensino universitrio em
Coimbra, bem como formular possveis solues e apontar medidas necessrias ao
revigoramento da universidade. Composta por sete membros, a saber: Frei Manuel do
Cenculo, Antonio Marques Giraldes, Francisco de Lemos, Jos Ricardo Pereira de
castro, Manuel Pereira da Silva, Joo Pereira Ramos de Azeredo Coutinho e Jos Seabra
da Silva, manteve como presidente o cardeal Dom Joo Cosme da Cunha e era
inspecionada diretamente pelo prprio marqus de Pombal.
Manuel de Cenculo Vilas Boas, frente da Real Junta Censria, promoveu
algumas medidas significativas relativas ao sistema de ensino superior em Portugal, a
notar: a ampliao do sistema nacional de educao; abrigando escolas de leitura;
clculo e composio, aumentou tambm o nmero de aulas de latim; grego; filosofia e
retrica.
Em decorrncia da reforma houve ainda a contratao de novos professores e
instrutores, notadamente italianos. Somado a isso houve a criao de um programa de
obras, que permitiu a criao de novos laboratrios e centros de estudo, como o Real
Laboratrio de Qumica, o Gabinete de Fsica, o Observatrio Astronmico, o Real
Jardim Botnico da Ajuda, o Museu de Histria Natural e a Tipografia Acadmica. Na
reforma da Faculdade de Medicina, foram seguidas as sugestes experimentalistas de

23

FERRR, Francisco Adelgiso. Pombal e os Oratorianos. Cear: Revista do Cear, 1988. p. 232.

24
Ribeiro Sanches24, que levaram fundao do Teatro Anatmico e do Dispensrio
Farmacutico.
A Universidade de Coimbra assim reformada foi fundamental ainda na formao
da gerao de cientistas brasileiros. Com a proibio da abertura de cursos superiores
em territrios coloniais, as famlias mais abastadas do Brasil enviavam seus filhos para
concluir seus estudos na metrpole. Um reduzido nmero de estudantes brasileiros
chegou a buscar outras universidades europeias. Contudo, Coimbra manteve-se ao
longo do sculo XVIII como a instituio mais requisitada pelos indivduos
provenientes das colnias. Caso possvel de ter sido aplicado a Joo da Silva Feij, que
nascido na Guanabara teria cursado a ctedra de Histria Natural na Universidade de
Coimbra25.
Dentre as reformulaes verificadas na Universidade de Coimbra, mister
destacar as que remetem criao da ctedra de filosofia. Esta disciplina constitua-se
bastante abrangente e abordava questes referentes a assuntos diversos como: poltica,
medicina, tica, matemtica, histria natural, teologia natural, dentre outros.
Compreendia-se que as cincias filosficas deveriam orientar seus estudos sobre tudo
aquilo que dissesse respeito totalidade do pensamento humano e que fosse obtida por
meio de estudos referentes natureza.
importante afirmar que a ao das reformas promovidas no sistema
educacional no teve por objetivo garantir a livre divulgao do conhecimento e
tampouco se apresentou influenciada pelos ideais ilustrados, mas sim, procurou atender
aos interesses do Estado.
A influncia do iderio ilustrado, sobretudo, no campo econmico e educacional
verificadas em Portugal no ltimo quartel do sculo XVIII, apresentou-se como de
fundamental importncia para o desenvolvimento e a compreenso do significado das
viagens filosficas empreendidas pelo governo luso.

24

Antnio Nunes Ribeiro Sanches, (1699-1783) foi Mdico, filsofo e pedagogo. Pertence ao grupo dos intelectuais
portugueses que exerceram a sua atividade no estrangeiro, de onde adquiriu a designao de estrangeirado. De
imediato ressalta, nos seus textos, o firme e generoso propsito de intervir na reforma da cultura filosfica e cientfica
do seu pas, ainda que por tantos anos longe de Portugal. F-lo essencialmente atravs de duas obras de fundo, que
muito influenciaram a redao dos futuros Estatutos da Universidade de Coimbra (1772), sobretudo no captulo
dedicado ao curso de Medicina e aos assuntos pedaggicos em geral. MANACORDA, op. cit., nota n0 16, p. 58.
25
Os bigrafos do naturalista Joo da Silva Feij no tm consenso quanto a real natureza de sua formao
acadmica, devido falta de documentos que vinculem Feij a Universidade de Coimbra, fato que ser abordado de
forma mais aprofundada no terceiro captulo deste texto.

25

II - O CEAR QUANDO DA ESTADA DE FEIJ NA REGIO


2.1 - Caractersticas gerais do Cear em princpios do sculo XIX
O Cear dos estados do norte, qui de todos da Unio, o que com mais fraca se
entrega ao estudo das suas coisas passadas. Talvez por no ter propriamente histria,
isto , faltarem-lhe factos estrondosos que chama e fixam atteno, nada mais
deixando ver alm, como as guerras hespanholas no Rio Grande do Sul, as invases
francesas no Rio de Janeiro, as revolues pernambucanas, o longo duello com os
jesutas a propsito de ndios no Maranho e no Amazonas26.

As linhas gerais que compem esta seo do texto tm por objetivo ponderar a
respeito da conjuntura geral da capitania do Cear, no final do sculo XVIII e incio do
sculo XIX, perodo em que o naturalista Joo da Silva Feij realizou suas
peregrinaes filosficas na regio. A esse respeito convm considerar os aspectos
sociais, polticos e econmicos caractersticos da localidade, atentando para suas
especificidades e relacionando-os com as atribuies impostas ao naturalista.
2.2 - Ocupao territorial, aspectos sociais do Cear
At a primeira metade do sculo XVII, o domnio das reas secas no interior do
nordeste do Cear foi marcado pela presena de indgenas nativos. Segundo Jos
Honrio Rodrigues, dois personagens foram de grande importncia no processo de
colonizao do Cear, Dom Diogo Botelho e Diogo Meneses. Salienta o autor que:
Ao primeiro deve a capitania a expedio de conquista e colonizao dirigida em
1603 por Pero Coelho e ao segundo no s a idia da criao das duas capitanias de
Jaguaribe ou Cear e do Camocim, abrangendo seu atual territrio, como tambm a
primeira feitoria ali estabelecida por esforo de Martim Soares Moreno. Este, porm

26

ABREU, Capristano. Sobre uma histria do Cear. Revista do Instituto Cear. Fortaleza. 1899; ano XVIII, p. 22.

26
seu fundador. Participou da primeira expedio em 1603, e l esteve vrias vezes e,
em 1611, fundou o fortim, sinal de posse e conquista27.

Em sua obra intitulada Histria da Provncia do Cear, Tristo Alencar


Araripe28, pondera que a efetiva ocupao do espao territorial cearense iniciou-se com
a administrao do Governador Geral do Brasil, Diogo de Meneses, verificada entre 22
de agosto de 1608 e 22 de agosto de 1612; momento em que se deu a formao de
pequenos povoamentos litorneos.
De acordo com Pedro Thrberge convm destacar que houve a realizao de
algumas expedies ocorridas no decorrer do sculo XVII, que apresentavam
finalidades variadas com destaque para a bandeira de apresamento de indgenas,
somadas s incurses lideradas por padres jesutas no ano de 1607, que tinham como
objetivo realizar a converso dos nativos. importante destacar ainda as ocupaes
holandesas ocorridas entre os anos de 1637 e 1643 e posteriormente entre 1649 e
165429.
A conquista e a efetiva ocupao do territrio cearense deram-se por volta da
dcada de 1680 com a chamada limpeza da terra , processo no qual a populao
nativa foi gradativamente expulsa ou exterminada.
Capistrano de Abreu30 destaca que na margem do Rio So Francisco existia
numerosas tribos indgenas, a maioria pertencente ao tronco cariri e com elas houve
vrios conflitos, seja porque no cediam pacificamente as suas terras, ou por
pretenderem desfrutar dos gados contra a vontade dos seus donos. Havia ainda muitas
terras devolutas para onde os ndios acabavam tendo que migrar. Apesar disto, o autor,
no omite que muitos ndios foram escravizados, outros se refugiaram em aldeias
dirigidas por missionrios, e alguns outros acostaram-se sombra de homens
poderosos, lutando por eles e cujos dios os serviram31.
O historiador Pedro Puntoni denomina estes conflitos como Guerras de
Brbaros, que seriam caracterizados pelos confrontos acirrados entre as populaes

27

RODRIGUES, Jos Honrio. Introduo do ndice Anotado da Revista do Instituto do Cear. Tomo I/LXVIII,
1887/1954. A Historiografia Cearense na Revista do Instituto do Cear. 2000. In: RODRIGUES, Jos Honrio;
RODRIGUES, Leda Boechat (Orgs.). Fortaleza: ABC Editor, p. 15.
28
ARARIPE, Tristo de Alencar. Histria da Provncia do Cear: Desde os tempos primitivos at 1850. 2 ed.
Fortaleza: Anotada, Typografia Minerva, 1958.
29
Em 1654, aps a restaurao portuguesa e a nomeao do capito-mor lvaro de Azevedo as tropas batavas
deixaram o Cear. ARARIPE, op. cit., nota n0 28, p. 204.
30
ABREU, Joo Capistrano de. Captulos de Histria Colonial (1500-1800). 7 ed. Belo Horizonte: Itatiaia; So
Paulo: Publifolha, 2000. p.150.
31
Idem, p.152.

27
indgenas e os diversos agentes coloniais que se encontravam no territrio, tais como:
moradores, soldados, missionrios e bandeirantes32.
Ainda segundo Puntoni33 o processo de ocupao estendeu-se por uma ampla
parcela territorial do semi-rido nordestino, que recobria do norte da Bahia at o leste
do Maranho, abarcando parte das capitanias de Pernambuco, Paraba, Rio Grande,
Piau e Cear.
A respeito do combate e da violncia empreendida aos indgenas, por parte dos
colonizadores, a autora Alessandra Cavalcanti34 atenta que no somente os nativos
sofreram com o processo de colonizao, mas muitos aldeados foram obrigados a
trabalhar sem pagamento ou qualquer tipo de remunerao, mesmo alimentao;
ocupando-se principalmente do pescado, da lavra e demais tipos de servio.
Contudo, algumas tribos indgenas, ou mesmo elementos pertencentes s aldeias
locais, associaram-se aos colonizadores, prestando-lhes servios, combatendo tribos
inimigas e elementos de sua prpria tribo de origem. Salienta Johnson que:
Com relao ao tratamento dado aos ndios, h diferenas de procedimentos de
acordo com cada nao. O regimento dado a Tom de Souza enfatizava que seriam
livres os ndios, sob proteo legal (os pacficos), sendo permitida a guerra justa
contra os ndios belicosos. A escravizao indiscriminada estava num dos pontos
centrais de resistncia indgena35.

Como exemplo tem-se tambm a prtica empreendida pela administrao


holandesa, quando de seu domnio sobre o nordeste colonial brasileiro, como afirma
Beatriz Dantas:
Os holandeses tambm chegaram a instituir aldeias indgenas, mantendo amistosas
relaes com os Tapuia. Aps a expulso dos holandeses, os ndios aliados pediriam
ajuda por se encontrarem em estado precrio e temerosos de represlias por parte dos
irados portugueses, mas seus apelos no foram atendidos, sendo o ltimo recurso o
refgio no Cear, na Serra do Ibiapaba. Nesse perodo, os jesutas estavam
concentrados no serto da Bahia, sendo uma das primeiras misses dessa poca
fundada, provavelmente, em 1639, levando o nome de Nossa Senhora da Trindade de
Massacar36.

A atividade pastoril tambm contribuiu para a colonizao do serto cearense. A


expanso da pecuria para o interior foi-se dando gradativamente, com a presena de
criadores de gado.
32

PUNTONI, Pedro. A Guerra dos Brbaros: Povos Indgenas e a Colonizao do Serto Nordeste do Brasil (16501720). So Paulo: Editora HUCITEC, 2002. pp. 14/17.
33
Idem, p. 14.
34
CAVALCANTI, Alessandra Figueiredo. Misses de aldeamento em Pernambuco e Capitanias anexas. Fontes e
problemas. Anais do Segundo Encontro de Histria Colonial; Revista de Humanidades UFRN, Rio Grande do
Norte, 2008; Vol. IX, n0 24, set./out.
35
JOHSON, H. B. A colonizao portuguesa do Brasil, 1500-1580. In: BETHELL, Leslie (Org.). Histria da
Amrica Latina. Vol. I. So Paulo: Editora da Universidade de So Paulo; Distrito Federal: Fundao Alexandre
Gusmo, 2004.
36
DANTAS, Beatriz G. Os povos indgenas no nordeste brasileiro: Um esboo histrico. In: CUNHA, Manuela
Carneiro da. (Org.). Histria dos ndios no Brasil. So Paulo: FAPESP/SMC; Cia das Letras, 1992, pp. 438/441.

28
Os terrenos ocupados pelos colonos deram lugar construo de currais e
fazendas de gado, seguida da doao de terras sob o sistema de sesmarias37.
Consideradas secundrias aos interesses da coroa, a conquista e a ocupao das
capitanias do norte, foram empreendidas, em grande parte, pelos colonos.
A distribuio das terras em sesmarias foi responsvel tanto pelo carter privado que
adquiriu a propriedade da terra, quanto pela criao dos alicerces da grande
propriedade que caracteriza o sistema aucareiro. Por outro lado, sesmarias, com
raras excees, eram concedidas preferencialmente a pessoas de recurso que
garantissem a valorizao das terras. Deste modo, concentrava-se nas mesmas mos,
o poder sobre a terra e o poder econmico. O controle poltico, rebatimento do poder
econmico, torna-se assim, um privilgio da aristocracia rural. No se deve esquecer
que o poder sobre a terra representava tambm o controle sobre o progresso de
produo da fora de trabalho rural 38.

Houve duas frentes de ocupao do territrio cearense, quais sejam: a do


serto-de-fora e a doserto-de-dentro. De acordo com Joo Capristano de Abreu39
em sua obra Captulos de Histria Colonial, a primeira rota seria controlada por
pernambucanos e se dirigia desta capitania atravs do litoral; perpassando pelas
capitanias da Paraba, Rio Grande e Cear, seguindo em direo ao Maranho,
margeando os principais rios cearenses, a notar: Jaguaribe, Acarau e Coreau. J a
segunda rota, seria controlada por baianos e se realizou pelo interior, seguindo o curso
do rio So Francisco em direo ao Rio Parnaba no Maranho.
De acordo com Celeste Cordeiro40, devido atividade pecuria e aos
deslocamentos populacionais das reas ento mais povoadas, boa parte do litoral e do
serto cearense foi ocupada no decorrer do sculo XVIII, o que propiciou o surgimento
de algumas Vilas importantes nos encontros das principais estradas utilizadas pelos
criadores de gado.
Capristano de Abreu41, ao referir-se populao colonial cearense como
sociedade do couro, procurou conferir a importncia adquirida pela pecuria
extensiva e o processamento de seus derivados para o desenvolvimento econmico
daquela regio. Assim como o autor, Celeste Cordeiro42 pondera que no decorrer do
sculo XVIII, destacou-se o processamento, do couro; material de grande importncia
para o habitante local , visto43 sua multiplicidade de uso. A esse respeito pondera
37

MELO, Mrio Lacerda de. O Acar e o Homem no Nordeste. Recife: Instituto Joaquim Nabuco de Pesquisa,
1975.
38
MELO, op. cit., nota n0 37, p. 39.
39
ABREU, op. cit., nota n0 30, p.152.
40
CORDEIRO, Celeste. Antigos e Modernos no Cear provincial: Histria do Cear no sculo XIX. Porto Alegre:
Annablume, 1997.
41
ABREU, op. cit., nota n0 30.
42
CORDEIRO, op. cit., nota n0 40.
43
ABREU, op. cit., nota n0 30, p. 72.

29
Capistrano de Abreu44, que o gado apresentava grande aproveitamento econmico,
podendo ser utilizado como meio de transporte, animal de trao, alimento, na
confeco de peas de vesturio, dentre outras formas de emprego.
Convm ressaltar ainda que o desenvolvimento econmico na proximidade dos
rios foi de grande importncia ao sesmeiro, uma vez que deles, o colono extraa gua
para consumo; para a agricultura e para o gado, acrescenta-se a isso, o fato das margens
dos rios constiturem-se como vias naturais de acesso facilitador ao desenvolvimento da
atividade mercantil, em especial ligada ao comrcio de produtos pastoris45. Entre os
anos de 1621 a 1656 a capitania do Cear encontrou-se submetida poltica e
administrativamente capitania do Gro-Par e Maranho. Contudo no ano de 1656 o
Cear passou condio de subordinao direta a capitania de Pernambuco. Segundo a
autora Maria Santana da Silva46, no ano de 1624 o Estado do Maranho se separou do
Governo Geral do Brasil sendo composto pelo Par, Maranho, Piau e parte do Cear.
Contudo, de acordo com Pedro Thrberge, a separao poltico-administrativa
verificada entre as novas capitanias, na prtica no refletia uma clara definio de seus
limites territoriais, no caso especfico do Cear, salienta o autor que:
[...] se por um lado s misses dos padres jesutas na prtica da converso dos ndios
ao Cristianismo dependiam do Estado Maranho, por outro, o Cear nunca deixou de
se dirigir ao governo de Pernambuco para socorr-los nos casos mais urgentes. Um
exemplo desta dependncia se d pelo fato das tropas que guarneciam os presdios do
Cear partiam da capitania do Pernambuco 47.

Thrberge tambm destaca que, aps o processo de expulso dos holandeses,


algumas pores de terra situadas s margens do rio Jaguaribe foram concedidas
diretamente pela administrao governamental portuguesa a colonos que estivessem
dispostos a ocup-las, em contrapartida, outras datas foram cedidas pelo Governo Geral
do Estado do Brasil. Na perspectiva do autor tal fato denota a existncia de fragilidade
quanto definio do controle poltico-administrativo exercido sobre o territrio do
Cear, que se manifestou na delimitao de suas fronteiras.
Mediante o decreto promulgado48 pelo secretrio de Estado da Marinha e dos
Domnios Ultramarinos, Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, datado de 25 de janeiro de
44

Idem.
CORDEIRO, op. cit., nota n0 40.
46
SILVA, Maria S. A Reinveno do Reino do Cear em fins do sculo XVIII e as negociaes polticas com a
coroa portuguesa. Anais do Segundo Encontro Internacional de Histria Colonial; Revista de Humanidades - UFRN,
Rio Grande do Norte, 2008; Vol. IX, n0 24, set./out.
47
THRBERGE, Pedro. Esboo Histrico sobre a Provncia do Cear. Tomo I, Fortaleza: Fundao Waldemar
Alcntara, 2001, pp. 96/97.
48
AVISO do Secretrio de Estado da Marinha e do Ultramar, Dom Rodrigo de Sousa Coutinho ao presidente do
Conselho Ultramarino, conde de Resende, Dom Antonio Jos de Castro, sobre o envio de uma cpia da carta rgia
45

30
1799, o Cear se tornou independente da capitania de Pernambuco, qual mantinha
condio de subordinao desde 1656, o que marcou a sua autonomia. importante
ressaltar que neste mesmo ano deu-se a chegada do naturalista Joo da Silva Feij a esta
regio. Aps o processo de desmembramento que conferiu maior independncia nova
capitania, o Cear49 passou a contar com maior liberdade poltica e econmica, fato que
contribuiu para sua ocupao e desenvolvimento.
A historiografia tradicional credita a autonomia tardia adquirida pela capitania
do Cear ao processo de ocupao dos domnios portugueses na Amrica, que ocorreu
de forma diferenciada entre as capitanias do Norte. Nas capitanias meridionais a
explorao das riquezas e o interesse econmico metropolitano apresentaram-se de
forma mais intensa, motivados, sobretudo, pela descoberta de ouro e demais minrios
encontrados no serto brasileiro e do interesse manifesto sobre a empresa exploratria
espanhola realizada na regio do Prata50, situada no sul da colnia.
Nos primeiros sculos do processo de ocupao territorial do Brasil, Salvador e
Pernambuco adquiriram destaque devido atividade agrcola ligada lavoura
canavieira. Neste sentido outras capitanias que no atingiram o mesmo dinamismo
econmico, como no caso especfico do Cear, passaram a ocupar papel secundrio na
poltica metropolitana, fato que contribuiu para a sua subordinao polticoadministrativa a outras regies51.
2.3 - Sobre a populao e a economia do Cear colonial
De acordo com o cronista Paulino Nogueira52, apesar da grande extenso
territorial da capitania, a populao cearense, em fins dos setecentos, era relativamente
pequena apresentando uma estimativa que gravitava em torno de 150 mil habitantes.
Em de 14 de setembro de 1758, por ordem rgia perpetrada por Sebastio de
Carvalho e Melo, as aldeias administradas pelos jesutas foram elevadas categoria de
expedida para o governo da Capitania de Pernambuco, ordenando a separao da capitania do Cear e da Paraba da
subordinao imediata da Capitania de Pernambuco, no que se refere s nomeaes internas. AHU, ACL, CU 015,
Cx 205, D. 14019. Apud. BARBOSA, Maria S. Documentos manuscritos avulsos da Capitania de Pernambuco
catlogo III (1798-1825), Recife: Editora Universitria da UFPE, 2007.
49
ARARIPE, op. cit., nota n0 28, p. 207.
50
Correspondia, em grande parte, na ocorrncia de rodas comerciais fluviais, de onde o Estado espanhol
encaminhava minrios extrados de seu domnio colonial no cone sul da Amrica, sobretudo prata e ouro, este em
menor escala. Tal rota comercial despertava o interesse de colonos locais e mesmo da coroa, devido soma em larga
escala extrada da regio.
51
CORDEIRO, op. cit., nota n0 40, p. 342.
52
NOGUEIRA, Paulino. O naturalista Joo da Silva Feij. Tomo II. Cear: Instituto do Cear, ano II , 1888.
p. 45.

31
Vila, sendo a ordem afastada de seu comando e seus bens confiscados. Contudo no
Cear o decreto s foi posto em prtica em 18 de Janeiro de 1759, momento este em que
o ento governador da capitania de Pernambuco, Luis Diogo Lobo da Silva enviou ao
capito-mor a ordem para seu cumprimento53.
De acordo com Maria Auxiliadora Lemenhe:
[...] a transformao das aldeias em vilas de ndios foi um processo bastante
complexo e de amplo alcance, uma vez que marcou profundamente a populao
ndias ou no do territrio do Cear. O Diretrio pombalino tinha por objetivo
incorporar os ndios ao projeto colonial, na condio de vassalos do rei e
cumpridores de obrigaes, entre as quais se destaca o pagamento de impostos.
Entretanto, ocorreram diversas reaes implantao do Diretrio nas vilas. As
atitudes dos indgenas aldeados variaram da obedincia revolta contra os diretores.
Diante disto, a Coroa portuguesa adotou uma multiplicidade de solues e resolues
importantes. Um dos componentes que sobressai nessa conjuntura da dinmica local
margem de negociao e acomodao das vontades e tolerncias que existiu entre
as autoridades locais 54.

A formao e o crescimento populacional em Vilas ou povoados tambm


estiveram ligados concesso de terras utilizadas pelos colonos para o plantio de canade-acar. Em alguns casos foi a partir do constante deslocamento de gado entre o
serto e o litoral que se deu a formao de ncleos populacionais, a notar: Aracati,
Quixeramobim e Ic55.
Joo da Silva Feij, em sua obra, intitulada Memria sobre a Capitania do
Cear56 faz um relato sobre as caractersticas da populao cearense, alm de relatar
suas impresses particulares sobre a localidade; aponta caractersticas de sua
composio, afirmando ser o povoado relativamente reduzido, creditando tal fato
invarivel disseminao de doenas, das mais diversas, associadas eventual falta de
abastecimento de alimentos na regio, alm da inexistncia ou menor difuso de um
atrativo econmico que viesse a estimular a vinda de migrantes para a regio, como a
possvel existncia de jazidas de ouro e demais metais e pedras preciosas, descobertos
na regio centro-sul da capitania, ou mesmo o desenvolvimento de uma atividade
econmica de forte dinamismo, uma vez que o plantio da cana-de-acar, principal
53

Sobre os decretos que ordenavam criao de Vilas no Cear, aps a segunda metade do sculo XVIII, houve por
parte do governo portugus, a tentativa de inserir os ndios como mo-de-obra regular na pecuria extensiva e na
produo agrcola algodoeira. Tambm se objetivou facilitar a captao de tributos da populao pobre e livre. Ver o
trabalho de: LEMENHE, Maria Auxiliadora. As razes de uma cidade: Conflitos de hegemonias. Fortaleza: Stylus,
1991, pp. 324/328. Ver tambm a tese de doutorado de: SILVA, Isabelle Braz Peixoto da. Vilas de ndios no Cear
Grande: Dinmicas locais sob o Diretrio Pombalino. So Paulo, 2003; Tese de Doutorado em Cincias Sociais IFCH/Unicamp, pp. 84/101.
54
Ver LEMENHE , op.cit., nota n0 53, pp. 84/88.
55
Ver GONALVES, Regina Clia. Guerras e aucares: Poltica e economia na capitania da Parayba. So Paulo:
EDUSC, 2007.
56
Publicao: O Patriota, Tomo III, n0 1, pp. 46/62 e na edio fac-similar de Separatas de Artigos da Revista do
Instituto de Cear - Fundao Waldemar Alcntara, Fortaleza, 1997, pp. 4/27.

32
atividade agrcola do nordeste colonial, no se desenvolveu de forma to significativa
no Cear.
A observao acerca do quadro social, bem como da constituio das Vilas e
povoados feita por Feij atendia aos interesses da coroa portuguesa que objetivava
exercer maior controle administrativo sobre suas colnias, como informado no captulo
1.
Tal perspectiva contribuiu para o desenvolvimento de uma burocracia colonial
mais ampla, onde se inseriu o naturalista Joo da Silva Feij, que acumulou postos na
regio: como naturalista, secretrio rgio e chefe do corpo de engenharia local.
Jos Eudes Gomes salienta ainda que a fundao das Vilas tambm contribuiu
para a tomada de outras importantes medidas administrativas verificadas no decorrer do
sculo XVIII, que objetivaram regulamentar o controle social sobre a capitania,
como os alistamentos militares, a imposio do uso de passaporte pelos moradores e o
registro de contagens populacionais peridicas57. Com a finalidade de dinamizar a
cobrana tributria e adquirirem dados que possibilitassem o estabelecimento de
polticas pblicas mais eficientes a serem aplicadas na regio.
Com o processo de ocupao territorial deu-se:
[...] o incio ou intensificao da coleta de certos produtos naturais, como a carnaba;
desenvolveram-se ainda mais a indstria aucareira, com a introduo de mquinas a
vapor e a instalao dos engenhos centrais. O cultivo do algodo expandiu-se,
acompanhado pela introduo de modernos descaroadores; a atividade do pastoreio
passou por crises cclicas comoconsequencia das graves secas do perodo; ocorreu a
descentralizao dos centros de comrcio martimos [...] 58.

Ernani da Silva Bruno59 aponta o surgimento de atividades de processamento


extrativista, como destaque tem-se a indstria salineira, de pescado e da carnaba. No
que compete atividade agrcola, o cultivo da cana-de-acar e do algodo seguidos de
seu beneficiamento mantiveram-se como posio de destaque. O autor pondera ainda
que a intensificao da cultura canavieira deu-se na regio do Cariri60 e no decorrer do

57

GOMES, Jos Eudes Arrais Barroso. Um escandaloso theatro de horrores: A capitania do Cear sob o espectro da
violncia. Monografia de Bacharelado - Departamento de Histria/UFC, So Paulo, 2006. pp. 104/123.
58
CORDEIRO, op. cit., nota n0 40, pp.73/74.
59
BRUNO, Ernani S. Histria do Brasil: Local e regional, Vol. II, So Paulo: Cultrix, 1959. pp. 146/149.
60
O Cariri permaneceu no sculo XVIII, como tmido povoado inserido no serto norte, com terras frteis prximas
ao rio que, embora no fosse ainda perene representava a garantia de gua o ano inteiro, pois no perodo de estiagem
as cacimbas cavadas em seu leito seco saciavam a sede e mantinham firme a vida. MEDEIROS, Maria A. A queda do
sistema produtivo do semi-rido: O caso do algodo do Cariri. Monografia de Bacharelado em Geografia - Centro de
Cincias Humanas; Universidade Estadual Vale do Acar. Sobral, 2000. Segundo Salete Sousa: Somente a partir do
sculo XIX as Vilas e cidades passaram a refletir a necessidade de uma organizao administrativa que se impunha
pela evoluo econmica e social. SOUSA, Salete. O crescimento das cidades no Cear e sua evoluo. Fortaleza:
[s.n.], In: Simpsio Nacional de Geografia Urbana: Anais, 1995, p. 105.

33
sculo XVIII contava com mais de cem engenhos de rapadura, situando-se a maior parte
deles na regio do Cariri e outra boa parcela na zona do Crato61.
Outros produtos comuns, comercializados na regio provinham do extrativismo
vegetal, como destaque tem-se a carnaba, a qual apresentava grande aproveitamento
econmico, contudo o comrcio deste tipo de gnero voltava-se principalmente para o
incipiente mercado local62.
Os ndios Cariri subdividiam-se em quatro grandes tribos: os Paiacu, que habitavam
as serras situadas ao norte da depresso do rio Curimata (serras de Araruna, Cuit e
Calabouo); os Sucuru, que viviam no planalto da Borborema, concentrando-se
principalmente nas cabaceiras dos fornecedores do rio Paraba, os Ari, que
habitavam os vales dos Pianc, Piranhas e Subugi; e os Ic que, oriundos do Cear,
penetraram na Paraba se fixando no vale do rio do Peixe. A organizao da
produo nas comunidades indgenas, fundamentava-se em parte numa economia de
coleta (caa, pesca coleta de frutos) e na atividade agrcola. Produziam a mandioca, o
milho, a batata doce e o algodo, apenas suficiente para o auto-consumo. Para eles, a
terra representava um valor de uso, um celeiro natural de onde retiravam o essencial
para sua subsistncia. At este momento, a organizao de espao se dava em funo
das necessidades da populao local, cujo nico objetivo era a luta pela
sobrevivncia. Esta dependia basicamente das condies oferecidas pela natureza.
Da a coincidncia na localizao das comunidades indgenas, regra geral situada nas
proximidades dos rios ou em reas de difcil acesso para o inimigo63.

A prtica do plantio da cana-de-acar64 deu-se na regio litornea da capitania,


uma vez que o clima mais ameno e a constncia mais frequente de chuvas favoreciam a
agricultura. Soma-se a isso a baixa no custo produtivo, uma vez que a proximidade dos
portos mercantis dispensava ou minimizava os gastos com o transporte da produo,
contudo esta prtica agrcola no prosperou de forma to significativa quanto em outras
capitanias, como a Bahia e Pernambuco.
Joo da Silva Feij65, ao analisar o plantio da cana-de-acar no serto cearense,
pondera que os entraves naturais existentes na localidade, a notar os referentes ao clima
semi-rido, aos baixos ndices pluviomtricos e ao solo pouco propcio para o plantio,
foram responsveis pelo declnio do gnero na sub-regio. O naturalista aventa ainda a
61
A povoao do Crato, reduto inicialmente conhecido pelos nomes de Misso do Miranda, Aldeia do Brejo Grande
e Misso dos Cariris Novos, elevou-se categoria de Vila segundo Carta de 16 de dezembro de 1762, tendo sido
instalada a 21 de junho de 1764, com a denominao de Vila Real do Crato. Sua elevao categoria de Cidade
ocorreu segundo Lei Provincial n0 628, de 17 de outubro de 1853.
62
SOUSA, Eusbio. lbuns de Jaguaribe. Belm: Grfica Amaznia, 1922, p. 79.
63
CLEROT. L. Distribuio dos grupos indgenas. In: Atlas Geogrfico da Paraba. Joo Pessoa: FAFI/UFPB, 1965.
pp. 39/40.
64
O fato de a produo destinar-se ao provimento de mercados de alm-mar conferia ao estabelecimento produtor de
acar uma feio comercial, ou acrescentava um carter tambm mercantil sua natureza agro-industrial. Tratavase, com efeito, de uma unidade de economia de mercado - o mercado internacional - para onde se voltavam todos os
interesses em funo dos quais se foi criando e ampliando toda uma estrutura de produo. Esses mesmos interesses
comerciais, somados ao fato de ser absorvente de capital de fora-de-trabalho o processo produtivo de acar,
explicam o carter monocultor do estabelecimento rural canavieiro. As dimenses da sua rea de terras e a proporo
de aproveitamento dessas terras fizeram dele, no plano da estrutura agrria, um latifundirio. E a exigncia de mode-obra numerosa, relacionada com a natureza, o processo e a escala da produo, o tornou, por imposio das
condies do tempo, uma clula escravista. [...] , em suma, caracteristicamente de plantation o sistema de
organizao agrria que se implantou no Nordeste para produzir acar. MELO, op. cit., nota n0 37, p.31.
65
FEIJ, Joo da Silva. Memria sobre a Capitania do Cear, 1814, publicao: O Patriota. op. cit., nota n0 56.

34
inexistncia no local, de portos eficientes que pudessem escoar a produo e atender ao
comrcio externo. Neste sentido, salienta Celeste Cordeiro que o rudimentar plantio da
cana-deacar tendeu a ser direcionado a outras localidades, com o intuito de ser
comercializado66.
Como uma das atividades de destaque no setor primrio da economia local temse o cultivo algodoeiro, que eventualmente era favorecido devido ocorrncia das
secas, que comprometiam o plantio de outros gneros agrcolas e dizimavam rebanhos
prejudicando a atividade de pastoreio, o que levava alguns colonos a optarem pelo
plantio de algodo como forma alternativa ou prioritria de atividade geradora de
renda67.
A respeito do plantio de algodo no serto cearense, convm salientar que:
Simultaneamente a ascenso do algodo d-se a decadncia econmica do acar,
fato que propiciou o deslocamento de grande contingente populacional do litoral para
o serto, ampliando o estagio de ocupao do espao cearense. Nesse perodo o
algodo passou a ter papel fundamental no desenvolvimento da indstria txtil e de
confeces, fase em que o espao do nordeste agrrio no aucareiro converte-se
num vasto algodoal desde o Maranho at a Bahia 68.

Maria Marlene da Silva69 destaca que, em fins do sculo XVIII e incio do


sculo XIX, o Cear passou a exportar algodo para o mercado internacional, fato que
contribuiu substancialmente para a expanso da cotonicultura na capitania. Somado a
isto se verificava o dinamismo do plantio de algodo que comumente associava-se
criao de gado, uma vez que o rebanho alimentava-se das folhas do algodo na poca
da colheita e das sementes na poca das secas.
Segundo Maria Auxiliadora de Medeiros:
A sociedade algodoeira no se hierarquizou de forma to rgida como na sociedade aucareira,
embora nos perodos mais favorveis se tenha formado grandes unidades de produo,
empregando o trabalho escravo. Deveu-se a isso uma srie de fatores; entre estes, salienta-se
que a cultura algodoeira permitia ao agricultor intercalar em seu cultivo as culturas
alimentares, sem acarretar em prejuzo para nenhuma das culturas, fato que estimulava a
policultura, o auto-abastecimento e a formao de pequenas propriedades70.

Convm ainda salientar que o processo de independncia das treze colnias


norte-americanas comprometeu sobremaneira a cotonicultura da poro sul de seu
territrio, o que contribuiu para o fortalecimento da prtica agrcola deste gnero no
nordeste brasileiro.
66

CORDEIRO, op. cit., nota n0 40, p. 81.


NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p. 47.
68
OLIVEIRA, Francisco. Elegia para uma (re)ligio, Rio de Janeiro: Paz e Terra ,1977. p. 47.
69
SILVA, Maria M. Serto Norte: rea de sistema gado-algodo, Recife: SUDENE, 1982.
70
MEDEIROS, Maria A. A queda do sistema produtivo do semi-rido: O caso do algodo do Cariri. 93 f. Monografia
de Bacharelado em Geografia - Centro de Cincias Humanas; Universidade Estadual Vale do Acar, Sobral: [s.n.];
2000. p. 24.
67

35
Porm, aps passadas

as instabilidades decorrentes do processo de

independncia, o nordeste brasileiro passou a perder espao no comrcio internacional


deste gnero, uma vez que houve o restabelecimento da produtividade cotoneira na
recm formada Repblica Federativa Norte-Americana.
Com a queda no preo e na venda da produo de algodo, o naturalista Joo da
Silva Feij em suas Memria econmica sobre a raa do gado langero da Capitania
do Cear, com os meios de organizar os seus rebanhos por princpios rurais,
aperfeioar a espcie atual das suas ovelhas e conduzir-se ao tratamento delas e das
suas ls em utilidade geral do comrcio do Brasil e prosperidade da mesma capitania71
prope que parte do processamento deste produto fosse direcionada ao atendimento da
demanda interna da capitania. Principalmente o material de qualidade inferior, que por
possuir um custo menos elevado atendia s necessidades dos sertanejos.
O naturalista prope formas de melhor se organizar a produo e de se
aproveitar a criao de animais na capitania, alm disso, delimita um breve quadro
sobre as falhas, o desperdcio e as tcnicas rudimentares que so utilizadas na criao de
animais na regio.
Ainda como produto de relevante importncia econmica destacava-se o plantio
do tabaco, realizado, principalmente, nas localidades de Pacatuba, Acarape, Lavras e
Canind72. O tabaco produzido era destinado principalmente ao comrcio externo sendo
comumente utilizado por mercadores de escravos como moeda na aquisio de cativos.
Uma parcela menos significativa da produo era direcionada ao mercado local73.
As demais atividades agrcolas apresentavam-se de forma reduzida, visto a
contrariedade do clima que dificultava sobremaneira a prtica do cultivo. Contudo,
convm notar que a agricultura de subsistncia foi realizada em escala significativa,
pela parcela menos abastada da sociedade cearense e tambm pelos nativos. A produo
de gneros de subsistncia tambm se direcionava ao pequeno comrcio local74.
De acordo com Maria Yedda Linhares:
Vrios foram os papis da agricultura de subsistncia na Colnia portuguesa que se
implantava. Destacaremos dois: o de ocupar a terra, desbravando-a e povoando-a e,
ainda, o de organizar-se sob formas de trabalho familiar para produzir excedentes e
atender, progressivamente, s necessidades dos ncleos urbanos em expanso, alm
de suprir as frotas que se dirigiam ao sul e frica. errneo pensar que o Brasil

71

FEIJ, Memrias sobre a Capitania do Cear. op. cit., nota0 65.


BRUNO, op. cit., nota0 59, p. 152.
73
MEDEIROS, Maria A., DINIZ, Aldiva S., op. cit., nota n0 70, p. 102.
74
CORDEIRO, op. cit., nota0 40, p. 59.
72

36
viveu de acar, nada mais do que acar, nos primeiros sculos, e, depois, no sculo
XIX [...] 75.

Mesmo diante do clima adverso, marcado por fortes perodos de seca, a pecuria
ocupou papel de destaque na economia da capitania. Nesse sentido o comrcio do
charque foi de grande importncia para o desenvolvimento econmico do Cear.
No primeiro quartel do sculo XVIII, a criao de gado foi realizada
inicialmente no serto e direcionava-se para a regio litornea, onde o gado era abatido
e, posteriormente, comercializado sob a forma de charque76.
O comrcio do charque tambm contribuiu para a formao de um tmido
mercado local. Por meio dos caminhos criados pelo gado, a colonizao dos sertes
cearenses seguiu as margens dos rios, fato que deu origem a uma forma de povoamento
espaado, marcado pelo desenvolvimento da atividade pastoril acrescida da agricultura
de subsistncia77.
Joo da Silva Feij aborda essa questo, em suas obras intituladas Memrias
sobre a Capitania do Cear e Prembulo ao ensaio filosfico e poltico sobre a
Capitania do Cear para servir para a sua histria geral; Memria econmica sobre a
raa do gado langero da Capitania do Cear, com os meios de organizar os seus
rebanhos por princpios rurais, aperfeioar a espcie atual das suas ovelhas e
conduzir-se ao tratamento delas e das suas ls em utilidade geral do comrcio do
Brasil e prosperidade da mesma capitania. Em suas linhas, o autor comenta sobre o
aproveitamento econmico do gado produzido na regio, sendo possvel depreender que
o sistema de pecuria extensiva apresentou-se predominante. De acordo com tal preceito
o gado era criado solto, alimentando-se de pastagens naturais e gastando grande energia
em seu deslocamento em busca de alimento.
Feij prope que nas localidades onde as pastagens fossem mais abundantes e a
oferta de gua proveniente de rios perenes, o gado fosse criado em estbulos, o que
diminuiria o gasto de energia do animal, possibilitando um maior aproveitamento
econmico de seus derivados, em especial a carne.
Essa prtica justificava-se pela pouca quantidade e a baixa qualidade do pasto
existente, comprometida ainda, pela escassez de chuvas. A pecuria extensiva motivou a

75

LINHARES, Maria Y. Pecuria, Alimentos e Sistemas Agrrios no Brasil (Sculos XVII E XVIII). Revista Tempo
- UFF. Vol. I. Rio de Janeiro: [s.n]; n0 2, 2005. p. 23.
76
JUC, Gisafran Nazareno Mota. O espao nordestino: o papel da pecuria e do algodo. In: SOUSA, Simone de
(Org.). Histria do Cear. 2 edio, Fortaleza: Demcrito Rocha, 1994. p. 123.
77
Idem, p. 115.

37
requisio por parte dos colonos, de grandes extenses territoriais, uma vez que o gado
necessitava de constante locomoo a fim de buscar pastagens frteis.
Outro tema abordado nestes textos diz respeito ao estabelecimento mais efetivo
do comrcio de charque, a ser realizado nas proximidades litorneas, que comumente
era concretizado com armadores e navegadores que, em geral, pagavam preos mais
elevados pelo produto.
No Cear, por sua vez, o forte absentesmo dos grandes fazendeiros favorecia um
certo relaxamento nas relaes entre proprietrios e arrendatrios: [...] alguns donos
vivem em suas terras mas a maioria propriedade de homens de ampla prosperidade
que residem nas cidades litorneas78.

Giro79 salienta que as fazendas de beneficiamento de carne denominadas:


oficinas ou charqueadas, instalaram-se principalmente nos esturios dos rios
Jaguaribe, Acara e Mossor. Assim como Giro, Renato Braga considera que as
condies naturais dessa regio favoreciam o processamento do charque uma vez que:
[...] os ventos constantes e a baixa umidade relativa do ar, favoreciam a secagem e a
durao do produto; existncia de sal cuja importncia se no precisa destacar; barras
acessveis cabotagem da poca 80.
O resultado foi uma intensificao da ocupao dos sertes principalmente por
parte dos pecuaristas e demais indivduos que dependiam direta ou indiretamente da
produo e processamento do charque; porm, as secas peridicas limitavam o
crescimento dos rebanhos e desencorajavam a vinda de novos habitantes para a regio.
Em 1777, ocorreu uma intensa seca que ficou conhecida como a seca dos trs setes
81

, a esse respeito Valdelice Carneiro Giro pondera que o fenmeno natural foi

responsvel pela reduo a um oitavo o gado da capitania e suas vizinhanas82 como


tambm pela transferncia para o Rio Grande do Sul da frmula utilizada na preparao
da carne do Cear83.
Mesmo tal fenmeno ocorrendo dois anos antes da chegada de Joo da Silva
Feij capitania, significativo notar que mediante a realizao do censo peridico
promovido pelo naturalista, tanto sobre as populaes nativas, quanto dos colonos,
torna-se possvel constatar as variaes de quantitativos populacionais encontrados em
Vilas, povoados ou mesmo aldeamentos indgenas que, de acordo com o naturalista,
78

Livro Primeiro de Sesmarias, f. 123, Cdice 155, Arquivo Nacional, Rio de Janeiro.
GIRO, Carneiro. As oficinas ou charqueadas no Cear. Fortaleza: Secult, 1995.
80
BRAGA, Renato. Uma histria esquecida da economia pastoril do nordeste. Revista do Instituto Cear, Vol. LXI.
Fortaleza: [s.n.]; 1947. p. 150.
81
GIRO, op. cit., nota n0 79.
82
Idem, p. 67.
83
Idem, p. 68.
79

38
estavam intimamente ligados a fenmenos climticos ou em menor escala, na
propagao de doenas, guerras tribais e demais conflitos.
Giro salienta ainda que:
Diante das grandes distncias entre as fazendas de criar e os mercados consumidores
pernambucanos e baianos surgiram no Cear as charqueadas, que originaram a
exportao de carne seca e couros, atividades responsveis pela dinamizao
econmica local e a fundao de vilas espalhadas pelos sertes cearenses 84.

De acordo com Francisco Jos Pinheiro85 um dos recursos mais comuns


utilizados pelos sesmeiros86 para conseguirem maior quantidade de cartas de sesmarias
junto coroa, foi alegao do combate aos indgenas, realizado com gastos prprios e
sob risco de morte por ataque dos nativos. Nesse sentido a violncia apresentava-se
como um importante fator justificativo para a posse da terra.
Assim, percebemos que j os primeiros colonos da capitania usavam como
argumento o empenho e o risco de suas vidas e cabedais no sentido de clamar
benesses junto ao Estado metropolitano, evidenciando de forma muito precoce no
Cear o surgimento daquilo que Luciano Figueiredo denomina de patrimnio
memorialstico, isto , a barganha de benefcios pelos colonos atravs da sua autoafirmao como agentes ativos do processo de colonizao87.

Contudo, mesmo devido aos freqentes ataques promovidos pelos colonos aos
povos nativos, no decorrer do sculo XVIII a populao indgena ainda se constitua
como o contingente populacional predominante. De acordo com a contagem promovida
por Feij em sua obra intitulada: Memria sobre a Capitania do Cear era significativa
a diminuio populacional das tribos indgenas nos perodos de intervalo em que se
realizava o censo, fato em geral atribudo disseminao de doenas e a preao dos
nativos, para atuarem, sobretudo no plantio da cana-de-acar.
Ainda de acordo com Feij, os conflitos inter-tribais e a tomada de terra por
parte dos colonos contriburam significativamente para a diminuio das populaes
visitadas. Alm disso, no decorrer do processo de colonizao muitos indgenas e
mestios abandonaram suas tribos de origem e dirigiram-se aos incipientes centros

84

GIRO, op. cit., nota n0 79.


PINHEIRO, Francisco Jos. Mundos em confronto: povos nativos e europeus na disputa pelo territrio. In:
SOUSA, Simone de (Org.). Uma nova histria do Cear. Fortaleza: Demcrito Rocha, 2000, p. 36.
86
[...] podemos dizer que um dos atos de poder mais importantes numa colnia de plantao a concesso de terras
para agricultura dependia dos governadores das capitanias, enquanto a avaliao sucessiva da legalidade do uso da
terra pelos sesmeiros estava a cargo de magistrados mais ou menos dependentes das elites locais... Nos nveis mais
baixos da administrao nomeadamente em matrias de justia, havia novos fatores de incoerncia e autonomia,
originados pelas deformaes, intencionais ou no, do direito, s mos de pessoas simples e ignorantes, que no
sabem ler nem escrever, facilmente corrompidas ou assustadas pelos poderosos das terras. FRAGOSO, Joo Luis. A
noo de economia colonial tardia no Rio de Janeiro e as coneces econmicas do Imprio portugus: 1790/1820.
In: Joo Fragoso (Org.). O antigo regime nos trpicos: A dinmica imperial portuguesa (sculos XVI/XVIII). Rio de
Janeiro: Civilizao Brasileira, 2001, p. 179.
87
BICALHO, Maria Fernanda Baptista. A cidade e o Imprio: O Rio de Janeiro no sculo XVIII. Rio de Janeiro:
Civilizao Brasileira, 2003, pp. 388/389.
85

39
urbanos, ocupando funes ligadas ao artesanato, comrcio e prestao de servios aos
grandes latifundirios.
Para Feij o senso populacional referente s tribos indgenas constitua-se
relativamente importante, pois nele constava a relao das tribos aliadas coroa
portuguesa e aquelas que fossem hostis, juntamente com seu quantitativo populacional,
o que em caso de um possvel conflito envolvendo os representantes do governo e os
nativos, permitiria o estabelecimento de estimativas sobre o nmero de aliados e
inimigos, permitindo maior organizao militar de defesa por parte das autoridades
locais.
De acordo com Ernani da Silva Bruno88 nos anos iniciais do sculo XIX deu-se
tambm a intensificao da ocupao do territrio cearense com a formao de novos
ncleos populacionais e o desenvolvimento de Vilas, contudo, mantiveram-se os
senhores de engenho no comando de sua clientela direta e indireta e do domnio
econmico da capitania, como elementos de maior representatividade poltica.
A eles somavam-se autoridades rgias sediadas na colnia como o governante da
capitania Bernardo Manuel de Vasconcellos seguido de seu secretrio Francisco Mariz
de Sarmento, alm das autoridades rgias como o ministro Dom Rodrigo de Sousa
Coutinho e Joo Rodrigues de S e Melo; o visconde de Anadia, autoridades com as
quais Joo da Silva Feij manteve intenso contato.
Mediante a posse de grandes extenses territoriais e dos maiores rebanhos
locais, como pondera Gisafran Nazareno Mota Juc89, grupos familiares detentores de
sesmarias acabavam ocupando os cargos mais importantes da administrao colonial,
principalmente de atribuio militar; de mdia e alta patente e nas cmaras municipais,
cargos estes que lhes garantiam poder poltico.
2.4 - Principais centros urbanos
Ao inserir-se na regio, Feij atravs de seus estudos constatou que90 desde sua
ocupao no sculo XVII, a capitania do Cear contou com uma populao
iminentemente localizada no setor agrrio, a maior parte dos agrupamentos
populacionais apresentava poucas centenas de habitantes, alguns aldeamentos nem
88

BRUNO, op. cit., nota n0 59, p.142.


JUC, op. cit., nota n0 76.
90
FEIJ, op. cit., nota n0 65.
89

40
chegavam a atingir essa mdia. Sua durabilidade tambm era efmera, fenmenos
naturais adversos como a ocorrncia de secas - que comprometiam as plantaes e a
criao de gado - invariavelmente levavam evacuao de povoados inteiros, que se
dirigiam s regies onde o clima fosse mais ameno e a oferta de solo frtil e de
alimentos fosse mais abundante. Fato notado por Feij mediante a realizao de censos
peridicos na capitania.
Segundo Gizafran Juc91 o primeiro centro urbano de importncia polticoadministrativo verificado no Cear colonial foi a cidade de Aquiraz92. Primeira
localidade elevada categoria de Vila, por ordem rgia em 13 de fevereiro de 1699 e
efetivamente instalada em 17 de junho de 1713, tornou-se capital do Cear, no ano de
1726.
A Vila, no decorrer do sculo XVIII, foi marcada pela intensa atuao jesutica.
Na localidade, a Companhia de Jesus construiu o chamado Hospcio dos Jesutas, que
se constitua como um posto de hospedagem onde padres missionrios e membros da
ordem se hospedavam, no decorrer da prtica de catequese dos indgenas, alm de
realizarem cuidados mdicos aplicados aos sertanejos e aos peregrinos, que pela aquela
localidade transitavam.
Situada prxima ao litoral, a cidade era composta em sua maioria por mestios
de nativos com brancos e apresentava alm de sede administrativa da capitania, um
importante centro mercantil. O principal produto comercializado era o charque,
produzido no serto, que era transportado por sesmeiros at a Vila, onde,
posteriormente, era vendido principalmente a viajantes e comerciantes que se dirigiam
para o sudeste da colnia. Tambm eram comumente comercializadas com
contrabandistas e mercadores, que se interessavam pelo produto devido a sua
durabilidade.
No povoado do Aracati, regio onde se verificava a existncia de um porto de
guas

relativamente

calmas,

desenvolveu-se

navegao

comercial.

Seu

posicionamento geogrfico estratgico, prximo a Recife e a Salvador tambm


91

JUC, op. cit., nota n0 76, p. 89.


No decorrer do sculo XIX a Vila de Aquiraz perdeu importncia em detrimento de Fortaleza, que passou a se
tornar a capital do Cear. De acordo com Bruno, a Vila em princpio do sculo XIX era marcada por [...] ruas largas
e praas amplas, cercada de prdios trreos feitos em geral de barrotes92. Pinto Paiva pondera que ao final do sculo
XVIII a cidade passou a adquirir maior importncia poltica e econmica, devido atividade comercial, ligada a
exportao de gneros locais e por concentrar rgos administrativos e polticos de significncia para a colnia. Nesta
localidade o naturalista Joo da Silva Feij manteve contato com colonos e autoridades a fim de angariar recursos
materiais e humanos para promover suas diligncias. PAIVA, Maria A. P. A elite poltica do Cear provincial. Rio
de Janeiro : Tempo brasileiro, 1979.
92

41
contribuiu para o desenvolvimento econmico e de seu povoamento. Mesmo antes de
ser elevado condio de Vila tornou-se um importante centro dinmico da economia
da capitania.
De acordo com Eusbio de Sousa:
Atrado por seu desenvolvimento, logo convergiu um nmero considervel de
forasteiros; populao esta oriunda no s da prpria capitania, como tambm das
capitanias vizinhas entre eles colonos portugueses e de outras nacionalidades que ali
passou a desenvolver suas atividades, dando lugar a que o comrcio, no s de
charque, como de couro salgado de boi, vaqueta, couros de cabra e pelicas brancas se
desenvolvessem de modo assombroso, transformando em pouco tempo a face do
humilde arraial que tornou-se um dos mais procurados e populosos daquelas eras da
ento capitania93.

O crescimento econmico e populacional do povoado de Aracati acabou


possibilitando a sua elevao condio de Vila, por decreto rgio que data de 10 de
fevereiro de 1748. Contudo a ascenso a tal condio comprometeu sensivelmente o
desenvolvimento comercial da regio, uma vez que a presena de autoridades coloniais
na nova Vila afastava armadores e mesmo comerciantes, que temiam possveis sanses
impostas por estas autoridades.
A tributao cobrada dos proprietrios e mestres de barco pela cmara de
Aquirz tambm contribuiu para a diminuio do comrcio martimo na regio,
mediante tais fatos, pondera Giro:
Aracati que antes da edificao de vila fabricava anualmente charque de vinte a
vinte cinco mil bois, logo recuperou o seu papel de entreposto comercial de
Pernambuco coma bacia Jaguaribe e outras regies da capitania94.

Ainda de acordo com Giro, devido ao dinamismo econmico de Aracati e ao


contato com as gentes mais civilizadas95, ocorreu na localidade um desenvolvimento
que transps o mbito mercantil e se manifestou tambm nas artes, nas letras e na
cincia96.
Acara foi outro importante povoado do Cear colonial. Seu ncleo inicial de
povoamento, assim como em boa parte das regies da capitania, deu-se mediante as
charqueadas. Situado nas proximidades do rio Jaguaribe, a produo do charque
realizada na localidade era comumente comercializada atravs do servio de cabotagem
para outros povoamentos, a notar: Granja, Sobral e Camocim. Em menor proporo
tambm se desenvolveu na localidade o plantio da cana-de-acar que, contudo, no
prosperou muito no decorrer do sculo XVIII.

93

SOUSA, op. cit., nota0 62, p.12.


GIRO, op. cit., nota n0 79, p. 75.
95
Idem, p. 77.
96
Idem.
94

42
O intenso comrcio realizado com o povoado de Acara propiciou o
desenvolvimento econmico da Vila do Sobral.
Giro salienta que a relao comercial envolvendo o serto de Acara e o litoral
de Sobral, envolvia a comercializao, no somente de produtos pastoris, de acordo com
a autora:
Os barcos que levavam os produtos pastoris voltavam trazendo as grandes novidades
em pratarias, porcelanas, cristais, mveis de jacarand e outros objetos raros, entre
eles materiais de construo; o que muito contribuiu para o formoseamento da vila de
Sobral, como a segunda em grandeza, feita por Manuel Bernardes de
Vasconcelos97.

Outros povoamentos como o da Granja e de Camocim apresentaram uma


produo de charque significativa. De acordo com Guilherme Studart: [...] a Vila da
granja que domina a foz do rio Camossi, tem em si um grande comrcio de carne e de
algodo que atrai pelo seu cmodo muitas embarcaes e traficantes de capitanias
vizinhas98.
Ainda a esse respeito, convm destacar que as determinaes pombalinas
aplicadas em 1759 viabilizaram a formao de uma relativa quantidade de Vilas no
interior da capitania do Cear e, de acordo com Marilda Santos Silva, foram criadas:
A Vila Nova de Soures (Caucaia), criada em 15 de outubro e a Vila Nova de
Arronches (Parangaba) no dia 25 do mesmo ms. Em 01 de janeiro de 1760 foi
criada a Vila Nova de Mecejana (Paupina), quatro anos depois, isto , em 1764
criaram as Vila de Monte-mor-novo (Baturit) e a Vila do Crato. Em 1773, foi criada
a Vila de Sobral, e em 1776 a Vila de Granja. No ano de 1789 foi criada a Vila de
Campo Maior de Quixeramobim, e em 1791 a Vila Nova d El Rey (Campo Grande).
Por fim, no incio do sculo XIX, foram criadas outras vilas no Cear, em 1801 as
vilas de So Bernardo das Russas e So Joo do Prncipe, em 1814 a Vila de Santo
Antnio do Jardim, e em 1816 a Vila de So Vicente das Lavras da Mangabeira99.

Por fim interessante ressaltar que o projeto de estmulo ocupao da capitania


desenvolvido por Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, que consistia na elevao de
povoamentos e aldeias condio de Vila, ocorreu simultaneamente a estada de Feij
na capitania, podendo se depreender que sua estada na regio serviu aos interesses
governamentais, uma vez que os resultados de suas pesquisas de campo atendiam aos
interesses econmicos e administrativos do governo portugus.

97

GIRO, op. cit., nota n0 78, p.79.


STUDART, Guilherme. Notas para a Histria do Cear: Segunda metade do sculo XVIII. Lisboa: Tip Rureio,
1893, p.499.
99
Idem, p.9.
98

43

III A VIAGEM FILOSFICA A CAPITANIA DO CEAR E SEUS


ASPECTOS CIENTFICOS.
3.1 - Diligncias filosficas e Histria Natural em Portugal.
Distintivo do sculo XVIII o esforo por parte do Estado para inventariar as
riquezas por meio da cincia. Museus, academias cientficas, jardins botnicos
constituram tentativas de gerenciar a exploso emprica de materiais produzidos por
meio da disseminao, mais ampla dos antigos textos, da maior mobilidade de
pessoas e objetos, das viagens de explorao e por formas mais sistemticas de
comunicao, troca e apropriao. Ao redefinir a viso do mundo europia como
uma medida, mesmo que relativa da civilizao. Todos esses fatores contriburam
tambm para produzir novas atitudes com relao natureza e a histria natural 100.

As viagens filosficas promovidas por Portugal foram direcionadas a pontos de


valor estratgico e econmico do Imprio Atlntico, como: Moambique, Goa, Angola,
Cabo Verde e Brasil. Sua concepo deu-se sob o auspcio da Real Academia de
Cincias de Lisboa101 e do Ministrio da Marinha e dos Domnios Ultramarinos, sendo
planejadas pelo naturalista Domenico Vandelli, diretor do Real Jardim Botnico da
Ajuda, fundado no mbito da ilustrao europeia. Este estabelecimento criado pelo

100

FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1, p. 718.


Somada a Universidade de Coimbra,outra instituio pblica encarregava-se de dinamizar e incentivar a produo
cientfica no Reino. A Academia Real das Cincias de Lisboa criada, aps reformulaes pombalinas em 1779
promoveu o desenvolvimento cientifico em Portugal. Segundo Cardoso [...] a Academia, apesar do seu estatuto de
instituio de escola e da ligao dos seus membros universidade de Coimbra, procurava romper as distncias entre
o discurso terico de feio abstracta e as aces prticas baseadas na tradio. CARDOSO, J. L. "Introduo". In:
Memrias Econmicas da Academia Real das Cincias de Lisboa, para o adiantamento da agricultura, das artes, e
da indstria em Portugal, e suas conquistas (1789-1815). Vol. I. Lisboa: Banco de Portugal, 1990. O local se
constitua como um palco para a divulgao cientfica, onde naturalistas, astrnomos, matemticos, pensadores e em
menor proporo; altos funcionrios coloniais ligados Universidade de Coimbra trocavam informaes e
deliberavam a respeito dos mais variados assuntos. A instituio tambm foi palco para discusses que atendiam
interesses econmicos relacionados ao estabelecimento de prticas agrcolas, explorao de minas ou utilizao de
matrias vegetais, tidas por elementos pertencentes aristocracia ou grandes comerciantes interessados em expandir
ou dinamizar seus negcios e suas atividades comerciais.
101

44
marqus de Pombal adquiriu grande importncia nos ministrios de Martinho de Melo e
Castro e Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, seus sucessores.
As diligncias cientficas exigiam grande esforo por parte dos naturalistas que
meses antes de iniciarem as expedies preparavam o roteiro, o material e colhiam o
mximo de informaes a respeito dos locais a serem visitados. No decorrer de suas
viagens estes pesquisadores tinham a atribuio de: catalogar, retratar, recolher e enviar
espcimes de origem animal, vegetal e mineral para o Real Jardim Botnico da Ajuda,
ou para a Real Academia de Ciencias de Lisboa, ambos supervisionados por Vandelli.
Ainda de acordo com Ronald Raminelli102, o naturalista tambm deveria atentar
para variaes climticas, definio de estaes, distribuio de rios, lagos, fontes e
poos, alm de tomar nota sobre as condies materiais de vilas, fortificaes e
populaes locais. Enfim, sua atribuio era inventariar tudo aquilo que detivesse
importncia econmica ou estratgica para a coroa portuguesa.
O advento da segunda metade do sculo XVIII coincidiu com a realizao de um
enorme esforo de renovao do conhecimento que envolveu indivduos e instituies e
que foi, em grande medida, promovido e financiado pelo Estado103. Nele estiveram
empenhados no s cientistas, astrnomos, engenheiros-cartgrafos, retratistas ,
alguns vindos do estrangeiro, outros recm-formados pela Universidade de Coimbra,
como tambm, altos funcionrios rgios, o que lhes permitia conjugar atribuies
administrativas com funes particulares, comuns aos filsofos naturalistas. O governo
portugus participou efetivamente desse processo de renovao cultural e cientfica,
notadamente a partir das reformulaes pombalinas, mediante:
[...] a formao desta elite do conhecimento, quando impulsionou a criao do
Colgio dos Nobres, da Academia Militar e a reforma da Universidade de Coimbra,
ou quando requisitou em Bolonha, Gnova e Pdua os servios de professores de
fsica, astronomia, qumica, matemtica, histria natural para ensinarem nas
instituies de ensino mencionadas, no fornecimento de meios tcnicos, humanos e
financeiros s viagens cientficas que se realizaram ao Brasil, frica e sia104.

102

RAMINELLI. Ilustrao e Patronagem: Estratgias de ascenso social no Imprio portugus. Vol. VI In: Anais de
Histria de Alm-Mar. Lisboa: ed. Joo Paulo de Oliveira e Costa; 2005.
103
O Estado apresenta-se, aos olhos de Lisboa, como o grande agente da racionalidade pblica. Em nome de tal
racionalidade, ele vai criticar os proprietrios que sempre lucraram com as madeiras que tiravam das matas dos
ndios e particulares e que no aceitavam se privar "das vantagens que sua ambio e interesses prometiam". O
desejo desse grupo era que Sua Alteza no tenha matas nas vizinhanas das cidades, que os seus vasos de guerra
estejam na dependncia do capricho e ambio dos negociantes, que ficaro sendo os dominadores da fora pblica
da monarquia. Ocorre que a monarquia representava uma entidade autnoma e superior, que jamais poderia ser
dominada por interesses privados. Ela deveria ter, ao contrrio, a primazia na ocupao do espao geogrfico, de
forma a garantir o exerccio do seu controle benfico sobre o conjunto da sociedade. PADUA, Jos Augusto.
Aniquilando as Naturais Produes: Crtica Iluminista, Crise Colonial e as Origens do Ambientalismo Poltico no
Brasil (1786-1810). So Paulo: Instituto de Geocincias/DGAE; Universidade Estadual de Campinas-Unicamp, 1990.
p. 23.
104
DOMINGUES, ngela, Viagens de explorao geogrfica na Amaznia em finais do sculo XVIII: Poltica,
cincia e aventura. Lisboa; Regio Autnoma da Madeira. [S.I:s.n.];1991, p. 36.

45

Com a definio de campos de estudos especficos que deram origem a novas


diretrizes cientficas viabilizadas por meio do estudo dos aspectos naturais das
possesses ultramarinas portuguesas -, naturalistas e funcionrios rgios criaram e
garantiram a manuteno de uma rede de informao que permitiu ao governo luso
aprofundar conhecimentos a respeito de seus domnios, materializadas sobre a recepo
e gesto das informaes oriundas das mais distantes localidades das possesses
portugueses, feitas por instituies governamentais e particulares.
Convm ainda destacar que a obteno deste tipo de informao no se
manifestou somente de forma escrita, tambm era atribuio dos naturalistas enviarem
espcimes da fauna e flora locais, assim como amostras minerais, pranchas desenhadas,
mapas, retratos de paisagens, dentre outros. Nesse contexto inmeras caixas ,
contendo os mais variados produtos da natureza foram endereadas aos institutos
cientficos do Reino, notadamente ao Real Jardim Botnico, Academia Real de
Cincia de Lisboa, ao Gabinete de Histria Natural e prpria secretria da Marinha e
dos Domnios Ultramarinos.
No decorrer da atividade cientfica, atuavam tambm moradores, colonos,
funcionrios de patentes militares e soldados, eclesisticos, degredados e nativos, o que
se justificava pela rdua tarefa imposta ao naturalista, que em geral, recorria ajuda
externa. Em muitas ocasies era necessrio ao cientista negociar com os habitantes
locais com a finalidade de obter xito em suas incurses.
A realizao das viagens filosficas encontrava-se diretamente ligada
burocracia estatal lusa, estando principalmente associada a rgos como a Academia
Real de Cincias de Lisboa e o Real Museu da Ajuda, ambos dirigidos pelo naturalista
Domenico Vandelli, como j dito anteriormente. O citado cientista ocupou-se ainda, em
capacitar e instruir naturalistas na realizao de suas peregrinaes filosficas,
determinando os objetivos especficos s mesmas. Dentre estes se encontrava Joo da
Silva Feij.
Feij nasceu no ano de 1760, na localidade da Guaratiba, situada na capitania do
Rio de Janeiro, localidade onde veio a falecer105, no ano de 1824. Em vida, teria
residido no Rio de Janeiro at o ano de 1778, quando partiu para realizar seus estudos

105

Segundo Geraldo Silva Nobre, Joo da Silva Feij teria sido enterrado na sepultura de n0 24 dos Claustros da
Capela de Nossa Senhora da Consolao, do Rio de Janeiro, da ordem 3a. de So Francisco de Paula, em 10 de maro
de 1824. NOBRE, Geraldo da S. Apresentao. Memria sobre a Capitania do Cear e outros trabalhos. ed. Facsimilar de Separatas. Revista do Instituto do Cear. Fortaleza: Fundao Waldemar Alcntara, 1997.

46
em Portugal. Analisando a produo historiogrfica a respeito do naturalista possvel
notar uma falta de consenso quanto real natureza de sua formao acadmica,
divergindo sobre o fato do mesmo ter cursado a ctedra de Histria Natural em Coimbra
ou a Real Academia Militar de Lisboa106.
O desacordo para tanto se justifica devido ausncia de registros do cientista na
instituio educacional portuguesa de Coimbra, somada trajetria militar do
naturalista, que ao longo de sua vida ocupou diferentes patentes em instituies
militares107.
presumvel que Feij tenha sido remunerado pelos cargos militares que
exerceu, quais sejam: Sargento-mor das milcias, tenente coronel agregado ao 10
regimento da cavalaria de milcias da Capitania do Cear e tenente coronel do corpo de
engenharia do Rio de Janeiro, contudo tambm possvel presumir que as atribuies
impostas por tais funes mesclavam-se com atividades administrativas, polticas,
dentre outras, o que invariavelmente inviabilizava o desenvolvimento da atividade
cientfica.
De acordo com documentos da poca referentes a Feij108, torna-se evidente que
o naturalista integrou o grupo de cientistas liderados por Domenico Vandelli. Feij
iniciou suas atividades cientficas ainda em Portugal, explorando a viabilidade

106

CARREIRA, Antnio. Apresentao e comentrios: Ensaio e memrias econmicas sobre as Ilhas de Cabo Verde
(sculo XVIII), por Joo da Silva Feij. Lisboa: Instituto Caboverdiano do Livro, 1986. CARVALHO, Rmulo de. A
Histria Natural em Portugal no sculo XVIII. Lisboa: ICALP/Ministrio da Educao, 1987. E SIMOM, W. J.
Scientific expeditions in the portuguese overseas territories (1783-1808) and the role of Lisbon in the intellectualscientific community of the late eighteenth century. C.E.H.C.A./Instituto de Investigao Cientfica Tropical, Lisboa.
1983. Afirmam que o naturalista Joo da Silva Feij teria de fato cursado a ctedra de histria natural em Coimbra,
contudo no explicitam claramente as fontes pelas quais chegaram a tal concluso. Porm NOBRE, Geraldo da S.
Joo da Silva Feij: um naturalista no Cear. Instituto Histrico do Cear. Fortaleza: GRECEL, 1978, levanta a
possibilidade de Feij ter cursado a Real Academia Militar de Lisboa, para tanto o autor justifica afirmando no ter
encontrado o nome de Feij dentre os alunos matriculados na Instituio de Coimbra quando do perodo de sua estada
em Lisboa a fim de concluir seus estudos, alm disso, salienta que Feij no decorrer de sua vida, juntamente com as
atribuies de cientista, ocupou diversos cargos militares. Ver SILVA, LOPES. Uma leitura contextualizada da
memria sobre a Capitania do Cear (1814) Do naturalista Joo da Silva Feij (1760-1824). So Paulo: Instituto de
Geocincias/DGAE; Universidade Estadual de Campinas-Unicamp, 2004, p. 83.
107
Em vida, Feij alm de filsofo natural ocupou cargos no aparato administrativo portugus notadamente em
instituies militares como: a patente de Sargento-mor das milcias, cargo designado no ano de 1799, quando da
chegada do naturalista na Capitania do Cear, a patente de tenente coronel agregado ao 10 regimento da cavalaria de
milcias da Capitania do Cear, posto ocupado em 1811 J no ano de 1818 recebe a patente de tenente coronel do
corpo de engenharia do Rio de Janeiro, cargo que manteve at o ano de sua morte em 1824.
108
A documentao referente relao existente entre Joo da Silva e Domenico Vandelli, assim como outras
autoridades portuguesas, materializa-se sob a forma de correspondncias, relatos de viagem e memrias, algumas
posteriormente publicadas e outras manuscritas verificadas em instituies pblicas e privadas, contudo, um
documento que denota a clara ligao estabelecida entre Feij e o cientista italiano e intitula-se: Descrio e anlise
qumica do cobre virgem, ou nativo descoberto no ano de 1782 na Capitania da Bahia e escrito pelo prprio
Domenico Vandelli, no qual o mesmo afirma ter sido auxiliado, por Feij, dentre outros cientistas, explicitando ainda
que aquele grupo j havia trabalhado em vrias outras experincias anteriores praticadas no Real Museu da Ajuda,
sob seus cuidados. IEB/USP, Coleo Lamego, p.8. In: SILVA, LOPES, op. cit., nota n0 106.

47
mineralgica em Buarcos, na companhia de Alexandre Rodrigues Ferreira109. Segundo
Clarete Paranhos da Silva110, esta atividade, em verdade, tinha o objetivo de preparar os
dois naturalistas para a realizao de viagens futuras ao longo dos domnios
ultramarinos portugueses. Feij permaneceu estudando a mineralogia de Buarcos, entre
os anos de 1779 a 1783.
Terminada suas atividades em Buarcos, Feij foi cotado para integrar uma
equipe que realizaria uma diligncia filosfica regio da Amaznia, em nome da Corte
portuguesa. Essa viagem seria capitaneada por Alexandre Rodrigues Ferreira111 e
contaria ainda com os naturalistas Manuel Galvo da Silva e Joaquim Jos da Silva.
Entretanto, por motivos cientficos e/ou econmicos112, esse grupo foi desfeito,
seguindo somente Alexandre Rodrigues Ferreira para a Amaznia.
Aps o desmembramento da equipe original, Joo da Silva Feij partiu no ano
de 1783 em direo ao arquiplago de Cabo Verde na frica, onde deveria exercer tanto
a funo de naturalista quanto a de secretrio do governo de Cabo Verde. Contudo,
diferentemente dos outros viajantes, Feij realizou uma expedio solitria; no contou
com ajudantes, retratistas e jardineiros, alm de ter recebido parcos recursos e
equipamentos para executar suas atribuies. Fato que, segundo Mello Pereira113,
provavelmente fora ocasionado pela carncia de espcimes naturais da regio e pela
aridez do solo e do clima local.
A coroa portuguesa delegava o poder de comissariado-geral das incurses aos
governadores locais, o que estabelecia a subordinao direta do naturalista aos
representantes rgios. Muitas vezes estes funcionrios intervinham diretamente nos
direcionamentos das pesquisas de campo feitas pelos naturalistas, motivados pela defesa
de interesses econmicos particularistas ou do prprio Reino. Em alguns casos esta
interferncia acabava por gerar conflitos entre os cientistas e as autoridades locais,
109

O baiano Alexandre Rodrigues Ferreira formou-se bacharel pela Universidade de Coimbra, em 1778, recebendo
meses depois o ttulo de doutor. Sendo assistente e discpulo talentoso de Vandelli, seria ele escolhido para comandar
uma viagem filosfica pela Amrica do Sul. Contemporneas so as expedies ao territrio africano empreendidas
pelos colegas de universidade, Manuel Galvo da Silva e Joaquim Jos da Silva. A natureza de Moambique e
Angola constitua o alvo dos brasileiros enviados por Vandelli para catalogar espcies e desbravar o interior desse
continente ainda inexplorado. RAMINELLI, Cincia e Colonizao, op. cit., nota n0 2.
110
FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1.
111
Sobre Alexandre Rodrigues Ferreira ver o seguinte artigo: RAMINELLI. Ilustrao e Patronagem, op. cit., nota
n0 102.
112
Sobre o desmembramento da equipe que compunha a Viagem Filosofia a Amaznia plausvel que o ministro da
Marinha e dos Domnios Ultramarinos Martinho de Melo e Castro, Vandelli, ou ambos, tenham sido motivados por
uma deciso no apenas econmica, mas, tambm, de cunho cientfico. O desmembramento da equipe pode ter sido
uma forma de apressar o recolhimento de produtos da natureza [...]. Ver PEREIRA, Magnus R. M., Um Jovem
Naturalista Num Ninho de Cobras: A trajetria de Joo da Silva Feij em Cabo Verde, em finais do sculo XVIII.
Curitiba: Editora UFPR, 2002, p. 32.
113
Idem.

48
como o protagonizado pelo naturalista Joo da Silva Feij, quando de sua estada em
Cabo Verde114.
Neste perodo Feij manteve sistemticas correspondncias com diversas
autoridades portuguesas, em especial com Domenico Vandelli e com Julio Mattiazzi115,
tambm responsvel pelo Real Jardim Botnico da Ajuda. Desta empresa o cientista
produziu uma srie de artigos e memrias116 que foram posteriormente publicados pela
Academia Real das Cincias de Lisboa.
Ronald Raminelli117 sustenta a ideia de que, ao se comparar as trajetrias de
Alexandre Rodrigues Ferreira a de Joo da Silva Feij, possvel constatar uma
relevante diferena, no que compete ao envio dos produtos da natureza coloniais
para a metrpole. Como o empreendimento realizado por Ferreira direcionou-se a uma
localidade rica em fauna e flora teria sido mais fcil ao naturalista encontrar maior
variedade de espcimes.
Para o autor, Ferreira contou com maior financiamento do governo portugus,
sustentando a perspectiva de um Estado provedor. Associado a isto Raminelli118 atenta
para a forma mais articulada com que Alexandre Rodrigues Ferreira manteve
relacionamento com os nativos, colonos e demais habitantes das regies por ele
visitadas, o que teria contribudo de forma significativa para o resultado de sua
excurso.

114

A respeito desta viagem convm ainda ressaltar os constantes desentendimentos entre o naturalista e o BispoGovernador de Cabo Verde, D. Francisco de So Simo, posto como tutor de Feij pelo ministro Martinho de Melo e
Castro. Joo da Silva Feij ainda angariou desavenas com as autoridades militares locais, principalmente com o
Capito-mor Joo Freire de Andrade. Sobre a exata natureza desses conflitos. A tecelagem de panos de algodo, para
venda no continente africano, era uma das principais atividades econmicas de Cabo Verde. O capito apropriava-se
pessoalmente de uma prestao em algodo exigida dos moradores em nome da coroa. Feij, em nome do servio da
coroa, apossa-se de parte deste algodo para uso cientfico, o que foi encarado como um nus privado imposto ao
capito. Ver PEREIRA, op.cit., nota n0 112, p. 32.
115
Na poca da construo do Jardim Botnico de Ajuda, Julio Mattiazzi auxiliou Vandelli na execuo das obras.
Posteriormente foi contratado como administrador e jardineiro botnico do Jardim Botnico. Ele foi de grande
importncia para as Viagens Filosficas, pois recebia as remessas de colees zoolgicas, botnicas, e etnogrficas,
bem como desenhos e memrias que estavam sendo produzidos. Em 1794, quando os membros da expedio para a
Amaznia tinham retornado a Lisboa, Alexandre Rodrigues Ferreira assumiu o cargo de administrador do Jardim
Botnico de Ajuda, pois Julio Mattiazzi havia falecido. FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit, nota n0 1, p. 717.
116
Ver entre outros: Memria sobre a fbrica real de anil da Ilha de Santo Anto. Publicada nas Memrias
Econmicas da ARCL. Tomo I, 1789, pp. 407/421. Memria sobre a urzella de Cabo Verde. Memrias Econmicas
da ARCL, tomo V, 1815, pp. 145/154. Ensaio poltico sobre as ilhas de Cabo Verde para servir de plano histria
filosfica das mesmas. Publicado no Patriota, n0. 5, novembro de 1813. Memria sobre a ltima erupo vulcnica
do Pico da Ilha do Fogo, sucedida em 14 de Janeiro do ano de 1785, observada e escrita, etc. Publicada no Patriota,
tomo III, n0. 5, 1814, pp. 23 a 32. Ensaio Econmico Sobre as Ilhas de Cabo Verde, provavelmente lido na Academia
em 1797 e publicado pela mesma Academia, em 1815. Itinerrio Filosfico que contem a relao das ilhas de Cabo
Verde, disposta pelo mtodo epistolar. Dirigidas ao Ilustrssimo e Excelentssimo Senhor Martinho de Melo e Castro,
pelo naturalista rgio das mesmas ilhas Joo da Silva Feij, 1783. Biblioteca Nacional do Rio de Janeiro,
manuscritos, cd. 12984. In: SILVA, LOPES, op. cit., nota n0 106, p. 27.
117
RAMINELLI, Cincia e Colonizao, op. cit., nota n0 2.
118
Idem.

49
Ainda segundo Raminelli119, possvel que Feij no apresentasse a mesma
articulao inter-pessoal, tendo como exemplo os desentendimentos do naturalista com
autoridades, tanto em Cabo Verde, quando na prpria capitania do Cear.
No ano de 1797, Joo da Silva Feij retornou a Lisboa com o objetivo de
preparar uma nova expedio filosfica, desta vez destinada ao Cear. Ainda em
Portugal, o naturalista redigiu o Discurso Poltico Sobre as Minas de Ouro no Brasil120,
neste perodo tambm realizou anlises cientficas acerca da existncia de salitre na
regio da Ribeira da Alcntara, cujo resultado foi a redao de um tratado cientfico121.
3.2 A chegada Capitania do Cear e a atividade mineralgica
Depois de seu empreendimento a Cabo Verde e de um breve perodo em
Portugal, Feij foi enviado capitania do Cear, de acordo com carta patente datada de
25 de fevereiro de 1799122. Aps meses de viagem por mar e 32 dias por terra,
atravessando a capitania de Pernambuco, Feij chegou ao Cear em 24 de outubro do
mesmo ano, com o objetivo de inventariar o quadro natural e analisar sua viabilidade
mineralgica. Segundo os interesses da coroa, deveria conferir especial ateno
existncia e possvel explorao de salitre.
Em 17 de Janeiro de 1799 foi indicado para governar a capitania do Cear o
capito da esquadra rgia Bernardo Manuel de Vasconcellos, auxiliado pelo secretrio
Francisco Mariz Sarmento, mdico da regio. Neste contexto Feij, alm das atribuies

119

Idem.
No mbito desse debate, o texto de Feij se destaca por se alinhar aos defensores da recuperao por mtodos
racionais das atividades de minerao, como Dom Rodrigo de Sousa Coutinho, Jos Bonifcio e Vieira Couto. Foi
elaborado no perodo em que o naturalista tendo retornado de sua viagem a Cabo Verde provavelmente em 1797
, permaneceu em Lisboa, de onde partiria para o Cear em 1799. Considerando as anlises de Joo Carlos Pires
BRIGOLA em seu texto denominado: Colees, gabinetes e museus em Portugal no sculo XVIII. BRIGOLA, op.
cit., nota n0 10.Levantamos a hiptese de que a redao desse discurso se inseriu no processo de capacitao e
treinamento do naturalista realizado no complexo museolgico da Ajuda, ainda pouco explorado pela historiografia.
Ao mesmo tempo, Feij que tivera sua carreira interrompida em Cabo Verde estaria evidenciando, com esse
texto, conhecimento acerca das discusses sobre o tema e, portanto, plenas condies para a continuidade de seu
trabalho como naturalista, o que poderia ter contribudo para que ele obtivesse a patente de sargento-mor de Milcias
da Capitania do Cear, incumbido de vrios objetos de histria natural. In: PARANHOS, Clarete S., LOPES, Maria
M. O ouro sob as Luzes: a arte de minerar no discurso do naturalista Joo da Silva Feij (1760-1824). Histria,
cincia e sade: Manguinhos, Vol. XI, Rio de Janeiro: [s.n.], 2004; n0 3, Set./Dez. p. 3.
121
Manuscrito no Museu Paulista, Coleo Jos Bonifcio. Minerar no discurso do naturalista Joo da Silva Feij
(1760-1824). Histria, cincia e sade: Manguinhos. Vol. XI, Rio de Janeiro: [s.n.], 2004; n0 3, Set./Dez. p. 3.
121
Manuscrito no Museu Paulista, Coleo Jos Bonifcio, D-79. O texto integral impresso encontra-se em: Idem.
122
De acordo com a proviso assinada por Dona Maria I na referida data o naturalista teria a atribuio de estudar
todas as potencialidades naturais da regio. Livro de registros da Vedoria Geral do Cear. Fls 9 v, Vol. X. In:
NOBRE, op. cit., nota n0 10, pp. 177/178.
120

50
impostas pela funo de naturalista, recebeu o cargo de engenheiro chefe123 da
capitania, de sargento mor das milcias124 e de secretrio rgio.
O cargo de secretrio rgio era comumente atribudo ao funcionrio que se
dirigia do Reino a variadas localidades do Imprio ultramarino portugus, recebendo um
soldo por tal atribuio, tendo por funo elementar reter informaes sobre os locais
visitados, que eram direcionadas a diversas instituies sediadas na metrpole.
Invariavelmente filsofos naturalistas acumulavam esta incumbncia, uma vez que fazia
parte de suas atribuies bsicas avaliarem o quadro natural e social da regio onde se
alocavam.
J a funo de chefe do corpo de engenharia local, obtida pelo naturalista,
possua um valor mais honorfico. Em uma sociedade de Estado provedor, a
demonstrao de colaborao para com o governo, poderia valer, futuramente, benesses
de variadas formas.
A indicao para o cargo deu-se pela boa relao estabelecida entre o naturalista
e o ento governador da capitania Bernardo Manuel de Vasconcellos, soma-se a isto o
conhecimento em mbito de Histria Natural notoriamente demonstrado por Feij que
se fazia bastante abrangente, englobando o campo de astronomia, da qumica, da
matemtica, da fsica, dentre outros. Fatos que contriburam para que Feij executasse
tal incumbncia, uma vez que dificilmente o governador local encontraria outro
funcionrio to capacitado.
Feij, por ser um representante da coroa, acabou adquirindo um status que no
advinha de posses, de riquezas, ou mesmo de fora policial, mas sim de sua
proximidade e de seu vnculo com as autoridades metropolitanas. De acordo com
Bourdier, o poder simblico: [...] uma forma de poder invisvel que s pode ser
exercido com a cumplicidade daqueles que no querem saber que lhe esto sujeitos ou
mesmo que o exercem125.
Neste sentido o naturalista, no exerccio da prtica cientfica, contaria com a
possvel vantagem de obter benefcios a nvel local, o que em contrapartida tambm
poderia garantir vantagens queles elementos sociais que lhe prestassem auxlio,

123

De acordo com Paulino Nogueira, Feij teria ocupado o cargo de engenheiro chefe da Capitania do Cear In:
Arquivo Histrico Ultramarino, caixa 13, doc. 727, Queluz, 1/2/1799. In: SILVA, LOPES, op. cit., nota n0 106, p.
182.
125
BOURDIEU, Pierre. O Poder Simblico. Rio de Janeiro: ed. Bertrand Brasil, 1998, p.8.
124

51
caracterizando assim uma lgica de troca, na qual colonos (oriundos dos mais diversos
extratos sociais) contribuiriam para o desenvolvimento de suas atribuies.
Na perspectiva de um Estado provedor, onde o governo garantia penses,
mercs, cargos pblicos, ttulos honorficos, dentre outros, constitua-se relativamente
comum esse tipo de prtica, envolvendo colonos e elementos provenientes da
metrpole, o que no eliminavam os conflitos entre ambos.
Para Ronald Raminelli126 embora a extenso territorial do Imprio ultramarino
portugus impusesse uma srie de dificuldades nos mais variados mbitos, a notar
referentes comunicao, trocas comerciais, policiamento, dentre outros, constitua-se
essencial coroa, o estabelecimento de redes de informao que possibilitassem ao
governo manter a unidade do Imprio.
Joo da Silva Feij, enquanto elemento inserido nessa rede de informaes,
acabou por ser includo no que o autor denominou como economia das mercs que
no ocorria somente em mbito econmico, mas funcionava como um sistema mais
amplo envolvendo o Reino e suas possesses, e balizava-se na obteno de benefcios,
ttulos honorficos e nobilirios, penses, salvos condutos, enfim, uma srie de
privilgios por servios prestados ao Estado, que atenderiam tanto colonos quanto
reinis e que tinham por finalidade ltima, garantir o controle da coroa portuguesa sobre
seus domnios no ultramar127.
Na prtica, Feij teve uma srie de atribuies, sendo a mais importante a
quasto do salitre. No dia 4 de Dezembro por ordem do governador local, Feij foi
incumbido de analisar a possvel explorao de salitre na Vila do Monte Mor ou Novo
Baturit, localizada na regio do Canind. Contudo, devido ocorrncia de intensas
enxurradas, que provocaram eroso e lixiviao do solo, a expedio de Feij foi
cancelada. Definiu-se como novo objetivo a regio da Ribeira do Xor, onde se supunha
haver grande quantidade de salitre.
Como salienta Mrcia Helena Mendes Ferrz, a obteno de salitre adquiria
especial importncia, uma vez que:
O salitre era utilizado como fertilizante e, ainda, como matria-prima para a
produo industrial de cido. Entretanto, sua importncia na fabricao de materiais
explosivos sobejadamente conhecida desde muito tempo e mereceu o cuidado dos
governos preocupados, em maior ou menor extenso, com a defesa de seus domnios.
Tratava-se por um lado da obteno de uma das matrias-primas bsicas para a
126

RAMINELLI, Ronald. Viagens Ultramarinas: Monarcas, vassalos e governo a distncia. So Paulo: Alameda,
2008.
127
RAMINELLI. Ilustrao e Patronagem, op. cit., nota n0 1, pp. 297/325.

52
produo de plvora e, por outro, da fabricao de plvora propriamente dita e do
aperfeioamento de sua eficcia destrutiva. At onde se sabe, pouco salitre estava
disponvel em Portugal e o governo mandou recolher por toda parte onde fosse
encontrado, tornando ainda mais escasso o material128.

Nesse contexto, a atuao do naturalista assumia relativa significncia para o


Reino, verificada a importncia do material, somada a um quadro de instabilidade
poltica encontrado na Europa, decorrente da Revoluo Francesa e da subsequente
investida militar napolenica, empreendida no velho continente, fato que mobilizou os
Estados europeus no sentido de garantir a manuteno de suas unidades territoriais e sua
independncia poltica.
As investidas militares Francesas, alm de provocarem grande instabilidade
poltica no continente alarmaram o governo portugus, uma vez que o pas mantinha
fortes vnculos comerciais com a Inglaterra, principal opositora da Frana em fins do
sculo XVIII e incio do sculo XIX. Mediante tal fato, o governo portugus procurou
atuar no sentido de impulsionar a sua produo blica, objetivando garantir sua defesa
numa conjuntura de ameaa externa. Neste sentido tem-se a orientao ministrada por
Vandelli para que Feij dedicasse especial importncia explorao do salitre.
Na regio da Ribeira do Xor, Feij encontrou somente sal marinho, no se
detendo em anlises mais profundas, se comprometeu a retornar localidade novamente
no intuito de realizar anlises mais cuidadosas129. De acordo com informaes
propiciadas pelo Capito Mor do Distrito de Baturit, o cientista partiu para a anlise da
possvel existncia de salitre no stio de Caxerabomim, situado na serra dos Cocos, onde
iniciou de fato a explorao do minrio130. Contudo Feij enfrentou constantes
contratempos protagonizados pelo deputado e escrivo da junta da fazenda, Bento Maria
Targibe, que considerava os gastos da empresa excessivos e com retorno duvidoso.
No entanto, Feij, em carta131 datada de 21 de dezembro de 1799, endereada a
Dom Rodrigo de Sousa Coutinho132, comunicou a descoberta de salitre na regio, alm
128

FERRZ, op. cit., nota0 123.


Uma as atribuies dos naturalistas, era a realizao de uma analise geral a cerca dos aspectos naturais das
localidades visitadas, avaliao esta seguida de um relatrio imediato enviado a autoridade regional. Nesse contexto
no cabia a Feij realizar investigaes mais profundas a respeito do quadro natural local e sim um parecer bem
abrangente da viabilidade econmica daquela regio.
130
SILVA, LOPES, op. cit., nota n0 106.
131
Coleo Studart, publicada In: NOBRE, op. cit., nota n0 105, pp. 177/178.
132
Dom Rodrigo de Sousa Coutinho ocupou a secretaria da Marinha e dos Domnios Ultramarinos, de 1796 a 1802
posteriormente exerceu a presidncia do Real Errio de 1802 a 1803, vindo a retornar em 1808, ao secretariado da
Marinha e dos Domnios Ultramarinos, onde permaneceu at 1812. Sob o secretariado do citado ministro o iderio
das luzes exerceu grande peso sobre as determinaes econmicas e administrativas do Estado. Tal fato, portanto,
influiu diretamente nos objetivos das viagens filosficas, uma vez que estas eram imbudas de forte carter
econmico e regidas pelo dirigismo governamental.
129

53
de tratar de uma srie de assuntos de incumbncia comuns aos filsofos naturais acerca
da zoologia, da botnica e da mineralogia local.
O ministro Dom Rodrigo considerava de extrema importncia o investimento na
explorao das minas. Ele estava atento s novas demandas de materiais minerais
que ganharam relevncia com o advento da revoluo industrial, sobretudo carvo e
ferro, e preocupado com o esgotamento das minas de ouro do Brasil, criou a
Intendncia Geral das Minas e Metais do Reino 133.

Em correspondncia datada de 13 de dezembro de 1800, o naturalista escreveu a


Joo Rodrigues de S e Melo, o visconde de Anadia, informando sobre a descoberta de
minas de salitre, e tambm ponderou sobre as pssimas condies de trabalho,
desejando providncias das autoridades locais para que sua atividade exploratria
pudesse prosseguir com relativo sucesso.
[...] solicita a ltima edio do Sistema Geral de Lineu, uma flora guianense, a
Enciclopdia metdica botnica, uma prensa e papel para dissecar plantas,
instrumentos de medio para calcular latitude onde se encontravam as minas, um
laboratrio porttil para os ensaios qumicos das mineiras e um desenhador. Observa
que essas providncias que no sendo fora de costume, deram-se a todos os seus
colegas134.

De acordo com a solicitao de Feij, pode-se depreender o esforo do


naturalista em guiar-se pelo mtodo taxonmico lineano135 ensinado por Vandelli a seus
discpulos em suas aulas nas instituies cientficas nas quais lecionou. Outra
preocupao assinalada pelo naturalista diz respeito falta de apoio tcnico, fato que,
segundo ele, comprometia o andamento de suas atividades.
[...] com Carl Von Lineu aparece o cdigo tornado universal para a histria natural.
Em 1735 Lineu publica na Holanda as catorze pginas da primeira edio do Sistema
Natural, contendo os princpios bsicos da proposta de classificao. O sucesso de
seu sistema pode ser atribudo ao fato de oferecer uma rigorosa diagnose ou
descrio em estilo telegrfico, em linguagem precisa e concisa, dos caracteres das
plantas. Na dcima edio do Sistema Natural, datada de 1758, Lineu adota e
estabelece universalmente, nos reinos vegetal e animal, o uso da nomenclatura
binomial. A nomenclatura morfolgica imprime um mtodo prprio e orientada pro
critrios que so paulatinamente utilizado pela comunidade de investigadores136.

133
Publicado In: VARELA, Alex Gonalves. Cincia e Patronagem na Correspondncia entre Dom Rodrigo de
Sousa Coutinho (Pai e Protetor) e Jos Bonifcio de Andrada e Silva (Venerador Sincero e Criado
Humilssimo) (1799-1812). Identidades: XIII Encontro de Histria da Anpuh, 2007.p. 4.
134
SILVA, LOPES, op. cit., nota n0 106.
135
Carlos Lineu ou ainda Carl von Linn, nasceu a 23 de Maio de 1707 em Stenbrohult, na Sucia. considerado o
fundador da taxonomia moderna, pela concepo de um novo sistema de organizao e de classificao da
biodiversidade proveniente da conquista do Novo Mundo. O seu legado cientfico influenciou vrias geraes de
cientistas, mesmo aqueles que se opuseram s concepes filosficas e teolgicas sobre as quais assenta a sua obra.
Filho de um pastor luterano, Lineu considerava-se enviado de Deus para desvendar o segredo da Natureza. Cristo
convicto via Deus em cada ser vivo que estudava e para ele o jardim botnico era um verdadeiro Jardim do den.
Atravs da sua obra-prima, Systema Naturae, publicada em 1735, deu a conhecer ao mundo mais de 7000 plantas e
4000 animais, que classificou e designou. O impacto do seu sistema de classificao na cultura do seu tempo foi
incalculvel e influenciou um considervel nmero de discpulos, atingindo no s cientistas como tambm figuras de
Estado e do clero, bem como jardineiros, pintores ou escritores. A prioridade taxonmica vegetal e animal comeou
com Lineu: as designaes mais antigas ainda hoje aceites esto contidas no Species Plantarum, para as espcies
vegetais e as dos animais, na dcima edio do Systema Naturae, de 1758. AMARAL, Maria I. Taxonomia moderna:
A ordem a partir do caos. Revista Annualia, 2006/2007. p. 23.
136
MARTINEZ, Paulo H. Histria ambiental paulista. So Paulo: ed. Unesp, 2007, p. 137.

54
O cdigo taxonmico lineano se apresentou como um importante instrumento
utilizado por cientistas e pesquisadores, no decorrer do sculo XVIII, pois padronizou a
classificao dos espcimes animais e vegetais, fazendo uso do latim , lngua neutra
perante as naes europias ; balizava-se na utilizao de divises e subdivises dos
espcimes. Esse sistema tornou-se amplamente empregado e permitiu a difuso da
divulgao cientfica na Europa.
Contudo em outro documento datado de 1801, escrito em Lisboa e denominado
pelo Arquivo Nacional do Rio de Janeiro como Relatrio de Charles Napion sobre a
reao qumica em vrios minerais e de um relatrio escrito pelo prprio Feij, que se
apresentou como uma longa e descritiva carta, acrescida de um comunicado de
despesas, quando da instalao do Real Laboratrio de Refino no Cear137, verificou-se
que o naturalista encontrou problemas no incio de sua atividade exploratria.
Ao relatar detalhes sobre os preos dos materiais e utenslios, custo de mo-deobra e demais gastos necessrios criao e manuteno dos laboratrios de extrao
de salitre, possvel perceber que Feij encontrou srios entraves minerao nessa
regio, ocasionados, dentre outros fatores, pela fome, por longos perodos de seca e
pelos gastos excessivos com o transporte do material; uma vez que a conduo do
material de pesquisa as localidades exploradas era dificultado, no somente pela
precariedade do sistema de transporte, como tambm pelo relevo local alm, da
perda de um carregamento de 50 arrobas138 de salitre que havia sido enviadas para
Portugal, mas fora avariado pelo manuseio inadequado do produto quando de seu
transporte, que aps misturar-se com gua do oceano, teve sua qualidade comprometida.
Em artigo intitulado Uma contribuio para a divulgao da memria cientfica
do Brasil, Clarete Paranhos139 considera que a diligncia filosfica empreendida por
Feij no Brasil se inseriu num contexto em que medidas de recuperao econmica
eram levadas a cabo pelo Estado portugus, sendo estas fomentadas pela cincia.
Portanto a realizao de uma diligncia filosfica regio objetivou a
concretizao de uma anlise mais apurada a respeito do quadro social e natural da

137

O documento data de 1803 e se encontra no Arquivo Histrico da Casa da Moeda em Lisboa.


Ofcio de Joo de Almeida Melo e Castro ao Visconde de Anadia sobre remessa de 13 caixotes de salitre enviados
da Capitania do Cear, que deveriam ser remetidos para a refinaria de Alcntara, encontra-se em Lisboa, In:
FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1.
139
SILVA, Clarete P. Uma contribuio para a divulgao da memria cientfica do Brasil. Vol. VI, So Paulo:
Revista tcnica IPEP, 2006; n0 2, ago./dez., p. 79.
138

55
localidade e a prtica de uma explorao mais racional140 desses recursos, com a
finalidade de auferir maior lucratividade coroa.
Aps as anlises preliminares, Feij iniciou a explorao do salitre em Tatajuba,
no final do ano de 1799, nesta localidade a explorao do minrio se deu de forma
relativamente tranqila, viabilizada pela construo de um laboratrio. De acordo com o
cronista Paulino Nogueira Borges da Fonseca141 tal fato, justificou-se pela boa relao
que o naturalista estabeleceu com o ento governador da capitania, Bernardo Manuel de
Vasconcellos, que garantia provimentos para a empreitada exploratria.
Com o falecimento de Bernardo Manuel de Vasconcellos em 1802, Gregrio
Jos da Silva Coutinho assumiu interinamente o cargo de governador. Segundo Paulino
Nogueira142, o presidente da junta de fazenda, Bento Maria Targibe, teria se aproveitado
da situao de transio e levado uma representao ao governo metropolitano onde
criticava a atuao de Feij. Ressaltando a baixa produtividade das minas de salitre,
conseguiu bloquear o capital destinado manuteno das minas, fato que levou Feij a
fazer uso do prprio numerrio para dar continuidade a seu trabalho de campo.
Maria Helena Mendes143 afirma que o naturalista angariou desavenas com os
governadores interinos que sucederam Bernardo Manuel, notadamente, Gregrio Jos
da Silva Coutinho, Jos Henrique Pereira e Antonio Martins Ribeiro, que governaram
sob a forma de junta administrativa de 8 de novembro de 1802 a 3 de novembro de
1803.
Isso teria comprometido seriamente a atuao do naturalista na regio, uma vez
que, via de regra, o contato entre o cientista e as autoridades a que estava subordinado
no Reino, em especial o Real Jardim Botnico da Ajuda, era mediado pelos governos
locais. De acordo com Clarete Paranhos144, os desgnios e atribuies dos naturalistas
140
Convm destacar que as reformulaes legais empreendidas pela administrao pombalina procuraram nortear-se
pela aplicao das leis naturais, um sistema secularizado, que se apresentava como uma construo lgica na qual a
razo mais do que a f ou o costume definia a justia ou a injustia. No intuito de consolidar esse novo critrio de
interpretao legal, Pombal divulgou a Lei de Boa Razo, em 1769. MAXWEL, op. cit., nota n0 3, pp. 14/17. A
idia desenvolvida na Europa iluminista e veiculada em Portugal de explorar racionalmente os recursos naturais dos
domnios ultramarinos objetivava garantir ao Estado, o maior lucro possvel, na explorao adequada dos recursos
naturais tanto dos domnios ultramarinos como tambm do Reino tal perspectiva claramente verificada na seguinte
obra de Dom Rodrigo de Sousa Coutinho: COUTINHO, D. Rodrigo de Sousa. Memria sobre o melhoramento dos
domnios de Sua Majestade na Amrica (1797 ou 1798). In: SILVA, Andre Mansuy Diniz (Ed.). D. Rodrigo de
Souza Coutinho: Textos Polticos, Econmicos e Financeiros, 1783/1811, Vol. II, Lisboa: Banco de Portugal, 1993.
pp. 47/66.
141
Paulino Nogueira Borges da Fonseca, cearense nascido em 1842 e falecido em 1908. Bacharelado em direito pela
Universidade do Recife, ocupou o cargo de presidente interino da provncia do Cear de 22 de Fevereiro a 4 de maro
de 1878. Realizou, para o Instituto do Cear, uma biografia sobre a vida e a obra de Feij. Ver. NOGUEIRA, op. cit.,
nota n0 52.
142
Idem.
143
FERRZ, op. cit., nota n0 132.
144
FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1.

56
eram determinados pelos rgos de competncia de Lisboa, que informavam os
governos locais, e estes sim, encaminhavam as orientaes aos filsofos naturais.
A interveno de Targibe levou Feij a encaminhar uma correspondncia direta
a Dom Rodrigo de Sousa Coutinho145 objetivando conseguir uma interveno do
ministro junto ao deputado-escrivo, para que pudesse continuar a explorao de
minrio em Tatajuba, Feij alegou a ilegalidade das sanes financeiras impostas por
Targibe, solicitou ainda o pagamento dos seus numerrios atrasados e requisitou mais
verbas para o pleno desenvolvimento de suas atividades.
Em 13 de novembro de 1803 assumiu o governo da capitania Joo Carlos
Augusto de Oyenhausen-Gravenburg146. Com a posse do novo governador o laboratrio
de extrao de salitre foi transferido em julho de 1804 de Tatajuba para Pindoba na
serra do Ibiapaba, pois de acordo como prprio Feij a mina de Tatajuba j no gerava
um volume razovel de salitre. Contudo havia chegado rumores sobre a existncia do
minrio nas proximidades da Vila da Granja, por onde previamente o naturalista em
diligncias anteriores constatou a existncia do minrio e de nitreiras propcias
explorao.
Considerou a possibilidade de se realizarem descobertas de novas minas na
regio, alm do fato das mesmas oferecerem melhor estrutura para a extrao do
minrio, visto que possuam recursos importantes, como a oferta de riachos que
pudessem fornecer gua para aplacar as altas temperaturas do serto e para facilitar o
transporte de mercadorias atravs da utilizao dos leitos dos rios e a existncia de
madeira para ser utilizada como combustvel e para a construo de casas e instalaes.
Outro problema descrito por Feij em Tatajuba se refere s pssimas condies
da oficina, a dificuldade com o funcionamento e a manuteno da fornalha e a distncia
que esta detinha do centro da colnia, encarecendo e tornando dificultoso o transporte
do produto.
Como relata o naturalista: [...] amanh parto para o lugar de Bari daqui distante
4 lguas para junto da serra da onde me dizem haver amostras desse sal o resultado

145

Ofcio da junta de 22 de dezembro de 1802 foi esta representao emitida a Dom Rodrigo de Sousa Coutinho,
ministro do Reino. In: NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p. 207.
146
10 Marques de Acarati nasceu em Lisboa em 1776 e faleceu em Moambique no ano de 1838. Governo a
capitania do Cear entre os anos de 1803 a 1807, tambm governou a capitania do Maranho entre os anos de 1807 a
1819 e de so Paulo de 1819 a 1822 alm de ter sido senador do Imprio de 1826 a 1831, pela provncia do Cear.

57
desta diligncia de que logo darei conta a V. S.a a espera dos ulteriores para meu
governo147.
Ao analisar as palavras do prprio Joo da Silva Feij endereadas ao
governador pode-se verificar caractersticas especficas do ofcio de filsofo natural,
que concernem utilizao dos relatos de habitantes locais, sejam eles nativos ou
colonos, no intuito de facilitar o alcance dos produtos da natureza intentados pela
coroa. Segue-se tambm a prtica do relato do andamento das pesquisas as autoridades
locais , governador e centrais , Ministrio da Marinha e dos Domnios
Ultramarinos.
Seguindo sua empresa em direo de Pindoba, apoiado pelo ajudante das
ordenanas local, Gonalo Ferreira de Vasconcelos, o naturalista examinou toda a
localidade, documentando de forma objetiva a disposio geogrfica e social do local,
bem como traou suas coordenadas, dispensando importncia aos pontos de referncia
geogrficos, no intuito de facilitar o acesso posterior regio. Nesta viagem, Feij
encontrou nitreiras, em nmero de sete, todas, segundo ele, prximas umas das outras.
De acordo com Clarete Paranhos e Maria Margareth Lopes148 era atribuio do
naturalista realizar um relato direto, objetivo, seguindo as orientaes de Domenico
Vandelli, o relato das diligncias filosficas deveria ser utilitrio e prtico, necessitava
ainda ser preciso e bem abrangente, no sentido de facilitar a melhor compreenso
possvel por parte das autoridades rgias.
Em outro artigo Clarete Paranhos149 pondera que esses dirios de viagem,
juntamente com as memrias escritas pelo naturalista, possibilitaram, no somente
empreender uma anlise acerca do quadro natural e social de uma determinada
localidade, mas tambm entender a concepo de mundo do naturalista, suas crenas,
suas opinies, constituindo-se, portanto ricas fontes primrias passveis de estudos. A
seguinte passagem contida no tratado de memrias escrito por Feij sobre o Cear
intitulado Memrias sobre a Capitania do Cear150, ilustra bem essa questo:
Sendo, porm esta Capitania to vasta de admirar a sua diminuta e esfalecida
populao, que apenas montar a 150 mil habitantes de todas as classes, e estes pela
maior parte, de pssima qualidade, porque uns so ndios originais do pas, estes de si
mesmos ineptos para se felicitarem ou para fazerem a felicidade dos outros, ou seja,
por natureza e por sua constituio fsica, ou por falta de educao ou por algum
capricho particular, outros so provenientes destes com os negros, cuja raa indgena
147

FEIJ, Joo da Silva, Carta endereada ao Sar. Governador Joo Carlos Augusto Oyenhauser, Timbauba, 24 de
Abril de 1803. In: NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p. 259.
148
FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1.
149
Idem.
150
FEIJ, op. cit., nota n0 65.

58
constitui o maior numero dela conhecidos com a vil denominao de cabras, outros
so nascidos dos mesmos ndios com os brancos, que fazem uma diminuta parte da
populao, verdadeiros mamelucos,porque h outra raa impropriamente assim
chamada, proveniente da mistura de outras, digo de todas as outras classes entre si, a
outra classe antiga e mais diminuta a dos brancos nascidos em Portugal151.

De acordo com as prprias palavras de Feij, fica clara a sua concepo sobre a
populao local da capitania. Para o cientista, o quadro social da localidade apresentava
m qualidade, por ser composto em sua maioria de indgenas, negros e suas variantes. O
naturalista chega a relacionar o baixo desenvolvimento econmico e a pouca
produtividade da regio inaptido e indolncia da populao local, afirmando
que a mesma no possui vocao para o trabalho produtivo, se acomodando e coletando
da natureza tudo aquilo de que necessitava. Ou seja, mesmo num relato que prima pela
objetividade e pela conciso, possvel verificar aspectos referentes prpria
concepo de mundo do naturalista e suas opinies particulares.
Seguindo-se a isso, Feij imediatamente enviou uma nova correspondncia
endereada ao gabinete de Sousa Coutinho152 informando a descoberta e executando
outra prtica bastante comum perpetrada pelos naturalistas, que compete a analisar a
necessidade, a viabilidade e o retorno econmico na explorao da regio, afirmando
ainda que em nenhum outro lugar daquela regio, encontrar-se-iam produtos da natureza
com tanta abundncia e to lucrativos.
Segundo o naturalista existia no local uma boa oferta de carne e alimentos
plantados pelos ndios, o que no ocorria em Tatajuba. Neste contexto Feij deixa claro
outro aspecto de seu ofcio: a integrao com as comunidades locais, objetivando
potencializar os resultados de sua atuao como naturalista. No raro o sucesso de uma
diligncia filosfica dependia do bom relacionamento estabelecido entre o naturalista e
as comunidades na qual se estabelecia. Como salienta Ronald Raminelli em seu artigo
intitulado Cincia e colonizao: Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues
Ferreira153, as dificuldades enfrentadas por um naturalista, como: a precariedade no
sistema de comunicao, a falta de recursos e mo-de-obra, poderiam parcialmente ser
contornadas com o apoio das autoridades rgias e das populaes locais.
Embasando seu discurso, o naturalista afirmou que as vantagens dispostas
anteriormente propiciavam uma fixao efetiva de trabalhadores no local, pois as

151

Idem, p. 27.
Carta endereada em 3 de janeiro de 1803 a secretria da Marinha e dos Domnios Ultramarinos,sob os cuidados
de Dom Rodrigo de Sousa Coutinho. In: NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p. 207.
153
RAMINELLI, Ronald. Cincia e colonizao: Viagem Filosfica de Alexandre Rodrigues Ferreira. Rio de
Janeiro: Tempo, 1998.
152

59
dificuldades na extrao do salitre em Tatajuba acarretavam grande debandada de
funcionrios, levando a utilizao de ndios baturit, que viviam a 50 lguas de l, sendo
a despesa empregada em seu transporte atribuda a Real Fazenda, o que no ocorreria
em Pindoba. Alm disso, Feij ressalta que a qualidade do trabalho indgena era
bastante inferior a do trabalhador livre.
A distncia de Pindoba a Granja de porto mais prximo para o imediato embarque
para Lisboa de pelo menos 29 lguas, a menos que a de Tatajuba ao Forte que
dista dali de 55 a 60 lguas as comodidades da conduo para a granja so muito
mais vantajosas que as de Tatajuba por se poderem efetivar em carros...
Consequentemente a facilidade de se poderem prover as novas oficinas de Pindoba
dos utenslios necessrios para o seu manejo muito maior que a de Tatajuba154.

Inserido em uma lgica onde a dependncia de favores era essencial realizao


da prtica cientfica, Feij alm de relacionar-se com elementos pertencentes aos
substratos mais elevados da capitania, manteve contato com elementos menos abastados
e mesmo cativos, uma vez que sua funo de catalogar, arregimentar, embalar e
deslocar espcimes da fauna e da flora local exigia mo-de-obra apta, o que seria
bastante dificultoso sem o apoio dos colonos.
A descrio do local e das viabilidades econmicas traadas por Feij, se
fizeram de forma bastante utilitrias, sempre apresentando contrapontos, vantagens e
desvantagens econmicas, despesas e possibilidades de lucro, seguindo assim as
caractersticas prprias da ilustrao em Portugal e os interesses econmicos do Estado,
como abordado no primeiro captulo desta dissertao.
Em seguida a carta endereada Corte, que trata da viabilidade econmica da
instalao de oficinas para a explorao de salitre em Pindoba, retorna uma
correspondncia155 dirigida a Feij, advinda do Ministrio da Marinha e dos Domnios
Ultramarinos. O contedo do documento uma interpelao a respeito da falta do
clculo dos gastos e despesas referentes instalao do laboratrio. De acordo com
Maria Helena Mendes156, essa omisso teria o objetivo de acobertar gastos excessivos e
a falta de lucro da mina de Tatajuba.
A omisso causou transtornos a Feij, o que motivou o mesmo a enviar uma
nova correspondncia157 ao Ministrio da Marinha e dos Negcios Ultramarinos, onde o
naturalista se retratava. A nova correspondncia contava com uma minuciosa descrio

154

NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p. 261.


Carta endereada em 20 de novembro de 1803 ao governo da capitania do Cear, sob os cuidados de Joo da Silva
Feij. In: NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p. 209.
156
FERRZ, op. cit., nota n0 132.
157
Carta endereada em 18 de abril de 1804 a secretria da Marinha e dos Domnios Ultramarinos, sob os cuidados
de Dom Rodrigo de Sousa Coutinho. In: NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p. 209.
155

60
dos possveis gastos e do material necessrio para o estabelecimento de duas oficinas na
localidade.
Outro assunto abordado nessa troca de correspondncias dizia respeito aos
gastos com a mo-de-obra. O naturalista delimitou um total de 15 funcionrios, que
seriam distribudos da seguinte forma: 3 responsveis pela escavao e conduo das
barras nitrogeneas, 4 para a feitura continuada das cinzas utilizada como
combustvel, 5 para o servio interno das oficinas, 2 mestres um para cada oficina, e
um fiel administrador, que custariam a Fazenda Real 50 ris por dia de trabalho e uma
rao de 8 libras de carne seca e meia quarta de farinha, com exceo dos 2 mestres e do
fiel administrador que receberiam em torno de 400 ris.
Feij props o pagamento de rao aos funcionrios, afirmando que se estes
fossem buscar na mata o que comer, poderiam faltar com suas obrigaes,
comprometendo-se, assim, a extrao do salitre que se encontrava em grande
quantidade no local.
Ainda sobre o empreendimento em Pindoba, o naturalista pondera a respeito do
envio da mercadoria para Lisboa, considerando que o melhor perodo para o transporte,
por cabotagem, de qualquer produto, situava-se entre os meses de setembro e novembro,
dizia ainda que partindo do porto da Granja em direo a Lisboa havia somente uma
embarcao, pertencente a um negociante pernambucano denominado Antonio Marques
da Costa, que juntamente com seu scio Antonio Jos de Pinho, comumente realizavam
negcios em Portugal.
J sobre o armazenamento e o transporte do salitre, Feij ponderava que se fosse
do interesse da Coroa os ditos comerciantes se dispunham a estocar e transportar o
minrio sem custos adicionais para o governo, tendo somente como recompensa a
satisfao de ser til corte. Tal fato se configura de fcil compreenso em uma
sociedade marcadamente estamental, onde privilgios, penses e mercs eram
conseguidos atravs de prestaes de servio e demonstraes subservincia para com o
Estado.
Aps uma ampla, porm concisa, descrio das potencialidades econmicas da
regio e dos gastos e recursos necessrios, o cientista fixou o valor do investimento em
200$000 ris. Contudo, de acordo com Clarete Paranhos158, de sua inaugurao at seu

158

FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1.

61
fechamento o laboratrio teria custado 740$000 ris, valor bem maior que o estimado
pelo naturalista, fato que teria levado o fechamento do laboratrio.
Nesse sentido foi designado que o cientista Charles Antoine Napion, no ano de
1804159 realizasse uma anlise da produo do salitre explorado por Feij nas nitreiras
do Cear. O cientista, ao estudar as amostras do minrio, concluiu que o investimento
na extrao de salitre era prejudicial ao Reino. De acordo com os mtodos utilizados por
Napion, o salitre encontrado por Feij apresentava baixa qualidade e os gastos
empreendidos para sua extrao eram maiores at mesmo do que o valor pago na
importao do minrio. Ainda de acordo com o cientista francs, Feij no teria
realizado com o cuidado necessrio o refino e a purificao do salitre. Napion tambm
aventa a supervalorizao do custo da terra e outros insumos, como o carvo e as cinzas
utilizados no processamento do salitre.
O mineralogista aponta como causa da baixa qualidade do salitre, o uso
excessivo por parte de Feij de cinzas material utilizado no processo de
beneficiamento do minrio, sendo o material de base terrosa. Ainda de acordo com ele,
Feij supervalorizou o preo das cinzas.
Como observa Napion: [...] eu no consigo entender como as cinzas podem
custar tanto como pretende nosso senhor Feij, num pas onde a madeira aparentemente
no custa nada, pois ele no a menciona em sua nota de despesas160.
De acordo com Maria Helena Mendes161, Napion, em seu relatrio, utilizou os
argumentos da cincia qumica do perodo, descrevendo detalhadamente o processo de
anlise por ele desenvolvido, discordando dos dados enviados por Feij e questionando
a sua formao acadmica, tendo como argumento os possveis erros cometidos pelo
naturalista.
Porm, segundo Clarete Paranhos162, Feij, em resposta, teria afirmado que esses
possveis equvocos se deveram falta de material e de capital necessrio para o pleno
estabelecimento do servio, o que teria comprometido uma anlise mais cuidadosa do
material. O naturalista teria aproveitado ainda para solicitar equipamentos para a
execuo mais eficaz de seu trabalho.

159

FEIJ, Documento citado, Arquivo Histrico da Casa da Moeda de Lisboa, pl 4r. In: FERRAZ, op. cit., nota n0
131. Charles Antoine Napion alm de mineralogista ocupou o cargo de Inspetor do Arsenal Real do exrcito entre os
anos de 1839 a 1847. In: FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1.
160
Relatrio de Charles Napion sobre a descrio qumica de vrios minerais. Publicaes do Arquivo Nacional, Vol
XLVIII, 1961, p. 210. In: FERRZ, op. cit., nota n0 132.
161
Idem.
162
FIGUEIROA; SILVA; PATACA, op. cit., nota n0 1, p. 189.

62
Outra recomendao estipulada ao Real Errio163 foi a de que este rgo
averiguasse os gastos feitos pelo filsofo naturalista, desde a sua chegada regio, no
ano de 1799 at oano de 1805, e que redigisse um relatrio a respeito das condies em
que se encontravam os laboratrios e proferisse ainda, um parecer, onde constasse
algum motivo que pudesse justificar a manuteno da existncia dos referidos
laboratrios.
Seguindo-se a orientao da corte, a anlise sobre os gastos, lucros e o estado de
conservao em que se encontravam os laboratrios de extrao de salitre criados por
Feij na capitania constatou-se que:
Em virtude, pois desta rgia determinao tem a junta a honra de por na respeitvel
presena de V. Exc.a, que pelo que pertence ao laboratrio de Tatajuba, criado em
Novembro de 1799 ele se acha extinto desde 1803, por constar a decadncia em que
se achavam a produo de salitre como verificou o mesmo naturalista... Em que
declara as ditas minas empobrecidas e a dificuldade da conduo o referido salitre
para a capital... A despesa total destas oficinas, inclusive as comandadas pelo
naturalista, foi a de 3:880$ 030 ris... Sendo o resultado final desta elaborao 94
quintais, duas arrobas e 27 libras de salitre que se remeteram pela secretaria deste
governo para a secretaria em diferentes ocasies164.

O laboratrio de extrao de salitre de Tatajuba foi extinto em 1804 devido


baixa produtividade que apresentava, conforme informou o prprio Feij. J o de
Pindoba foi fechado em 1805, de acordo com o relatrio de Charles Napion, endereado
a Real Fazenda, onde o mesmo conclura que devido baixa qualidade do minrio, bem
como seu custo elevado, no compensava a atividade exploratria. 165.
Alm da dedicao conferida pelo naturalista anlise e extrao do salitre,
Feij realizou uma srie de outras incumbncias pertinentes funo de filsofo
naturalista, dentre elas pode-se destacar a anlise da flora e da fauna local, com o envio
de caixotes contendo espcimes para serem analisadas posteriormente no Real Jardim
Botnico da Ajuda.
Seguindo a orientao de Domenico Vandelli, os espcimes vegetais seriam
classificados e posteriormente acabariam por ser destinados a jardins reais e
particulares. Da mesma forma, os espcimes animais seriam alvos de estudo, em aulas
prticas de academias e universidades, bem como os minerais originariam colees nos
gabinetes geolgicos e nos museus que se espalhavam em Portugal e na Europa.
163

O Errio-Rgio foi uma instituio criada pelo Alvar de 22 de Dezembro de 1761, da autoria de Sebastio Jos de
Carvalho e Melo, o marqus de Pombal, estabeleceu-se como um orgo de suma importncia na administrao fiscal
lusa, na medida em que centralizava a gesto corrente das contas pblicas. Foi criado com o objetivo de reorganizar o
sistema de cobrana de impostos e de combater o fluxo contrabandista, que comprometia os monoplios comerciais
concedidos s companhias de comrcio portuguesas. SARAIVA, op. cit., p. 134.
164
NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p.267.
165
Oficio da Junta da fazenda ao Vice-Rei do Brasil (Luiz de Vasconcelos e Souza) datado de 2 de junho de 1807.
Publicado, In: NOGUEIRA, op. cit., nota n0 52, p. 247/276.

63

Contudo, o saber cientfico, tal como era entendido aps a renovao cultural
ocorrida no Portugal setecentista do triunfo do Iluminismo e da racionalidade, tinha
carter eminentemente prtico. As descries e amostras dos produtos que confluam
dos vrios pontos do Imprio destinavam-se no s o inventrio, a catalogao e
classificao das espcies ou ao reconhecimento das potencialidades naturais, como
deviam contribuir para o desenvolvimento econmico do reino, para o incremento
das indstrias, manufaturas e do comrcio ou contribuir para a cura de doenas166.

A aclimatao e a cultura de novos espcimes tinham o objetivo de viabilizar


maior lucratividade coroa, assim como a utilizao de prticas mais racionais, aplicada
agricultura, que, mediante o incremento de novas tcnicas de cultivo, associadas a um
melhor conhecimento do solo, do clima e dos insumos necessrios ao pleno
desenvolvimento agrcola, objetivaram elevar a produtividade da metrpole.
Consta da estada de Feij na capitania do Cear ainda a produo de uma srie
de memrias, prembulos e cartas que tratam de aspectos especficos referentes ao
Cear, quais sejam: Prembulo ao ensaio filosfico e poltico sobre a Capitania do
Cear para servir para a sua histria geral; Memria econmica sobre a raa do gado
langero da Capitania do Cear, com os meios de organizar os seus rebanhos por
princpios rurais, aperfeioar a espcie atual das suas ovelhas e conduzir-se ao
tratamento delas e das suas ls em utilidade geral do comrcio do Brasil e
prosperidade da mesma capitania. Memria sobre a Capitania do Cear, Memria
sobre as minas de ferro do Cangati do Chor na Capitania do Cear; Memria sobre
as antigas lavras de ouro da Mangabeira da Capitania do Cear; Carta topogrfica do
Cear mina Salpetra, descoberta no stio da Tatujuba na distncia de 55 lguas da
villa da Fortaleza, dentre outras obras167.
Encerrada a atividade nas minas, o filsofo naturalista permaneceu na capitania,
empreendendo a prtica cientfica. Feij atuou no Cear at o ano de 1818, quando
partiu para o Rio de Janeiro e assumiu o posto de tenente coronel do corpo de
engenharia. De acordo com Maria Helena Mendes168, o naturalista teria solicitado sua
transferncia para o Rio de Janeiro alegando ser muito penosa e cansativa a atividade

166
SILVA, Maria B. N. A cultura luso-brasileira: Da reforma da Universidade independncia do Brasil. Lisboa:
Editorial Estampa, 1998, p.13.
167
Carta topogrfica da Capitania do Cear para servir sua histria geral, 1809. Autgrafo no Arquivo Militar.
Planta demonstrativa da Capitania do Cear para servir de plano sua carta topogrfica, delineada pelo sargento mor
naturalista, Joo da Silva Feij, 1810. Cpia no Arquivo Militar. Coleo descritiva das plantas da Capitania do
Cear, 1818. In: Estudos sobre a coleo descritiva das plantas do Cear. Fortaleza: Grfica editorial Cearense Ltda;
coleo Estudos Cearenses, 1984.
168
FERRZ, op. cit., nota n0 132.

64
cientfica. Feij alegou ainda, problemas de sade que no mais lhe permitiriam
executar suas atribuies de forma satisfatria169.
3.3 Produo cientfica sobre a Capitania do Cear
As memrias so fontes importantes de anlise no mbito da literatura de viagens,
uma vez que neles observamos as primeiras apreciaes e observaes dos
naturalistas. Constituem como que um trabalho inicial de registro, o mais 'isento' e
completo possvel, ainda que j contenham o primeiro critrio de seleo do conjunto
dos fatos e das experincias170.

Karen Macknow Lisboa171 considera que a literatura de viagem, seja ela


cientfica ou no, tem como finalidade primeira retratar o deslocamento fsico dos
cientistas viajantes pelo espao geogrfico da regio visitada. Tambm compete ao
naturalista realizar a transcrio de forma mais fidedigna possvel dos objetos naturais
por ele encontrado.
Ainda de acordo com a autora a formao acadmica na ctedra de Histria
Natural, criada no mbito da ilustrao europia, garantia ao naturalista o aparato
intelectual que lhe permitia realizar estudos nos mais diferentes mbitos das cincias
naturais , zoologia, botnica e mineralogia.
Segundo Rachel Pinheiros:
A literatura presente no preparo das Viagens Cientficas composta por Instrues
de Viagens e correspondncias trocadas nesta fase. Atravs das cartas e ofcios,
podemos constatar as negociaes que envolvem a escolha dos nomes dos
naturalistas integrantes da Viagem, o seu destino e outras particularidades, alm das
encomendas de equipamentos e livros. As Instrues de Viagem apresentam outros
diversos aspectos histricos. A demanda por Instrues de Viagem tornou-se
evidente no sculo XVIII, devido ausncia de sistematicidade das observaes
feitas pelos naturalistas nas expedies. Tentou-se excluir o fator subjetivo do olhar
do naturalista, que tornava pessoal o relato de viagem, deixando-o vulnervel
interpretaes diversas, como conseqncia de uma padronizao que as instrues
passaram a exigir, tornando o mais homogneo possvel o olhar do naturalista. Em
outras palavras, as Instrues buscavam, acima de tudo, diminuir a tenso entre o
sujeito observador e o objeto observado172.

169

Carta de Manoel Joaquim Garcia, cirurgio-morda Capitania do Cear, atestando a precria Sade de Feij,
declarao de 12 de maro de 1803, fl. 1r, Arquivo Histrico da Casa da Moeda de Lisboa, maro 718, Q 10. In:
FERRZ, op. cit., nota n0 132, p. 849.
170
BOURGUET, Marie. N. O explorador. In: VOVELLE M. (Dir.). O homem do iluminismo. So Paulo: ed.
Presena, 1997, pp. 230/231.
171
LISBOA Karen. M. A nova Atlntida de Spix e Martius: Natureza e civilizao na viagem pelo Brasil
(1817/1820). So Paulo: Hucitec, 1997.
172
PINHEIRO, Rachel. Aspectos das produes textuais nas viagens cientficas. Texto integrante dos Anais do XVII
Encontro Regional de Histria O lugar da Histria. Campinas: ANPUH/SPUNICAMP, 6/10 de setembro de 2004,
p. 4.

65
Heloisa Jochims Reichel173 tambm destaca a importncia de se analisar os
relatos e memrias de viagem como uma forma de melhor compreendermos o passado,
contudo ressalta o cuidado para no se entender esses documentos como plenamente
confiveis, pois apesar de seguirem padres comuns de orientao, tambm se
apresentam como interpretaes particulares, feitas pelos filsofos naturalistas, que
mediante sua bagagem cultural e ideolgica, interagem com o meio no qual se
estabelecem, e mesmo seguindo instrues prvias, acabam por, em maior ou menor
escala, transparecer suas impresses particulares.
Durante sua permanncia na capitania do Cear, o naturalista Joo da Silva Feij
produziu uma srie de pranchas, prembulos, relatos e memrias acerca de suas anlises
do quadro natural e social da localidade, entre os anos de 1799 , quando de sua
chegada regio a 1814 , ano em que deixa a capitania e parte em direo ao Rio de
Janeiro.
O mais descritivo e abrangente desses relatos intitula-se Memria sobre a
Capitania do Cear174. Apesar de tratar-se de um texto que aborda temas muito
variados, o documento conciso, o que demonstra que Feij procurou seguir as
orientaes acadmicas difundidas por Vandelli.
Segundo o diretor do Real Jardim Botnico da Ajuda, a produo deste tipo de
texto deveria dar-se de forma utilitria e objetiva, evitando o uso de exageros por parte
dos memorialistas. Cabia tambm a este evitar a concretizao de hipteses vagas ou
imprecisas, competindo somente notar aquilo que fosse claro e facilmente verificvel.
possvel perceber ainda que no foi objetivo de Feij realizar um estudo aprofundado
sobre os aspectos naturais e sociais da capitania e sim traar um quadro geral das
potencialidades da mesma.
O texto apresenta-se dividido em uma introduo acrescida de trs pargrafos,
intitulados: Da corografia do Cear, Do fsico e Do poltico do Cear, que se
subdividem respectivamente, em:
Da corografia do Cear: situao topogrfica; limites; extenso as superfcies,
configurao do terreno, direo da grande serra; principais montanhas; sorte de solos;
enseadas e portos da costa.

173

REICHEL Eloisa J. Os relatos dos viajantes como fonte para o estudo da histria. Rio Grande do Sul. Dissertao
Apresentada ao Programa de Ps-Graduao em Histria da UNISINOS Universidade do Vale dos Sinos. Rio
Grande do Sul. 2009. //www.unisinos.br/ppg/images/stories/pdfs/historia/catalogo_dissertacoes _ppghist.pdf. Acesso
em: 28 de dezembro de 2008. Documento digital.
174
FEIJ, op. cit., nota0 65.

66
Do Fsico: do ar em geral; do clima e estaes; do vero; causas que moderam
seu calor; do inverno; suas chuvas; seu menor calor; umidade da atmosfera e seus
efeitos; causa da diferena do calor; e das doenas do pas; qualidade fsica do terreno;
sua construo interior e produes do reino mineral; de pedra calcrea; raras
petrificaes; ossada fssil; terra vegetal; minas de ouro; minas de ferro; minas de
cobre; minas de plumbagina; nitreiras naturais; salinas; produes vegetais; das matas;
frutificao das rvores e arbustos; hortalias; produes das plantas indianas; rvores
particulares; prstimos de outros vegetais e de suas produes.
Do poltico do Cear: concluso; deve-se proteger a arte pastoril; o mesmo da
arte piscatria; aproveitamento das salinas; proteo da agricultura em geral; introduo
da cultura de muitos vegetais exticos.
Na primeira parte do texto o filsofo natural se preocupa em destacar as
coordenadas geogrficas e apontar caractersticas fsicas do relevo com o intuito de
proporcionar uma compreenso mais clara do quadro natural da capitania. A existncia
de montanhas, serras, plancies e planaltos recebem especial ateno por parte de Feij.
Ainda neste captulo do texto, Feij procura notar aspectos da geografia
litornea da regio, atentando para a localizao de baas e enseadas. Neste momento o
naturalista deixa claro que suas intenes, ao abordar tal assunto, atendem a interesses
econmicos estatais, uma vez que o prprio cientista menciona procurar locais de
guas calmas que futuramente pudessem vir a abrigar portos, a serem utilizados na
intensificao das relaes comerciais com o Reino.
Em sua memria, Feij segue rigorosamente as orientaes de Vandelli ao
conferir grande significncia configurao de formaes rochosas e cadeias
montanhosas, para o citado cientista italiano:
[...] so estas elevaes que observamos na superfcie da terra. Elas alm de
conterem os mais ricos tesouros da natureza, so de infinitos outros usos aos homens:
as reparties dos Estados, o ar puro, que nelas se respira, o prodigioso numero de
vegetais que aqui se criam... A variedade de fosseis, a formao dos metais, a direo
dos ventos, a abundancia das guas de que elas so como reservatrio; tudo isto faz o
mais importante objeto as sries de reflexes de um filosofo175.

Segundo Clarete Paranhos, desde o sculo XVII, o tema das montanhas


despertou o interesse dos sbios estudiosos. A autora afirma ainda que se trata de um
assunto abordado pelos filsofos naturalistas quase que de forma obrigatria. Como cria
Vandelli, as formaes montanhosas apresentavam variadas utilidades, abrigando,
175

VANDELLI, Domenico. Memrias de histria natural, In: Cincia e iluminismo. (Int. E Coord.). CARDOSO,
Jos L. Porto: Porto editora, 2003, p.17.

67
minas, fornecendo gua, atuando como fronteiras naturais, alm de servirem para a
defesa do territrio, mediante a visualizao privilegiada que se tem desse tipo de
relevo, alm de serem passveis de sediar fortificaes. Ainda de acordo com a autora,
era prtica comum aos filsofos naturalistas atentarem para as especificidades deste tipo
de relevo, em suas memrias e relatos.
Feij, ao seguir as instrues do professor Vandellie da Academia Real das Cincias
de Lisboa, coloca-se dentro de uma tradio vigente em seu tempo. Nos textos de
muitos naturalistas que se dedicavam aos estudos da terra, alguns temas tinham que
aparecer quase que obrigatoriamente, mesmo que no fossem discutidos em
profundidades, mas apenas para seguir aquela tradio176.

Clarete Paranhos atenta para a possibilidade de Vandelli ter sido influenciado


pela teoria desenvolvida pelo cientista alemo Abhahan Gottlob Werner177, que
procurou explicar a formao das rochas, do relevo e da prpria estrutura geolgica da
Terra atravs dos oceanos.
Segundo sua teoria, a formao do relevo terrestre teria se dado de acordo com
um longo processo de sedimentao e de depsito de minerais em um oceano primordial
primitivo, neste contexto o entendimento a respeitos das montanhas seria fundamental
para a prpria compreenso das origens do relevo terrestre. Tal teoria influenciou os
estudos de cientistas naturalistas e mineralogistas ao longo de boa parte do sculo
XVIII. Analisando as palavras de Vandelli, presumvel que este tenha influenciado o
cientista italiano, e, por conseguinte, interferido nas orientaes das viagens filosficas
sob sua orientao, incluindo a empreendida por Joo da Silva Feij.
Werner foi catedrtico da Escola de Minas de Freiberg, na Saxnia durante o
ltimo quartel do sculo XVIII. Nesse perodo a regio se constitua como um grande
centro de estudos mineralgicos. Fazendo uso de pesquisas anteriores, o mineralogista
elaborou o modelo, que posteriormente seria denominado netunista, pois como
mencionado anteriormente, vinculava o relevo terrestre, bem como suas especificidades,
existncia dos oceanos. Porm de acordo com o cientista alemo178, as rochas de
origem vulcnica seriam mais recentes, dado a sua consistncia magmtica, que

176

SILVA, LOPES, op. cit., nota n0 106, p. 20.


Em 1774, Abraham Gottlob Werner (1749-1817) props trs subdivises para a mineralogia, as quais,
consideradas conjuntamente, aproximam-se bastante do escopo da moderna geologia: a orictognosia (estudo da
identificao e classificao dos minerais); a geografia mineral (estudo da distribuio das rochas e minerais); e a
geognosia (estudo da formao e histria das rochas e minerais). SILVA, Clarete P. O desvendar do grande livro da
natureza: Um estudo da obra do mineralogista Joo Vieira Couto (1798-1805). So Paulo: ed. Fapesp, 1999. p. 91.
178
O cientista Abhahan Gottlob Werner, nasceu na Saxnia regio que atualmente faz parte da Polnia, mas que, em
fins do sculo XVIII, fazia parte da confederao germnica.
177

68
apresenta aspecto pastoso, portanto, em estado de indefinio de forma e volume, o que
as diferenciava dos outros tipos de rocha.
Seguindo sua narrativa a respeito das formaes montanhosas, Feij descreve a
Serra Grande, informando que a mesma recebia variadas denominaes, de acordo com
a localidade da regio, como: Serra da Ibiapaba, Biapina, dos Cocos, Cratiux e do
Araripe. O naturalista trata ainda, sobre as principais montanhas da localidade, neste
momento do texto, traa um relato mais abrangente sobre o relevo local, apontando a
existncia de plancies, lagos, rios, alm de ponderar sobre a vegetao local.
Em estudos anteriores registrados em territrio africano, Feij179 j havia
abordado este tema, sendo possvel que sua concluso tenha se baseado em tais estudos
realizados em Cabo Verde.
De acordo com Maria Estela Guedes180 o estudo do vulcanismo j se conjeturava
como comum prtica cientfica. Ainda de acordo com a autora, era funo do
naturalista apontar sua existncia ou no, mesmo que no aprofundasse o
desenvolvimento do tema.
Seguindo o modelo padro indicado por Vandelli, empregado na Real Academia
de Cincias de Lisboa, Feij neste primeiro artigo, procurou apresentar as caractersticas
fsicas mais marcantes da capitania, expondo seus aspectos positivos, com a finalidade
de melhor caracterizar o painel geogrfico geral da regio.
O segundo artigo o mais amplo dos trs e trata de uma grande variedade de
temas. Feij comea analisando o clima local e destaca com veemncia as altas
temperaturas verificadas, principalmente durante o vero, onde segundo ele, se d um
longo perodo de estiagem que afeta sobremaneira a vegetao.
Nesse contexto, pondera que a melhor localidade para se fixar so as regies
prximas s montanhas devido a seu clima mais ameno, tambm salienta que a
existncia das matas ajuda a minimizar o calor, uma vez que as folhas das rvores
bloqueiam e absorvem a incidncia dos raios solares tornando o clima mais agradvel.
Feij pondera que a regio possui somente duas grandes estaes, quais sejam: o
vero; que se configura como a de maior durao e onde o calor intenso e se verifica a
ocorrncia de chuvas irregularmente distribudas pelo territrio e o inverno; e uma

179

FEIJ, Joo da Silva. Itinerrio filosfico que contm a relao das ilhas de Cabo Verde disposto pelo mtodo
epistolar. Cabo Verde: Praia. 1783. http://www.triplov.com/hist_fil_ciencia/feijo/feijo1.html. Acesso em: 25 de
dezembro de 2008. Documento digital.
180
GUEDES, Maria Estela. Joo da Silva Feij: Naturalista brasileiro em Cabo Verde. In: As Ilhas e o Brasil. Regio
Autnoma da Madeira, 2000, pp. 509/524.

69
estao de menor durao, onde por conseqncia da estiagem alastra-se a seca e a
fome, fato que compromete a economia local, principalmente o plantio de gneros como
a cana-de-acar e o algodo, produtos de destaque da economia local.
A criao de gado, segundo ele, tambm seria afetada neste perodo, uma vez
que a seca queima as pastagens e dificulta o abastecimento de gua. Ainda de acordo
com o naturalista, a umidade da atmosfera seria uma consequncia direta das elevadas
temperaturas encontradas na capitania.
Aps tratar do clima, Feij abarca como temtica o tipo de solo e os divide da
seguinte forma: beira-mar, montanhoso e serto. Feij considera que o solo da regio
tem origem vulcnica. Contudo, neste artigo o naturalista no apresenta justificativa
para sua concluso.
Em trabalhos anteriores o naturalista j havia abordado essa temtica em
memrias, como a: Memrias sobre a Ilha do Fogo, analisados por Maria Estela
Guedes em seus artigos intitulados: Feij, um naturalista brasileiro em Cabo Verde no
sculo XVIII e Joo da Silva Feij: viagem filosfica a Cabo Verde181 e por Antonio
Carreiro em seu artigo intitulado: Apresentao e comentrios ao ensaio e memrias
econmicas sobre as Ilhas de Cabo Verde (sculo XVIII) 182.
Feij ressalta que apesar de procurar, nunca conseguiu encontrar a presena de
pedra calcria na regio. A importncia deste insumo dada por sua utilizao em obras
de edificao. Tal minrio, portanto, adquiria importncia na localidade, uma vez que
era empregada na ampliao dos centros urbanos e em construes pblicas.
O naturalista descreve que na serra dos Cariris encontrou uma srie de fsseis
petrificados, alguns de grande porte, segundo ele quatro palmos, cujo estado de
preservao o impressionou. Nesse contexto, Feij faz uma crtica ao sistema analtico
de Buffon, que determinava que as substncias carnosas de seres vivos no poderiam
ser petrificadas.
O conde de Buffon, em sua obra publicada em 1749 afirma ser o continente
americano mais recente que o europeu influenciado pela teoria netunista, defendida
por Werner e j mencionada anteriormente, entendia que a Amrica teria emergido de
um oceano ancestral. Como argumento o naturalista francs faz meno a grande
quantidade de rios, lagos e pntanos encontrados no novo continente, que seriam provas

181
GUEDES, Maria Estela. Joo da Silva Feij: Viagem filosfica a Cabo Verde. Vol. XLIX. Cabo Verde: Asclpio,
1997; n0 1, pp. 131/138.
182
CARREIRA, op. cit., nota n0 107.

70
da presena mais recente de sua imerso, uma vez que tanto volume dgua no se
encontrava em territrio europeu.
Ainda segundo Buffon essa caracterstica associada s elevadas temperaturas,
teria tornado a Amrica menos propensa vida, abrigando espcimes animais e vegetais
de qualidade inferior e menor porte.
De acordo com o cientista tal fato explicaria a existncia de grande quantidade
de insetos e animais pequenos. At mesmo as populaes locais seriam passveis dessa
crtica, tidas por Buffon, como mais fracas, de constituio fsica mais frgil e de
intelecto limitado. Feij partilha dessa concepo183, sendo possvel encontrar na sua
argumentao crticas indolncia, falta de capacidade e fragilidade dos nativos.
Sobre a vegetao Feij afirma existir grande variedade de espcimes nativas
que sustentam uma rica variedade de animais , e que, mesmo no longo perodo de
calor ocorrido no vero, a flora se apresenta abundante, com exceo das plantas
herbceas, que por serem menos resistentes acabam sucumbindo s elevadas
temperaturas. Tambm salienta que boa parte dessa vegetao localiza-se na regio
litornea, por ele denominada como beira-mar.
Ainda sobre a vegetao caracterstica da capitania, Feij, afirma que a mesma
mal distribuda pelo territrio, estando acobertura vegetal mais densa situada no litoral,
pois, segundo ele, trata-se da regio mais fecunda, propicia para o desenvolvimento da
atividade agrcola; sendo o serto uma rea caracterizada por cobertura vegetal mais
pobre, tornando-se, portanto, menos til para o desenvolvimento da atividade produtiva.
Influenciado pela fisiocracia do sculo XVIII, constitua grande interesse dos
naturalistas o estudo da terra e de seus minerais. Somado produo agrcola eram as
atividades econmicas tidas como de maior importncia para o Estado, porm como
afirma Clarete Paranhos da Silva184, tal fato no significa que a atuao dos naturalistas
foi pautada por determinaes fisiocrticas, o que se conjectura que o Estado teria se
apropriado dessas ideias objetivando vantagens econmicas.
De acordo com Vandelli:
logo a agricultura o primeiro mvel das fortunas de qualquer pas enico manancial
de todo o bem do Estado, e de todo interesse, ou seja, pblico, ou particular de uma
nao. Ora como esta academia se tem proposto fomentar, a indstria de nossos povos,
e contribuir quanto esta, da sua parte, para o aumento da agricultura, e perfeio das
artes, eu vou nesta pequena memria fazer ver que quanto interessa ao mesmo o
progresso da agricultura e artes o conhecimento das substancias, de que abunda o nosso
reino; mostrando ao mesmo tempo quanto se faz digno de sua providendissima ateno,
183

Tal passagem se encontra no terceiro artigo de suas Memrias sobre a Capitania do Cear, e foram analisadas
anteriormente neste trabalho de pesquisa.
184
SILVA, LOPES, op. cit., nota n0 106.

71
o mandar fazer para o mesmo fim uma viagem filosfica primeiramente nele e depois
nos seus domnios 185.

Continuando sua exposio Feij, atenta para a existncia de ouro na capitania.


Neste contexto, afirma que so muitas as evidncias que apontam a existncia do
minrio, sendo este encontrado tanto em minas sob a forma de pedras maiores, quanto
em riachos misturado ao cascalho. Assim como afirma que o solo da regio tem origem
vulcnica, sem explicitar especificamente como chegou a tais concluses. possvel
que Feij tenha se orientado por relatos dos habitantes locais, prtica recorrente entre
naturalistas.
A respeito do quadro mineralgico, o naturalista comenta vagamente sobre a
existncia de ferro, entretanto, como de costume, no precisa sua localizao ou se
estende no assunto. J sobre o minrio de cobre, afirma existir grande oferta na
localidade, principalmente na serra do Ibiapaba, onde j haviam se instalado minas no
intuito de realizar a extrao desse mineral. Segundo o cientista a existncia de salitre se
revelou de forma bastante significativa.
Seguindo a sua narrativa, Feij, pondera sobre as rvores frutferas e os vegetais.
interessante notar seu esforo em denotar a boa qualidade do solo. Feij tambm
ressalta que a maior parte das plantas exgenas se adaptaria bem capitania, tanto as
oriundas da Europa quanto as da sia.
Neste ponto possvel perceber a influncia do iderio ilustrado que vigorou em
Portugal quando do secretariado de Dom Rodrigo de Sousa Coutinho. Ao se referir
aclimatao de espcimes vegetais provenientes do continente europeu e asitico, Feij
demonstra claramente a ideia de integrao econmica verificada no ultramar
portugus, fato estimulado, sobremaneira, durante a administrao de Sousa Coutinho e
que norteou as diligncias filosficas empreendidas nesse perodo.
O cientista comenta ainda sobre a qualidade e a importncia da madeira da
regio, utilizada principalmente na construo civil. Feij afirma que a utilizao desse
insumo na indstria naval dificultada pela precariedade no sistema de transporte e
carregamento de mercadorias, uma vez que as melhores rvores estariam localizadas no
interior da capitania.
J no terceiro artigo intitulado: Da poltica no Cear, Feij inicia afirmando que
a capitania tem inmeras potencialidades econmicas, contudo se encontra em situao
de abandono e que tal fato seria a causa de seu atraso econmico. Neste artigo final
185

VANDELLI, op. cit., nota0 178.

72
Feij traa ainda uma estimativa do total de habitantes da capitania, totalizando em
cerca de 150 mil habitantes.
Em seguida, atenta para a organizao administrativa da regio, segundo ele a
capitania se divide em 18 vilas, 5 constitudas por populaes eminentemente indgenas
e 13 formadas por brancos, alm de alguns povoados. Cada vila era governada por um
juiz ordinrio e por um capito-mor, estando todas subordinadas capitania Geral
situada na Vila da Fortaleza, capital do Cear.
De acordo com Feij a populao local vivia da caa, da pesca e da coleta
associadas produo de pequenas plantaes de gneros de primeira necessidade, em
especial o algodo, gnero econmico, mais importante produzido na localidade.
Findando a anlise do terceiro artigo possvel perceber que se trata de uma
exposio generalizante acerca do quadro natural e social da capitania, contudo em
determinados momentos perceptvel que Feij expressa suas opinies particulares,
sem, contudo, deixar de seguir rigidamente as orientaes impostas pela Real Academia
de Cincias de Lisboa.
Em sua obra denominada Prembulo ao ensaio filosfico e poltico sobre a
Capitania do Cear para servir para a sua histria geral, Joo da Silva Feij, assim
como em suas Memrias sobre a Capitania do Cear, aborda como temtica o quadro
natural e social do Cear. Tambm como no trabalho anterior, realiza uma narrativa
concisa, descritiva e objetiva. Convm, porm, destacar o forte destaque que o cientista
confere botnica da capitania.
O prprio filsofo naturalista, em documentos anteriores, j deixara clara a sua
predileo pelo estudo da botnica186 em detrimento da zoologia e da mineralogia.
Nesse ensaio, descreve uma srie de espcimes vegetais naturais da capitania,
notadamente as frutferas. Salienta, mais uma vez, as potencialidades do solo na
aclimatao de espcimes aliengenas, que segundo ele adaptar-se-iam facilmente ao
solo e ao clima local.
Em sua obra intitulada: Memria econmica sobre a raa do gado langero da
Capitania do Cear, com os meios de organizar os seus rebanhos por princpios rurais,
aperfeioar a espcie atual das suas ovelhas e conduzir-se ao tratamento delas e das
suas ls em utilidade geral do comrcio do Brasil e prosperidade da mesma capitania,

186

Coleo descritiva das plantas da Capitania do Cear, 1818. In: Estudos sobre a coleo descritiva das plantas do
Cear. Fortaleza: Grfica editorial Cearense Ltda; Coleo Estudos Cearenses, 1984.

73
o cientista faz uma anlise acerca da criao do rebanho de gado e de caprinos na
regio.
interessante destacar que Feij alm de analisar a criao desses rebanhos,
aponta consideraes que, segundo ele, potencializariam a produo de seus derivados,
notadamente a produo de l, a ser exportada para a metrpole. Feij, assim como em
suas Memrias sobre a fbrica real de anil da ilha de Santo Anto187 critica a forma
com que realizada a atividade econmica nessa localidade e atenta para o emprego de
uma forma mais racional de explorao e da produo local.
Ainda sobre este artigo, convm notar que o mesmo foi concebido e dedicado ao
prprio regente, que no perodo de sua concepo ano de 1810 j se encontrava
em territrio brasileiro, juntamente com sua corte e a famlia real. Tal documento
permite perceber que com a investida napolenica sobre o Estado portugus e a
subseqente transmigrao da corte lusa, o contato, antes realizado pelos filsofos
naturalistas com instituies cientficas metropolitanas, passou a ocorrer dentro da
prpria colnia; uma vez que a corte encontrava-se sediada no Rio de Janeiro.
Alm dos trabalhos escritos, o naturalista, por se mostrar um exmio retratista,
tambm produziu pranchas e mapas sobre a capitania do Cear como os intitulados
Carta topogrfica do Cear mia Salpetra, descoberta no stio da Tatujuba na
distncia de 55 lguas da villa da Fortaleza, Planta demonstrativa da Capitania do
Cear para servir de plano sua carta topogrfica, delineada pelo sargento mor
naturalista, Joo da Silva Feij e Carta topogrfica da Capitania do Cear para servir
sua histria geral. So mapas topogrficos que procuram caracterizar as
especificidades geolgicas e geogrficas da capitania, assim como nos textos escritos os
mapas se mostram bastante objetivos, contendo somente as caractersticas mais
significativas a serem destacadas na regio. Feij tambm aponta suas especificidades
no intuito de tornar mais clara a sua localizao geogrfica.
De acordo com Clarete Paranhos188, as obras produzidas por Feij foram
referncias para o estudo de Histria Natural, dado seu volume de informaes e a
variedade de temas abordados.
Ao se analisar os escritos redigidos pelo filsofo naturalista, como trocas de
correspondncias, dirios de viagem, ou ensaios possvel perceber especificidades de
sua relao com as autoridades ibricas ou locais. Somado a isto tambm se pode
187
188

Coleo Darcy damasco. Fragmentos de texto. Biblioteca Nacional, seo de obras raras.
SILVA. Uma contribuio para a divulgao da memria cientfica do Brasil, op. cit., nota n0 142.

74
constatar a importncia que determinados produtos da natureza tinham para o Reino,
como o salitre; utilizado como insumo para a produo de plvora.
Por fim, convm destacar a preocupao demonstrada pelo filsofo naturalista
com as normas e os costumes utilizados na produo dos documentos. Sejam nas cartas
endereadas s autoridades ou nos dirios e ensaios, Feij faz uso das regras comuns
poca, tais como a preocupao em utilizar o latim ao nomear espcimes animais e
vegetais em dirios, a sistematizao utilizada em sua apreciao acerca da capitania do
Cear; segue toda uma ordem analtica comumente utilizada pelos naturalistas da poca
e demais procedimentos abordados ao longo destas linhas.

75

CONSIDERAES FINAIS
A expedio filosfica realizada pelo naturalista Joo da Silva Feij capitania
do Cear, no final do sculo XVIII, foi marcada diretamente pela reformulao do
quadro poltico-institucional do Imprio luso. Empreendida pelo marqus de Pombal e
continuada por seus sucessores em especial por Dom Rodrigo de Sousa Coutinho e
por Martinho de Mello e Castro , todos ocupando Ministrios do Reino.
A reforma educacional pombalina verificada no mbito da Universidade de
Coimbra foi assinalada por um norte notadamente utilitrio, ou seja, buscou formar um
novo corpo funcional ilustrado que viesse a fornecer pessoal bem treinado para
incorporar o quadro burocrtico estatal. Seria, entre esses burocratas e clrigos recmformados, que as reformas pombalinas encontrariam seus perpetuadores e seus
defensores 189.
possvel depreender que os filsofos naturalistas formados na instituio, via
de regra, guiaram-se por tais orientaes, analisadas no corpo do texto do presente
trabalho. Devido ausncia de fontes, no possvel afirmar que o naturalista Feij
tenha cursado Coimbra, contudo, caso no o tenha realizado, provvel que, devido
acuidade como realizou suas atribuies cientficas, tenha tido acesso a mtodos,
manuais e guias relativos prtica cientfica, que por ventura fossem passveis de serem
encontrados no reino, sob a forma de panfletos, jornais e revistas, ou mesmo dilogo em
academias e locais onde cincia e outras formas de conhecimento fossem livremente
debatidas.

189

MAXWEL, op. cit., nota0 3, p. 110.

76
Convm destacar que as reformulaes legais empreendidas pela administrao
pombalina procuraram nortear-se pela aplicao das leis naturais, um sistema
secularizado, que se apresentava como uma construo lgica na qual a razo mais do
que a f ou o costume definia a justia ou a injustia 190.
A administrao metropolitana, em fins do sculo XVIII, apresentou uma
drstica mudana em sua poltica econmica. As remessas de minrios valiosos que
provinham do Brasil e o influxo de especiarias oriundos das distantes possesses lusas
no ultramar reduziram-se sobremaneira, o que causou graves problemas econmicos ao
Estado. Nesse tocante torna-se perceptvel uma clara reorientao manifesta pela
poltica portuguesa, aplicada, sobretudo, mediante a influncia fisiocrtica, na qual o
pleno aproveitamento da terra e de suas potencialidades naturais teria fundamental
significncia, no sentido de sanar o dficit oramentrio proveniente da queda dos
produtos da natureza provenientes das distantes regies do Imprio.
Era prtica comum poca a atuao de viajantes que, em suas incurses
empreendidas nas mais variadas regies do planeta, invariavelmente mantinham
interesses economicistas, associados as suas pesquisas cientficas; centravam-se na
busca pelo conhecimento manifesto em diversos campos do conhecimento, tanto
sociais, quanto naturais.
Dom Rodrigo de Sousa Coutinho191 em seu ministrio j havia atentado para as
potencialidades naturais existentes em territrio brasileiro, e temia a atuao, sobretudo,
de naturalistas forasteiros que, por atuarem como pesquisadores e cientistas, poderiam
sob a forma de roubo ou apropriao, de componentes mineralgicos, ou mesmo da
fauna e flora local, sob a forma de recolha, plantio ou criao em solo aliengena,
ocasionar a competio e mesmo o declnio de atividades comerciais exercidas por
Portugal, relacionadas aos componentes da natureza encontrados no Brasil.
Neste quadro de mudanas poltico-administrativas realizadas na estrutura do
Estado portugus, somadas dependncia econmica de Portugal em relao colnia
brasileira, que neste contexto histrico atravessava uma grave crise, solidificada sobre a
queda na exportao dos principais produtos coloniais, como algodo; tabaco e cana-deacar, adquire importncia significativa a atuao dos cientistas a cargo da Coroa
portuguesa.
190

Idem, p.114.

191

COUTINHO, op. cit., nota n0 142.

77
Nessa perspectiva conjuntural, a concretizao de uma anlise mais apurada
acerca da atuao do naturalista Joo da Silva Feij na capitania do Cear contribuiu
para se fazer uma maior reflexo sobre a importncia da atuao de naturalistas na
consolidao do Imprio portugus.
Por fim, convm ressaltar que a atuao do naturalista Joo da Silva Feij na
capitania do Cear se faz de grande importncia, sobretudo pelo volume documental
produzido pelo cientista. Mesmo afastado de suas atribuies, Feij continuou a exercer
a prtica naturalista, sempre guiado pelos preceitos comuns ao rigor cientfico do
perodo. Feij fez uso de suas atribuies diversas no intuito de galgar postos no quadro
poltico-administrativo do reino, o que parece ter sido infrutfero, no seu caso. Contudo,
mediante sua grande produo cientfica, possvel depreender que o mesmo mantevese ligado prtica da filosofia natural, aps o trmino de suas peregrinaes filosficas.
relevante constatar ainda a significncia das obras produzidas por Feij, tanto no
tocante compreenso da histria natural no Brasil, em especial na provncia do Cear,
quanto em relao ao conhecimento acerca do quadro social e natural da capitania do
Cear em fins do sculo XVIII e incio do sculo XIX que seus escritos proporcionam.

78

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Prembulo ao ensaio filosfico e poltico sobre a Capitania do Cear para servir para
a sua histria geral; Memria econmica sobre a raa do gado langero da Capitania
do Cear, com os meios de organizar os seus rebanhos por princpios rurais,
aperfeioar a espcie atual das suas ovelhas e conduzir-se ao tratamento delas e das
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