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Faculdade de Cincias da Universidade do Porto

Mestrado em "Fsica para o Ensino"

(Experincias Histricas para a


determinao da velocidade da tuz

Autor:
<Rp.i MigueMoreira da Sitva

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Prefcio
O objectivo desta tese apresentar uma viagem pela histria da cincia
e descrever detalhadamente as experincias mais importantes que permitiram
determinar a velocidade da luz. Como ponto de partida para este trabalho est
o meu fascnio pela Histria, sobretudo pela Histria da Cincia. Da o meu
agrado pelo facto do tema seleccionado e proposto pelo meu orientador, o
professor Lus Bernardo, estar relacionado com a histria. Ao longo da
elaborao da tese os objectivos foram-se alterando e duma tese de vertente
mais prtica, passei a construir uma tese com um pendor mais terico.
Nesta busca pelo conhecimento, conheci e contactei com pessoas muito
simpticas, prestativas, compreensivas e, todos aqueles adjectivos que servem
para caracterizar este gnero de pessoas. Alm do prazer que tive em elaborar
esta tese, tive esse prazer adicional. Destas pessoas realo, o professor Lus
Bernardo, meu orientador, o professor Jorge Carneiro, que me ajudou e
acompanhou na observao dos eclipses de lo, o professor Francisco Arajo,
que me auxiliou na realizao duma experincia que permitiu determinar a
velocidade da luz e a professora Ana Cristina, que me ajudou a redigir a tese.
Durante uma viagem e perante um pr do Sol esplndido e entre umas
pginas dum livro de cosmologia, questionei-me acerca do que a luz e da sua
velocidade. Uma das ideias que me surgiu a inconstncia da luz, ou seja, o
facto de ela ter sido maior no incio do Universo do que actualmente. Surgiu
tambm a ideia de a velocidade da luz ser diferente na Lua, pelo facto da
gravidade ser diferente. De seguida, tentei definir a luz. A ideia que me ocorreu
que ela o espao e o tempo ou parafraseando Cari Sagan a luz tudo o
que existiu tudo o que existe e tudo o que existir. Tudo isto para dizer que
durante a realizao da tese reflecti. Muitas vezes sem lgica nenhuma outras
vezes com algum sentido (o caso da velocidade da luz ter sido diferente no
incio do Universo um assunto estudado).
Adorei realizar este trabalho. Espero que as pessoas que vo 1er a tese
sintam que os assuntos abordados so cativantes.

Rui Miguel Moreira da Silva

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

ndice
PgIntroduo

1. A velocidade da luz at ao sculo XVII.

1.1 A velocidade da luz na Antiguidade.

1.2A velocidade da luz n a Idade Mdia.

12

1.2.1 Luz e Viso: A ptica de Alhazen.

13

1.2.2

A velocidade da luz no final da Idade Mdia

13

1.3A velocidade da luz no final do Renascimento.

16

1.3.1 A propagao da luz na ptica de Kepler.

16

1.3.2

17

A experincia de Galileo.

2. A determinao da velocidade da luz por observaes

20

astronmicas.
2.1 A velocidade finita da luz.

20

2.1.1 A teoria da luz de Descartes a Fermt

21

2.1.1 O observatrio de Paris na poca de Roemer.

22

2.1.2 A descoberta de Roemer.

23

2.1.3 A teoria da luz de Huygens e a descoberta de Roemer.

26

2.1.4 A descoberta de Roemer e a sua aceitao.

28

2.1.5 O problema da velocidade da luz na obra de Newton.

29

2.1.6 Cronologia dos acontecimentos

31

2.2A aberrao estelar.

32

2.2.1 A descoberta de Bradley.

32

2.2.2 O ngulo de aberrao.

40

2.2.3 A obra de Euler em fsica ptica.

43

2.2.4 Augustin Fresnel e a propagao da luz.

44

2.2.5 Experincia de Airy

46

3. A velocidade da luz no sculo XIX.

49
4

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

3.1 Medies da velocidade da luz no sculo XIX.

49

3.1.1 A refraco da luz.

49

3.1.2 Medio da velocidade da luz - A experincia de Fizeau.

55

3.1.3 A velocidade relativa da luz no ar e na gua - Experincia

61

de Foucault.
3.1.4 A velocidade relativa da luz no ar e na gua - A

64

experincia de Fizeau.
3.1.5 Medio da velocidade da luz - Experincia de Foucault.

66

3.1.6.1 Novas medies da velocidade da luz com o mtodo da

68

roda dentada.
3.1.6.1.1 A experincia de Cornu.

68

3.1.6.1.2 A experincia de Young e Forbes.

69

3.1.6.2 Novas medies da velocidade da luz com o mtodo do

72

espelho rotatrio.

3.2

3.1.6.2.1 A experincia de Michelson.

72

3.1.6.2.2 A experincia de Newcomb

74

3.1.6.2.3 Experincia de Michelson em vrios meios.

76

A velocidade da luz e a teoria electromagntica da luz

77

de Maxweel.
3.1.1 A experincia de Weber - Kohlrausch.

77

3.1.2 A teoria electromagntica da luz.

78

3.1.3 A experincia de Hertz.

80

Relatividade e cosmologia.

83

.1 Velocidade da luz e a relatividade.

83

4.1.1 O efeito de Doppler.

83

4.1.2 A experincia de Fizeau.

85

4.1.3 A experincia de Michelson.

87

4.1.4 A teoria da relatividade de Einstein.

95

4.1.5 A unio do espao e do tempo.

102

4.1.6 A teoria geral da relatividade.

105

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

4.2 Velocidade da luz e cosmologia.


5

Medies da velocidade da luz no sculo XX.

108
112

5.1 As experincias de Michelson.

112

5.2 Experincias usando a clula de Kerr.

115

5.3 Experincias com radar.

119

5.4 Cavidade ressonante.

121

5.5 Mtodo de interferometria.

123

5.6 Mtodo utilizando a luz modulada.

125

5.7 A modulao ultra-snica da luz.

127

5.8 Mtodo de espectroscopia.

128

5.9 Mtodo com Laser.

128

Experincias didcticas para a determinao da velocidade

133

da luz.
6.1 Determinao da velocidade da luz pelas efemrides do

133

satlite de Jpiter- Io.


6.2 Determinao da velocidade da luz por modulao.

136

7. Concluso e perspectivas futuras

139

Anexos

140

1. Artigo de Roemer publicado no Journal des Savants

141

2. A esfera celeste

143

3. Mtodo geral para medir a velocidade da luz nos meios

146

transparentes. Velocidade relativa da luz no ar e na gua

156

4. A experincia de Young e Forbes


Bibliografia

158

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Introduo
O tema desta tese Experincias Histricas para a Determinao da Velocidade
da Luz. Se o trabalho fosse somente a descrio detalhada das experincias mais
importantes que se realizaram, ele estaria isolado do contexto em que as mesmas
ocorreram. Este contexto a prpria Histria da Cincia, sobretudo a parte respeitante
ptica.
A luz propaga-se ou no com velocidade finita? Vrios filsofos responderam a
esta questo fazendo uso de diversas argumentaes. Inicimos este percurso na
Antiguidade Clssica e terminamos com a descoberta de Roemer. Segue-se uma
descrio detalhada das mais importantes experincias realizadas e a sua ligao com o
desenvolvimento da fsica.
At ao sculo XVII foram realizados muitos estudos acerca da propagao da
luz. O primeiro captulo do trabalho aborda o problema da velocidade da luz antes da
descoberta de Roemer. A apresentao feita em trs partes. Na primeira parte, A
Velocidade da Luz na Antiguidade, estudam-se as teorias da viso de Plato e
Aristteles, alm de outros filsofos. Na segunda parte, Velocidade da Luz na Idade
Mdia, um momento dedicado a Alhazen e o outro analisa as teorias de viso dos
filsofos do sculo XII at ao fim da Idade Mdia. Nesta poca, os estudiosos
limitavam-se a comentar e analisar as ideias dos autores clssicos acerca da propagao
da luz. A terceira parte inteiramente dedicada a dois grandes vultos da cincia: Kepler
e Galileo, o Experimentador, que foi o primeiro a tentar determinar a velocidade da luz.
A descoberta da velocidade finita da luz foi realizada por Roemer, no sculo
XVII, no Observatrio de Paris. Ele determinou o tempo que a luz demora a percorrer o
dimetro da rbita terrestre. A descoberta de Roemer, uma das mais importantes na
histria da cincia, talvez pouco conhecida e divulgada . Aqui feita uma anlise das
implicaes desta descoberta nas teorias de Newton, Huygens e Hooke sobre a luz.
Segue-se uma apresentao sobre a aberrao estelar, descoberta por Bradley. Nas
palavras de Arthur Eddington "s com uma extraordinria perseverana e lucidez que
permitiram a Bradley explicar" o fenmeno. Continuando, encontra-se uma abordagem
de como Fresnel e Euler estudaram o dito fenmeno e interpretaram as suas implicaes
na fsica.
No terceiro captulo, intitulado Medies da Velocidade da luz no Sculo XIX,
descreve-se

detalhadamente

primeira

experincia,

desprovida

de

mtodos
7

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

astronmicos, realizada por Fizeau. feito um estudo da refraco e a forma como ela
era explicada pela teoria ondulatria e corpuscular. No corolrio desta discusso
descrita a experincia realizada por Foucault, em que ele verifica que a velocidade da
luz maior no ar do que na gua. So apresentadas outras experincias realizadas
durante esse sculo, onde foram utilizados os mtodos da roda dentada e do espelho
rotatrio.
A parte final do captulo dedicada teoria electromagntica da luz, elaborada
por Maxwell e realam-se os contributos das determinaes do valor da velocidade da
luz para a elaborao da teoria.
Um dos captulos da tese dedicado Teoria da Relatividade de Einstein e a
Cosmologia. Enquadra-se esta teoria na procura de explicaes

para os resultados

obtidos nas experincias que envolvem a propagao da luz, dando nfase s


experincias realizadas por Fizeau e Michelson.
Segue-se uma abordagem superficial da relao entre a velocidade da luz e a
Cosmologia. Abordam-se as implicaes da descoberta de Roemer (que a luz se
propaga com velocidade finita) e a descoberta da aberrao, feita por Bradley, nas
dimenses do Universo. No final, feita uma referncia questo da constncia da
velocidade da luz, no incio do Universo.
No

captulo

quinto,

descrevem-se

pormenorizadamente

as

experincias

realizadas ao longo do sculo XX. Inicia-se com as experincias realizadas por


Michelson, com a utilizao do mtodo do espelho rotatrio. De seguida, feito o relato
das experincias realizadas por Essen, Bergtrand

e Froome, que utilizaram

respectivamente a ressonncia, a modulao e a interferometria, para determinar o valor


da velocidade da luz. Finalmente, feita uma abordagem s experincias recentes que
utilizam a luz laser.
A ltima parte do trabalho dedicada descrio da experincia
realizada pelo autor, onde foi utilizada luz modulada para determinar o valor da
velocidade da luz. So referidas as observaes feitas pelo autor aos eclipses dos
satlites de Jpiter, que tinham como objectivo determinar a velocidade da luz e,
essencialmente, repetir parte do trabalho realizado por Roemer, h quatro sculos atrs.

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

1
A velocidade da luz at ao sculo XVII
1.1 A velocidade da luz na Antiguidade
Disse Deus: Haja luz; e houve luz.
Gnesis, 1:1-5.
"Quando te ergues no horizonte oriental
E enches todas as terras com a t u a beleza [...]
Embora estejas longe, os teus raios esto n a Terra."
Akenton, Hino ao Sol (1370 a.Cp

A cincia acompanha a evoluo econmica, social, religiosa e tcnica da poca.


A Grcia como centro intelectual da Antiguidade foi palco de obras notveis nos
domnios da literatura, filosofia, arquitectura, cincia, entre outros.
na Grcia Antiga, que a fsica e a ptica do os primeiros passos. Os gregos
como filsofos e gemetras enunciaram as primeiras leis e teorias nalgumas reas da
fsica, estudando alguns fenmenos luminosos. Os filsofos gregos debruaram-se sobre
a luz, tentando explicar alguns fenmenos e desenvolvendo teorias sobre a sua natureza.
O estudo da velocidade da luz e a forma como este conceito foi evoluindo ao
longo dos tempos est intimamente ligado histria da prpria ptica. As preocupaes
que os nossos antepassados tinham no estudo da luz so diferentes das que ns temos
hoje em dia. Para estudar o problema da velocidade da luz, na antiguidade, analisam-se
as teorias da viso propostas pelos estudiosos.
Na obra Catoptrique atribuda a Euclides2, fala-se dos raios emitidos pelo Sol
que se reflectem nas superfcies, da mesma maneira que a seguir se fala dos raios
1

Extrado do livro "Bilies e Bilies" de Cari Sagan.


Euclides (330-270 a.c.) viveu em Alexandria onde escreveu Elementos de Geometria, onde reuniu
grande parte do conhecimento matemtico, deduzido a partir de axiomas. Ainda hoje se utilizam no
ensino da Geometria. Demonstrou em 300 a.C. as leis da reflexo, baseado na noo de raio luminoso e
propagao rectilnea.

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


emitidos pelos olhos que so reflectidos nas mesmas, atingindo assim os objectos.
Confunde-se o problema da viso com o problema da propagao da luz.
A propagao rectilnea da luz era conhecida, o que era fcil de constatar, para
tal bastava observar alguns fenmenos naturais. O fenmeno da reflexo tambm era
conhecido, tendo Hero3 da Alexandria explicado que a propagao rectilnea da luz e o
fenmeno da reflexo se devia ao facto de a luz percorrer o caminho mais curto entre
dois pontos. Na sua obra Catoptrique, em apenas algumas linhas de intervalo, ele refere
"velocitas infinita" e "velocitas multa", para exprimir a velocidade dos raios visuais.
Exceptuando-se Empdocles4, a grande maioria dos autores antigos tinha a ideia
de que a luz se manifesta de forma instantnea, independentemente das suas ideias da
viso e filosofias. Para ele a luz parte de um dos seus quatro elementos, o fogo, sem
contudo se confundir com ele. A luz aparece e desaparece instantaneamente, o que ,
aparentemente uma constatao quotidiana. A propagao da luz escapa completamente
aos sentidos.
Em grandes obras literrias greco-latinas comparam-se muitas vezes objectos
rpidos com raios de luz. Inclusive na Ilada, o autor compara os raios do Sol aos
cavalos rpidos de Ulisses.
Fenmenos como o imediato surgimento e desaparecimento das imagens nos
espelhos; a incidncia simultnea da luz em objectos que se encontram a distncias
diferentes da fonte, assim como a incidncia instantnea da luz solar quando deixa de
existir obstculo (nuvens)

levaram os nossos antepassados a concluir que a luz se

propaga com velocidade infinita .


Todos

os

fenmenos

descritos

anteriormente

ocorrem

em

distncias

relativamente pequenas o que pode no ser suficiente para comprovar que a luz se
manifesta instantaneamente. A rapidez da luz pode ultrapassar as nossas capacidades
perceptivas, ela pode propagar-se a uma velocidade grande, mas finita. Mas se os nossos
raios visuais atingem as estrelas no preciso momento que ns abrimos os olhos, sem

Hero, viveu no sculo I, chegou a construir uma mquina a vapor rudimentar.


Viveu no sc. V a.c. Filsofo grego que se debruou sobre o problema da constituio da matria.
Introduziu a teoria que a matria era constituda pela combinao de quatro elementos: terra, ar, fogo e
gua. Estes elementos eram representados por slidos geomtricos. Demonstrou que o ar invisvel uma
substncia material.
5
O termo utilizado pelos estudiosos desta poca e at Idade Mdia no se a luz se propaga com
velocidade finita ou infinita, mas se esta se manifesta instantaneamente ou no tempo. As expresses
utilizadas em latim para exprimir a propagao instantnea so: confertim, quod extra tempus, simul,
subito,...
4

10

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

intervalo de tempo, e como as estrelas se encontram situadas a grandes distncias,


conclu-se ento que a luz se propaga instantaneamente.
Tal (a propagao instantnea da luz) no um fenmeno isolado nem anormal.
Para fundament-lo Aristteles6 (384 - 322 a.C.) exemplifica com o caso da congelao
da gua, que ocorre em toda a massa no mesmo instante. Aristteles argumentava que a
luz se propaga instantaneamente; por exemplo, era impossvel perceber um intervalo de
tempo no seu estabelecimento entre o extremo Este e Oeste do horizonte. Ao contrrio
dos corpos materiais que se movem atravs de uma trajectria bem definida pela origem
e pelo ponto de chegada, a luz difunde-se instantaneamente, exterior ao tempo,
propagando-se em todas as direces e preenchendo todo o espao e no somente a
trajectria definida pela origem e ponto de chegada. por esta razo que ns vemos ao
mesmo tempo os objectos prximos e objectos distantes. Para ele a luz no era uma
emanao que se propagava dos objectos luminosos para os olhos, mas era um estado
que o meio adquiria todo ao mesmo tempo a partir do objecto luminoso.
Philoponos tambm refere o movimento instantneo que surge em toda a corda
longa e tensa como anlogo ao fenmeno da transmisso da luz.
A teoria da viso de Plato7 previa a juno de um fogo visual com iluminao a
partir de um corpo externo, resultando um fluir de substncias materiais, luz ou fogo, e
no deixa dvidas que as substncias materiais requerem tempo para percorrer o espao.
Contudo, muitas dvidas persistiam e dentro da mesma obra de um autor podemos
encontrar expresses contraditrias, como referindo que a propagao da luz
instantnea, para umas linhas frente referir que se propaga com velocidade elevada.
Santo Agostinho8 refere que os raios visuais se propagam instantaneamente (do
ponto de vista temporal, a luz propaga-se simultaneamente, mas do ponto de vista
espacial, a luz propaga-se sucessivamente e atravessa as diferentes pores do espao
umas a seguir s outras), referindo a seguir que a sua velocidade to grande que toda a
espcie de medida e estimativa impossvel, da que afirme que: "Os nossos raios

Discpulo de Plato, fundou em Atenas uma escola defilosofia,o Liceu. Foi preceptor de Alexandre, o
Grande. Aristteles foi principalmente um grande enciclopedista. Props explicaes para quase todos os
fenmenos naturais. Acrescentou o quinto elemento - o ter.
7
Plato viveu entre 427 e 347 antes de Cristo. Foi discpulo de Socrates. No seu livro Republica fala da
quebra aparente dos objectos parcialmente imersos em gua.
8
Santo Agostinho (354 - 430) morreu em 430, o ano que marca o incio da Idade das Trevas. Ele retirouse do mundo dos sentidos e aconselhou os outros a fazer o mesmo, afirmando que a curiosidade, a
compreenso dos fenmenos e o seu estudo uma doena, carregada de perigos e armadilhas, afirmando
"J no sonho com as estrelas."
11

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

visuais no atingem primeiramente os objectos prximos cedo e os objectos distantes


depois, mas passa pelos dois inter\>alos com a mesma rapidez" .
Apesar de todas estas constataes a dvida persistia: a luz propaga-se ou no no
tempo?

1.2 Velocidade da luz na Idade Mdia


" ( a luz que vai) de u m a abertura para os corpos e que actua n a s u a superfcie existe
apenas n u m tempo, mesmo que este esteja dissimulado aos sentidos"
Alhazen, Trait de la lumire de la lune10

Com a extino da cultura grega, o desenvolvimento da cincia e da fsica


estagnou. Os romanos que se tornaram a potncia dominante, interessaram-se pouco
pelo pensamento abstracto, interessando-se mais pelas aplicaes prticas. Com a queda
do Imprio Romano Ocidental e com o surgimento dos estados feudais, poucos avanos
surgiram a nvel cientfico. Durante este perodo de mais de mil anos e com o
aparecimento do Cristianismo, os centros intelectuais passaram a ser os mosteiros e
como lgico os interesses centravam-se nos problemas teolgicos. A cincia grega
encontrou ento refugio no Imprio rabe.
O sculo VII marca o incio do domnio rabe, com a invaso do Sul da Europa e
a assimilao de parte da cultura grega, com a tomada de Alexandria em 640. Os Arabes
so muitas vezes conhecidos como sendo unicamente intermedirios, dando a conhecer
Europa medieval a cultura grega, o que no verdade, pois desenvolveram vrios ramos
da cincia. Um dos ramos da cincia desenvolvida pelos rabes foi a ptica, pela mo de
Alhazen11.

Grande parte da informao contida neste capitulo foi retirada do artigo de G. Picolet "La vitesse de la
lumire d'aprs les auteurs anciens" inserido no livro de Ren Taton "Roemer et la vitesse de la lumire",
Vrin, Paris 1978.
10
Extrado do livro de Ren Taton "Roemer et la vitesse de la lumire", Vrin, Paris 1978. Grande parte da
informao contida neste capitulo foi retirada do artigo de R. Rashed "Lumire et vision: L' application
des mathmatiques dans l'optique D'IBN AL-HAYTHAM" e David C. Lindberg " Medieval Latin
Theories of speed of light".

12

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

1.2.1 Luz e Viso: A ptica de Alhazen

A obra de Alhazen inovadora no domnio da ptica, visto que implementa a


ideia de que necessria a experimentao para comprovar qualquer teoria no campo
da fsica, estabelecendo

a ligao entre a matemtica e a fsica no estudo dos

fenmenos luminosos.
As suas principais ideias esto inscritas no "Discurso da luz", onde ele refere
que a luz pode ser emitida por corpos luminosos, a denominada luz substancial,
podendo tambm ser emitida por corpos iluminados, luz acidental.
Alhazen estudou os fenmenos da luz com a ajuda de cmaras escuras e outros
dispositivos e concluiu que o olho funciona como um corpo-ecr, visto que a luz se
propaga dos objectos at ao mesmo, separando assim as condies da propagao da luz
das da viso e rompendo assim com a ptica tradicional.
Quanto questo da velocidade da luz, Alhazen conclui que a luz se transmite
duma abertura a um ecr num intervalo de tempo, mesmo que este seja imperceptvel.
Este filsofo associa o fenmeno da retraco mudana da velocidade da
propagao da luz, com a mudana de meio.
Na sua obra refere ainda alguns aspectos inovadores na ptica, referindo que a
luz diminui de intensidade medida que se afasta da sua fonte, fazendo a analogia entre
o movimento dos corpos pesados e o movimento da luz para explicar fisicamente as leis
da ptica geomtrica e os fenmenos da reflexo e retraco. Tudo indica que a luz e os
corpos pesados se movam da mesma maneira apesar de a luz no estar sujeita
gravidade e o seu movimento ser extremamente rpido. Alhazen aperfeioou a lei da
reflexo, estabelecendo que as direces de incidncia e de reflexo se encontram no
mesmo plano normal interface reflectora.
1.2.2 A velocidade da luz no final da Idade Mdia
No sculo XII o Imprio rabe sucumbiu com as invases dos mongis, turcos e
conquistas crists. A Europa comeava a sair do ser torpor intelectual, comeando a
surgir as Universidades, um pouco por toda a parte. Nas universidades, os estudiosos
11

Alhazen,filsoforabe, que viveu no sculo XI. Desenvolveu uma teoria para a luz, cujo intuito era
explicar todos os fenmenos da luz. Estudou espelhos esfricos e parablicos e fez uma descrio
detalhada do olho humano.
13

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

limitavam-se a comentar e traduzir as obras dos autores gregos e alguns rabes e desta
forma, poucos avanos aconteciam a nvel da cincia.
As respostas aos problemas fsicos que os filsofos procuravam tinham de estar
em harmonia com as doutrinas das vrias autoridades, principalmente com a religio,
limitando-se a estabelecer

nos estudos relaes de uma forma subtil e cuidadosa,

argumentando de uma forma lgica para o absurdo de uma das alternativas.


Na Idade Mdia quando os autores investigavam a velocidade da luz, s podiam
escolher entre duas alternativas- infinita ou finita- ou, em termos de tempo, o que era
usual na poca, instantnea ou no tempo. Se algo passa do objecto observado para o
observador ou do observador para o objecto observado (e, possivelmente novamente
para o observador) para produzir a sensao visual, com que rapidez se move?
A questo principal saber se a percepo visual ocorre instantaneamente ou no
tempo. A resposta a esta questo era ambgua e muito confusa, dependendo de como o
processo visual fosse concebido.
A questo da persistncia da viso era muitas vezes confundida com o problema
da propagao da luz. A luz propagava-se at ao olho instantaneamente, mas a,
necessitava de tempo para produzir efeito, facto explicado com vrios exemplos, como
o caso de um objecto em rpida rotao, que aparece como um crculo.
A teoria da viso de Plato, que tinha prevalecido at altura e que implicava
uma velocidade finita da propagao da luz, ou fogo visual, encontrou teorias rivais ao
longo do sculo XIII, medida que eram traduzidas e conhecidas obras de Aristteles e
de outros filsofos.
John Pecham, filsofo medieval que tratou de questes de ptica, seguiu as
opinies de Sto. Agostinho e Aristteles concluindo que a luz se propaga
instantaneamente, contrariando assim a opinio de Alhazen.
Roger Bacon

12

(1214-1294) rev as ideias aristotlicas, e diz que a luz uma

"criao" propagando-se no espao, que no pode ser avaliada como um corpo. Ele
sustenta que a propagao da luz diferente da do som e odor em que estes requerem
tempo e a luz no. Contudo, depois afirma que a luz requer menos tempo do que o som.
Concluindo, refere que a luz no pode estar simultaneamente em vrias partes no
12

Monge efilosofoingls que descobriu os focos dos espelhos cncavos e o princpio da cmara escura,
estudou mecanismo da viso e reconheceu os defeitos do calendrio juliano. Sugeriu a utilizao de
lentes para compensar os defeitos visuais. A ele deve-se a ideia que o calor tem a sua origem nos
movimentos das partculas internas dos corpos. Criticou a ignorncia clerical, o que lhe valeu 14 anos de
priso.
14

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


mesmo tempo o que se assim acontecesse se igualaria a Deus. Roger Bacon, tal como
Alhazen, defende que a refraco est vinculada propagao da luz no tempo.
Vitelo, contemporneo de Bacon, refere que a luz se propaga instantaneamente e
acrescenta ainda que a luz se move mais rapidamente num tnue corpo transparente do
que nos mais densos, explicando o fenmeno de refraco em que a luz "refreada ou
difundida" mais ou menos de acordo com a diversidade do meio.
Toms de Aquino (1225 - 1274), reafirma a viso aristotlica em que a luz no
requer tempo na sua propagao.
No final da Idade Mdia, Buridan e Blasius de Parma distinguem os dois modos
de propagao da luz referindo que a progressiva iluminao de um meio resulta da
apresentao de um corpo luminoso ao meio e que a propagao da luz deve ocorrer
instantaneamente se o objecto luminoso for apresentado ao meio.
Blasius de Parma defende as duas possibilidades, argumentando que as duas
alternativas so defensveis. Inicialmente expe uma srie de argumentos a favor da
propagao instantnea da luz. Por exemplo, colocando dois objectos situados a
distncias diferentes do olho, o objecto perto do observador no ser visto antes do
objecto distante. De seguida, argumenta a favor da propagao temporal da luz,
referindo que antes de dirigirmos o olho para o objecto, a sua "luz" j est a ser
difundida para o olho, contrariando o argumento anterior. Conclui que se a propagao
da luz for temporal, ento verdade que o Sol e as estrelas no se avistam nas suas
verdadeiras posies, pois movem-se para uma nova posio enquanto que a sua luz
atinge os olhos do observador.
Ao longo da Idade Mdia nenhum consenso surgiu acerca das duas alternativas
para a propagao da luz, o que era impossvel devido s condies tcnicas da altura;
apenas se discutiam as ideias dos autores gregos. Os estudiosos expunham as suas ideias
com argumentos que se mostravam inconclusivos, no surgindo nem emergindo
nenhum consenso. A nica ideia consensual que a luz solar parece mover-se
instantaneamente de um extremo ao outro do horizonte e que se a luz requer tempo na
sua propagao, este imperceptvel.

15

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

1.3 A velocidade da luz no Renascimento


... e de que grandeza ser o valor da velocidade da luz? (...) Podemos resolver este
problema atravs de u m a experincia?
( Galileo, Dilogos sobre duas novas cincias )

No

final

da Idade Mdia

surge uma inveno fundamental

para o

desenvolvimento da cincia - a imprensa.


Com o fim da Idade Mdia e o surgimento do Renascimento, rico em reas que
vo desde a literatura pintura, a ptica progride lentamente. No final do Renascimento,
surge algum desenvolvimento na fsica, com o aparecimento de alguns sbios, entre os
quais se destacam Kepler13 (1571-1630) e Galileo14 (1564 -1642).
1.3.1 A propagao da luz na ptica de Kepler
Apesar de alguns progressos na ptica ao longo da Idade Mdia chega-se
poca de Kepler e ainda no existe uma teoria consistente sobre a luz. A situao da
ptica atrasava o desenvolvimento da astronomia, da o interesse de Kepler pela ptica.
Existem vrias questes cruciais acerca da luz que no tm resposta. Kepler
construiu uma teoria geral sobre a natureza da luz e a sua propagao, estudando
fenmenos que vo desde o funcionamento de uma cmara escura, utilizao de lentes
e formao das imagens num espelho, sendo estes fenmenos susceptveis de um
estudo geomtrico. Nestes estudos introduziu o conceito de raio. O essencial da sua
teoria prende-se ao facto da luz ser algo imaterial que emana de uma fonte sob a forma
de um fluxo e que comunica com os corpos por uma "conjugao" de dimenses.
Acrescenta ainda que a luz se difunde esfericamente e se propaga instantaneamente
variando de intensidade em proporo inversa ao quadrado da distncia. Para ele a
ptica puramente geomtrica.

Kepler descobriu a reflexo interna total, obteve a aproximao para pequenos ngulos da lei da
refraco, em que os ngulos de incidncia e refraco so proporcionais. Descreve o funcionamento dos
telescpios.
Galileo para muitos o fundador dafsicamoderna, estuda os fenmenos pela aco da experincia e
tenta traduzir os resultados em leis matemticas. Verifica a lei do isocronismo e estuda a queda dos
corpos, utilizando para tal o plano inclinado. Melhora a luneta astronmica, descobrindo quatro satlites
de Jpiter. Defende o sistema heliocntrico.
16

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Kepler transformou profundamente a teoria da propagao da luz e a noo de


luz. Por tudo isto, a sua influncia fez-se sentir na ptica cartesiana15 e na teoria
ondulatria elaborada por Huygens16.
1.3.2 A experincia de Galileo
Galileo Galilei efectuou descobertas em muitos domnios, introduzindo um novo
mtodo de trabalho, o mtodo experimental, tentando traduzir os resultados obtidos em
leis matemticas. A primeira tentativa para determinar a velocidade de propagao da
luz foi feita por Galileo.
No livro de Galileo Dilogos sobre duas cincias novas publicado em Leyden
em 1638, encontramos uma conversa entre o professor e os seus alunos acerca da
velocidade da luz. Neste dilogo, Salviati representa Galileo, Sagredo, um senador
amigo de Galileo e Simplcio representa a comunidade eclesistica da poca.
"Sagredo: - Mas de que tipo e de que grandeza ser o valor da velocidade da luz?
instantnea, ou como qualquer outro movimento, requer tempo? Podemos resolver este
problema atravs de uma experincia?
Simplcio: - A experincia do dia a dia mostra-nos que a propagao da luz
instantnea; quando ns observamos a exploso de uma pea de artilharia, a uma
grande distncia, a luz atinge os nossos olhos sem intervalo de tempo; mas o som
atinge os nossos ouvidos apenas depois de um pequeno intervalo de tempo.
Sagredo: - Ento, Simplcio, a nica coisa que eu posso inferir dessa experincia
familiar que o som, ao atingir os nossos ouvidos, viaja mais lentamente do que a luz;
no me informa se a propagao da luz instantnea ou ento, extremamente rpida,
requerendo tempo...
Salviati: - As pequenas concluses destas e de outras similares observaes levam-me a
um mtodo pelo qual com certa coerncia podemos concluir se a iluminao, isto , a
propagao da luz, instantnea... "
Salviati passou a explicar o mtodo da sua experincia. Galileo e outro
observador ficariam, cada qual, em duas colinas, separados por uma distncia de cerca
Sistema filosfico de Descartes (1596-1950), que e se caracteriza pelo emprego da dvida metdica e
uma cincia mecanista da matria
16
Christiaan Huygens (1629-1695) o fundador da teoria ondulatria da luz. Introduz o ter, meio no qual
a luz se propaga. Holands, viveu grande parte da sua vida em Paris, onde ajudou a fundar a Academia
das Cincias. Construiu um relgio de pndulo e inventou o relgio de mola.
17

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

de um quilmetro. Cada um tinha uma lanterna e um cobertor que funcionava como um


obturador. Inicialmente, Galileo descobria a sua lanterna e quando o outro observador
visse a luz, descobriria, por sua vez, a sua lanterna. O intervalo de tempo entre a
descoberta da lanterna por Galileo e a observao, por Galileo, da luz da lanterna do
outro observador, seria o intervalo de tempo necessrio para a luz ir e vir entre os dois
observadores. Salviati termina a discusso afirmando:" De facto, eu tentei realizar a
experincia usando uma pequena distncia, menor que uma milha, a partir da qual eu
no fiquei habilitado para assegurar com certeza se a apario da luz oposta
instantnea ou no; mas se no instantnea extremamente rpida - Eu vou chamar
a isso instantnea... "
Com os meios tcnicos disponveis na sua poca, Galileo tinha poucas hipteses
de determinar a velocidade da luz utilizando este mtodo. O intervalo de tempo
depender do tempo requerido pelo observador para perceber a luz da lanterna de
Galileo e descobrir a sua. Este intervalo torna-se enorme quando comparado com o
tempo que a luz demora a percorrer aquele trajecto.
Para uma distncia de uma milha, necessrio determinar intervalos de tempo
da ordem dos 10" s. No mesmo livro encontra-se uma frase em que Galileo estava
habilitado a determinar o tempo com uma preciso de 1/10 do segundo (ou 1/10 do
batimento do pulso). Galileo, apesar de ter formulado um mtodo para determinar a
velocidade da luz, no resolveu o problema. A sua experincia podia ser realizada de
uma forma mais simples, substituindo a segunda pessoa por um espelho, que reenviava
automaticamente a luz. Este princpio foi seguido cerca de cento e cinquenta anos
depois por Fizeau17.
Tendo em conta o enorme valor da velocidade da luz, esta s podia ser medida
utilizando-se grandes
elaboradas.

distncias

ou utilizando tcnicas experimentais

bastante

No livro Saggi di naturali esperienze fatte nell'Academia dei Cimento

aparece uma citao que diz que a luz percorre a distncia de 6 milhas num tempo que
no observvel. , provvel aue a experincia tenha sido repetida depois da morte de
Galileo, tendo os seus seguidores usado uma distncia maior.
Galileo interessou-se pela astronomia. Em Maro de 1610, um ano depois de ter
construdo o seu telescpio, na obra Siderem Nuncius de Galileu que aparece a
Hippolyte Fizeau (1819-1896) foi o primeiro a determinar a velocidade da luz com um mtodo
terrestre, o mtodo da roda dentada. O seu trabalho foi um importante contributo para a elaborao da
teoria da relatividade de Einstein. Alargou o princpio de Doppler luz.

18

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

primeira meno da existncia dos quatro satlites de Jpiter. Os seus contemporneos


ficaram incrdulos com esta descoberta. Kepler chegou a escrever uma carta pblica a
Galileu onde afirmava que sendo a Terra o segundo mais importante corpo celeste, a
seguir ao Sol, e s tinha um satlite, no compreendia como Jpiter tinha quatro. Outros
nove satlites foram descobertos em 1892.
Por essa altura era crucial determinar a longitude no mar. Galileo foi um dos
primeiros filsofos a tentar responder a esta questo, em que uma anlise de alguns
fenmenos astronmicos, principalmente os eclipses, podiam servir para determinar a
longitude de qualquer local.

19

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

2
A determinao da velocidade da luz
por observaes astronmicas
" Lucem sucessive propagari & spatio quasi decern minutorum primorum Sole ad
Terram venice, jam constat per Phaenomena Satellitum Jovis, observationibus
dversorum astronomorum confirmata..."18
( Isaac Newton 19 , Principia mathematica)

2.1 A velocidade finita da luz.


Desde o tempo de Galileo e at ao incio do sculo XVTII, os instrumentos de
observao pouco tinham melhorado. Para evitar a irisao das imagens aumentou-se a
distncia focal. Por exemplo, Huygens inventou um novo mtodo de corte e criou uma
lente com uma distncia focal de cerca de 70 metros. Por essa altura o ingls Dollond
construiu lentes acromticas, que despojavam as imagens de irisaes, permitindo o uso
de distncias focais curtas. Na mesma altura comeou-se a substituir a lente objectiva
nos telescpios, por um espelho cncavo que devolvia a imagem para a ocular e para
medir ngulos comeou-se a utilizar o micrmetro em vez de crculos graduados. A
partir destes avanos tcnicos comeou a ser possvel determinar com mais preciso a
posio das estrelas e calcular antecipadamente a localizao dos planetas.

"Luz propaga-se sucessivamente no espao demorando quase dez minutos do Sol Terra, j constatado
pelos fenmenos dos satlites de Jpiter, confirmada por diversas observaes astronmicas..." Traduo
livre do autor.
Isaac Newton (1642-1727) nasceu no ano da morte de Galileo. Defensor da teoria corpuscular, realizou
experincias decisivas sobre a disperso da luz e concluiu que a luz branca era composta por uma mistura
de toda uma gama de cores independentes. Alm de toda a contribuio para a ptica, ele estabeleceu o
clculo diferencial e o integral, e descobriu a lei da atraco universal.
20

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

2.1.1 A teoria da luz de Descartes e Fermt

At ao princpio do sculo XVII, os fsicos trabalhavam isolados. A troca de


ideias era normalmente feita atravs de cartas. Por vezes, geravam-se grandes
discusses entre os autores como a que aconteceu entre Fermt (1601-1665) e
Descartes20 (1596-1650).
Para Fermt, a luz propaga-se mais rapidamente no ar que na gua e com esta
divergncia provocou uma querela com Descartes. Fermt reformulou o princpio de
Hero do percurso mnimo, afirmando que a luz ao propagar-se de um ponto para o
outro, escolhe o caminho para o qual o tempo de percurso mnimo mesmo que, para
tal, se tenha de desviar relativamente ao caminho geomtrico mais curto, tentando
explicar assim o fenmeno da refraco.
O modelo cartesiano exclui o transporte de matria na sua teoria para a luz. No
h transporte de matria, mas existe um suporte material para essa transmisso. Para ele,
a luz uma presso que se transmite instantaneamente num meio elstico que preenche
todo o espao. A maior densidade da matria favorece a transmisso da luz, pois h um
maior suporte material necessrio transmisso. Em 1637, Descartes enunciou a lei da
refraco em termos de senos, descoberta j anteriormente por Snellius21, mas que
nunca tinha sido publicada.
Existe alguma ambiguidade e incoerncia no tratamento da velocidade da luz na
obra de Descartes. Ele prope simultaneamente que a luz se propaga instantaneamente e
que na passagem de um meio transparente para outro mais denso, a velocidade aumenta.
Com o conhecimento da experincia de Galileo, ele prope uma experincia para pr
em evidncia a durao do trajecto da luz. Para tal baseou-se nos eclipses da Lua e
acrescentou que a experincia de Galileo intil, pois considerando uma velocidade da
luz elevada, a base de medida terrestre era limitativa, o que j no acontecia por
observao astronmica. Se a luz demora algum tempo a chegar da Lua Terra, por
exemplo, uma hora, durante um eclipse da Lua, o observador na Terra no deve
constatar uma alinhamento Sol-Terra-Lua e s observara o eclipse passado uma hora.
Como a revoluo sindica da Lua rpida, o ngulo Sol - Terra - Lua deve ser
significativamente diferente de 180. Mas o que se observa que a Lua eclipsada
Descartes com a sua lei explicou o arco-ris. Ele inventou a geometria analtica, graas qual se pode
representar graficamente as equaes algbricas.
21
atribuda a Snellius [Snell], van Royen (1581-1626) a lei sob a forma equivalente de ncosec i=cose r.
21

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


aparece sempre num ponto da eclptica oposto ao Sol. Contudo, deixa em aberto que se
possuindo melhores instrumentos de medida do tempo e utilizando distncias
astronmicas superiores da Terra Lua os resultados obtidos poderiam ser diferentes.
Concluiu que a luz se propaga com velocidade infinita. Ele afirma numa carta a um seu
amigo que "a luz move-se num instante... e isto para mim to certo, que se provar
falso, eu estarei pronto a confessar que eu no sei absolutamente nada de filosofia".

2.1.2 O observatrio de Paris na poca de Roemer22

Nesta poca o domnio dos mares era disputados por alguns pases da Europa,
sendo de importncia vital o conhecimento da longitude, j que a latitude se conseguia
calcular com alguma preciso. Para calcular a longitude necessrio conhecer a hora
local (obtida pela observao dos astros), mas tambm a hora do meridiano de origem,
sendo esta determinada com bastante irregularidade pelo relgio de bordo. Sem relgios
precisos, podia-se utilizar as efemrides dos satlites de Jpiter para determinar o
tempo. Por isso, Colbert23 (1619-1683) comeou a interessar-se pela astronomia, pois
esta era indispensvel navegao, visto que era essencial conhecer a posio dos astros
ao longo do ano. Houve ento necessidade de construir um local onde se pudessem
fazer observaes, construindo-se para tal o Observatrio de Paris. Colbert procurava
propagar os trabalhos dos sbios franceses. Subsidiando, permitindo desta forma que a 5
Olaf Roemer nasceu em Aarhus a 25 de Setembro de 1644. em 1662 que Roemer comea os seus
estudos de cincias exactas na Universidade de Copenhaga, tornando-se pouco tempo depois assistente de
Erasmus Bartholin, que se tornou famoso pela descoberta da dupla retraco do cristal da Islndia.
Roemer ficou encarregado de copiar as observaes de Tycho Brah. Roemer, como os astrnomos da
altura tentava medir a paralaxe das estrelas fixas, tentando comprovar a hiptese de Coprnico. No
decurso deste trabalho Roemer familiarizou-se com a astronomia e ajudou Picard a determinar a diferena
de longitude entre os observatrios de Paris e o de Tycho, atravs das observaes dos eclipses dos
satlites de Jpiter. Depois deste trabalho, Roemer foi convidado por Picard para ir trabalhar com ele para
Paris e apresentou um micrmetro por ele construindo.
Desconhece-se muito do seu trabalho realizado em Paris, visto que se perdeu muita
documentao. Roemer numa carta endereada a Huygens, revela que a sua teoria do retardamento da luz
funda-se exclusivamente nas observaes feitas por ele e Picard, no tendo utilizado as numerosas
observaes feitas por Cassini na altura. Roemer fez melhorias nalgumas mquinas e props a Huygens a
utilizao nos dentes das rodas dentadas dos relgios a forma epicicloidal.
A descoberta da velocidade finita da luz no foi aceite por todos. Cassini rejeitou a ideia, e
isolado devido a doena do seu protector, Picard, Roemer resolveu regressar a Dinamarca, em 1682, le
inventa o culo meridiano, instrumento fundamental para a astronomia e o crculo meridiano. Realizou
experincias sobre o coeficiente de dilatao de alguns materiais e examinou a variao do perodo de
oscilao de um pndulo sob o efeito da temperatura incentivando Fahrenheit a construir termmetros
baseados nestas experincias. Em Copenhaga viu-se privado de algum do seu tempo para investigao,
pois trabalhou ao servio do rei, melhorando os servios de distribuio de gua, introduzindo um novo
sistema de pesos e medidas e preparou a reforma do calendrio. Roemer morreu a 17 de Setembro de

22

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

de Janeiro de 1665 fosse publicado o primeiro nmero do Journal des Savans.


Tambm na Inglaterra foi criada a primeira revista cientfica denominada Philosophical
Transactions.

2.1.3 A descoberta de Roemer

Cassini , um jovem astrnomo italiano comeava a ter fama em toda a Europa.


Tinha previsto a trajectria de um cometa, tinha organizado tbuas para os eclipses dos
satlites de Jpiter, de grande utilidade para os marinheiros, e em 1666 calculou a
durao da rotao do planeta Marte. A fama dos trabalhos de Cassini chegou aos
ouvidos de Colbert, que o convidou para trabalhar em Paris.
Nos primeiros anos do Observatrio de Paris, Cassini observou os movimentos
dos satlites de Jpiter, empregando o relgio de pndulo de Huygens. Tambm foram
feitas observaes ao Sol, aos planetas e seus satlites e s estrelas, alcanando-se assim
grandes progressos na astronomia e geodesia.
Alm de descobrir vrios satlites de Jpiter, Cassini mediu conjuntamente com
Picard25 (1620-1682) e Jean Richer em 1672 a distncia da Terra ao Sol por observaes
a Marte em oposio , feitas simultaneamente em Paris e Cayenne, tendo verificado
uma paralaxe27 de 9",5, o que corresponde a cerca de 132 milhes de quilmetros28.
Picard em 1671, aquando da viagem Dinamarca para tentar encontrar vestgios
do observatrio de Tycho Brah29e medir a diferena de longitude pela observao
simultnea do mesmo eclipse em dois lugares diferentes, recrutou para o observatrio
de Paris um jovem astrnomo chamado Olaf Roemer30. Roemer

era assistente de

Ministro de Lus XIV, o rei Sol.


Giovani Domenico Cassini (1625 -1712) chega a Paris em 1669 e tornou-se o primeiro director do
Observatrio de Paris.
25
Picard foi assistente do primeiro director do Observatrio de Paris, Cassini.
Posio de dois corpos celestes diametralmente opostos um do outro.
Angulo entre as direces em que um astro visto quando observado de dois pontos da Terra.
Utilizando a triangulao, com o objectivo de determinar a distncia da Terra ao Sol, em 1671, Jean
Richer comandou uma expedio a Cayenne, na Guiana Francesa, enquanto Cassini e Picard faziam as
observaes em Paris. Cada um deles registou a posio de Marte no cu no mesmo momento,
predeterminado. Quando a expedio de Richer chegou a Paris compararam os dados e deduziram a
distncia a Marte. Usando as leis de Kepler determinaram a distncia de Marte ao Sol e do Sol Terra.
Medies modernas indicam que a distncia da Terra ao Sol 149,6 milhes de Km.
Tycho Brah (1546-1601) fez observaes exaustivas do Sol, Lua e planetas. Estas observaes
ajudaram Kepler a estabelecer as leis que regem os movimentos dos planetas.
24

23

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Erasmus Bathulinus

e ajudou Picard a fazer a observao, enquanto que Cassini fazia

a mesma observao em Paris.


Roemer chega a Paris em 1672 e junta-se a Cassini e a Picard nas observaes
dos satlites de Jpiter. O maior nmero de observaes foi feito por Cassini, que
verificou que o perodo dos satlites de Jpiter comporta muitas desigualdades.
Em Setembro de 1676, Roemer anunciou Academia que o eclipse do primeiro
satlite de Jpiter, previsto para nove de Novembro seguinte, ocorrer com exactamente
dez minutos de atraso e que poderia ser verificada por observao.
Efectivamente, a nove de Novembro de 1676 s 5h 37min 49s foi feita uma
observao do satlite em Paris por Picard e ocorreu 10 minutos mais tarde do que
previsto pelas tabelas de Cassini. A 21 de Novembro de 1676, Roemer apresentou a sua
teoria para o sucedido, baseada na propagao no tempo da luz. Ele explica que o atraso
do tempo de emerso32 do primeiro satlite devido velocidade da luz ser finita e no
infinita. Ele refere que a luz demora cerca de 22 minutos a percorrer o dimetro da
rbita de Terra em torno do Sol. Nas actas das reunies da Academia pode-se 1er o
seguinte: "Roemer leu Academia um artigo no qual ele mostra que o movimento da
luz no instantneo e que se pode verificar pela desigualdade das imerses e
emerses do primeiro satlite de Jpiter". A 28 de Novembro em nova reunio da
Academia, ele discute os seus resultados e violentamente atacado por Cassini. Em 5 de
Dezembro, Cassini apresenta os seus argumentos contra a teoria de Roemer. Ele refere
que para os outros trs satlites no se observam os mesmos padres nos tempos de
ocorrncias dos eclipses. Em 7 de Dezembro seguinte, foi publicado pelo Journal des
Savans

o artigo de Roemer Dmonstration touchant le movement de la lumire.

Foi ao longo de oito anos de observaes ao primeiro satlite de Jpiter, feitas


por Roemer e Picard, que Roemer se baseou na previso que o eclipse de 9 de
Novembro de 1676 ocorreria 10 minutos mais tarde do que o previsto. Roemer poderia
obter outros valores mais condizentes com o tempo que a luz demora a percorrer esse
trajecto se para tal tivesse feito uma extrapolao baseada noutros resultados.
As rbitas dos quatro satlites tm excentricidade e inclinaes escassas. Como
o equador de Jpiter e a sua rbita fazem um ngulo pequeno com o plano da eclptica,
os satlites residem praticamente no plano da eclptica e aparecem alinhados entre eles e
Ficou famoso pela descoberta da dupla refraco da luz no espanto da Islndia.
Aparecimento de um astro da sombra de outro.
3
Em anexo encontra-se o artigo publicado no Journal des Savans.
2

24

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

os planetas. O perodo de revoluo do primeiro satlite Io cerca de 42h. Roemer


analisou as observaes feitas na proximidade do aflio de Jpiter, onde a distncia
mxima e, portanto, o efeito de excentricidade mnimo. Cada satlite de Jpiter orbita
em torno do planeta, desaparecendo da vista, eclipsando-se, enquanto Jpiter est entre
ns e o satlite. O perodo entre dois eclipses pode ser estimado com bastante preciso.
Sendo conhecido o perodo de translao, pode-se estimar a data de ocorrncia de
sucessivos eclipses.
Supondo a Terra estacionria e Jpiter fixo, o satlite move-se em torno de
Jpiter uniformemente com um perodo T. Nestas circunstncias os sucessivos eclipses
vo suceder-se regularmente em intervalos de tempo iguais T. Por outro lado, se a Terra
se afasta de Jpiter com uma dada velocidade de modo a que a distncia entre eles
aumente uniformemente, o intervalo de tempo entre dois consecutivos eclipses,
observados da Terra, sero aumentados de T para T +1, onde t o tempo requerido pela
luz para atravessar a distncia percorrida pela Terra no tempo T + t. Por sua vez, se a
Terra se aproximar de Jpiter, o tempo entre dois consecutivos eclipses, vai diminuir da
mesma maneira. Agora, tendo em conta os movimentos dos planetas em torno do Sol, a
distncia entre a Terra e Jpiter aumenta durante a parte sindica34 de revoluo e
diminui durante a outra. Ou seja, o perodo T vai ter um aumento e mais tarde uma
diminuio. Este aumento e diminuio, descoberto por Romer, acontece conforme a
Terra se aproxima ou afasta de Jpiter. Assim, conclui-se que a luz se propagava com
velocidade finita.

Figura 1: Princpios da determinao astronmica de Romer da velocidade da luz por


observao das luas de Jpiter. Afiguramostra-nos a rbita da Terra e Jpiter em volta do Sol (S) e um

25

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


dos satlites Io (M) de Jpiter. O satlite de Jpiter tem um perodo de revoluo T0= 42h 28 min 16s e
determinado pelo tempo de duas passagens consecutivas na sombra do planeta.

Por ventura, ter sido Cassini o primeiro a falar que a desigualdade de


ocorrncia dos eclipses do primeiro satlite de Jpiter se deve ao facto de a luz se
propagar com velocidade finita. Analisando os manuscritos publicados na altura e
principalmente o do Journal des Savans, restam-nos poucas dvidas sobre quem teria
feito a descoberta. Quando Roemer apresenta a sua teoria na Academia, a 21 de
Novembro de 1676, Cassini mostra-se como o seu maior adversrio, continuando ao
longo de alguns anos a contrariar a ideia de Roemer.
A 26 de Maro de 1678 Roemer apresenta Academia o artigo Confirmado
doctrinae de mora Luminus ex novis observation!bus anni 1677 em que ele confirma a
sua teoria do atraso da luz com novas observaes feitas no ano de 1677.
Em 1693, Cassini introduz nas suas tabelas uma funo emprica, que tem em
ateno o facto de a luz demorar cerca de 10 minutos a percorrer a distncia entre o Sol
e a Terra, resultado obtido por Roemer para o primeiro satlite.
Roemer no publicou um valor para a velocidade da luz, apenas refere que a luz
demora dez minutos a percorrer a distncia entre o Sol e a Terra apesar de na altura j se
saber o valor da distncia da Terra ao Sol.35
2.1.4 A teoria da luz de Huygens e a descoberta de Roemer
O Trait de la lumire de Huygens de 169036, foi publicado depois da descoberta
de Roemer e escrito por Huygens durante a sua estadia em Paris. Ele, desde 1672,
interessou-se pela propagao da luz e edificou a sua teoria postulando para a luz uma
velocidade finita. A descoberta de Roemer teve algum impacto na obra de Huygens e no
desenvolvimento da

sua teoria ondulatria. Para Huygens, a luz consiste num

movimento da matria, mas sem transporte de matria. Dois factos que a experincia
demonstra: a elevada velocidade a que a luz se espalha por toda a parte e a facilidade
Tempo que um planeta gasta entre dois estados consecutivos de conjugao (astros com a mesma
asceno recta) com o Sol.
O valor para a velocidade da luz, utilizando o valor para o dimetro da rbita da Terra encontrado por
Cassini, Picard e Richer, seria aproximadamente 215000Km/s. Na altura o mais importante era saber que
a luz se propaga com velocidade finita e no propriamente o seu valor.
6
O Trait foi escrito em francs e apresentado a Academia em 1678 mas s foi publicado em 1690.
Huygens desejava melhorar alguns aspectos e traduzir o livro para latim, mas entretanto foi-se
interessando por outros assuntos, demorando muito tempo a concluir a tarefa.
26

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

com que a luz vem de diferentes locais atravessando uns e outros. Huygens recorreu-se
da analogia entre o som e a luz. Tal facto levou-o a escolher uma teoria ondulatria para
explicar a propagao das ondas luminosas. Houve necessidade de recorrer a um
suporte para a teoria ondulatria, o ter. Este fludo misterioso, subtil, que penetra todos
os corpos e enche todo o universo, de propriedades mltiplas que s abandonado no
incio do sculo XX, com a surgimento da teoria relatividade. Quando Huygens
apresentou o seu trabalho na Academia das Cincias de Paris em 1678, a descoberta da
velocidade finita da luz j tinha sido feita por Roemer, mas no se sabe se o mesmo se
passou quando ele elaborou a sua teoria. No seu Trait ele afirma que, das observaes
terrestres e celestes, somente podemos concluir que a propagao da luz
extremamente rpida.
Do Trait de la lumire

extrairmos o seguinte "Quando consideramos a

extrema velocidade com que a luz se espalha por todos os lados e como vem de
diferentes regies, mesmo para as directamente opostas, os raios atravessam uns e
outros sem obstculos. Podemos, ento, entender que quando vemos um objecto
luminoso, no pode ser por qualquer transporte de matria vindo at ns do objecto, da
mesma forma que uma bala atravessa o ar ... a luz leva tempo na sua passagem, e
resulta que este movimento conferido matria sucessivo e, que por consequncia,
ele se espalha, como o som, pelas superfcies por ondas esfricas".
Como Descartes, Huygens em 1678 estuda a consequncia de uma velocidade
finita da luz sobre o desenrolamento observado dos eclipses da Lua. Ele atribui o tempo
de dez segundos para a luz percorrer a distncia Terra-Lua, facto que torna a variao
do ngulo Sol-Terra-Lua imperceptvel, no se podendo deduzir se o movimento da luz
instantneo.
Huygens, ao contrrio de Descartes, Newton e Hooke37, concluiu que a
velocidade da luz diminui ao penetrar em meios mais densos.
Em 16 de Setembro de 1677, Huygens escreveu a Roemer a inform-lo que tinha
lido recentemente a sua comunicao de 21 de Novembro de 1676, na Academia de
Cincias de Paris, felicitando-o pela sua descoberta. Com base na descoberta de
Roemer, Huygens refere que a velocidade da luz 600 mil vezes maior que a
velocidade do som. Acrescenta: " diferente de ser instantnea, porque existe diferena

Robert Hooke (1635-1703) observou os fenmenos da difraco. Estudou os padres de interferncia


coloridos formados por pelculas delgadas e concluiu que estes eram devido interaco entre a luz
reflectida na superfcie frontal e posterior do filme.
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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


entre uma coisa finita e infinita". Ele considerava a velocidade do som de 351 m/s, o que
equivale para a velocidade da luz o valor de 210000Km/s. A descoberta de Roemer, no
fundo, foi reconfortante para Huygens, visto que foi de encontro ao que ele tinha
postulado.
2.1.5 A descoberta de Roemer e a sua aceitao
Enquanto que em Paris aconteciam grandes

descobertas, o Observatrio de

Greenwich com menos recursos pouco podia fazer. Flamsteed, astrnomo real, limitavase a fazer um catlogo das estrelas. Uma tarefa que demorou vrios anos a realizar, e em
relao qual teve alguma relutncia em publicar. Tal facto originou picardias com
outros cientistas, nomeadamente Newton.
Em Julho de 1677, publicado no Philosophical Transactions um artigo sobre a
experincia realizada em Paris por Roemer, que demonstra que a luz se propaga no
tempo. Este artigo uma fiel traduo dos escritos de Roemer publicados no Journal
des Savans de 7 de Dezembro de 1676.
Um dos fsicos da altura que tomou conhecimento desta descoberta foi
Flamsteed. O seu interesse residia principalmente nas efemrides dos satlites de
Jpiter, pois estava ocupado na determinao das distncias existentes entre os planetas
e as estrelas e na determinao da longitude.
Flamsteed acreditou na ideia de Roemer e divulgou-a vrias vezes em
conferncias. Num dos seus escritos a Newton, exps a ideia de Roemer, ficando
Newton com a ideia de que a luz tinha uma velocidade finita, que fora vrias vezes
confirmada por astrnomos. Em Maio de 1679, Roemer visita a Inglaterra e encontra-se
com Hooke, Halley e Flamsteed, alm de outros membros da Academia. natural que
durante este encontro Roemer tenha falado da sua descoberta.
Hooke apesar de acreditar na qualidade de Roemer como astrnomo, no aceitou
a ideia de a luz no se propagar instantaneamente, admitindo no ser esta a razo para a
desigualdade da ocorrncia dos eclipses dos satlites de Jpiter. Para ele a causa podia
ser a influncia que o Sol e os planetas, podiam ter sobre o movimento do satlite e, por
outro lado, as observaes no serem exactas. Mas a sua oposio baseava-se sobretudo
na sua teoria da luz apresentada algum tempo depois, implicar uma transmisso
instantnea da mesma. Hooke refere que o valor encontrado para a velocidade da luz

28

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

est para alm da imaginao e, por isso, deixa de haver razo para no considerar a
propagao da luz instantnea.
Ele

observou

os

fenmenos

da

difraco

e interferncia

explicando

correctamente que a interferncia da luz que ocorria em pelculas delgadas se devia


interaco entre a luz reflectida na primeira e ltima camada da pelcula, propondo que
a luz estava associada a um rpido movimento oscilatrio do meio. Em 1665, no seu
livro Micrographia

ele critica

o argumento

de Descartes relativamente ao

desenrolamento dos eclipses da Lua.


Em 1680, Hooke comeou a 1er nas reunies da Royal Society a sua obra
Lectures of Light. Ele refere que todas as experincias confirmam a propagao
instantnea da luz. De seguida, refere a experincia de Roemer na qual este prova que a
"a propagao da luz no instantnea, mas temporal e demora algum tempo a
passagem da luz, de um objecto luminoso para o olho...mas se examinarmos a
experincia com maior cuidado... no existem bases suficientes para retirar esta
concluso...mas, supondo que se prove que temporria e no instantnea,
consideremos isto excessivamente veloz que est para alm da imaginao,...que se
move num espao igual ao dimetro da Terra...em menos de um segundo...e, por isso,
porque no pode ser considerada instantnea eu no vejo razo."
Huygens, aquando de uma visita a Greenwich em 1689, falou com Flamsteed
acerca da ideia de Roemer sobre a velocidade finita da luz. Este assunto tambm foi
abordado em conferncias por alguns professores, em Inglaterra. Por exemplo,
Molyneux38, um amador na rea das cincias, no seu livro Dioptrica Nova de 1692,
afirma que a luz se propaga com velocidade finita ou limitada, sendo de 10 minutos, o
tempo necessrio para a luz percorrer o espao entre o Sol e a Terra, fazendo aluso aos
trabalhos de Halley e Flamsteed.
2.1.6 O problema da velocidade da luz na obra de Newton
Em 1675, antes da descoberta de Roemer, Newton atribua um valor elevado
velocidade da luz referindo que " possvel que sejam necessrias uma ou duas horas,
se no mais, para a luz chegar do Sol aos nossos olhos".

Foi com a luneta de seufilhoque Bradley descobriu o fenmeno da aberrao estelar.

29

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Newton comeou ento a atribuir luz um carcter mecanicista. Foi a partir de


uma carta sua a Oldenburg, em 1672, atravs de uma frase mal formulada que se atribui
a Newton a preferncia de uma concepo material para a luz. Ele props que a luz so
corpsculos, pequenos e rpidos, que so projectados dos corpos luminosos a grandes
distncias num intervalo de tempo pouco sensvel.
E natural que antes de 1684 Newton no tenha conhecimento da descoberta de
Roemer sobre a velocidade finita da luz. Ter sido numa carta enviada por Flamsteed a
Newton que este teve conhecimento da descoberta de Roemer. Flamsteed transmite a
Newton a influncia da velocidade da luz no clculo das efemrides dos satlites de
Jpiter, na qual Roemer conclui que a luz demora dez minutos a percorrer a distncia
entre o Sol e a Terra. No seu livro Principia mathematica, Newton menciona que a luz
se propaga com velocidade finita e que se comprovava pela observao dos fenmenos
dos satlites de Jpiter, referindo que a luz demora dez minutos a percorrer a distncia
da Terra ao Sol.
Numa carta de Newton, ele diz "baseei-me nas observaes de Cassini nas quais
a luz do Sol vem at ns em sete minutos, apesar de Cassini dizer que no esta a
causa do fenmeno" (a desigualdade da ocorrncia dos eclipses dos satlites de Jpiter).
Newton no seu livro Optics, de 1704, fala da velocidade finita da luz e atribui essa
descoberta a Roemer. Ele afirma "a luz propaga-se no tempo, despendendo na sua
passagem do Sol at ns cerca de sete minutos..". Na edio em Latim de Opticks, em
1706, afirma que a velocidade da luz 700000 vezes maior que a velocidade do som.
No incio do sculo XVIII, esta afirmao teve bastante influncia para a aceitao da
velocidade finita da luz, j que a apresentada no seu livro anterior Principia, no teve
tantos leitores, visto que nesta altura Newton tinha uma maior reputao sendo uma
autoridade magistral no mundo da cincia.
Newton considera ainda que os corpsculos de luz vindos do Sol a elevada
velocidade so os responsveis pela cor, em funo das diferentes quantidades de
movimento, por um processo fsico algo misterioso, dando a entender que os
corpsculos so eles mesmos os raios coloridos. Newton refere que os fenmenos da
refraco e das cores esto interligados e que impossvel compreender um isolado de
outro. Refere ainda, que um raio colorido possui uma singularidade que o distingue de
outro raio e esta revela-se nos olhos sob a forma de cor, manifestando uma
refrangibilidade nica. Ele explicou a diferena na refraco das cores com a diferena
de periodicidade que uma noo principal da ptica ondulatria.
30

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Baseando-se na obra de Descartes Dioptrique, Newton refere o seguinte:
"observem que os raios que se movem mais lentamente so mais refrangentes do que os
que se movem mais rapidamente"
No seu livro Principia, Newton refere uma hiptese quase gravitacional para os
fenmenos da luz. Ao movimento dos corpos muito pequenos est associada uma fora
centrpeta, dirigida pela parte de um corpo muito grande. lgico que esta fora
centrpeta no pode ter influncia nos corpsculos sem modificar a sua velocidade. Ele
atribui uma fora rfringente na razo inversa das massas, concluindo que quanto menor
forem os corpsculos, mais a fora os atrai. por esta razo que Newton refere no seu
livro a descoberta de Roemer, em que a luz tem uma velocidade finita. com base nesta
diferena de influncia que Newton arranja um mecanismo para explicar o fenmeno da
disperso das cores.
Em 1691, Newton escreve a Flamsteed perguntando-lhe o seguinte: "vs que
fazeis as observaes dos satlites de Jpiter, gostaria de saber, na largura das longas
lunetas, a luz do satlite tende ao vermelho ou ao azul no instante que precede o
desaparecimento do satlite, ou se a luz vem at ns mais encarnada ou mais plida?"
Newton faz esta questo a Flamsteed

porque se os corpsculos tm velocidades

diferentes, que suscitam cores diferentes, natural que na altura dos eclipses dos
satlites de Jpiter ocorram alteraes na cor.

Newton mais tarde abandonou esta

hiptese.

2.1.7 Cronologia dos acontecimentos


1638 - publicado o livro de Galileo, Dilogos sobre duas Novas Cincias, onde
relatada a primeira tentativa para determinar a velocidade da luz.
1669 - Cassini chega a Paris para se tornar director do Observatrio de Paris.
1671 - Picard visita Copenhaga e convida Roemer para trabalhar no Observatrio.
1672 - Chegada de Roemer a Paris.
1672/1673 - Cassini, Picard e Jean Richer determinam a distncia da Terra ao Sol.
1676 - Huygens deixa Paris.
Em Setembro, Roemer prev que o eclipse previsto para 9 de Novembro
ocorrer dez minutos mais tarde.
A 9 de Novembro, observa-se que o eclipse do primeiro satlite ocorre dez
minutos mais tarde, como Roemer tinha previsto.
31

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

A 21 de Novembro Roemer explica Academia que o atraso se deve ao facto


de a luz se propagar no tempo.

A 28 de Novembro, Roemer discute os seus resultados na Academia, sendo


atacado por Cassini.

A 5 de Dezembro, na reunio da Academia, Cassini apresenta os seus


argumentos contra a teoria de Roemer.
A 7 de Dezembro, Roemer publica o seu artigo no Journal des Savans.

1677 - publicada na Philosophical Translations a verso inglesa do artigo de Roemer.


-

Em Setembro Huygens felicita Roemer pela sua descoberta.

1678 - Huygens regressa a Paris e apresenta Academia o Trait de Lumire.


-

A 26 de Maro, Roemer apresenta Academia o artigo Confirmatio doctrinae


de mora luminis ex novis observationibus anni 1667.

1679 - Roemer visita a Inglaterra.


1680/1682 - Hooke l Lectures of Light nas reunies da Royal Society.
1682 - Roemer regressa a Copenhaga.
1684 - publicado Principia Mathematica de Newton, em que ele refere a descoberta
de Roemer.
1704 - publicado Optics de Newton. Em vez de 10 minutos, ele atribui 7 ou 8 minutos
ao tempo que a luz demora a percorrer a distncia do Sol Terra.
1710 - Roemer morre em Copenhaga.
1729 - Em Janeiro, Bradley publica os resultados da descoberta da aberrao da luz.

2.2 A aberrao estelar


" Por fim conjecturei que todo o fenmeno ( aberrao ) at agora mencionado procede
do progressivo movimento da luz e da Terra..."
James

Bradley

2.2.1 A experincia de Bradley


Em meados do sculo XVIII, quando a ideia de Roemer sobre a velocidade da
luz estava j bastante divulgada, uma nova prova veio confirma-la. Esta prova est

32

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

contida numa carta de James Bradley

a Halley, a quem sucedeu em 1742 como

astrnomo real, para incluso na revista Philosophical Transaction. Halley tinha


sucedido a Flamsteed.
Bradley desejava confirmar uma hiptese, apresentada por Hooke, no seu livro
An attemp to prove the montion of the Earth from observations (London, 1674),
querendo registar a paralaxe de uma estrela fixa. Em 1725, j se sabia que o desvio de
paralaxe de uma estrela devia ser muito pequeno. Meio sculo antes Hooke registou,
durante um ano, uma mudana na posio de y de Drago (uma estrela brilhante na
constelao Drago) e atribuiu esta alterao paralaxe. Outros observadores no
conseguiram confirmar os resultados de Hooke.
Bradley e Samuel Molyneux, um amador abastado na rea das cincias que
possua uma luneta bem melhor do que a de Hooke, consideraram importante repetir o
trabalho de Hooke com a maior preciso possvel. Escolheram a mesma estrela devido
ao facto de esta transitar perto do znite (o ponto por cima das nossas cabeas), de ser
possvel observ-la de dia e de noite, de ser brilhante e de estar perto de estrelas
"prximas". Como a estrela transita perto do znite, a correco devida retraco
pequena.
A paralaxe duma estrela o seu aparente deslocamento resultante das mudanas
do ponto de observao, motivadas pelo movimento da Terra na sua rbita. Devido
paralaxe, estas estrelas parecem mudar de posio relativamente s estrelas distantes,
quando so vistas de pontos diferentes da rbita terrestre. Estas mudanas permitem
conhecer a distncia s estrelas. Desde que o aparente deslocamento da estrela seja de
90 frente do da Terra, verifica-se que o efeito da paralaxe causar estrela, que
observada numa direco perpendicular ao plano da rbita terrestre, mover-se num
pequeno crculo com uma fase diferente de rc/2 do movimento da Terra. O dimetro
angular destes crculos muito pequeno, menos do que um segundo do arco para as
estrelas mais prximas41. Nesta altura, os crticos da teoria de Coprnico argumentavam
39

Grande parte da informao desta parte do captulo foi retirada do artigo yl spectacle in two acts with a
prologue and an epilogue de Andrzej Wrblewski e do livro Roemer et la vitesse de la lumire de Ren
Taton.
40
Bradley (1693-1762) realizou outras importantes descobertas entre as quais a da nutao, pequeno
balano em dezoito anos do eixo terrestre. No final da sua vida, Bradley foi mal amado pelos seus
conterrneos por introduzir em Inglaterra, com muita lgica, o calendrio gregoriano.
41
Para estas diferenas sazonais podemos calcular a paralaxe estelar heliocntrico, o que
aproximadamente a razo entre a distncia da Terra ao Sol e a distncia da estrela Terra. Estas paralaxes
so muito pequenas. Para as estrelas mais prximas, de grande brilho e visveis na latitude de Portugal,
por exemplo Srio, o ngulo de paralaxe cerca de 0,371"; no existiam at ao incio do sculo XIX
33

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

que a falha na deteco da paralaxe estelar era uma evidncia contra a teoria
heliocntrica. Os defensores da teoria de Coprnico argumentavam que a ausncia de
um efeito observvel era devido maior distncia entre a Terra e a estrela do que a
distncia entre a Terra e o Sol.
Bradley e Molineux foram ajudados por George Graham, um perito na
construo de instrumentos, na construo de um telescpio que permitia detectar
efeitos pequenos com uma elevada preciso. Para fazerem a observao eles usaram um
crculo meridiano ligado verticalmente a um pilar de modo a ficar fixo. Quando a estrela
entra no campo do telescpio montado verticalmente e atravessa o campo de viso todas
as noites, at desaparecer na outra extremidade, qualquer mudana na declinao da
estrela ser vista como uma mudana no caminho da estrela ao longo do campo.
A 3 de Dezembro de 1725, Molineux iniciou as observaes de y de Drago. As
medies foram feitas segundo a direco norte-sul. Molineux deitou-se no cho da sua
manso em Kew, lugar perto de Londres, e colocou o olho na ocular de um telescpio
colocado na vertical, pregado ao lado Sul de uma chamin, onde um telhado aberto,
permitia fazer as observaes do cu. Passavam 18 minutos da meia-noite quando a
estrela y de Drago entrou no campo de viso do telescpio. Movendo o tubo do
telescpio na direco norte-sul, ele fez com que a linha da mira do telescpio
bissectasse a estrela, durante todo o seu transito no campo de viso do telescpio. Este
alinhamento servia de base de referncia para as medies seguintes. Com este
instrumento eles podiam 1er at ao segundo do arco deslocamentos da estrela. A
preciso do instrumento dependia da estabilidade da chamin e do alinhamento da linha
de prumo com a vertical. Qualquer mudana de posio das escoras que suportavam o
telescpio ou qualquer deflexo da linha de prumo afectavam a posio de referncia.

instrumentos que permitissem fazer tais medies. A paralaxe estelar foi medida pela primeira vez por
Wilhelm Bessel em 1838. Ele obteve o valor de 0,3 segundos do arco para a estrela 61 de Cisne.

34

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Figura 2: O telescpio usado por Bradley


A 17 de Dezembro Bradley foi a Kew e, apesar de no ter razes para observar a
estrela y de Drago, visto que as observaes de 5, 11 e 12 desse ms mostraram que a
estrela se encontrava na mesma posio de 3 de Dezembro e como ele disse "era uma
altura do ano onde no se deviam registar alteraes sensveis na posio da estrela

35

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


devido a paralaxe", resolveu observ-la e apercebeu-se que ela se encontrava numa
posio mais a Sul. A 21 de Dezembro, Molyneux e Bradley observaram novamente y
de Drago e verificaram que ela passava ao longo da linha de marca quando o
telescpio apontado para Sul 3,5" de arco relativamente ao dia 3 de Dezembro. A 26
de Maro, a estrela encontrava-se 21" de arco a Sul relativamente ao dia 3 de Dezembro.
A 12 de Junho a estrela encontra-se pela primeira vez a Norte e a 26 de Dezembro de
1726, encontra-se novamente a Sul, 6,9" de arco. At 1727, eles fizeram em Kew mais
de 80 observaes.
A rpida mudana da declinao de 3,5" de arco, em 18 dias, em Dezembro de
1725, foi uma completa surpresa para Bradley. Ele no encontrou, imediatamente, a
justificao para tal.
Bradley procurou ento a causa deste fenmeno. O efeito no devia ser devido
paralaxe, pois esta seria maior em Maro e Setembro, onde a mudana de um dia para o
outro, do ponto de posio da Terra ao longo da direco Norte-Sul, seria maior (hoje
sabemos que a velocidade do observador faz um ngulo recto com o plano norte-sul
quando y de Drago est por cima de ns em Dezembro e Junho e, portanto, a alterao
do ngulo de aberrao maior). Alm disso, a direco do movimento da estrela para
Sul, enquanto que qualquer movimento devido paralaxe naquela altura do ano devia
ser para Norte.
Bradley ainda chegou a duvidar da preciso do instrumento, mas depois de uma
anlise cuidadosa abandonou essa hiptese. Molineux verificava constantemente a
estabilidade das escoras de suporte do telescpio e, mesmo depois de dias de
tempestade, nenhum efeito sensvel foi registado.
Ele tambm considerou a hiptese da nutao ou o vacilar do eixo terrestre.
Molineux e Bradley verificaram que a estrela Auriga, a "anti-Drago", que cruzava o
campo de viso 12 horas depois de y de Drago, movia-se para Norte, mas apenas 5
segundos do arco, enquanto que y de Drago se movia para Sul 9,1" de arco. Devido a
esta diferena Bradley procurou outra explicao para o fenmeno, apesar de pensar que
a nutao podia ser uma causa parcial a ter em considerao. Ele mostrou, 20 anos
depois, que este fenmeno existe.
Outra das hipteses consideradas foi a refraco atmosfrica. Esta hiptese foi
abandonada, pois outras observaes levaram a refut-la. Eles verificaram que a
magnitude do desvio depende do ngulo da estrela com o plano da rbita terrestre.

36

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Bradley construiu um novo instrumento para confirmar e explicar as


observaes feitas em Kew e montou-o em Wansted, perto de Londres. Com este novo
instrumento era possvel observar outras estrelas situadas em diferentes pontos da esfera
celeste e, alm disso, tinha maior preciso do que o utilizado em Kew, podendo ser
ajustado at um quarto do segundo. Ele comeou as observaes a 17 de Agosto de
1727 e, ao longo de dois anos, observou um diferente nmero de estrelas noutras
regies do cu e descobriu que tambm elas tm um pequeno movimento no espao em
torno da sua posio mdia. Verificou que, devido paralaxe, os desvios obtidos
estavam trs meses desfasados com o inicialmente esperado.
Concluiu que a mudana da declinao da estrela era determinada pela posio
da Terra em relao ao solstcio42. Ele escreveu " eu descobri o que parece ser uma lei
geral, vlida para todas as estrelas...que se encontravam mais a norte ou mais a sul,
quando passava sobre o meu znite s 6 horas, seja de manh ou de tarde... e
relativamente aos pontos cardinais da eclptica, o aparente movimento de todas as
estrelas sempre no mesmo sentido." Como todas as estrelas no tinham a mesma
variao na declinao, ele procurou ento determinar a regra que regulava este
movimento. Em Setembro de 1727, ele pensou que o movimento era proporcional ao
seno do ngulo entre a linha que une a estrela Terra e a linha do plano da rbita
terrestre, ou seja, o seno da latitude da estrela. Mas como as observaes no
correspondiam perfeitamente a esta hiptese ele resolveu estudar melhor o problema.
Entretanto, Molineux morre em 1728, e seis meses mais tarde Bradley descobre a
explicao do fenmeno.
Segundo Rigaud, um historiador do final do sculo XVIII, ele chegou
explicao do fenmeno aquando de uma viagem pelo Tamisa e inspirado numa
resposta dum marinheiro. Num dia de Setembro de 1728, Bradley verificou que o vento
parecia mudar constantemente de direco e questionou o marinheiro sobre o facto
observado. Ele respondeu que a mudana de direco da bandeira no topo do mastro se
devia meramente mudana do curso do barco, mantendo o vento a mesma direco.
Bradley ficou espantado com a afirmao do marinheiro.
Substituindo o vento pela luz que vem da estrela, substituindo o barco pela Terra
movendo-se em torno do Sol, a mudana de direco do barco agora a contnua
mudana de direco da Terra na sua rbita circular. Ento a bandeira indica a aparente
Momento em que o Sol alcana qualquer dos dois pontos mais afastados do equador celeste. Ocorre a
21 de Junho e a 21 de Dezembro.
37

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

direco onde se pode ver a estrela, direco que depende da velocidade da luz vinda
da estrela e da velocidade da Terra na sua rbita. A explicao de Bradley para este
efeito que a aparente direco da luz que vem de uma estrela para a Terra alterada
pelo movimento da Terra na sua rbita. O observador e o seu telescpio so levados
pelo movimento da Terra a uma velocidade de cerca de 29,6 Km/s e se o seu
movimento for perpendicular direco da estrela, o telescpio deve ser inclinado
delicadamente no sentido do movimento da Terra. A razo igual que envolve uma
pessoa que caminhando chuva deve inclinar o seu guarda chuva para a frente de modo
a manter os seus ps secos. Bradley, na carta escrita a Halley para ser lida Royal
Society a 9 e 16 de Janeiro de 1729, no menciona este acontecimento. Nesta carta ele
refere "por fim conjecturei que todo o fenmeno at agora mencionado procede do
progressivo movimento da luz e da Terra na sua rbita. Para eu compreender isto,
verifiquei que se a luz se propaga no tempo, a aparente posio de um objecto fixo no
ser a mesma quando o olho est em repouso, ou como quando se est a mover numa
direco qualquer que une a linha que passa pelos dois, olho e objecto; e quando o
olho se move em diferentes direces, a aparente posio do objecto ser diferente."
Esta hiptese justificava os movimentos observados. A estrela y de Drago
aparecia na posio mais a Sul em Maro, quando observada ao nascer do Sol, porque
nessa altura do ano a rbita da Terra em torno do Sol origina uma mxima velocidade
na direco Sul. A estrela aparecia numa posio mais a Norte em Setembro, quando
observada no incio da noite, porque nessa altura do ano o movimento da rbita da Terra
origina o mximo de velocidade na direco Norte.
Consideremos a figura que descreve a rbita da Terra em torno do Sol e uma
estrela observada em intervalos de trs meses. A altitude da estrela em relao
eclptica o ngulo 8o. Devido ao movimento da Terra, espera-se que a altitude seja
mxima quando a Terra se encontra na posio 2 e mnima quando se encontra na
posio 4. Bradley verificou que a altitude era mxima na posio 3 e mnima na
posio 1.

38

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Estrela

Figura 3 : A aberrao estelar.

A hiptese da aberrao tambm implicava uma dependncia da latitude da


estrela. A amplitude mxima ocorre para uma estrela que est situada numa linha
perpendicular ao plano da rbita terrestre. Para essas estrelas, a velocidade orbital da
Terra faz sempre um ngulo recto relativamente linha de viso. Para estrelas a
menores latitudes, a componente da velocidade perpendicular linha de viso
reduzida na proporo do seno do ngulo da latitude. Para estrelas na direco do
movimento orbital da Terra no haver mudanas na declinao Norte-Sul.

39

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

O grfico mostra alguns valores das observaes feitas por Bradley estrela y de
Drago. Podemos verificar que a posio aparente da estrela varia na direco norte-sul
(declinao) no decurso de um ano. A componente este-oeste (ascenso recta) no foi
registada, por dificuldades prticas. Os dados de Bradley correspondem ao eixo menor
da elipse da aberrao.
Bradley no pode fazer uma prova terica do valor obtido pois nessa altura o
valor da velocidade da luz no era conhecido com uma preciso suficiente. Mas, como
ele estava certo da explicao do fenmeno, utilizou os dados do ngulo da aberrao e
o valor da velocidade da Terra em redor do Sol para determinar um valor mais preciso
para a velocidade da luz. Ele (utilizando as observaes de oito estrelas em Wansteead)
obteve o valor mdio de 20,25 segundos de arco para o ngulo de aberrao de uma
estrela no znite. Utilizou este valor para calcular a tangente do ngulo de aberrao,
isto , a razo da velocidade orbital da Terra e a velocidade da luz e obteve o valor de
1/10210. Com este valor e o da distncia da Terra ao Sol, concluiu que so necessrios
16 minutos e 26 segundos para a luz percorrer a distncia igual ao dimetro da rbita
terrestre. Concluiu tambm que as suas observaes forneciam o valor mais preciso para
a velocidade da luz obtida at essa poca.
Relativamente questo da paralaxe, Bradley concluiu que o ngulo no devia
ser maior do que dois segundos de arco para as oito estrelas que observou em Wanstead
e menor do que um segundo de arco para a estrela y de Drago.
A descoberta da aberrao de Bradley introduziu uma nova preciso nas
medies astronmicas e ajudou a defender a teoria de Coprnico. Alm disso, foi uma
das primeiras contribuies para a teoria da relatividade, conduzindo interpretao do
fenmeno por Fresnel e experincia de Michelson.
2.2.2 O ngulo de aberrao
No nosso dia a dia estamos familiarizados com fenmenos que envolvem estes
princpios. Por exemplo, num carro parado num dia de chuva vemos as gotas de chuva
cair na vertical. Mas quando o carro se move, as gotas de chuva parecem vir de uma
direco oblqua.
Se a luz passa pelo centro de um telescpio e vista pelo olho, o telescpio
deve ser

inclinado ligeiramente na direco do movimento do observador. Se o


40

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

telescpio usado para medir o ngulo entre a direco da estrela e uma direco de
referncia (a direco ao longo do equador celestial ou ao longo do plano da eclptica),
ento o ngulo aumentado se o movimento do observador se afasta da direco de
referncia e diminui se o movimento contrrio a esta direco.
Na figura 5, a luz da estrela X entra no telescpio em A de modo a que o
observador veja a estrela no meio do campo de vista. O telescpio, devido velocidade
orbital da Terra v Km/s, moveu-se na direco EEi. Como a velocidade da luz finita, o
telescpio moveu-se para a posio EiB. Para o observador, a estrela parece estar na
direco EiB devido ao telescpio ter sido inclinado levemente para a verdadeira
direco da estrela na direco em que o observador se move.

Figura 5: O efeito da aberrao.

O ngulo de aberrao, A0, obtido considerando o AAEEi onde a distnciaEEj


e AEi so proporcionais a v e a c respectivamente. Se considerarmos <AEiD =0 e
<AED=Ou ento

sen AEEX _ sen EAEi


AEX

EEX

ou
sen#, _ sen((9-#,)
c

Ento,
41

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

sen(^-^,) = -sen^ 1 .
c
Relembrando que 0 - Oi=A0 um pequeno ngulo ( v/c-1/10000), podemos
exprimir AO em segundos de arco, ou seja,
A0 = 206265- sen 0,
c
ou
A0 = k sen 6.
A constante k designada por constante de aberrao e o seu valor
20",496. O ngulo de aberrao /Independe evidentemente do valor de 0, o ngulo entre
a direco da estrela e a direco instantnea em que o observador se desloca. O efeito
da aberrao no seria detectado se a Terra se movesse sempre mesma velocidade,
mas as variaes do sentido do movimento do lugar a uma variao da posio
aparente. Na figura 3, a posio do vector velocidade da Terra em 1 e 3 e a linha recta
que une o Sol estrela formam um ngulo 9o. Nas posies 2 e 4 a velocidade da Terra
e a linha que une o Sol estrela formam um ngulo recto. A Terra movimenta-se, a
direco conhecida como "pice da Terra", onde a longitude sempre 90 menor que a
do Sol e este possui esta longitude sempre trs meses antes. Aqui Bradley encontrou a
explicao para o facto das suas observaes estarem trs meses desfasadas do
inicialmente previsto por ele. No caso da aberrao estelar, a estrela parece mover-se
numa elipse com uma posio heliocntrica e, precisamente no caso da aberrao,
facilmente demonstrado que o maior eixo da elipse, com o valor de 40", 992, paralelo
eclptica. Este valor pode ser obtido pela expresso
2V-.
c
O eixo menor da elipse obtido pela expresso
2 sen60.
c
O valor do eixo maior igual para todas as estrelas e o valor do eixo menor
depende da altura 60 relativamente eclptica. A forma desta elipse depende
obviamente da posio da estrela na esfera celeste. Para uma estrela na eclptica, a
elipse degenera num arco de comprimento 2k, para um estrela no plo da eclptica a
elipse degenera num crculo.

42

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

A descoberta de Bradley ps um ponto final na aceitao da teoria de Roemer


sobre a velocidade finita da luz em Inglaterra, quarenta e trs anos depois da sua grande
descoberta.

2.2.3 A obra de Euler em ptica fsica.

A descoberta, de Roemer e de Bradley, de que a luz se propaga com velocidade


finita decisiva em toda a obra de Euler, levando-o a tratar a luz como um processo
cinemtico.
Euler seguiu a ptica ondulatria e, tal como Huygens, comparou a luz com o
som que transmitido pelo ar, enquanto que a luz transmitida pelo ter, esse fludo
subtil, de escassa densidade mas com uma elasticidade enorme. Ele refere que a fonte
dos fenmenos elctricos o mesmo ter onde a luz se propaga. Euler43 caracterizou o
raio pela sua frequncia, e a frequncia mantm-se constante

ao longo de todo o

percurso ptico. Faltava ento responder questo: onde que a frequncia maior? Na
luz vermelha ou violeta? Euler oscila entre as duas respostas e mais tarde opta pela
correcta.
A descoberta da aberrao por Bradley fez com que Euler se interessasse pelo
problema. Este fenmeno era facilmente explicado pela teoria corpuscular (a chuva
deslocando-se verticalmente em relao a um observador em repouso na Terra, parece
incidir no solo num ngulo diferente quando o observador se encontra em movimento),
enquanto que para ser explicado pela teoria ondulatria era necessrio que o ter se
mantivesse imperturbado medida que a Terra o atravessa. Ele estuda o problema,
calculando o seu efeito em todos os domnios da teoria ondulatria. Assim estudou o
caso do observador que est em repouso e o emissor em movimento; o caso do emissor
que est em repouso e o observador que est em movimento e efectua um desvio a uma
velocidade uniforme ao sistema inteiro. Repetindo o clculo utilizando a decomposio
das velocidades, ele obteve um resultado diferente do primeiro, uma diferena de
segunda ordem em v/c. Eis, como Euler explica o facto: "... cometeu-se um erro no
raciocnio...a razo desta diferena reside no facto de supormos que a luz como o som
se propaga com movimento ondulatrio. sabido que o movimento do objecto que
emite os raios no afecta a velocidade deles e na realidade se o meio est em
3
Lonhard Euler (1707-1783) estuda o conceito de energia e define trabalho de uma fora. Lanou as
bases da denominada mecnica analtica.

43

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


movimento, ele combina o seu movimento com os dos raios. Deste modo ele acelera ou
retarda a propagao das ondas conforme o movimento do meio segue ou opem-se
aos movimentos dos raios. E claro que argumentamos de igual forma para a luz e para
o som... Uma perfeita semelhana ser conservada se a luz for emitida no por um
fenmeno ondulatrio, mas por emisso de corpos luminosos. Se ns considerarmos
que as partculas de luz que constituem o raio so injectadas de corpos em repouso com
velocidade c que atribuiremos luz, ento se esses mesmos corpos se movem, eles
acrescentaro o seu movimento ao dos raios, mas quer o meio se mova, ou esteja em
repouso, ele no afectar de todo o movimento dos raios que pode ser considerado
como no vazio..."
Euler descobriu assim a diferena fundamental entre as teorias ondulatria e
corpuscular. A esta diferena chamamos hoje de princpio da relatividade (a base de
toda mecnica) que vlido para a mecnica corpuscular mas no para a ondulatria,
onde o ter definido como referencial absoluto. Estas diferenas constituem uma
primeira contribuio para a teoria da relatividade de Einstein. Compor duas
velocidades fcil, mas fazer o inverso, determinar um movimento observado nas suas
componentes onde uma o movimento do observador, uma questo difcil44. Nunca
ningum tinha previsto a aberrao e mesmo Bradley depois de a ter observado pela
primeira vez, demorou alguns anos a encontrar a explicao.
2.2.4 Augustin Fresnel e a propagao da luz
Quando Fresnel45 estudava a interferncia da luz polarizada, seguindo algum do
trabalho j realizado por Malus, convenceu-se que as vibraes

luminosas no se

podem produzir longitudinalmente, mas devem-se efectuar transversalmente, estudando


assim o problema da propagao da luz. Fresnel contribuiu para a runa da hiptese
corpuscular, definindo "superfcie de onda", a partir da qual explica a propagao
rectilnea da luz e renova a interpretao do fenmeno de difraco. a noo de
comprimento de onda que aparece como primeira, a velocidade no propriamente
introduzida nem explcita. Esta hiptese de conceito mecanicista, necessitava de um
44

No livro de George Gamow "The Greatest Physists from Galileo to Einstein" ele descreve um caso
particular de um exerccio de soluo simples, mas que os fsicos at ao sculo XX no conseguiam
resolver.
45
Augustin-Jean Fresnel (1788-1827) era um terico, mas ao mesmo tempo, um experimentador
habilidoso. Estuda a difraco da luz e descobre o carcter transversal das vibraes luminosas.
44

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

suporte material, o ter. Ele entende por comprimento de onda, que representou por X,
ao intervalo compreendido entre dois pontos do ter onde as mesmas oscilaes se
executam simultaneamente e no mesmo sentido.
Fresnel deve s suas reflexes sobre as propriedades elsticas do meio
"descoberta da dupla refraco". Ele analisou a transversalidade das vibraes,
mostrando que o raio ordinrio, caracterizado por uma mesma velocidade de
propagao, qualquer que seja a direco,

efectua-se perpendicularmente ao plano

levado por cada um destes raios ao eixo do cristal, enquanto que as vibraes de um raio
extraordinrio se produzem paralelamente ao plano conduzido pelo eixo. A velocidade
de propagao, correspondente ao raio extraordinrio, depender da direco tomada
por este ltimo, no interior do cristal. A desigualdade da elasticidade do meio, na qual
penetra o raio de luz, tem como consequncia a formao de dois sistemas de ondas e,
por conseguinte, de dois raios pelos quais a luz caminha com velocidades diferentes.
No sculo XIX, as medidas pticas da velocidade da luz trouxeram a esperana
de, por procedimentos pticos, por em evidncia o movimento absoluto da Terra. Arago
estuda o problema do movimento da Terra que atravs do ter podia originar diferenas
entre o comportamento da luz vinda de fontes terrenas e externas. Ele faz uma srie de
experincias destinadas a mostrar que a refraco , conforme a teoria da emisso,
varivel com a velocidade da luz: o desvio produzido por um prisma no deve ser o
mesmo se a luz, que penetra no prisma, vier de uma estrela quando a Terra se dirige ou
se afasta da mesma. Ele no descobre qualquer diferena a nvel experimental,
comportando-se a Terra como se estivesse em repouso relativamente ao ter. este
aspecto que ele comunica a Fresnel.
Fresnel, em 1818, interessa-se pela experincia da aberrao da luz estelar e pela
experincia imaginada por Boscovich que consiste em estudar o fenmeno da aberrao
com uma luneta repleta de um lquido rfringente e tenta encontrar uma explicao com
a teoria ondulatria para o fenmeno da aberrao. Para Fresnel, a hiptese conveniente
de um arrastamento parcial do ter.

H a possibilidade de ocorrer um possvel

arrastamento quando uma onda (ou um corpsculo) se propaga num meio mvel, se
considerarmos que o seu modo de propagao no ter seja similar s ondas em meios
materiais (ar, gua, etc...). O arrastamento das ondas era devido ao movimento do ter,
arrastado pelo movimento da matria, ou ento o ter encontrava-se estacionrio,
enquanto que a matria se movia nele, de modo que o arrastamento das ondas causado
pela aco do movimento da matria nas ondas medida que elas passam pela matria.
45

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Assim Fresnel pode explicar, de uma forma satisfatria, o problema da aberrao com
base na teoria ondulatria. Fresnel supe a "densidade do ter" diferente para diferentes
substncias. Se a densidade do ter no espao livre for p e numa substncia qualquer p',
quando um pedao de matria se move atravs do espao pode ser considerado como
que leva o ter como se este estivesse fixo a ele; enquanto que o ter exterior
arremessado em frente e corre esfericamente para trs, da mesma forma que um fluido
onde um corpo slido se move. Fresnel assume que a velocidade de propagao em
qualquer meio varia inversamente raiz quadrada da densidade do ter naquele meio, de
forma que:
V/0
yfp

v _ seni
v
sem

Neste ponto de vista o ter exterior ao corpo pode ser visto como fixo, enquanto
cada unidade de volume do corpo arrasta com ele e permanentemente ligada a ele uma
, quantidade p'-o com a velocidade v do coroo. eauivalente dizer aue todo o ter dentro
do corpo no arrastado para a diante com a velocidade do corpo, mas com uma
velocidade v' menor que v e determinada pela equao p'v'-(p'-p)v.
A equao para v' :
V =

n )

Fizeram-se de seguida vrias experincias, como a de Fizeau e Airy, que vieram


validar a hiptese de arrasto de Fresnel.
2.2.5 Experincia de Airy
A experincia imaginada por Boscovich e analisada por Fresnel, foi realizada
por Airy (1801-1892), em 1872. Ele mediu o ngulo de aberrao da luz usando um
telescpio cheio de gua. Airy verificou que o ngulo de aberrao o mesmo para o
telescpio cheio de ar ou de gua. Este resultado podia ser explicado assumindo que a
luz arrastada pela gua no telescpio, o que veio demonstrar que a equao de Fresnel
devia de estar correcta.
Supusemos, quando estudmos o problema da aberrao da luz que o telescpio
estava vazio, de modo que a velocidade da luz em P se mantivesse a mesma quer se
movesse com o tubo ou exteriormente a este. Se o tubo for cheio com um meio no qual

46

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

a luz em P se mova com uma velocidade v', e se supusermos que o movimento da luz
em P, arrastado pelo movimento do meio que enche o tubo, a inclinao do tubo deve
ser alterada para seguir a nova velocidade v'. Em relao ao movimento do meio que
preenche o tubo, a luz pode ser arrastada na direco do movimento do tubo e devido a
este movimento deve ocorrer uma compensao para a inclinao do tubo se manter
inalterada. Tambm pode ocorrer refraco na superfcie do meio com o tubo, sendo
difcil dizer se aberrao da estrela ser a mesma com o tubo cheio com uma substncia
ou vazio.

Figura 6: Experincia de Airy.

Sendo AP (ver figura 6) a direco do eixo do telescpio e PP' a direco da luz


incidente proveniente do espao, se o telescpio for meramente um tubo vazio, a frente
de onda em P move-se para B' na direco original de PP'. Mas, quando o telescpio
cheio com um meio refractivo, o eixo AP normal superfcie reflectora e ento o
ngulo de incidncia APB\ de forma a que a direco do raio refractado a linha PQ,
fazendo um ngulo r com AP supondo o telescpio estacionrio. P'B' representa c, a
velocidade da luz no vazio, e A'B' representa v, a velocidade do observador, logo a
direco em que o tubo deve ser apontado quando vazio A'P'. Mantendo a direco do
telescpio inalterada quando se enche com uma substncia refractora, devemos obter a
linha AP paralela aA'P'. Consequentemente, se PO (c/n) representa a velocidade da luz
na substncia refractora em repouso e, se no houver arrastamento, a luz vai seguir pelo
tubo como se o meio estivesse em repouso e, consequentemente,

no atingir Q

enquanto A no atingir o ponto B determinado pela igualdade AB=v=A'B'. Mas se as


ondas so arrastadas, a luz a partir de P ser arrastada com o meio no se deslocando ao
longo de PQ, mas ao longo do caminho PB em adiantamento a PQ. Quando PB tal
que AB=v, ento o arrastamento tal que ocorreu uma compensao completa. Para
expressar isto designaremos QB pela velocidade do arrastamento, isto , a razo em que
a luz arrastada na direco do movimento. Denominando por v' obtemos
AQ=v-v\
47

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

e consequentemente
v - v' _ AQ _ senr
v
PO sen 9
Mas denotando A'P'B'=APB' por / obtemos
sen 9

sem

onde c a velocidade da luz no vazio. Combinando estas duas equaes, obtemos


v- v
v

senr v
sem c

v
nc

isto ,

v-v'=

= ,
n c n

e, finalmente,
v'= ( 1 1- "1
v
^ n )
Esta lei do arrastamento indica-nos que as ondas do ter devem ser levadas pela
matria em movimento com a velocidade v' na direco do movimento, sendo esta
2 11 ,.J 46

velocidade menor do que a velocidade total da matria na razo (n -l)/n

46

A maioria da informao desta parte do captulo foi retirada do artigo The discovery of stellar
aberration de Albert B. Stewart e do livro Theory of Light de Preston.
48

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

3
Medies da velocidade da luz no
sculo XIX.

A luz move-se mais rapidamente no ar do que n a gua.


( Lon Foucault 47 , Les Mmoires )

3.1.1

A Refraco da luz.

Apesar dos resultados obtidos por Roemer e por Bradley, impunha-se uma
medio precisa da velocidade da luz, pois esta era uma das principais constantes da
teoria das ondulaes. Era imprescindvel a medio da velocidade da luz em vrios
meios e comparar com os valores do comprimentos de onda, obtendo-se assim a
durao das vibraes luminosas. Era tambm necessrio obter noes precisas sobre a
constituio do meio e, por sua vez, do ter. Uma outra preocupao dos cientistas da
altura era comparar a velocidade da luz no ar e noutro meio mais denso, visto que na
altura as teorias corpuscular e ondulatria eram antagnicas quanto ao valor da
velocidade da luz. No inicio do sculo XIX e depois dos trabalhos de Fresnel e Young
(1773-1829), poucos eram ainda os que apoiavam a teoria corpuscular de Newton. A

Jean Bernard Lon Foucault (1819 - 1868) viveu sempre em Paris. Comeou os estudos em medicina,
tornou-se redactor cientfico do Journal des Dbats, e depois com uma tese sobre a medida da velocidade
da luz, doutor em cinciasfsicasem 1853.Em 1862, tornou-se membro do Bureau des Longitudes e, em
1865, membro do InstitutDois anos depois, uma cruel paralisia atacou sucessivamente as mos, os olhos,
a lngua, o crebro deste homem brilhantemente dotado e morreu em 1868, com somente quarenta e nove
anos. Os trabalhos de Foucault reportaram-se a trs ramos dafsica:ptica, electricidade e mecnica.
Resolveu questes das mais diversas, com experincias decisivas. Na ptica estudou as placas
fotogrficas, a interferncia da luz, a ptica das superfcies para a construo de telescpios. Na
electricidade construiu um relgio elctrico e estudou as correntes de induo. Na mecnica estudou o
pndulo cnico, construiu o giroscpio e helistato e provou o movimento de rotao da terra com a
rotao do plano de oscilao de um pndulo.
49

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

teoria de Fresnel explicava os fenmenos da difraco, interferncia e a propagao


rectilnea da luz.
De acordo com a teoria corpuscular, quando as partculas de luz penetram num
meio mais denso recebem um impulso atractivo perpendicular superfcie reflectora. O
momento conserva-se na componente paralela superfcie reflectora, sendo o ndice de
refraco dado pela expresso n(gua)=v(gua)/v(ar). Na teoria ondulatria, o tempo
de propagao da luz uniforme na direco perpendicular paralela dos raios
refractados, sendo o ndice de refraco dado pela expresso n(gua)=v(ar)/v(gua).
Imaginemos um raio de luz a incidir na superfcie de separao da gua e ar num
ponto O. Se o corpsculo luminoso avana ao longo daquele raio com velocidade Vo, a
teoria corpuscular admite que, muito prximo do ponto de incidncia, o corpsculo
inflecte a sua trajectria, em consequncia de uma "atraco" das partculas da gua
(mais "pesadas" que as do ar). O ngulo de refraco r menor que o ngulo de
incidncia i de acordo com a experincia e, tambm, com esta hiptese. Ora a
"atraco" referida tem de ser entendida como uma fora, normal superfcie de
separao ar-gua, que vai pois alterar a componente vertical da velocidade da luz, e
supondo que a componente horizontal no se modifica, podemos verificar atravs da
figura que:
V0 = ABseni, Va = A'B'senr e, como A'B'=AB,
teremos:

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Figura 7: Retraco da luz de acordo com a teoria corpuscular.

A teoria ondulatria explica a refraco da seguinte forma. Atendendo figura 8


e lei de Descartes, observa-se a incidncia de uma onda plana AB (correspondendo a
um raio incidente IO) sobre a superfcie plana S'S de separao de dois meios, ar e gua.
Escolhendo o ponto B de AB de tal modo que a perpendicular tirada de B onda plana
AB atinge a superfcie de separao dos dois meios num ponto B ', tal que BB '= V0 em
que Vo a velocidade da luz no ar. bvio que a distncia BB ' percorrida na unidade
de tempo. A distncia percorrida no interior do lquido a partir de A a distncia
AA '= VA em que VA a velocidade da luz na gua. A onda refractada ser representada
por uma recta com origem em B ' e tangente circunferncia com centro em A e raio VA,
igual velocidade da luz na gua, ou seja, o percurso na unidade de tempo a partir do
ponto A
Atravs figura, verifica-se que o ngulo BAB '=/'
e como,
sen BAB '=BB '/AB 'eBB'= V0
temos
seni=V(/AB'.
51

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Analogamente, verifica-se que o ngulo AB 'A '=r como senAB 'A =AA VA ' e
AA '=VA temos senr=V,4/AB '. Comparando as duas expresses obtidas deduz-se que
seni _ V0
senr Va
Mas, segundo Descartes
seni _ na
senr n0
podemos escrever que
o

va

e concluir que a velocidade da luz na gua menor que no ar.

Figura 8.1 : A refraco da luz de acordo com a teoria ondulatria.

52

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Figura 8.2: A refraco da luz de acordo com a teoria ondulatria.

A primeira tentativa para determinar a velocidade da luz usando um mtodo


terrestre deve-se a Galileo. Apesar do fracasso, principalmente devido aos meios
tcnicos da poca, Galileo no se contentou em afirmar se esta era ou no finita e da
tentou medir o seu valor experimentalmente.
Depois de Galileo a primeira proposta para a determinao da velocidade da luz
por meios terrestres coube a Wheastone (1802-1875), que foi mais tarde desenvolvida
por Arago48 (1786-1853) e Bessel (1784-1846) e que foi posta em prtica por Foucault,
com a utilizao do mtodo do espelho rotatrio. Entretanto, Fizeau antecipou-se e
imaginou um mtodo utilizando uma roda dentada.
Wheastone tentou medir a velocidade de propagao de um agente impondervel
e, embora a sua experincia fosse para a electricidade e no para a luz, ele viu o seu
nome ligado questo da determinao da velocidade da luz por ter utilizado o espelho
rotatrio. Wheastone, em 1834, sugeriu um dispositivo que tinha imaginado para
determinar a durao de transmisso dos fenmenos elctricos, procedimento que podia
servir para medir intervalos de tempo pequenos e, para tal, utilizou um espelho rotatrio
que trabalhava at as 800 r.p.s., que tinha como funo criar um desvio angular por
reflexo de fascas elctricas. Wheastone deduziu a partir desta experincia um valor
Dominique Franois Jean Arago foi um dos directores do Observatrio de Paris. Trabalhando com Biot
ajudou a introduo do sistema mtrico, sendo o metro uma dcima da milionsima parte da distncia do
polo ao equador. Entre muitas outras contribuies para a ptica, verificou que a aberrao igual para
todas as cores.
53

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

para a velocidade da electricidade que no estava de acordo com os resultados de


medies recentes. Apesar do seu trabalho oferecer matria para discusso, com
fenmenos acessrios que complicaram o fenmeno principal, ele contribui para as
realizaes seguintes com a utilizao do espelho rotatrio com a propriedade preciosa
de separar, por desvio angular de certas imagens, os instantes muito prximos que
correspondem apario dos fenmenos "instantneos".
Wheastone comunicou a sua ideia a outros fsicos, como Arago. Em 1838,
Arago foi o primeiro a sentir a importncia na realizao de uma experincia, que sem
nos conduzir ao valor exacto da velocidade da luz em meios de refringncia diferentes,
se podia por em evidncia a sua diferena de modo a que os fsicos podessem interpretar
a refraco. O instrumento utilizado por Wheastone foi adoptado por Arago, como
podendo servir para julgar de uma forma decisiva as duas teorias que disputavam a
explicao dos fenmenos luminosos. Arago com um dispositivo semelhante ao de
Wheastone tentou medir a velocidade da luz em meios mais densos, mas nunca
conseguiu concluir a experincia. Arago props-se a operar sobre dois raios que partiam
de duas fontes situadas sobre a mesma vertical, e percorriam, ao longo de um tubo, um
atravs do ar e o outro atravs de um lquido, um pequeno trajecto, at incidirem no
espelho rotatrio; a marcha dos dois feixes era de diferente rapidez a atravessar os dois
meios diferentes. O espelho rotatrio tinha como funo restituir de modo diferente os
instantes da sua chegada superfcie reflectora. O raio mais lento era reflectido com um
ngulo maior. A sua experincia era de simples concepo, mas de difcil execuo.
Em 1843, ele desiste de concluir a sua experincia sem ter obtido resultados
conclusivos.
Ele remete para Fizeau e Foucault a tarefa de procurar a forma de concluir a
sua experincia para verificar se a luz se propaga mais rapidamente na gua ou no ar.
Nessa altura Fizeau e Foucault deixaram de colaborar por desentendimentos pessoais,
tendo cada um procurado individualmente realizar a experincia. Podia-se obter
resultados conclusivos com a experincia de Arago se se utilizasse um espelho plano
para fazer regressar a luz desviada ao longo do caminho para a fonte, onde se forma
uma imagem fixa, mas ligeiramente desviada. Segundo Cornu a ideia foi de Foucault,
mas segundo o prprio Foucault e Arago a ideia deve-se a Bessel .
49

A experincia est descrita detalhadamente no livro Mmoires de Lon Foucault e no artigo de W.


Tobin da revista Vista in Astronomy de 1993.
50
Informao retirada do artigo de Wiliam Tobin.
54

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Entretanto, Fizeau antecipou-se e determinou o valor da velocidade da luz, mas


no utilizou o espelho rotatrio para medir pequenas fraces de tempo, mas sim, uma
roda dentada, que funcionava como um obturador de luz. A ideia da utilizao da roda
dentada prende-se com o facto de na altura Fizeau estudar a mudana de frequncia das
ondas sonoras quando a fonte e o observador estavam em movimento relativo. A roda
dentada servia para produzir notas de baixas frequncias para as experincias.
3.1.2 Experincia de Fizeau
Fizeau depositou uma descrio da sua ideia em Janeiro de 1849 na Acadmie
des Sciences.

Figura 9: O esquema da experincia de Fizeau depositado na Acadmie des Sciences em Janeiro


de 1849.

Numa colina de Paris, Fizeau montou um aparelho constitudo por duas partes
distintas. Uma parte constituda por duas lunetas dirigidas uma para a outra e situadas a
uma grande distncia, destinadas a limitar o curso dos feixes luminosos e a reenvi-los
exactamente ao ponto de partida. Uma outra parte era constituda por uma roda dentada
com dentes e espaos repartidos em intervalos iguais, montada sobre um rodado ligado
a um maquinismo de relgio conduzido por pesos, atingindo velocidades variveis
visveis num contador que permitia estimar a velocidade de rotao.

55

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Figura 10: A roda dentada usada por Fizeau.

Figura 11: A determinao da velocidade da luz usando uma roda dentada.


As duas lunetas A e L so dirigidas uma para a outra, de modo a que a imagem

da objectiva de uma delas se forme no foco da outra. A luz provm lateralmente de uma
fonte forte sendo dirigida pelo eixo de um sistema constitudo por uma lamina de vidro
de faces paralelas inclinada 45 sobre este eixo e colocada entre a ocular e o foco da
luneta A. Toda a luz que incide na objectiva A, depois de atravessar o foco d lugar a
uma imagem muito pequena na objectiva da outra luneta L e dirige-se, novamente, para
si em obedincia lei dos focos conjugados. Em virtude da mesma lei, os raios em
seguida vo incidir no foco da segunda lente L, originando uma imagem que representa,
em pequenas dimenses, a objectiva da primeira; depois esta imagem incide num
espelho, sendo o feixe reflectido sobre si mesmo, atravessando novamente as duas
objectivas, qualquer que seja a sua distncia e vem incidir exactamente no foco da
objectiva A, seu ponto de partida. O feixe incide na lmina de vidro inclinada, onde em

56

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


parte reflectido e transmitido. A parte transmitida recebida pela ocular e entra no
olho do observador, e apercebemo-nos de um ponto luminoso idntico a uma estrela.
O tempo que a luz demora a atravessar duas vezes o dispositivo em todo o seu
comprimento depende evidentemente da distncia das duas lunetas. E quando se
utilizam distncias bastantes elevadas, pode-se medir esse tempo utilizando uma roda
dentada.
A posio da roda definida pela condio de paralelismo do seu eixo de
rotao com o eixo ptico comum s duas lunetas, e pela necessidade de fazer passar os
dentes pelo ponto de reencontro dos raios que se cruzam no foco de A antes e depois da
sua incurso pelo dispositivo, de modo a que ao rodar a luz sucessivamente intercepte e
passe entre os dentes.
Se estas condies foram satisfeitas, a roda em movimento pode periodicamente
deixar passar ou no os raios luminosos, na ida ou na volta. Como a velocidade da luz
no infinita e como a distncia a percorrer grande, o instante preciso da partida e o
da volta de um raio no coincidem exactamente, eles so posteriores um ao outro, e
possvel imprimir roda uma velocidade tal que um raio que passa livremente entre
dois dentes seja interceptado na sua volta por um dente que entretanto funciona como
um obstculo. E tambm possvel imprimir roda dentada uma velocidade que permita
que todo o raio que passe na volta no seja interceptado por nenhum dente.
Vamos supor a roda em repouso e ento a luz atravessa o espao entre os
dentes. Neste caso, o feixe passa e uma imagem vista no campo do observador. Mas se
aparece um dente, a luz que chega directamente reflectida para o olho.
Se a roda se movimentar lentamente, a imagem no campo de viso vai aparecer e
desaparecer sucessivamente medida que os espaos e os dentes passam, mas se a
velocidade aumenta de modo a que vrios dentes passem por segundo, as sucesses de
claridade e obscuridade sero to rpidas que, tendo em conta a persistncia da viso,
uma imagem permanente ser observada. Se a largura angular de um espao for a e de
um dente for P, de modo que a largura combinada de um dente e um espao seja a+P, e
se a intensidade da imagem observada quando a roda est em repouso for Io, a
intensidade quando a roda est a rodar lentamente (mas o suficiente rpida para causar
uma contnua impresso) ser:

57

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Se a velocidade da luz fosse infinita, a iluminao da imagem manter-se-ia


constante para qualquer velocidade, mas se a luz se propaga no tempo, ento a
intensidade depender da velocidade de rotao. Alguma da luz transmitida pelo espao
ir no retorno ser interceptada pelo dente adjacente e se a velocidade elevada o
suficiente, de modo que quando a luz retorna, o dente moveu-se para a posio ocupada
anteriormente pelo espao. Ento, toda a luz que retorna ser interceptada, desde que o
dente seja no mnimo to largo como o espao, assim a completa extino da imagem
ocorrer.
O que ocorre que, primeiramente, observada uma imagem que vai
diminuindo de intensidade medida que a velocidade de rotao aumenta e finalmente
extingue-se se a largura dos dentes for igual ou maior que o espao. Se P maior que
a, a luz mantm-se eclipsada at que a velocidade seja suficientemente grande para
impedir o dente de obstruir a passagem da luz e trazer o espao para a posio do
regresso da mesma. A imagem reaparece e a intensidade aumenta medida que a
velocidade aumenta. Atinge um mximo e depois passa novamente para a escurido e
assim, sucessivamente, para velocidades cada vez maiores. Se a=(3 , ou seja, se os
dentes e os espaos so iguais em largura, ento para uma determinada velocidade, a luz
eclipsa-se completamente, mas reaparece para velocidades maiores ou menores. Se (3
menor que a a luz nunca se eclipsar completamente, mas alternar-se- entre mnimos e
'mximos.
A observao consiste em medir a velocidade de rotao da roda no preciso
momento em que ocorre um mximo e um mnimo de intensidade.
Na experincia de Fizeau, os dentes e os espaos tinham a mesma largura, cada
qual com um quarto de grau, j que a roda possua 720 dentes. Neste caso, se D a
distncia entre a roda dentada e o espelho reflector, c a velocidade da luz e T o tempo
necessrio para a luz percorrer a distncia 2D, obtemos:

r=
c
Durante este tempo a roda rodou de um ngulo coT=27rNT, onde N o nmero
de revolues por segundo. Consequentemente, se a a largura angular de um espao, o
primeiro eclipse ocorrer quando:

58

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

c
onde Ni a velocidade de revoluo a que corresponde o primeiro eclipse.
Se a velocidade aumenta, a imagem reaparecer e aumentar de intensidade at
atingir um mximo:
4xN2D
2a =
.
c
medida que a velocidade aumenta a intensidade vai diminuir, e um segundo
eclipse ocorrer quando:
AnN.D
3a =
.
c
Similarmente, o eclipse de ordem n ocorrer velocidade N 2n-i quando:
,

donde:
onde
c

4nN2n ,D

(2#i - \)a =

2^

(2n -\)a

c
2n -1

_ AnDNln_x _ 4mDN2^
n
m~
a

o nmero de dentes contidos na roda. Reconhecendo o primeiro mximo de


intensidade que ocorre depois do primeiro eclipse, claro que o mximo de ordem n de
intensidade ocorrer velocidade Nn expressa pela seguinte equao:
2n
2na = 4nND
J

Foram s necessrios seis meses para Fizeau completar um prottipo e


demonstrar a praticabilidade do mesmo. O dispositivo experimental foi construdo por
Fromet51 (1815-1865). A experincia foi realizada ao

incio da noite quando a

atmosfera era mais calma.


Fizeau esforou-se por determinar a velocidade a que ocorrem os sucessivos
eclipses, mas esta uma matria de extrema dificuldade e incerteza. Em primeiro lugar,
a intensidade da luz que retorna ao telescpio bastante fraca por transmisso por todo
51

Fromet era um tcnico laboratorial com alguns conhecimentos de cincia. Em 1837, graduou-se na
cole Polytechnyque e em 1840 montou a sua prpria oficina. Construiu vrias mquinas elctricas.
Ajudou Foucault a construir o pndulo com o qual demonstrou a rotao da Terra.
59

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


o aparato, e por reflexo na lmina de vidro, de modo que a imagem observada
necessariamente fraca mesmo num mximo de intensidade.

tambm distribuda

menos distintivamente pela iluminao extra no campo do telescpio, causada pela


reflexo nos dentes da roda. Quando a roda gira, a luz que no passa entre os dentes
reflectida para o campo de viso e causa geralmente uma iluminao de todo o campo.
Para evitar isto, os dentes devem ser pretos ou recortados de modo a reflectirem a luz
contra os lados da luneta que tambm so pretos. Ao assegurarmos isto no haver mais
iluminao no campo, excepto quando a luz passa por entre os dentes e retorna depois
de reflectida no espelho distante.
Fizeau colocou a luneta ocular num terrao de uma casa situada em Suresnes e a
luneta de reflexo no alto de Montmartre, a uma distncia aproximada de 8633m.
A luz era produzida por uma lmpada de ter, em que a chama, alimentada por
oxignio, era projectada sobre um fragmento quente de maneira a provocar uma viva
incandescncia.
Nos primeiros ensaios com este mtodo obteve um valor da velocidade da luz
um pouco diferente do determinado pelos astrnomos. A mdia, deduzida a partir de
vinte e oito observaes, originou o valor de 70948 lguas de 25 graus. Isto representa
uma velocidade de cerca de 315000 Km/s.
Em Julho de 1849 o trabalho de Fizeau foi publicado como um extracto nos
Comptes renduz de l'Acadmie des Sciences.
Quando comunicou a Arago o seu resultado, ele respondeu-lhe que no tinha
resolvido o problema que lhe havia proposto, pois com o mtodo utilizado era
impossvel medir a velocidade da luz na gua.
Mais tarde, Fizeau tentou melhorar o aparato de forma a obter maior preciso
com a utilizao do mtodo da roda dentada, mas era difcil colocar o motor a rodar
com velocidade uniforme de modo a ajustar essa mesma velocidade aos valores em que
ocorrem os eclipses. Em 1849, a Academia de Cincias de Paris financiou um
melhoramento do aparato. Fizeau pensava que em cerca de seis meses os
melhoramentos estariam concludos. Mas as dificuldades foram surgindo, em especial
com o motor que deveria conduzir a roda dentada a uma velocidade uniforme. Este
estava a ser construdo por Fromet, que entretanto morreu em 1865. No incio de 1870,
Cornu inicia novas medies, j com um melhor aparato.

60

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

3.1.3 Mtodo geral para medir a velocidade da luz nos meios


transparentes. Velocidade relativa da luz no ar e na gua
Havia a necessidade de encontrar um mtodo que permitisse calcular a
velocidade da luz em poucos metros, para se poder calcular a velocidade da luz na gua.
tambm em 1849 que Fizeau refere que a experincia idealizada por Arago pode
tornar-se realizvel se a luz for reflectida de volta para o espelho rotatrio por um
espelho cncavo. De acordo com Cornu, este foi o ltimo dia de colaborao entre
Fizeau e Foucault. Os dois partem na procura da resoluo da experincia de Arago.
Foucault em conjunto com Fromet e Fizeau com Brguet. Coube agora a Foucault a
inveno. Em vez de uma roda dentada, Foucault serviu-se de um espelho accionado
por uma pequena turbina a vapor. A pea mais importante desta experincia a
mquina que deve conferir movimento ao espelho rotatrio. A construo dessa
mquina tinha sido confiada a Breguet (1804 -1883).
O mtodo que Foucault utilizou envolve pequenas distncias e permite calcular o
tempo que a luz demora a percorrer alguns metros, o que possibilita operar em meios
diferentes e d-nos a soluo importante questo colocada por Arago h quinze anos
atrs.
necessrio referir a importncia da observao de uma imagem fixa de uma
imagem mvel. O espelho rotatrio origina uma imagem mvel de um objecto fixo.
Contudo, no deixa de ser tambm verdade e ainda mais evidente52, que a partir de uma
reflexo sobre um espelho fixo cncavo (ver figura ), o mesmo sistema ptico origina
uma imagem fixa de uma mvel.

Figura 12.1 : Importncia da utilizao do espelho cncavo.

61

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

O movimento do espelho rotatrio produz um desvio da imagem fixa, um desvio


que possibilita obter o valor da velocidade da luz em funo de quantidades de medio
fcil. A mudana de meio, mantendo inalteradas as outras condies, permite modificar
o desvio, de modo a demonstrar como a velocidade da luz est relacionada com o ndice
de refraco. Esta a razo principal do trabalho de Foucault.

Figura 12.2: Determinao da velocidade relativa da luz no ar e na gua.

Dirige-se e fixa-se por um helistato um feixe de luz solar. A luz transmitida


atravs de uma abertura atravessada por um fio fino de platina e incide numa lente
acromtica, onde depois reflectida para um espelho rotatrio plano, que pode rodar
rapidamente em torno do eixo vertical. Um espelho fixo cncavo colocado a uma certa
distncia. A superfcie desse espelho fixo esfrica e este est orientado de forma que o
seu centro de curvatura coincidida com o centro do espelho rotatrio. Quando esta
condio satisfeita, o feixe giratrio reflectido sobre si mesmo. Vamos supor
primeiramente o espelho rotatrio em repouso, de modo que a luz reflectida nele incida
no espelho fixo M e forme nele uma imagem real da abertura. O feixe reflectido em M
retorna atravs do anterior caminho, sendo reflectido em m, passa pela lente uma
segunda vez e incide no foco a, formando uma imagem sobreposta da abertura. Para
uma conveniente observao, uma lmina de vidro de faces paralelas colocada perto
de a no caminho do feixe de luz e inclinada num ngulo de 45. O feixe reflectido por

52

Fsicos proeminentes, como Wheastone, Arago, Foucault e Fizeau, demoraram alguns anos a constatar
esta evidncia.
53
Em anexo encontra-se a descrio detalhada da experincia retirada do livro "Mesure de la vitesse de la
lumire" Mmoires de Lon Foucault

62

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

M quando retorna a a incide na lmina, onde em parte reflectido, e forma uma imagem
de a em a, que observada atravs de uma ocular.
A objectiva L tem l,90m de foco, a ocular do micrmetro aumenta de 10 a 20
vezes, o espelho rotatrio tem de dimetro 0,014m e o raio de curvatura do espelho
cncavo de 4m. A distncia do espelho rotatrio objectiva pode variar entre limites
bastante extensos e a posio da objectiva colocada pela necessidade de o objecto e a
superfcie do espelho cncavo estarem no seu foco conjugado.
Coloca-se, agora, o espelho em marcha e fazemo-lo girar de uma maneira
contnua. medida que a luz passa de m para M, vai aparecer uma imagem iluminada
em a e importante notar, que tendo em conta a curvatura de M e sua disposio, como
j foi descrito, a imagem a permanece fixa medida que m muda de posio, mas
quando m roda de modo a que o feixe reflectido no incida em M no haver iluminao
em a. Se a rotao bastante lenta, brilho e escurido vo suceder-se alternadamente
em a, e quando a velocidade de rotao demasiado elevada a persistncia da imagem
leva-nos ao aparecimento de uma imagem permanente em a. O brilho desta imagem
ser obviamente muito menor do que quando o espelho est em repouso, visto que a
relao dos dois vem do arco M para toda a circunferncia.
Quando o espelho gira com uma velocidade elevada surge o desvio. Este desvio
mostra que a durao da propagao da luz entre os dois espelhos no nula. E fcil de
ver que o valor deste desvio est ligado velocidade da luz, ao nmero de voltas do
espelho por unidade de tempo e s distncias que separam as diferentes peas do
dispositivo.
O mesmo mtodo aplica-se medio da velocidade da luz em todos os meios
homogneos e transparentes que se coloquem entre o espelho rotatrio e o espelho
cncavo. Se o meio alterado em toda a extenso do trajecto, o desvio varia na simples
relao da velocidade da luz no novo e antigo meio. Se, por exemplo, preenchermos
com gua o espao compreendido entre os dois espelhos, sem qualquer alterao da
montagem, o ndice de refraco da gua sensivelmente igual a 4/3. O desvio deve
aumentar na relao de 3 para 4, para confirmar a teoria ondulatria ou diminuir na
relao de 4 para 3, para justificar a teoria da emisso.
Mas quando interpomos uma coluna de gua entre os dois planos paralelos,
somos obrigados a deixar entre os dois planos e cada um dos espelhos uma certa
distncia. Ento, a distncia / encontra-se dividida em duas partes, uma P ocupada por

63

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

um meio rfringente e outra Q onde persiste o ar. Num caso como este, o desvio
observado d somente a velocidade mdia da luz no espao ocupado numa parte por
gua e noutra por ar.
No fundo, para resolver a questo, o que interessa num grau mais elevado da
teoria, no propriamente medir a velocidade da luz na gua, nem se preocupar com os
meios para o conseguir. Basta constatar qual o sentido do desvio que se produz quando
se opera unicamente com ar e verificar como se modifica interpondo-se uma coluna de
gua com algum comprimento para produzir um efeito sensvel. Convm dispor no
dispositivo duas linhas de experincia: uma s com ar e outra para o ar e gua,
observando, assim, simultaneamente os dois desvios correspondentes. A comparao
torna-se ento bastante fcil, sendo intil proceder a alguma medida.
No dia 17 de fevereiro de 1850, Foucault consegue ver o raio desviado. No dia
27 de Abril, uma hora, comprova que a luz se propaga mais rapidamente no ar do que
na gua, facto verificado s quatro horas da tarde por quatro testemunhas.
Os valores utilizados por Foucault foram:
r = 3tn; n = 500rot/s
l = 4m; P = 3m
V = l,I8m; Q = lm,
e obteve para a imagem no ar um desvio de 0,375 mm e para a imagem na gua um
desvio de 0,469 mm, uma diferena evidente de mais para escapar observao.
Estes desvios esto relacionados com a medida do tempo correspondente a uma
mesma distncia. Foucault chegou a uma concluso definitiva e inconcebvel com a
teoria da emisso, em que a luz se move mais rapidamente no ar do que na gua.
Foucault mandou publicar uma pequena nota no Journal des Dbats anunciando
a sua descoberta e esta tambm foi anunciada a 6 de Maio de 1850 Academia. Apesar
da prova que a velocidade da luz era maior no ar do que na gua, no foi possvel medir
o seu valor, pois a velocidade do espelho era determinada pelo tom do bater do ponto de
apoio, logo no era determinada com suficiente preciso.
3.1.4 Experincia de Fizeau
No mesmo dia em que Foucault anunciou Academia os resultados da sua
experincia, Fizeau e Brguet comunicaram mesma instituio que a sua experincia
estava pronta para se realizar, logo que as condies atmosfricas o permitissem. As
64

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

condies atmosfricas, nas semanas anteriores, no permitiram que eles fizessem


qualquer observao, pois para a realizao da experincia era necessrio luz solar, j
que a intensidade das luzes artificiais no era suficiente.
Segundo Cornu, Fizeau teria ganho a "corrida" se um problema no tivesse
surgido com o tubo que continha gua. E ste tubo era de zinco e com o tempo, a gua
tornou-se turva, de modo que impedia a deteco do raio transmitido. S passadas sete
semanas que Fizeau e Brguet conseguiram realizar a sua experincia. Os resultados
obtidos vieram confirmar os obtidos por Foucault.

v:v:

:; . ..:r x . .,!,;:, ..;.,.-- :..-l

PPiP

Figura 13: Aparato utilizado por Fizeau54.

Fizeau utilizou um menor percurso na gua e o espelho rodava velocidade de


cerca de 1500rot/s. A fonte de luz era a face de um pequeno prisma iluminado pela
reflexo interna de um feixe de luz solar. Foram usadas lentes plano convexas M,
prateadas nas faces planas, em vez de espelhos cncavos, que so mais difceis de
construir. Usou trs braos com comprimentos tais que a luz demorava o mesmo tempo
a percorrer Mi e M2 de acordo com a teoria da emisso, e M2 e M3 de acordo com a
teoria ondulatria. O limite da face do prisma p actua como alvo e ponto de referncia.
Informao extrada do artigo Toothed wheels and rotating mirrors de William Tobin.
65

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

A imagem que regressa examinada pela ocular. A imagem que retorna do percurso na
gua, P2 sofre um maior desvio do que a imagem do percurso no ar, Pi. Estes resultados
estavam de acordo com a teoria ondulatria.
Vencia assim a teoria de Fresnel, em que a velocidade da luz na gua era menor
do que no ar. Este resultado era contrrio ao formulado pela teoria corpuscular. A
descoberta de Foucault assegurou o triunfo da teoria ondulatria da luz, contudo quanto
natureza do ter nada se esclareceu.
3.1.6

Experincia de Foucault para a determinao da velocidade


absoluta da luz (1862)

Aquando da apresentao dos resultados da experincia acerca da velocidade da


luz em meios de refrangncia diferentes, em 6 de maio de 1850, Foucault indicou que o
mesmo procedimento poderia ser utilizado para determinar o valor da velocidade da luz
no espao.
a 22 de Setembro de 1862 que Le Verrier apresenta uma nota de Foucault
Academia de Paris dizendo que a velocidade da luz 298000 500 Km/s55. O novo
aparato utilizado por Foucault, construdo por Fromet, incorpora trs novas alteraes.
O espelho rotatrio j no era conduzido por vapor, mas por ar fornecido a presso
elevada, atravs de um conjunto de foles e regulada por uma vlvula, que permitia
regular e ajustar a velocidade do espelho rotatrio. A segunda inovao foi a utilizao
de uma roda dentada, rodando exactamente uma vez por segundo, que servia para
ajustar a velocidade do espelho rotatrio. A terceira alterao foi a utilizao de cinco
espelhos cncavos de modo a aumentar o percurso para 20m.

Informao extrada do livro de Lon Foucault Les Mmoires.


66

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Figura 14: Aparato usado por Foucault para determinar a velocidade absoluta da luz.

A luz dirigida por um helistato para iluminar um retculo de vidro prateado b,


com 30 linhas transparentes distantes umas das outras de um dcimo de milmetro. A
luz incidia depois no espelho rotatrio, que depois de reflectida era focada por uma
lente acromtica num espelho cncavo mi. O espelho /wy ligeiramente desviado de
modo a que o feixe no incidisse novamente no espelho rotatrio, mas fosse incidir
noutro espelho cncavo, e assim sucessivamente. O ltimo espelho cncavo estava
colocado de modo a que o feixe retornasse para espelho o rotatrio, indo depois incidir
numa lmina de faces paralelas, onde era reflectido para o foco nos dentes de uma roda
dentada, de modo a que ao rodar a luz interceptasse e passasse pelos dentes.

Figura 15: Imagem observada pelo microscpio de Foucault


A figura mostra a vista do microscpio. O fluxo do ar ajustado at no haver
movimento estroboscpico dos dentes da roda. Ao princpio, Foucault planeou usar um
micrmetro para medir o desvio da imagem, mas as medidas iniciais foram
discordantes. A soluo encontrada por Foucault foi colocar o retculo, o vidro de faces
paralelas, a roda dentada, o microscpio e o micrmetro numa carruagem, de modo a
ajustar a distncia ao espelho rotatrio para obter um desvio da imagem de 0.7 mm.
Designemos por V a velocidade da luz, n o nmero de voltas por segundo do
espelho, / a distncia entre o espelho rotatrio e o ltimo espelho cncavo, r a distncia
do espelho rotatrio mira e d o desvio, e obtm-se a seguinte expresso para a
velocidade da luz:
_ %Tmlr
d

O espelho tinha 0,014m de dimetro, estando montado directamente sobre o eixo


de uma pequena turbina de ar, construda por M. Fromet. O ar era fornecido por um
conjunto de foles, a altas presses de grande fixidez sada, onde o ar atravessa um
regulador cuja a presso no varia mais do que 1/5 do mm sobre uma coluna de gua de
67

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


0,30m. Para determinar a velocidade de rotao do espelho, colocou-se uma roda
dentada entre o microscpio e o vidro de reflexo parcial. A imagem era focada nos
dentes da roda dentada. Com a roda a girar a uma velocidade uniforme e se a imagem
for contnua, os dentes ocultam-se vista pela rapidez do movimento. Mas se a imagem
no for permanente, ela resulta de uma srie de aparies descontnuas que so em
nmero igual ao nmero de revolues do espelho. No caso dos dentes, se sucederem
no mesmo nmero, produz-se no olho uma iluso como se a roda no rodasse. Se o
disco tiver n dentes e se a sua circunferncia fizer uma volta por segundo, quando se
coloca a turbina em funcionamento, regula-se o ar de forma a obter uma aparente
fixao dos dentes, e assim podemos ter a certeza que o espelho roda n voltas por
segundo. Froment que tinha construdo a turbina, construiu tambm a roda
cronomtrica.
A velocidade do espelho utilizada foi de 400r.p.s e era possvel manter durante
alguns minutos. Foucault, na altura da apresentao do resultado, tinha planos para
aumentar o percurso da luz nalgumas centenas de metros, com a utilizao de lentes,
mas foi-se interessando por outras actividades que no permitiram que ele conclusse a
experincia.
As experincias realizadas por Fizeau e Foucault foram melhoradas mais tarde e
aperfeioadas graas ao progresso da tcnica e da cincia.
3.1.6.1 Novas medies utilizando o mtodo da roda dentada.
3.1.6.1.1

Experincia de Cornu (1870-1876)

Apesar do resultado obtido por Foucault ter sido aceite, Fizeau comunicou
Academia

de Paris algumas possveis causas de erro, entre as quais se incluam a

excentricidade da superfcie do espelho rotatrio e o no paralelismo das faces da


lmina.
Era necessrio proceder-se a novas medies da velocidade da luz, pois esta
adquiria cada vez maior importncia. Cornu utilizou o mtodo da roda dentada para
determinar a velocidade da luz. Os princpios pticos utilizados por Cornu so idnticos
aos de Fizeau, modificando essencialmente o mtodo para a determinao da velocidade
de rotao da roda dentada, no qual adoptou um mtodo grfico.
A preciso difcil de obter pelo mtodo de observao utilizado por Fizeau,
pois quase impossvel determinar quando que a imagem fica exactamente eclipsada.
68

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Para eliminar esta dificuldade, Cornu colocou o mecanismo da roda dentada


electricamente ligado a um crongrafo para marcar cada 100 revolues. Ao mesmo
tempo, um relgio marca segundos e a dcima parte de segundo que so registados por
meio de uma mola vibradora. O observador pode registar a velocidade a qualquer
instante. Atravs do registo cronogrfico a velocidade e a sua taxa de variao podem
ser obtidas a qualquer instante. Ao permitir que a velocidade aumente, a iluminao vai
diminuir at um certo valor e a velocidade ento assinalada. Depois de desaparecer, a
imagem surge novamente e quando atinge brilho anterior a velocidade novamente
registada. A velocidade correspondente a um zero de intensidade metade dos dois
valores e descoberta atravs do registo do crongrafo.
Em 1872, Cornu comeou por utilizar um percurso de lOKm, que ele prprio
mediu por triangulao. Para diminuir a incerteza na determinao dos eclipses, ele
trabalhou com os valores para os eclipses de 2a at 7a ordem. O valor final obtido, com
excelentes condies atmosfricas e corrigido para o vcuo foi 298500Km/s, com uma
incerteza de uma parte em 300, um valor muito prximo do obtido por Foucault.
Na experincia final, Cornu utilizou uma distncia D entre as duas estaes de
23 Km, de modo que era possvel observar eclipses de ordem 30, isto , passarem 15
dentes da roda antes do feixe de luz regressar do espelho distante. Este percurso tinha j
sido pensado por Fizeau e medido por triangulao por Cassini III.
O mtodo, no entanto, no o mais apropriado, uma vez que no capaz de
fazer medidas em relao quantidade directamente estimada, nomeadamente, o brilho
da imagem. Os eclipses no ocorrem a uma velocidade bem determinada, mas so
graduais sendo difcil dizer precisamente o momento em que eles ocorrem. Apesar do
mtodo usado por Cornu, para escapar a esta dificuldade, a medio continua a
apresentar grandes incertezas.
O valor final obtido para a velocidade da luz foi de 300330 Km/s no ar, o que
corresponde a 300400 Km/s no vcuo. Este resultado, embora seja elevado quando
comparado com recentes experincias, estabeleceu que a velocidade da luz
indubitavelmente perto de 300000 Km/s.
A determinao da velocidade da luz, usando o aparato original de Fizeau e
modificado por Cornu, foi feita anos mais tarde por M. Perrotin, no Observatrio de
Nice. Os resultados obtidos depois de 1500 medies foram de 299900 80 Km/s.
3.1.6.1.1 Experincia de Young e Forbes (1882)
69

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Young e Forbes utilizaram o mtodo de Fizeau para determinar a velocidade da


luz, modificando o aparato56. Eles repetiram a experincia, cortando os dentes de modo
a que a luz reflectida por estes incidisse na parte negra do telescpio e fumaram a roda,
para diminurem o poder reflector o mais possvel. Mas, mesmo quando a imagem
distinta, difcil decidir o instante em que ela se extingue completamente, sendo bem
mais fcil dizer quando duas imagens vistas simultaneamente tm a mesma intensidade,
do que quando uma variao da intensidade mxima e mnima. As determinaes
deduzidas de observaes directas da velocidade, num mximo e mnimo de
intensidade, so consequentemente acompanhadas de considerveis incertezas.

Figura 16: Aparato usado por Young e Forbes.

A novidade introduzida foi a utilizao de uma segunda luneta reflectora


colocada atrs da primeira e perto da mesma linha, de modo a que duas imagens sejam
vistas juntas, no corte da roda dentada. A razo das distncias das duas lunetas
reflectoras roda dentada 12/13. Denominando essas distncias por D e D' e a
velocidade correspondente imagem primeiro eclipsada por Ni e N'i, evidente que se
D' maior que D, ento Ni maior que N'i, ou seja a imagem da luneta reflectora mais
afastada ser a primeira a ser eclipsada. medida que a velocidade aumenta, uma
imagem I' extingue-se mais rapidamente do que outra I. E, quando a primeira se
extingue, a segunda mantm-se no campo de observao, se o comprimento do espao
for menor do que o do dente. A imagem de I' pode surgir antes da imagem I estar
totalmente extinta ou pode estar extinta antes da anterior reaparecer, encontrando-se as
duas imagens extintas. No primeiro caso, o reaparecimento de F crescer em intensidade
com o aumento da velocidade, enquanto I aproxima-se de um eclipse e diminuir de
intensidade, at que a uma determinada velocidade tero a mesma intensidade: 1=1', ou
/

n
kV 2N,j

f
= /'o

k- -1 +

n 1
2N\)

Extrado do livro Theory of light de Preston.


Deduo feita em anexo.
70

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Aumentando a velocidade, a intensidade / ' aumentar e / diminuir at zero e


depois do eclipse reaparecer, enquanto / ' passa por um mximo e comea novamente a
diminuir de intensidade. medida que / ' diminui, / aumenta, at ficarem com a mesma
intensidade, obtemos ento:
k-l + n
2N.\ )

/'

k+l

n
2N\

e, em geral esta igualdade ocorre sempre entre p e p+1 eclipses de ambos e ento
obtemos:
k- p + n = /' k + p- n
2N\
2N.\J
Se nova igualdade de intensidade for obtida depois do prximo eclipse de /', ou
seja, depois do p eclipse de / e do p+J de /', ento a intensidade de / diminui e a de / '
aumenta e se a velocidade for n\ obtemos:
k+p

k~(p + l) + r
2W \)

n
2NX

SejaI'o=pIo e N'i=gN], ento g=D/D\ e das equaes anteriores obtemos


n
2gN, J

k- p + n = P k + p
2N,
r

2N,'

(
y

[V

yF

2gNx

subtraindo estas duas expresses, obtemos:


2p + p{2p + \)

1
(n + r) 1 +
2N,
SJ

Se as distncias D e D' forem escolhidas de modo que a sua razo g seja igual a
2p/(2p+l), obtemos:
2p-

g + p _(n + r) g + p
2N,
g '
g

ou
N,= n + r

"17"

com Ni em funo de quantidades observveis, e obtemos a expresso para a velocidade


da luz na forma de:

71

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


. _.,. mD(n
+ ri)
i
v = AmDNx =
.
P
As observaes

foram

feitas

dcima

segunda igualdade

e g

era

aproximadamente 12/13. O valor obtido para a velocidade da luz foi de 301382000


metros por segundo. A fonte de luz utilizada foi uma lmpada elctrica Siemens e a
velocidade foi registada electricamente. As distncias D e D' foram respectivamente
3.18845 e 3.44928 milhas.
Sabendo que qualquer acromatismo nas lentes e qualquer absoro atmosfrica
comunicar cor imagem, eles verificaram que uma imagem era geralmente vermelha e
outra azul respectivamente, quando a intensidade aumentava ou diminua. Concluram
ento sobre a diferena de velocidade de raios de refrangibilidades diferentes. Se os
raios azuis se movem mais rapidamente do que os vermelhos, ento os raios vermelhos
eclipsam-se a menor velocidade do que os azuis, de modo que quando se aumenta a
velocidade da roda dentada, os raios vermelhos do fim do espectro sero primeiramente
eclipsados e a imagem em extino aparece azul. O mesmo raciocnio aplicado
imagem emergente.
Para testar esta hiptese, a experincia foi repetida com luz azul e vermelha obtida do
espectro de um prisma.
Young e Forbes concluram a partir de uma srie de medies que os raios azuis
movem-se 1.8% mais rapidamente que os vermelhos. Estes resultados no foram aceites
devido enorme diferena. A causa para esta diferena no foi determinada e em outras
experincias para determinar a velocidade da luz (como a de Foucault) no foi
observada a formao de cor.
3.1.6.2 Novas medies utilizando o mtodo do espelho rotatrio.
3.1.6.2.1

Experincia de Michelson (1879)

Em 1879, Michelson repetiu a experincia de Foucault, mas com algumas


modificaes. Na experincia de Foucault o desvio da imagem muito pequeno para ser
medido com suficiente preciso. Michelson modificou o dispositivo experimental de
forma a obter um desvio da imagem 200 vezes maior do que o obtido por Foucault.
Com um desvio desta magnitude, j no era necessria a presena da lmina de faces
paralelas e a imagem de regresso podia ser observada directamente com um micrmetro
acoplado a uma ocular, colocado no mesmo stio da abertura pela qual a luz
72

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


transmitida. A ocular era uma simples lente de 2 polegadas de distncia focal. No foco
desta e perto do mesmo plano vertical que a face da abertura, colocada na vertical,
uma fibra de seda. Para medir o desvio, a ocular colocada de modo a que a fibra divida
a abertura e depois movida at que a fibra divida a imagem,desviada da abertura.
A imagem da abertura tem de ser melhor trabalhada relativamente imagem do
fio de metal na experincia de Foucault, porque se utiliza uma distncia elevada entre os
espelhos, da que a imagem se tornasse pouco ntida.
O espelho rotatrio era um disco plano de vidro prateado de 1,25 polegadas de
dimetro e 0,2 polegadas de espessura. As lentes, com uma distncia focal de 150 ps,
estavam colocadas entre os dois espelhos, de forma a assegurar uma imagem de elevada
intensidade. O espelho rotatrio estava inserido 15 ps no interior do foco da lente e a
distncia entre os dois espelhos era cerca de 2000 ps. Na primeira fase da experincia o
espelho era plano, de cerca de 7 polegadas de dimetro, com um telescpio preso para
fazer pequenos ajustamentos. A lente acromtica tinha 8 polegadas de dimetro, facto
pouco relevante, tendo em conta a sua grande distncia focal, comparvel com a sua
abertura. A distncia da abertura ao espelho rotatrio era cerca de 28 ps. Inclinaram-se
os eixos do espelho rotatrio para que a luz que incidisse nele, vinda da abertura, no
fosse reflectida para a ocular onde predominaria a cada revoluo do espelho.
O espelho rotatrio era colocado em movimento por uma turbina de ar e a sua
velocidade era controlada por uma corda, ligada vlvula da turbina. Para se medir a
velocidade de rotao utilizou-se um diapaso, de aspecto igual ao dente de um garfo de
ao espelhado. Este era mantido a vibrar por uma corrente elctrica. O diapaso era
colocado de forma a que a luz do espelho rotatrio incidisse nele e fosse reflectida para
a ocular do micrmetro, e da para o olho. Quando o diapaso e o espelho rotatrio
estavam em repouso, a imagem do espelho rotatrio era observada. Quando a frequncia
do espelho era igual do diapaso que vibrava, a imagem estava reduzida a uma, que
era estacionria. Esta situao tambm ocorria quando o nmero de voltas era um
submltiplo do nmero de vibraes. Quando era mltiplo, a diferena que surgiam
mais imagens. Quando o espelho rotatrio faz um certo nmero de voltas, somente
necessrio puxar a corda ligada vlvula para a direita ou para a esquerda, at a
imagem do espelho rotatrio se tornar estacionria. Deste modo, possvel manter o
espelho com velocidade constante durante 4 ou 5 cinco segundos, tempo suficiente para
fazer a observao. Para grande nmero de medies em que a velocidade era cerca de

73

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

258 voltas por segundo, o valor mdio obtido para a velocidade da luz no vcuo foi
299910 50 Km/s.
3.1.6.2.2

Experincia de Newcomb (1880 -1882)

Entre 1880 e 1882, Newcomb realizou uma srie de experincias para


to

determinar a velocidade da luz utilizando o mtodo do espelho rotatrio . Nestas


experincias, a quantidade medida directamente no era o desvio linear da imagem que
regressava, mas o desvio angular.

Figura 17: Aparato usado por Newcomb.

Dois telescpios estavam colocados com os seus dois eixos em ngulo recto, um
para lanar um feixe de luz para o espelho rotatrio - telescpio emissor - e o outro
usado para receber o feixe - telescpio receptor. A luz do Sol, passa atravs de um
helistato, entrando na abertura do telescpio emissor (F), sendo depois reflectida por
um espelho plano para uma lmina de vidro. Incide depois no espelho rotatrio (m)
sendo reflectida para um espelho distante fixo (atravs da linha z) que o reenvia para o
espelho rotatrio. O telescpio receptor (L) encontra-se imediatamente por baixo da
58

Informao retirada do livro The Theory of Light de Preston.


74

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

lmina de vidro, estando o eixo do telescpio montado de forma a mover-se


horizontalmente em torno do seu eixo vertical, coincidindo este com o eixo de rotao
do espelho rotatrio. No final do telescpio estavam colocados dois pares de
microscpios (p e h) para lerem as divises do arco graduado. O espelho rotatrio
estava colocado de forma a que a luz, depois de o atingir na face vinda do telescpio
emissor e depois reflectida no espelho fixo, no regresso, no incida na mesma face do
espelho rotatrio, mas noutra face de modo a entrar no telescpio receptor. Desta
forma, era possvel observar uma imagem ntida da abertura. Pode-se fazer o espelho
girar alternadamente em sentidos opostos, podendo ser observados desvios em lados
opostos do zero. Foram usados dois espelhos fixos, colocados lado a lado para se obter
uma imagem de maior intensidade. Os espelhos fixos eram cncavos, com uma abertura
de cerca de 40 cm e um raio de curvatura de cerca de 3000 metros. O espelho rotatrio
consistia num prisma quadrado de ao, de comprimento vertical de 85 mm e de seco
horizontal quadrada de 37,5 mm de lado. As quatro faces verticais do prisma estavam
prateadas com nquel, actuando cada face como um reflector durante cada revoluo.
Nas extremidades do prisma estavam instaladas um par de lminas circulares, cada qual
segurando uma caixa de doze foles, onde o ar comprimido era injectado, colocando o
espelho em rotao. O espelho pode rodar alternadamente em sentidos opostos. A
velocidade de rotao era determinada directamente por um sistema de rodas engrenado
a uma pequena asa fixa ao eixo do espelho. Esta asa estava engrenada a um conjunto de
rodas, que interrompiam um circuito elctrico a um determinado nmero de revolues,
que ficavam gravadas num crongrafo.

Figura 18: o espelho rotatrio usado por Newcomb.

75

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

O telescpio receptor estava colocado numa posio fixa correspondendo a um


determinado desvio da imagem e, para tal, a velocidade do espelho era controlada por
meio de umas cordas (X) ligadas s vlvulas (T), de modo a que a imagem, que
regressa, entre no campo de viso do observador. Com o registo cronogrfico obtm-se
a velocidade de rotao. Newcomb verificou que quanto maior for a velocidade de
rotao maior a delicadeza com que se pode ajustar a imagem s marcas de observao.
Os resultados finais obtidos para a velocidade da luz foram 299728 Km/s no ar e
299810 Km/s no vazio, com um erro estimado em 50 Km/s.
3.1.6.2.3

Experincia de Michelson em vrios meios.

Foucault tinha provado que a luz se desloca mais rapidamente no ar do que na


gua, mas no fez uma estimativa para a razo das velocidades. Em 1883, Michelson,
utilizando o aparato de Foucault, determinou essa razo. O tubo continha gua destilada,
com cerca de 3 metros de comprimento e a distncia entre os espelhos era de 5 metros.
A velocidade do espelho rotatrio utilizada foi de 256 revolues por segundo e a razo
medida entre a velocidade da luz no ar e a velocidade da luz na gua foi 1,330. O ndice
de refraco da gua para luz amarela 1,333 e a diferena entre estes dois valores foi
considerada estar dentro do erro dos valores experimentais. No caso do bissulfito de
carbono o ndice de refraco para o raio amarelo foi 1,64 e a razo das velocidades foi
de 1,758. Este resultado 7 por cento maior, no podendo esta discrepncia ser
atribuda aos erros experimentais. Ele repetiu a experincia para as diferentes cores no
bissulfito de carbono. Os resultados obtidos indicaram que a luz vermelha se desloca 1
ou 2 por cento mais rapidamente do que a luz azul no bissulfito de carbono.
Ele concluiu que a velocidade da luz invarivel no vazio, qualquer que seja a
cor, mas difere nos meios transparentes.

76

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

3.2 A velocidade da luz e a teoria electromagntica da luz de


Maxweel
"A velocidade das ondulaes transversais (...) calculadas a partir de experincias de
electromagnetismo efectuadas por Weber-Kohlrausch, tem um valor to prximo do
valor da velocidade da luz calculado a partir de experincias de ptica realizadas por
Fizeau, que difcil evitar a inferncia de que a luz consistir em ondulaes
transversais do mesmo meio que a causa dos fenmenos elctricos e magnticos"
Maxweel 59

Em 1845 Faraday (1791-1867) verificou que a direco de polarizao de um


feixe de luz ao passar por entre os plos de um electroman era alterada. Duas coisas
diferentes como o magnetismo e a luz a exercerem influncia uma sobre a outra? Um
sculo antes, Euler j tinha desconfiado da existncia de uma relao entre a luz e o
magnetismo.

3.2.1 Experincia de Weber-Kohlrausch

Em 1785, Coulomb

estabeleceu experimentalmente que as foras entre duas

cargas qi e q2 variam directamente com o produto das duas cargas e inversamente com o
quadrado da distncia entre elas, estabelecendo a seguinte lei: F= k1q1q2/d2.Com as
unidades de fora e distncia j estabelecidas, colocando ki =1, definindo a unidade de
carga como sendo a carga que exerce uma fora de um dine numa carga similar que se
encontra a uma distncia de 1 cm. Este sistema de unidades conhecido como sistema
electrosttico. Coulomb estabeleceu que a fora entre plos magnticos pode ser
expressa numa equao idntica anterior (no existem plos magnticos isolados, mas
uma barra magntica comporta-se como se estivssemos perante plos de sinais opostos
na sua extremidade) e obteve a seguinte relao: F= k2mim2/d2. A relao entre a
electricidade e o magnetismo j tinha sido demonstrada experimentalmente por
59

James Clerk Maxwell (1831-1879) nasceu em Edimburgo, na Esccia. Aos dezassete anos j tinha
publicado trs artigos com os resultados das suas investigaes. Organizou o laboratrio de Cavendish, na
Universidade de Cambridge, centro mundial da investigao em fsica. Contribuiu para o
desenvolvimento da teoria cintica dos gases, da mecnica estatstica, da termodinmica e da viso a
cores. O seu maior trabalho foi a teoria electromagntica.

77

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Oersted , Ampere (1775-1836) e Faraday, sendo possvel derivar unidades de outras


quantidades elctricas da unidade de plo magntico, definido a partir de k2=l na
equao anterior. Este sistema de unidades conhecido como sistema electromagntico
c.g.s.. Para solucionar problemas prticos foi necessrio estabelecer uma relao entre
estes dois sistemas de unidades. A relao pode ser determinada medindo o valor de
uma carga elctrica, uma d.d.p. ou uma capacidade, por dois mtodos diferentes,
fornecendo o resultado em unidades diferentes. A primeira medida foi realizada por
Wilhelm Weber (1804-1891) e Rudolph Kohlrausch (1809-1858) em 1857. Eles
mediram a carga de um condensador, usando uma " Garrafa de Leyden62". O valor para
a capacidade foi obtido em unidades electrostticas e este valor foi comparado com a
capacidade elctrica de uma esfera e o seu potencial, que foi tambm determinada em
unidades electrostticas por um electrmetro. A carga o produto da capacidade pelo
potencial. A carga em unidades electromagnticas determinada descarregando o
condensador atravs de uma bobina do galvanmetro. A corrente transitria comunica
ao magnete do galvanmetro uma certa velocidade angular. Este balana num ngulo 0
at ser levado ao repouso por oposio do campo magntico terrestre. O desvio mximo
0 do galvanmetro oferece o valor de Q em unidades electromagnticas atravs da
frmula
s\ H T
o/
0 = xsen%
*
G n
/2
onde H a intensidade da componente horizontal do campo terrestre, G uma constante
do instrumento, e T o tempo de uma vibrao simples do galvanmetro. O valor
obtido foi 310740 Km/s.
3.2.2 A teoria electromagntica da luz.
Maxwell continuou os trabalhos de Faraday e retomou as suas ideias. Se a luz
consiste em vibraes do ter, possvel que o magnetismo consista na vibrao de
outro ter. Para tal necessrio calcular a velocidade a que se propagam estas vibraes.
Charles Augustin Coulomb (1738-1879) estuda cincia e matemtica e comea a sua carreira como
engenheiro
militar. Enquanto estudava mquinas inventou a balana de toro.
61
Hans Christian Oersted ( 1777-185 l)verifcou experimentalmente a relao entre a electricidade e o
magnetismo, ao verificar que uma corrente elctrica ao atravessar umfioelctrico provoca um desvio
numa agulha magntica.

78

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Analisando as equaes, Maxweel concluiu que para calcular este valor s era
necessrio dividir a unidade de carga elctrica, dada pela equao de Coulomb, pela
unidade de carga elctrica, dada pelos trabalhos de Ampere. Estas duas novas unidades
j tinham sido determinadas pelos alemes Weber e Kohlrausch. A diviso dava um
valor aproximado ao valor da velocidade da luz. Maxweel concluiu que os dois ter so
um s, e que as vibraes electromagnticas e luminosas no passam do mesmo
fenmeno. E le agregou todos os conhecimentos experimentais sobre os fenmenos
elctricos e magnticos num conjunto de equaes matemticas. Mostrou que o campo
electromagntico se podia propagar como uma onda transversa no ter e obteve a sua
velocidade em funo das propriedades elctricas e magnticas do meio.
Das equaes de Maxwell:
0

rotE - -ju0

H_

t '

deduz-se as seguintes:
2E
LapE = 0^0T
t

l H

ff

LapH =

e0ju0r.

Qualquer destas equaes uma equao de propagao de uma onda. A


equao geral de propagao de uma onda :
LapS = .
v2 t2
Conclui-se que
1

tem as dimenses de uma velocidade e, portanto,


1
\Jo/-lo
um dispositivo que permite armazenar carga elctrica. O nome deve-se aofsicoPieter Van
Musschenbroek. professor defsicaem Leyden. Estes aparelhos tm actualmente o nome de

79

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

a velocidade de propagao do campo electromagntico no vazio. Podemos rescrever


as equaes anteriores
T E
La

'

= c -^T
oi

e obter a relao
c
Com este resultado matemtico e com o conhecimento dos resultados da
experincia de Weber e Kohlrausch, Maxwell afirma que a luz " uma perturbao
electromagntica que, sob a forma de ondas", se propaga no ter. E mais, desenrolou
um panorama de ondas de diferentes comprimentos de onda que ia das ondas elctricas
s ondas visveis. O mundo cientfico teve uma atitude cptica e trocista pelo facto de
Maxweel afirmar que a luz consiste em ondas electromagnticas.
3.2.3 A experincia de Hertz
Em 1880, a Academia de Berlim atribua um prmio para quem verificasse a
hiptese de Maxwell, ou seja, a produo por meios exclusivamente elctricos de ondas
de luz.
Coube a Hertz,

em 1887, a confirmao experimental da teoria de Maxweel.

Ele notou que saltavam fascas aquando da descarga de uma bobina de induo. Ele
produziu ondas electromagnticas com um oscilador e verificou que estas possuam
propriedades idnticas s da luz. O oscilador de Hertz era constitudo por duas esferas
metlicas, cada uma portadora de uma haste com uma pequena esfera metlica na
extremidade, estando ambas as hastes ligadas aos terminais de uma bobine de
Ruhmkorf54.

condensadores.
Heinrich Hertz (1857-1894) nasceu em Hamburgo, na Alemanha. Estudou matemtica efsicana
universidade de Berlim. Em 1882 dedica-se ao estudo do electromagnetismo e analisa o trabalho de
Maxwell. Em 1884 inicia a srie de experincias em que descobre as ondas electromagnticas. Durante
estes trabalhos descobre o efeito fotoelctrico.
64
Bobine construda por Ruhmkorff (1803-1877). Consiste em duas bobinas coaxiais em que na bobina
interior o eixo ocupado por ferro macio. bobina interior chama-se bobina primria ou indutora e a
80

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz.

IZM

Figura 19: Montagem usada por Hertz.

Hertz construiu um dispositivo que permitia identificar as ondas produzidas pelo


oscilador. Este dispositivo era constitudo por um grosso fio de cobre formado por uma
circunferncia interrompida num arco muito pequeno, em cujos extremos existe uma
pequena esfera de lato e um parafuso que permite variar o comprimento do arco.
Quando o receptor capta as ondas electromagnticas saltam fascas entre a pequena
esfera e a ponta do parafuso. Hertz descarregou uma garrafa de Leyde e, num espao ao
lado, recolheu no final de um fio de cobre pequenas fascas. A descarga da garrafa
produzia ondas no espao, sendo estas ondas capazes de excitar distncia um receptor.
Hertz tinha criado assim as T.S.F. Ele conseguiu fazer convergir a radiao, determinou
o seu estado de polarizao, refractou-a, reflectiu-a e f-la interferir.

Ele afirma "

Consegui raios distintos de fora elctrica, e com eles levei a cabo algumas das
experincias elementares feitas habitualmente com a luz e calor radiante... Poderemos,
talvez design-los por raios de luz com um grande comprimento de onda. De qualquer
modo, as experincias descritas parecem-me poder eliminar quaisquer dvidas acerca
da natureza comum da luz, do calor radiante e das ondas electromagnticas". Com esta
experincia, Hertz colocou merc dos fsicos, no s as ondas elctricas - ondas
hertzianas - mas toda uma vasta gama de radiaes.
Blondlot, em 1891, determinou experimentalmente a velocidade das ondas
electromagnticas no vazio. Obteve o valor 297600 Km/s concluindo que era
coincidente com o da velocidade da luz e com a razo entre as unidades electrostticas e
electromagnticas, dentro da preciso da experincia.
O campo electromagntico ficava definido como uma perturbao do ter. O
trabalho de Maxwell mostrou que a luz uma propagao de ondas electromagnticas e,
bobina exterior designa-se por secundria ou induzida. A passagem da corrente na bobina primria
magnetiza o ferro macio; quando se abre o interruptor, d-se uma variao brusca do campo magntico
que provoca na bobina induzida uma fora electromotriz. Se nos extremos do enrolamento da bobina
induzida tivermos duas esferas saltar entre elas uma fasca.

81

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

de uma forma sucinta, estabeleceu uma teoria matemtica que envolvia os fenmenos
da luz, electricidade e magnetismo.

82

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

4
Relatividade e Cosmologia

a luz propaga-se no vazio com u m a velocidade bem definida c, independente do


estado do movimento do observador"
Albert Einstein 65 , 1905

4.1 A Velocidade da luz e a Relatividade


Antes de 1900, o electromagnetismo e a ptica estavam relacionados e
explicados pela teoria ondulatria baseada nas equaes de Maxwell. Como para
qualquer movimento ondulatrio existe um meio para as ondas se propagarem, admitiase que a luz se propagava num meio, o ter, que preenchia todo o espao e tinha
mltiplas propriedades. Sabia-se que as leis da mecnica eram as mesmas em sistemas
de coordenadas diferentes, que se deslocavam entre si com movimento uniforme.
4.1.1 Efeito de Doppler
No tempo de Galileo poucos eram os que acreditavam no movimento da Terra
em torno do Sol. As objeces eram muitas, destacando-se o facto de ns no
percebermos o movimento da Terra. Galileo que era defensor da teoria heliocntrica, no
livro Dilogos sobre Dois Grandes Sistemas, atravs da personagem de Salviati relata o
Albert Einstein (1879-1955) nasceu em Ulm na Alemanha, tornando-se mais tarde cidado suo e
posteriormente americano. Em 1905 termina a tese de doutoramento Sobre uma nova determinao das
dimenses moleculares e publica quatro artigos. Dois sobre o movimento browniano, um sobre a
relatividade restrita e um sobre a hiptese do quantum de luz. Em 1905 realiza o seu mais importante
trabalho, a teoria da relatividade generalizada. Em 1922 recebe o prmio Nobel pela descoberta da lei do
efeito fotoelctrico.

83

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

seguinte: "Feche-se com um amigo numa grande sala sob a ponte de um navio e
arranjem moscas a voar, borboletas e outros pequenos animais. Tenha tambm um
grande vaso com gua contendo peixes e suspenda um balde, cuja gua cai gota a gota
por um orifcio, noutro vaso com um gargalo estreito pousado no cho. Com o navio
parado observe cuidadosamente os pequenos animais a voar, os peixes a nadar com a
mesma velocidade para todos os lados, as gotas caindo no vaso pousado no cho. E,
voc mesmo, lance ao seu amigo um objecto verificando que o pode fazer com a mesma
facilidade numa e noutra direco, quando as distncias so iguais; tambm pode
constatar que saltando de ps juntos voc atravessa espaos iguais em todos os
sentidos. Quando tiver observado com cuidado todas estas coisas (embora no se
duvide que tudo se passa assim com o navio parado) faa avanar o navio to
velozmente quanto queira, desde que o movimento seja uniforme sem oscilaes para
c e para l. Voc no descobrir nenhuma mudana em todos os efeitos precedentes e
nenhum deles lhe dir se o navio est em marcha ou parado... e a razo pela qual todos
estes efeitos permanecem iguais que o movimento comum ao navio e a tudo que nele
contm incluindo o ar". Deste texto podemos concluir que as leis da mecnica so
vlidas num referencial, tambm o so num

outro referencial que se mova

relativamente ao primeiro com um movimento rectilneo e uniforme. No incio do


sculo XX, as hoje conhecidas como transformaes de Galileo eram consideradas
ideias bsicas do senso comum. Consideremos dois sistemas de coordenadas cartesianas
ortogonais: S e S'. O sistema S' move-se com velocidade constante V relativamente ao
sistema S. Considerando as origens coincidentes para o instante t=t'=0. A
transformao de Galileo x = x'+Vf e t = /'. A transformao inversa : x'= x- Vt. Se
um corpo tiver velocidade
V

" ~ ~dt

no referencial S, a sua velocidade no referencial S' ser:


dx' dx' dx
v, - = =
dt'

dt

rr

V = v-V

dt

As leis da mecnica clssica so invariantes sob as transformaes de Galileo.


Em 1842, Christian Doppler, um professor na Universidade de Viena, quando v
passar um comboio nota que o silvo da locomotiva parece cada vez mais agudo
medida que ela se aproxima, e cada vez mais grave medida que se afasta. As ondas
sonoras comprimem-se mais umas contra as outras no primeiro caso, sendo o som mais
84

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

agudo, e na segunda situao afastam-se, sendo o som mais grave. As ondas sonoras
vibram longitudinalmente na direco da sua propagao e obtm-se a frequncia das
ondas atravs da expresso / = v/. Ele estuda a variao da frequncia do som emitido
por uma fonte sonora quando esta se desloca em relao ao observador. De acordo com
a teoria clssica, quando um corpo est simultaneamente animado de duas velocidades
estas compem-se. No caso simples de movimentos na mesma direco e no mesmo
sentido, a velocidade resultante obtm-se a partir da expresso v=vj+V2. Em
movimentos na mesma direco mas em sentidos opostos, a velocidade resultante
v = V;- V2 . O som emitido por um comboio em andamento uniforme, com velocidade
vc, tem quando se aproxima do observador a velocidade v = vs + v c ( v s a velocidade
do som com o comboio parado). Quando o comboio se afasta do observador a
velocidade v' = v* - vc. A frequncia, quando se aproxima f = 1/(vs + vc) e quando
se afasta f - 1/(vs - vc), obtendo-se vc=/2(f-f), que permite obter a velocidade da
fonte atravs da variao da frequncia.
Doppler pensou que o mesmo acontecia com as ondas luminosas. Assim, se a
estrela se aproxima azul; se a estrela se afasta vermelha. Este raciocnio no era
completamente correcto, pois para que tal acontecesse era necessrio que a velocidade
da estrela fosse prxima da velocidade da luz. Fizeau corrigiu o raciocnio de Doppler,
em 1848, tornando-se o efeito Doppler-Fizeau um princpio importante na astrofsica.
No caso do afastamento da estrela, h deslocao para o vermelho das riscas espectrais
e, no caso da aproximao, h deslocao para o azul das riscas espectrais. A partir da
variao da frequncia pode-se determinar a velocidade da estrela ou galxia.
4.1.2 Experincia de Fizeau - Velocidade da luz num meio mvel
Em meados do sculo XIX, foram feitas vrias experincias envolvendo a
propagao da luz para determinar propriedades do ter, meio onde se supunha que a
luz se propagava. A ideia era saber de que forma que a velocidade da luz
influenciada pelo movimento do meio em que esta se propaga. Comparando, o caso do
som com o da luz, sabemos que o som influenciado pelo movimento do meio em que
este se propaga. Ser que acontecia o mesmo com a luz? Sabia-se nessa altura que a
velocidade do som maior quando se propaga no sentido do vento do que no sentido

85

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

contrrio, por uma quantidade igual velocidade do vento. Acontecer o mesmo com a
luz, quando esta se propaga no ter?
Uma experincia importante foi idealizada por Fizeau em 1859. Fizeau decidiu
medir a velocidade de propagao da luz ao longo de um tubo com gua que se
deslocava com uma determinada velocidade. A velocidade da gua adicionava-se ou
subtraia-se a velocidade da luz?
Utilizando o mtodo de Fizeau e Foucault o resultado obtido foi nulo. evidente
que, neste caso, a mudana do valor da velocidade da luz mnima, uma vez que o valor
da velocidade da gua, que se pode obter, muito pequeno quando comparado com o
valor da velocidade da luz. Mas como se pretende saber unicamente se h diferenas
para o valor da velocidade da luz em gua mvel ou parada, poder-se- utilizar um
mtodo de interferncia de dois raios de luz.

Figura 20: Velocidade da luz num meio mvel.

A luz monocromtica de uma lmpada de mercrio focada numa pequena


abertura incidindo depois numa lmina de vidro e numa lente, emergindo da lente um
feixe paralelo que passa por duas aberturas, originando dois feixes. Os dois feixes de
iguais intensidades passam por dois tubos contendo gua a mover-se rapidamente em
direces opostas. Depois de passarem pelos dois tubos, os feixes so focados por uma
lente num espelho. Aps reflexo em M, os feixes atravessam novamente os tubos,
passam pelas aberturas e so focados num ponto S', formando um sistema de franjas de
interferncia. Observando a figura, verifica-se que os feixes percorreram caminhos
iguais. Se a gua nos dois tubos se encontrar em repouso, os feixes percorrem o mesmo
caminho. Atendendo figura observa-se que um feixe se desloca a favor da corrente de
gua, enquanto que o outro se desloca contra a corrente de gua. Se a luz se deslocar
mais lentamente num percurso do que noutro, o percurso ptico aumenta e ocorrer um
deslocamento no sistema de franjas.
Usando tubos de 150 cm de comprimento e a gua a uma velocidade de 7 m/s,
Fizeau obteve um desvio de 0,46 franjas quando a direco do movimento da gua foi
alterada. Fizeau chegou a um resultado diferente das duas possibilidades esperadas. A
86

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


velocidade da luz diferente em gua parada ou mvel, mas essa diferena menor do
que a velocidade da gua. Verificou, observando as franjas de interferncia, que a
velocidade da luz aumenta cerca de 44% do valor da velocidade da gua na direco da
propagao da gua, enquanto que na direco contrria decresce na mesma
percentagem.
Fizeau, atravs dos resultados experimentais, deduziu a seguinte frmula
emprica,
c f
\\
V = - 1 - 2 v
n \
nJ
onde n o ndice de refraco do meio e v a velocidade do meio,
validando a hiptese do arrastamento parcial do ter, contida na frmula de Fresnel.
Mais tarde, esta experincia foi repetida por Michelson e Morley que utilizaram
o seu interfermetro. Eles obtiveram um desvio correspondendo a uma alterao na
velocidade da luz em 0,434 vezes a velocidade da gua, confirmando que a velocidade
da luz afectada pelo movimento do meio transparente onde se propaga. Mais tarde
Lorentz mostrou que a expresso l-l/n2 na equao de Fresnel devia ser substituda nos
meios dispersivos por l-l/n2 - l/n . ( Xdn/dX), o que viria a ser mais tarde confirmado
experimentalmente.
4.1.3 Experincia de Michelson
No final do sculo XIX levantou-se uma dificuldade quando foi necessrio
estabelecer para o ter propriedades que se usam para descrever outro tipo de materiais.
O fenmeno da polarizao da luz tinha levado concluso de que a sua propagao
ocorre atravs de vibraes transversais e estas s podem existir em materiais slidos,
pois estes resistem tentativa de mudar a sua forma. Mas se era assim, como se
explicava, por exemplo, o movimento dos planetas em torno do Sol ao longo dos
tempos, sem encontrar resistncia? O meio ter teve tantas propriedades que inclusive
Mendeleev colocou, na sua Tabela Peridica dos Elementos, um espao para o ter,
tendo este o nmero atmico zero. No artigo de Maxweel escrito para a 9a edio da
Encyclopedia Britannica podemos 1er "No pode haver dvidas de que os espaos
interplanetrios e interestelares no esto vazios, mas sim ocupados por uma
substncia ou corpo material, que certamente o maior e, provavelmente, o mais
uniforme de que alguma vez tivemos conhecimento... Foram inventados teres para
87

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


enquadrar o movimento dos planetas, para constituir atmosferas elctricas...O nico
que sobreviveu foi inventado por Huygens para explicar a propagao da luz".
Em 1879 Maxwell, escreveu a D.P.Todd para agradecer umas tabelas
astronmicas acerca das efemrides de Jpiter cedidas pelo U.S. Nautical. E le queria
saber se era possvel medir a velocidade do Sistema Solar atravs do ter mediante
observao dos eclipses das luas de Jpiter. O perodo de Jpiter so doze anos
terrestres e, como consequncia, ele no avana muito na sua rbita no decurso de um
ano, quando a Terra passa de A para B. Observando o perodo dos satlites com a Terra
em A e B sucessivamente, podemos determinar o tempo que a luz demora a percorrer a
distncia igual ao dimetro da rbita da Terra e foi desta forma que Roemer verificou
que a luz se propaga com velocidade finita.

Terra
* . ,

< . ,' -J ' Jpiter e a


i *_* sua lua
%

ir. " -;.


'

' -

B . "^ff^-. A - -. " v\
; J * .'*

S>

'

Figura 21 : Experincia realizada por Maxweel para determinar a velocidade do Sistema Solar no
ter.
Seria possvel descobrir se o Sistema Solar se move atravs do ter com
velocidade v, medindo o perodo dos satlites quando Jpiter se encontra primeiramente
em A e, passados seis anos, em B'. Se / o dimetro da rbita terrestre, espera-se que
tj = l/(c+v) Qt2 = l/(c-v), com a diferena de tempos
2/v
c

2v /
c c

em que l/c aproximadamente 16 minutos. A detectar diferenas de tempo na


casa dos segundos, o valor de v seria aproximadamente 150 Km/s. A dificuldade de
obter esta diferena era enorme, para medidas efectuadas em intervalos de 6 anos. Os
dados disponibilizados a Maxweel no eram suficientemente precisos para analisar esta

88

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


questo. Esta experincia de primeira ordem, pois o seu efeito proporcional
primeira potncia de v/c. Nas experincias anteriormente realizadas intervinha um feixe
de luz que voltava ao ponto de partida. Se a distncia percorrida for / e se o movimento
da Terra for no sentido do feixe, com uma velocidade v, o tempo total que a luz demora
a ir e voltar

c+v

c2 - v 2

c-v

cV

ou seja a variao de tempo devido ao movimento


K

2/v2

c c
Neste caso, o efeito de segunda ordem. Maxwell pensou que este efeito seria
to pequeno que seria impossvel detect-lo. A carta de Maxwell a Todd foi lida por
A.A.Michelson, um jovem instrutor naval, que no ano anterior, 1978, tinha feito uma
medio da velocidade da luz. Ele no considerou impossvel determinar o efeito de
segunda ordem e pensou num mtodo para consegui-lo. Michelson, de licena da
Marinha, efectuava um trabalho de ps graduao no laboratrio de Helmholtz, em
Berlim, e concluiu que Maxwell tinha depreciado a preciso com que as experincias
terrestres podiam ser efectuadas.
O ter na vizinhana da Terra devia ser arrastado pelo movimento da mesma.
Como a Terra gira em torno do Sol velocidade de 30 Km/s, a velocidade da luz deve
ser maior no sentido do movimento da Terra do que numa direco perpendicular. A
experincia de Michelson e Morley segue o mesmo princpio da de Fizeau, s que neste
caso no era possvel ter dois tubos em que o ter se movesse em direces diferentes.
Podia-se medir o tempo de propagao da luz na direco esperada do ter e numa
direco perpendicular a esta. Michelson inicialmente, e mais tarde com ajuda de
Morley, realizou a experincia, cujos os princpios bsicos tinham sido idealizados por
Maxweel que tentava investigar a existncia do arrastamento do ter. A experincia que
consistia basicamente na diviso de um feixe de luz em dois, em que um se move no
sentido do movimento da Terra e outro num sentido perpendicular. De seguida, reunia
esses feixes fazendo-os interferir. Analisando as franjas de interferncia, podia-se
verificar se a velocidade dos dois feixes era ou no a mesma, quando se deslocava o
aparato 90.

89

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Lmina de vidro
Espelho amtvel
no espelhada
r

Placa de v i d r o // *
luminosa JUpdhoj EIIXHIK espelhada /fgJEspelhos Espelhos
Fonte

Telescpio J

Figura 21: Experincia de Michelson-Morley.


Assumiu-se que o interfermetro levado pelo movimento da Terra na direco
OMi com velocidade v relativamente ao ter e que as distncias OM] = OM2.
M,

^>

^7'^

ti

M,

Figura 22: Experincia de Michelson-Morley. Cofigurao geral.


O tempo necessrio para a luz percorrer a distncia OMi :
t.,_

c-v
No percurso de volta, Mi O, o feixe propaga-se a favor do vento ter, e o tempo
necessrio :
c+v
O tempo total, /+fc', do percurso OMiO :
/,

/,

c+v

c-v

que se pode escrever na forma:

2c/,
2

c-v

90

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


2

2/,

com

r=

i-v
/c

1
II
It

-JL

f - 0

Figura 23 :E xperincia de Michelson. Geometria do feixe transverso.


O tempo necessrio para percorrer OM 2 0, para o tringulo da direita ser:
c2t'22 =

v2t'l+d22,

logo:

f 2 = rc
M

Este tempo igual ao t2 , ento t2 = ti'+2'


2L

t2 - r

Estas duas expresses pode ser simplificadas, obtendo-se:


2/

2c/
I

c -v

2/
c

1+

'
v

2/

Vc^^

2/ / 1 + /
c

3v4

7
+ 74
2c2
4c

2/

1+ :
v 2cO

A diferena de tempo, que seria nula para o interfermetro estacionrio,

91

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

' , - ' 2

2/

2/
c V

K'j

V7

Uma diferena de tempo entre os dois percursos corresponde a uma diferena


entre as medidas de OMiO e OM2O.
Mudando o resultado para obter a diferena de percursos (multiplicando por c),
obtm-se:

"'
Se o interfermetro rodar 90, a direco de v inalterada mas os dois percursos
do interfermetro sero alterados. Isto introduzir uma diferena de percurso em
oposio ao obtido anteriormente. Agora espera-se uma mudana duas vezes superior.
Representando AN como o nmero de pares de franjas que se observavam no telescpio,
se algum atraso AT fosse introduzido, ficava:
AN=AT/T,

onde x seria o perodo.

O interfermetro continha vrios espelhos de modo a tornar o percurso do feixe


o maior possvel, cerca de llm. E stava assente numa pedra que flutuava numa tina
cheia de mercrio. Michelson rodava a mesa e observava continuamente o padro de
interferncias. Para uma velocidade de translao da Terra, cerca de 29,9 Km/s e para
o=550nm, o deslocamento provocado nas franjas pela rotao de 90 seria:
r \2
1 y 1

ou AN=QA.

Foram feitas vrias observaes, onde seria possvel detectar qualquer


deslocamento equivalente a uma fraco diminuta de franja, mas nada foi detectado.
Quando analisou os resultados da experincia, Michelson verificou que a
velocidade dos dois feixes de luz era igual, ou seja, a velocidade da luz a mesma nos
dois sentidos. Ele pensou que a razo de tal resultado se devia ao facto de a experincia
no ter sido realizada com a suficiente preciso. E le repetiu vrias vezes a experincia,
agora com a ajuda de Morley e, apesar da preciso ser maior, os resultados publicados
em 1887 continuavam a ser os mesmos. Michelson concluiu o seguinte "Demonstra-se,
assim, a incorreco do resultado da hiptese de am ter estacionrio, seguindo-se a
necessria concluso de que a hiptese errnea".

92

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Deste modo, ficava demonstrado que no existia nenhuma prova fsica do


movimento da Terra relativamente ao ter. Assim, no final do sculo XIX e incio do
sculo XX, existia um sentimento dbio acerca da propagao da luz.
A maioria dos fsicos considerava o modelo ondulatrio o mais adequado para a
propagao da luz, pois explicava facilmente o fenmeno de interferncia, difraco,
polarizao e refraco da luz. O resultado da experincia de Michelson e o fenmeno
da aberrao da luz eram facilmente explicados com o modelo corpuscular, em que a
velocidade definida univocamente fonte e no ao meio. Segundo a teoria
ondulatria, a aberrao estelar era explicada considerando que a Terra se move
relativamente ao ter, mas para explicar os resultados da experincia de MichelsonMorley era necessrio que a Terra no se movesse relativamente ao ter. A experincia
de Fizeau e de Airy corroborava a hiptese do arrastamento parcial da luz devido ao
movimento do meio. Ser o ter arrastado com o movimento da Terra? O acumular de
dificuldades e contradies no que diz respeito natureza do ter (responsvel pelas
interaces electromagnticas e propagao da luz) tornou-o confuso.
Em 1900, Poicar comea a perceber as implicaes da inexistncia de
quaisquer efeitos experimentais do movimento da Terra relativamente ao ter e afirmou
"O ter existir na realidade? No acredito que observaes mais precisas possam
alguma vez revelar algo mais do que movimentos relativos". E acrescentou " Sabemos
donde provm a nossa crena no ter...[a luz] j no est na estrela, mas no est
ainda na Terra. Tem de estar nalguma parte, sustentada, por assim dizer, nalgum
suporte material".
Fitzgerald tentou interpretar os resultados obtidos por Michelson, referindo que
o facto da velocidade da luz ser igual nas duas direces se explica devido ao
interfermetro se contrair no sentido do movimento da Terra, de modo a compensar a
diferena de velocidade. Fitzgerald props que os corpos materiais que se movem com
velocidade v no ter contraem-se na direco do movimento. Esta contraco, que a
mesma para todos os corpos, reduz a distncia entre a lmina central e o espelho que se
encontra na direco do movimento do ter, de modo que o tempo de chegada seja
igual, eliminando qualquer alterao nas franjas de interferncia. Foram feitas ento
vrias tentativas para explicar a contraco, incluindo a interaco das foras elctricas
e magnticas entre os tomos que formam os materiais.

93

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

! Explicao com o modelo Explicao com o modelo

Fenmeno

Corpuscular

ondulatrio
Vlido se o comprimento de j!

Adequada

Propagao rectilnea da luz

j onda comp rimento do raio j

Interferncia e difraco da luz

Inadequado

Adequado

Polarizao da luz

Inadequado

Adequado

Inadequado

Adequado

Velocidade da luz independente da |


velocidade da fonte

Inadequado

Velocidade da luz maior no ar do

Adequado

que na gua

!
Arrastamento p arcial da luz

Experincia de Fizeau e Airy

|| Arrastamento p arcial da luz |

pelo meio p elo meio


Aberrao da luz

Adequado

Adequado se a Terra se
!
j mover em relao ao ter

Adequado

[| Adequado se a Terra no se li

ii
li Exp erincia de Michelson-Morley

ii

1: mover em relao ao ter.


!

!'

Tabela 1 : Teoria ondulatria /Teoria corpuscular.

Em 1892, num artigo sobre a teoria electromagntica atomstica, Lorentz refere,


acerca da experincia de Michelson, que se o comprimento for / na ltima posio do
interfermetro, a hiptese do ter de Fresnel pode ser mantida, se o comprimento na
posio inicial /' for
.2 "\

/'=/ 1

2c1

que a chamada contraco de Fitzgerald-Lorentz at segunda ordem em v/c.


Em 1899, Lorentz escreve as transformaes

t>=y

vx

'

x'-y{x-

vi)) ; y'=y; z'=z; e

v 2 Va

, com y

que relacionam um conjunto de sistemas de coordenadas de espao-tempo {x\y',z',t')


com outro (x,y,z,t) que se move com velocidade constante v, relativamente ao primeiro.
Lorentz e Poincar demonstraram que estas equaes de transformao eram invariantes
para o electromagnetismo, o que no acontecia com as transformaes de Galileo.
Em 1905, Poincar afirma " Talvez devamos construir uma nova mecnica, da
qual possamos apenas captar um pormenor... em que a velocidade da luz se torne um
limite inultrapassvel. [...] Parece que esta impossibilidade de demonstrar o movimento

94

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


absoluto uma lei geral da Natureza". Ele tambm colocou em causa as definies
anteriores da simultaneidade dos fenmenos e afirma " No h tempo absoluto; dizer
que dois intervalos de tempo so iguais uma assero que no tem significado por si
s..." E acrescenta: " difcil separar os problemas qualitativos da simultaneidade do
problema quantitativo da medida do tempo. Ou se utiliza um cronometro, ou se tem em
conta uma velocidade de transmisso, como a da luz, visto no podermos medir tal
velocidade sem medir um intervalo de tempo. "
4.1.4 A teoria da relatividade de Einstein
Em 1905, Einstein comeou por retirar o ter da teoria da propagao da luz.
Mas sem o ter a preencher todo o espao, no pode haver movimento absoluto.
Segundo Einstein, s pode haver movimento de um corpo relativamente a outro, ou de
um sistema de referncia relativamente a outro. natural que os resultados obtidos na
experincia de Michelson-Morley fossem negativos, no sendo possvel detectar se a
Terra estava ou no a mover-se no espao.
A teoria de Einstein baseia-se em dois postulados, o primeiro dos quais uma
renovao da ideia de Galileo sobre a relatividade.
Postulado 1- No se pode perceber o movimento absoluto.
Por sistema galileano, entendem-se os sistemas livres de todas as foras, onde se
verifica o princpio da inrcia. As leis da fsica so as mesmas para todos os sistemas
que se encontrem em movimento rectilneo uniforme relativamente a outro.
O segundo postulado aparece como uma lei fsica, susceptvel de ser verificado
pela experincia.
Postulado 2- A velocidade da luz independente do movimento da fonte.
Este postulado modifica profundamente o estatuto da velocidade da luz: de
entidade cinemtica e essencialmente relativa, ela agora um fenmeno descrito por
uma lei invariante. Em qualquer referencial inercial a velocidade da luz sempre a
mesma, quer seja emitida por um corpo em repouso, quer por um corpo em movimento
uniforme.
A partir destes dois postulados Einstein deduziu as transformaes de Lorentz,
que no conhecia. At Einstein, as transformaes de Lorentz eram consideradas como
um mero truque matemtico, sem nenhum significado fsico. Com Einstein, estas

95

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

frmulas passaram a ter um significado real com consequncias nas noes de espao,
tempo e movimento.
A partir das transformaes de Lorentz, Einstein deduz a contraco dos
comprimentos de Fitzgerald-Lorentz e a dilatao dos tempos, dando uma nova
interpretao contraco do espao. O comprimento varia com o observador, ou seja,
se um observador est em movimento relativamente a um determinado comprimento,
este mais curto do que para um observador que est em repouso relativamente a esse
mesmo comprimento. No existe espao nem tempo absoluto.
Consideremos dois eventos que ocorrem em xo nos instantes t'i e t'2, no
referencial S'. O referencial S' move-se com velocidade V relativamente ao referencial
S. No referencial S esses eventos ocorrero, usando a transformao de Lorentz, nos
instantes:

f,
V

Vx0^
c

e'2=r

r, vx0)
y

em que a diferena dos tempos t2-tx = y\t'2 -1\).


Conclui-se que o intervalo de tempo entre dois acontecimentos que ocorrem no
mesmo local, num determinado referencial, sempre menor que o intervalo de tempo
entre os mesmos acontecimentos medido noutro referencial, em que os eventos ocorrem
em diferentes locais.
Consideremos uma barra em repouso no referencial S\ com uma extremidade em
x'i e outra em x'2. O comprimento desta barra L= x'2 - x'i no referencial S'. No
referencial S o comprimento L= x2 - xj, onde x2 a posio da extremidade num
instante t2 e Xj a posio da outra extremidade no mesmo instante( t2= ti). Obtemos,
usando as transformaes de Lorentz, que x\ = y{x2 +Vt2) exj = y{xx + Vtx) em que
t2=tj,Qx2 -x\

=y{x2-xl).

Conclui-se que o comprimento da barra menor quando medido

num

referencial onde a barra est em movimento.


Na mecnica de Newton no existia limite superior para a velocidade de um
corpo material. Einstein em 1905 deduz a expresso E=mc2, em que E representa a
energia, m a massa e c a velocidade da luz. Devido a esta equivalncia, a energia de um
corpo devido ao seu movimento adicionar-se- sua massa, ou seja, ser cada vez mais
difcil aumentar a sua velocidade. De facto, um corpo nunca pode atingir a velocidade

96

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

da luz, porque seria necessria uma quantidade infinita de energia para incrementar
indefinidamente a massa.
Einstein atravs das transformaes de Lorentz deduz a adio relativista das
velocidades e conclui que " velocidades superiores da luz no tm possibilidade de
existncia". Einstein no deduziu a frmula de Fresnel, que uma consequncia
imediata da lei relativista da adio de velocidades. Esta deduo foi realizada por Max
Von Laue que afirma "de acordo com o principio da relatividade, a luz
completamente arrastada pelo corpo [ isto , pelo fludo em movimento], mas,
precisamente devido a esse facto, a respectiva velocidade para um observador que no
participa no movimento do corpo no igual soma vectorial da sua velocidade
relativa ao corpo e [da velocidade] do corpo relativamente ao observador". No existe
ento o arrastamento do ter por fludos em movimento e o resultado obtido
simplesmente a adio relativista da velocidade da luz e do lquido. Num meio mvel de
ndice de refraco n, a propagao da luz sofre, segundo Fresnel, um efeito de
arrastamento parcial. Na relatividade restrita este efeito no mais do que uma
sequncia da lei relativista da composio das velocidades.
A frmula relativista para a adio de duas velocidades, v/ e v2 :
v.v,
1 + 1c 22

A frmula relativista da adio de velocidades explica os resultados empricos


da experincia de Fizeau, realizada cinquenta anos antes.
Seja:
v

= -

velocidade da luz na gua e v2 = v velocidade da gua, obtemos:


c
V = -H

+ V

cv
1 + ne

c
= -

+ V s

V \ 1 - 1nc)
\+
nc

c
. ,C
. c
v
v2
( - + v ) ( - + v) - + V- +
y _ _n
n
_ n
n
nc

i--C
2

ne

2 2

n c
97

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Se v menor que c, ento v/c um nmero muito pequeno, e (v/c) tambm, podemos
ento desprezar este termo, obtemos ento:

c
v
c
l - + v- = +vv n J
n
n
n
que a frmula emprica obtida por Fizeau e deduzida por Fresnel.
No mesmo artigo de 1905, deduz a expresso relativista da aberrao da luz no
znite. Se a velocidade da luz no se alterar devido ao movimento relativo do
observador e da fonte, observam-se alteraes no comprimento de onda (efeito de
Doppler) e na direco de observao (aberrao da luz).

Figura 24: Aberrao da luz


Consideremos S um sistema com o Sol em repouso e S ' o sistema em que a Terra
se move com uma velocidade orbital V em relao a S. partindo do suposto que a
direco da estrela, medida desde o plano da rbita terrestre 6 no sistema S e 0' no
sistema S', obtemos vx=-ccos6 e vy=-csen9 para as componentes da velocidade da luz,
medida em S. Utilizando as equaes de transformao de Lorentz, obtm-se:
_-(ccos0 + V)
.
v_ =
e v
1 + Fcos^/

-csenO
(l + F c o s ^ / )

Na direco 0' observada em S'


cos#'=-

cos 0 + V/

(\ + Vcos0)/c

V
e designando /? = obtemos a expresso:
c

COS0'

cos6 + p
l + /?cos6>

Como
98

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

cos & ~ (cos e + py\ - fi cos O),


obtm-se
cos0' cos/9 +

fisen2e.(l)

O ngulo de aberrao a, deduzido num capitulo anterior


a = 6-ff
V ,
e como p - aproximadamente igual a 10 , obtm-se
c
cos#'= cos cosa + sen Qsen a.
Como a um ngulo muito pequeno cosoc=l e sena=ct e, como consequncia:
cos 0' cos 0 + asen 6. (2)
Comparando esta equao (2) com a anterior (1), verificamos que a = fteenO,
que a equao para a aberrao obtida por Bradley. Como vimos, pensava-se que o
ngulo de aberrao se alterava se enchssemos o telescpio de gua. A explicao
relativista que com o telescpio vazio o observador v a estrela no centro do campo de
viso quando o eixo do telescpio colocado numa direco normal direco da
estrela. Enchendo o telescpio com gua no se altera esta condio.
No efeito de Doppler acstico (no incio do captulo), verificamos que h uma
variao da frequncia do silvo de um comboio quando este se aproxima ou se afasta do
observador. Neste caso existe um meio, o ar, no qual a fonte ou o observador se movem.
No caso da luz, que se propaga no vazio, no existe tal distino.
Consideremos o caso da fonte em movimento e

o receptor em repouso

relativamente ao meio. Seja/o a frequncia da fonte. Num certo intervalo de tempo At,
a fonte emite um certo nmero de ondas N dado pela equao N=fot. A frente de onda
percorre a distncia vAt, enquanto que a fonte percorre a distncia vsAt, onde v , a
velocidade da fonte relativamente ao meio. Uma vez que N ondas emitidas esto na
distncia (v-vs) At, o comprimento de onda na frente da onda :
^

(v-vjA/ = v - v ^
N

/o

'

A frequncia
f,=

/o
v

Atrs da fonte que se afasta, o comprimento de onda

99

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

(v

s)A

V +

~ /o

e a frequncia
f,_

/o
. v, '
1+
V

A situao um pouco diferente se a fonte estiver em repouso relativamente ao


meio e o observador se mover em relao fonte. Seja vr a velocidade do receptor
relativamente fonte. A frequncia quando o observador se aproxima
/"'=

v
Quando o observador se afasta a frequncia
f'=

Nas dedues anteriores admitimos que a velocidade da fonte era menor que a
velocidade da onda. Se a fonte sonora se move com uma velocidade maior do que a
velocidade da onda, no haver ondas na frente da fonte. Atrs da fonte as ondas
acumulam-se umas sobre as outras formando uma onda de choque, que esto confinadas
a um cone. A razo entre a velocidade da fonte e a velocidade da onda o nmero de
Mach. Este fenmeno tambm existe na radiao electromagntica emitida quando uma
partcula carregada se move num meio com velocidade maior do que a velocidade da
luz nesse meio. Esta radiao conhecida como radiao de Cerenkov. No entanto,
impossvel que uma partcula tenha velocidade maior do que a velocidade da luz no
vazio.
Surge ento um problema quando se estuda o efeito de Doppler para a luz que se
propaga no vcuo. As equaes do efeito de Doppler para o som parecem implicar a
possibilidade de percebermos o movimento absoluto em relao ao vcuo. Esta
observao contradiz o princpio da relatividade que refere que impossvel
percebermos o movimento absoluto. No caso do som, existe um meio em relao ao
qual o movimento ocorre. Isto significa que as equaes anteriores so apenas
aproximaes. Para a luz, o efeito de Doppler o mesmo quer seja a fonte ou o

100

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


observador que estejam em movimento, isto , o efeito depende somente do movimento
relativo entre a fonte e o receptor.
necessrio deduzir as equaes do efeito de Doppler para a luz. Consideremos
uma fonte que se move na direco de um receptor, com velocidade V. Seja N o nmero
de ondas electromagnticas emitidas pela fonte. A primeira onda percorrer a distncia
cAtr e a fonte percorrer a distncia VAr no intervalo de tempo Atr, medido no
referencial do receptor. O comprimento de onda ser:

(cArr-VAtr)

N
e a frequncia
/ ' -

c
<

1
M
x_^

c
Se a frequncia da fonte for f0 ela emitir N=foAts ondas no intervalo de tempo
As medido pela fonte. E ste intervalo de tempo Ats o intervalo de tempo prprio. Os
intervalos de tempo Atr e ts esto relacionados pela equao da dilatao do tempo
Atr=yAts. Assim quando a fonte e o receptor esto em aproximao, a frequncia :

f,_

fo^s

1+ C

Quando a fonte e o receptor se afastam um do outro a frequncia :


f,_

1 /.A,
V
1+c

At r

, F c

V '
1+ \
c

Este resultado difere do obtido com a teoria clssica pela presena do factor de
dilatao do tempo. As expresses obtidas sero as mesmas se os clculos forem
realizados no referencial da fonte.
Einstein descobre o efeito de Doppler transverso, em que / difere de / mesmo
que o movimento da fonte seja perpendicular direco de observao. A lei de

101

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

transformao para as frequncias : f'=jf

1 - vcosy

66

, em que <j) o ngulo entre

um raio de luz monocromtica com frequncia/e a direco x.


Einstein, aquando do estudo do problema da radiao do corpo negro e do
efeito fotoelctrico, deduz a relao E=hy e afirma " a teoria ondulatria da luz, que
opera atravs de funes contnuas de variveis espaciais, provou ser uma ferramenta
excelente para a descrio de fenmenos puramente pticos [..] [contudo] concebvel
que [esta] teoria possa conduzir a conflitos com a experincia quando for aplicada aos
fenmenos de gerao e converso de luz." Ele considera boa a teoria de MaxwellLorentz do campo electromagntico "livre" e que, " provavelmente, nunca ser
substituda por outra", mas tal j no acontece no que se refere interaco da luz com
a matria.
4.1.4 A unio do espao e tempo
At Einstein o espao e o tempo eram considerados duas entidades
independentes. Para Newton a definio de espao implicava a existncia de um sistema
absoluto de referncia e a definio de tempo implicava a existncia de um tempo
padro universal que podia ser conseguido com cronmetros sincronizados.
A verificao que a velocidade finita e a mesma para qualquer referencial
inercial acarreta implicaes nas definies de espao e tempo.
Consideremos uma barra com comprimento L. Se a barra colocada
verticalmente, a sua projeco vertical 0 e a sua projeco horizontal L. Se a barra
colocada horizontalmente, a sua projeco vertical L e a sua projeco horizontal 0.
Se a barra colocada com um certo ngulo 6, ambas as projeces so diferentes de 0.
Mas, qualquer que seja o ngulo 0 obtemos (usando o teorema de Pitgoras):
Ax2 + Av2 = L2.
Esta analogia conduziu Minkowski concluso que o tempo pode ser
considerado, de certa forma, como uma quarta coordenada, complementar s trs
coordenadas espaciais. O movimento de um sistema em relao a outro pode ser tratado
como uma rotao da quarta coordenada. Minkowski conclui que para o tempo ser
considerado a quarta dimenso, este devia ser medido utilizando as mesmas unidades
66

A deduo desta equao encontra-se no livro Relatividad Especial de A.P.French.


102

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

das outras trs dimenses. Isto pode ser realizado multiplicando o tempo por uma
velocidade padro. A velocidade lgica que deveria ser escolhida a velocidade da luz
no vazio, que invarivel. Ento obtemos as quatro coordenadas x, y, z e et.
Na conferncia de 1908, sobre o espao e o tempo, Minkoski afirma " Os pontos
de vista sobre o espao e o tempo que pretendo apresentar-lhes... so radicais. Daqui
em diante o espao, por si s, e o tempo, por si s, esto condenados a desvanecer-se
em meras sombras, e apenas um tipo de unio dos dois conservar uma realidade
independente".As trs coordenadas espaciais so as intermudadas. O que no pode
existir totalmente entre estas trs coordenadas e a coordenada temporal. necessrio
ento que esta quarta coordenada tenha caractersticas especiais, diferentes das
coordenadas espaciais.
Suponhamos que enviamos um sinal das coordenadas x=0, y=0, z=0 no instante
t=0. No instante t, o sinal de luz atinge um determinada posio com coordenadas
espaciais x,y e z e, de acordo com o teorema de Pitgoras a distncia para a origem
Jx2+y2+z2.
Como a luz se propaga com velocidade c, esta distncia igual a et e podemos
escrever
Jx2 +y2 +z2 =ct
ou
x2+y2

+z2 -{ctf

=0,

mas como i2=-l podemos rescrever a equao


x2 + v2 +z2 +(ict)2 = 0.
Noutro sistema de coordenadas que se move relativamente origem do sistema
anterior, obtemos:
x'2+y'2+z'2+(ictf

= 0.

A equao x,2 + x2 + x\ + x2 com x4=ict invariante, no interessando a partir


de que sistema de referncia dois eventos so observados.
Minkowski identificou as transformaes de Lorentz com pseudo rotaes para
as quais x,2 + x2 + x2 + x2 invariante, x4=ict e x/, x2, X3 representam as variveis
espaciais. As trs dimenses do espao e a dimenso do tempo mudaram, mas as quatro
dimenses separadas dadas pela expresso anterior mantiveram-se inalteradas. Usando
ict como quarta coordenada, chegamos unio matemtica do espao e tempo e
103

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

podemos

considerar

que todos

os eventos

fsicos

tm lugar no espao

quadridimensional.

Figura 25: O espao e o tempo

A superfcie cnica divide o contnuo em "passado", "presente" e "futuro". Esta


superfcie cnica com 90 de abertura, conhecida como cone de luz, corresponde a
eventos que podem estar ligados por um sinal de luz.
Observaes do espao e intervalo de tempo de um sistema mvel podem ser
interpretados geometricamente como uma rotao da quarta coordenada, onde o eixo do
tempo roda segundo um dado ngulo. Como a velocidade do movimento nunca pode ser
maior do que a velocidade da luz, o ngulo 0 com que roda o eixo ict nunca pode ser
maior do que 90. Considerando as coordenadas x=0, y=0 e t=0 todos os eventos
localizados na parte superior do cone correspondem ao futuro, no interessando a
velocidade a que nos movemos, visto que algum tempo passar at o vermos. Os
eventos localizados na parte inferior do cone correspondem ao passado e no interessa a
velocidade a que nos movemos, pois no o veremos. Os acontecimentos passados
podem influenciar-nos, mas ns no podemos influenci-lo. Entre a parte superior e a
parte inferior do cone encontra-se o presente.

104

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

4.1.6 Teoria geral da relatividade

Antes da descoberta de Roemer, a grande maioria dos cientistas pensava que a


luz se deslocava com velocidade infinita, de maneira a que a gravidade no se ria capaz
de alterar a sua velocidade. A descoberta de Roemer significava que a gravidade podia
ter algum efeito na propagao da luz.
No livro de Newton, Optics, podemos 1er " No actuam os corpos sobre a luz
distncia, e pela sua aco encurvam os seus raios, e no esta aco (caeteris
paribus) a mais forte quando a distncia menor". A deflexo da luz sob a influncia
da gravitao nunca foi examinada por Newton apesar de ser uma caracterstica da
teoria corpuscular da luz.
Em 1907 Einstein tem " o pensamento mais feliz da vida". Quando uma pessoa
cai livremente no sente o seu prprio peso. Para um observador que cai livremente do
telhado de uma casa no existe campo gravitacional. Einstein encontrou nesta
equivalncia, mais do que um fenmeno mecnico similar. Ele estabeleceu a relao
entre movimentos acelerados e a fora da gravidade. Ele descreve uma experincia
imaginria que ocorre num quarto fechado, em que uma raio de luz emitido numa
nave interestelar. Se colocarmos um laser no extremo dessa nave e enviarmos um feixe
de luz ao longo da nave e se colocarmos lminas de vidro fluorescentes ao longo do
trajecto em posies equidistantes poderemos ver o feixe a atravessar as lminas em
linha recta, sendo impossvel dizer se a nave esta em repouso ou em movimento
uniforme. Se a nave se move com acelerao constante, o tempo que a luz demora a
atingir as laminas de vidro vai aumentar progressivamente. A trajectria que se vai obter
idntica a trajectria de uma pedra lanada horizontalmente. Se a nave for acelerada,
todos os objectos sero atirados para o cho como se neles actua-se uma fora gravtica
que os puxa-se para baixo. Isto demonstra a equivalncia entre gravidade e acelerao.
Se a equivalncia entre acelerao e gravidade for estendida aos fenmenos
electromagnticos, os raios de luz so atrados pelo campo gravitacional. A luz curva-se
no campo de acelerao e tendo em conta o principio da equivalncia, devia acontecer o
mesmo num campo gravitacional. Ele pensa que este efeito demasiado pequeno para
ser detectvel.
Einstein em 1911 publica o artigo Sobre a influncia da gravitao na
propagao da luz e, acerca das consideraes de 1907 verifica que o encurvamento da

105

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


luz possvel de verificao experimental. O desvio da luz pelo Sol devia ser
detectvel. A expresso
c,=c2

c )

aplicada uma deflexo de um raio de luz originada no infinito e movendo-se no


campo de uma fonte gravitacional pontual (potencial l/r). Einstein obtm que este raio
sofre um desvio a na direco da fonte dado por
2GM
Re2
onde R a distncia de maior aproximao, M a massa da fonte, G constante
Gravitacional. Para um raio que passe junto ao Sol e aplicando o principio de Huygens,
o raio sofre o desvio de 0,87". Einstein refere que as relaes deduzidas so vlidas
em primeira aproximao. Quatro anos mais tarde, aquando da publicao da teoria
geral da relatividade, ele acrescenta o factor 267.
J anteriormente, em 1801, o astrnomo alemo Soldner tinha respondido a
questo de Newton. Ele tratou a luz como um corpo pesado e afirma " No se pode
pensar de uma coisa que existe e impressiona os nossos sentidos que no tenha a
propriedade da matria". Os clculos estavam baseados na teoria da emisso de
Newton. O trabalho de Soldner s foi conhecido em 1921.

S#fcKi

Figura 26: O encurvamento da luz.


Consideremos um foto emitido no infinito e que passa junto ao Sol. Segundo a
teoria de Newton a fora exercida pelo Sol no foto
F

GMm
r2

e r=R/cos A componente da fora na direco perpendicular

A deduo encontra-se no livro Principles of cosmology and Gravitation de M. V.Berry.

106

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

_ GMmcoso
~ R2sec2 '
Como cdt=ds=d(tanO)=Rsec 6d9, a componente perpendicular do momento
linear :
K

p = JfFdt = - ^ ^ \cos6d0 =2GMm/cR


ei? {
2

Como tan=pJp\\=2GM/c2R^(p. Soldner obteve <p=0,84", utilizando os valores de G,


M, R e da velocidade da luz aceites naquela poca.
A teoria da relatividade restrita era inconsistente com a teoria da gravitao de
Newton. De acordo com a teoria de Newton, deslocando um corpo, a fora exercida
sobre o outro mudaria instantaneamente, ou seja, o efeito gravitacional deslocar-se-ia
com velocidade infinita. Einstein props a teoria geral da relatividade, em que a
gravidade uma consequncia do facto do espao-tempo no ser plano, mas ser curvo
devido distribuio de massa e de energia.
Passam alguns anos para compreender que a curvatura do espao modifica o
encurvamento da luz. Em 1915 descobre que a relatividade generalizada implica que o
encurvamento da luz pelo Sol o dobro do previsto pela teoria de Newton. Este factor 2
estabeleceu a confrontao entre as teorias de Newton e Einstein.
A 29 de Maio de 1919 um eclipse Solar total proporciona a oportunidade para a
medio do encurvamento da luz, o que feito sobre a direco de Eddington na ilha do
Prncipe e sob a de Crommelin no Norte do Brasil. Antes da viagem, Eddington escreve
" As actuais expedies ao eclipse podero demonstrar pela primeira vez o peso da luz
[isto , o valor de Newton], ou podero confirmar a teoria esquisita de Einstein do
espao no euclidiano, ou podero levar a um resultado de consequncias ainda mais
vastas - ausncia de deflexo". A 6 de Dezembro de 1919 anunciado que as
observaes de Maio confirmam as previses de Einstein.
Uma outra consequncia a alterao do tempo e frequncia da luz num campo
gravitacional.

O tempo deve de decorrer mais lentamente perto de um corpo macio.

Uma outra previso da teoria da relatividade geral so os buracos negros. Se a

O desvio gravitacional para o vermelho pode ser entendido de uma maneira simples. Para escapar de
um campo gravitacional um foto deve despender energia. Depois de escapar o foto perdeu energia e por
isso vermelho.
107

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

densidade de um corpo for suficientemente elevada, a sua atraco gravitacional ser


to grande, que dentro de um certo raio, nem a luz pode escapar.69

4.2 Velocidade da luz e cosmologia


Eu olhei longe no espao, mais do que qualquer ser humano antes de mim. Eu
observei estrelas em que a luz, e pode ser provado, pode demorar dois milhes de anos
a chegar Terra. Se esses corpos distantes deixarem de existir h milhes de anos
atrs, ns devemos de continuar a v-los, n a medida que a luz viaja depois do corpo
desaparecer
William Herschel, 1813

Com o falhano de detectar o paralaxe de uma estrela, significava que as estrelas


mais prximas tinham de estar a uma distncia no inferir a 400000 U.A. J em 1668
James Gregory props que a se as estrelas tivessem a luminosidade do Sol, elas
apareciam fracas porque se encontravam a uma enorme distncia. Newton, em 1690,
comparou o brilho dum planeta com o do Sol e por sua vez com a estrela Srio,
verificando que esta se encontrava a uma distncia de cerca de um milho de U.A.
Em 1702 Whiston afirma, numa conferncia acerca da velocidade da luz, que
desprezvel a comparao da velocidade da luz e a velocidade de translao da Terra.
Por isso o fenmeno que Bradley designou como aberrao da luz no tinha sido
previsto. Bradley mesmo depois de descobrir o fenmeno demorou alguns anos a
explicar o fenmeno considerando vrias solues at chegar correcta explicao: a
velocidade da Terra em torno do Sol, apesar de pequena quando comparada com a
velocidade da luz, suficiente para afectar a posio das estrelas fixas.
A descoberta de Bradley provou o movimento da Terra em torno do Sol e,
forneceu o valor de 8 min e 13 segundos para o tempo que a luz demora a chegar do Sol
Terra. Revelou tambm que a mesma estrela observada num intervalo de seis meses
tinha uma posio alterada em cerca de 41" do arco.70Aquando da descoberta da

Grande parte da informao contida nesta parte do captulo foi retirada do livro Subtil o Senhor de A.
Pais.
Esta quantidade era bastante elevada quando comparada com o valor esperado da paralaxe das estrelas
prximas.
108

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

nutao, Bradley introduz um novo mtodo de observao denominado mtodo da


71

dupla estrela.
Com esta descoberta procurou-se os movimentos prprios das estrelas no espao
e o movimento do Sistema Solar pelo espao. Comparou-se a posio da estrelas na
esfera celeste com a posio por elas ocupadas na Antiguidade, a partir de observaes
feitas sculos antes. Halley verificou que a posio de trs estrelas eram diferentes.
No incio do sculo XVIII comeou a ser reconhecido que os objectos distantes
no so vistos na posio que no momento se encontram, mas numa posio diferente,
em consequncia de a luz se propagar com velocidade finita. Foi com o telescpio
construdo por Herschel e com a sua capacidade de observar objectos distantes no cu
que se comeou a olhar para o passado. Ele comparou a quantidade de luz recebida pelo
seu olho com a quantidade de luz recebida pelo espelho do seu telescpio de dimetro 4
ps e a partir da relao verificou que um amontoado de 50 mil estrelas seria visveis no
seu telescpio a uma distncia de 12 milhes de milhes de milhes de milhas, cerca de
dois milhes de anos-luz. Podia ser possvel observar fenmenos no seu estado inicial.
Em meados do sculo XIX com telescpios de espelhos de 6 ps foi possvel
observar ainda mais longe e ainda mais no passado, pelo menos a 30 milhes de anos.
Com o surgir da espectroscopia no final do sculo XIX, comeou a ser possvel
falar em objectos que se encontram a distncias at mil anos luz. Isto forneceu uma
possvel resposta ao paradoxo de Olbers72. A luz de partes distintas do universo ainda
no chegou a Terra o que implica que no podemos saber nada sobre a sua existncia.
No final do sculo XIX comeou-se a aplicar o efeito Doppler-Fizeau em
astronomia para medir os valores da velocidade de estrelas, valores obtidos em Km/s e,
que podiam ser obtidos para qualquer objecto, situado a qualquer distncia, por
espectroscopia. Mediram-se vrias velocidades radiais de estrelas, por anlise espectral.
Em 1924 Hubble estabeleceu que a luz de Andrmeda demora cerca de um
milho de anos a chegar at ns, tendo demonstrado que existiam muitas galxias. De
seguida passou a catalogar a distncia entre elas e a analisar os seus espectros. Verificou
Este mtodo baseava-se tomando uma estrela distante como ponto de referncia fixo, a partir do qual se
media o aparente desvio de paralaxe de outra estrela relativamente perto do sistema solar. As duas estrelas
estavam perto uma da outra na esfera celeste, estando as duas imunes ao efeito da aberrao, pois ambas
eram afectadas pelo fenmeno.
Heinrich Olbers (1758-1840) escreveu um artigo a explicar o porqu do cu ser escuro noite. O
significado disto que o universo no pode ser esttico, infinitamente velho, e haver um nmero infinito
de galxias, porque, seno qualquer linha dirigida para fora da Terra terminaria numa estrela e
consequentemente o cu deveria brilhar. Existem solues para o paradoxo, e uma delas diz que a luz
vinda de estrelas longnquas ainda no teve tempo de chegar at ns.
109

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

que a maior parte dos espectros encontrava-se deslocados para o vermelho. Alm disso,
verificou que este desvio directamente proporcional distncia que a galxia est de
ns e que, para onde quer que se olhe, as galxias afastam-se velozmente, ou seja, o
universo encontra-se em expanso. At a essa poca, a maior parte das pessoas
acreditava num universo esttico e imutvel.
J em 1783 John Mitchel, um professor de Cambridge, escreveu um artigo
publicado

nos Philosophical

Transactions, em que refere

que uma estrela

suficientemente macia pode ter um campo gravitacional que nem a luz pode escapar.
Mais tarde Laplace retomou estas ideias, mas com o abandono da teoria corpuscular em
favor da teoria ondulatria este assunto foi esquecido.
No fim de 1920 comeou-se a compreender o ciclo de vida de uma estrela.
Chandrasekhar, um jovem estudante indiano, descobriu qual poderia ser o tamanho
mximo de uma estrela para que ela se sustivesse contra a prpria gravidade depois de
ter esgotado todo o combustvel. Quando uma estrela se contrai, as partculas de matria
aproximam-se uma das outras e, segundo o princpio de excluso de Pauli, tm de haver
velocidades muito diferentes, o que leva a que elas se afastem. Pode ento ocorrer um
equilbrio entre a atraco da gravidade e a repulso que resulta do princpio de
excluso. A teoria da relatividade impe um limite mximo velocidade das partculas
na estrela: a velocidade da luz. Se a estrela for suficientemente densa, a repulso
menor que a atraco gravitacional, o que poder originar o colapso gravitacional.
Em 1939 Oppenheimer retomou este trabalho e aplicou-lhe a teoria da
relatividade geral. O campo gravitacional da estrela altera as trajectrias dos raios
luminosos no espao-tempo. Os cones de luz, que indicam as trajectrias seguidas no
espao-tempo, so ligeiramente curvados para dentro da superfcie da estrela. A medida
que a estrela se contrai, o campo gravitacional aumenta e os cones de luz encurvam-se
mais para dentro. H uma altura em que o campo gravitacional to intenso que os
cones de luz se encurvam para dentro de tal modo que a luz j no pode escapar e, como
nada se desloca mais depressa do que a luz, mais nada pode escapar. H, portanto, uma
regio chamada buraco negro, onde nada escapa.
Uma das consequncias de todos os observadores medirem a mesma velocidade
da luz, independentemente da velocidade do seu movimento que nada pode deslocarse mais depressa do que a luz. No entanto pode-se conceber velocidades meramente
geomtricas, como a expanso do espao, to grandes quanto se queiram. A expanso

110

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

do universo pode estender-se no espao-tempo mais depressa do que a luz, porque nada
se move atravs do espao-tempo73. Por isso, a inflao exponencial do universo
proposta por Guth e por outros cosmologistas pode, na verdade, ocorrer numa regio do
espao-tempo muitssimo mais pequena do que um proto, fazendo dilatar-se at um
volume com um dimetro de 100 milhes de anos luz, numa fraco mnima do
segundo. Outros cosmologistas propem que a velocidade da luz no incio do Universo
no tinha o valor actual e que este valor variou ao longo dos tempos.

73

Se assumirmos um espao euclidiano, e atendendo a lei de Hubble, as galxias que se encontrem a


grandes distncias podem-se afastar a velocidades superiores a da luz. Luz dessas galxias nunca pode
chegar at ns, o que significa que h uma distncia limite de que podemos observar o universo.
111

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

5
Medies da velocidade da luz no
sculo XX

O metro o comprimento do trajecto percorrido pela luz no vazio no tempo de


1/299792458 segundos.
Definio do metro adoptado pela Conferncia Geral de Pesos e Medidas em 1983.

As experincias realizadas no sculo XIX para determinar a velocidade da luz


foram melhoradas e aperfeioadas no decorrer do sculo XX. Alm disso, surgiram
novos mtodos que permitiram obter resultados mais precisos.
5.1 Experincias de Michelson (1924-1935)74
Michelson passou parte da sua vida a aperfeioar o mtodo de Foucault,
melhorando e optimizando, minuciosa e inteligentemente, todas as condies que
influenciavam o resultado. As ltimas sries de experincias foram realizadas em 19241926 e mais tarde entre 1931-1935. Estas ltimas com a colaborao de Pearson e
Pease, j que Michelson faleceu em 1931, quando s tinha realizado 36 das 233 sries
de observao. Ele seguiu a sugesto de Newcomb e usou um espelho rotatrio com um
variado nmero de faces.

Grande parte da informao deste captulo foi retirada do livro The velocity of light and radio waves de
Froome e Essen e dos artigos Some recent determinations of the velocity of light de Joseph F. Mulligan.
112

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

35 km

A/"

0
'3

tf

Figura 27: Experincia de Michelson de 1926


Na experincia realizada em 1925, a luz incidia numa face de um espelho
octogonal depois de passar por uma abertura estreita, sendo de seguida reflectida por
pequenos espelhos para um enorme espelho cncavo de abertura 60 cm e com uma
distncia focal de 10 m. Obtinha-se um feixe de luz paralelo que se deslocava entre dois
montes. A luz chegava a um segundo espelho cncavo similar ao primeiro, sendo
focada num pequeno espelho plano, que a reenviava por mltiplas reflexes at
ocular. A velocidade do espelho rotatrio era ajustada para que a luz depois de
reflectida no espelho distante, incidisse na face seguinte do espelho rotatrio. O
objectivo era obter um desvio mnimo, ou nulo, em que o tempo que a luz demora a
percorrer o trajecto fosse igual ao tempo que a luz demora a rodar l/n voltas, em que n
o nmero de faces do espelho. Assim, a posio da imagem mantinha-se quer o espelho
estivesse em movimento ou em repouso. A posio da imagem era determinada por um
micrmetro.
O espelho rotatrio era movido por ar comprimido e a velocidade era
determinada por estroboscopia75. Um pequeno espelho, preso no garfo de um diapaso
elctrico, reflectia a luz do espelho rotatrio de modo a obter-se uma imagem
estacionria durante alguns segundos nos quais se media a posio da imagem.

velocidade do espelho rotatrio era controlada atravs de uma vlvula. A frequncia do


diapaso era medida por um pndulo e comparada com a de um pndulo livre cedido
pela U.S. Coast e Servios Geodsicos Americanos. Estes tambm mediram a distncia

75

Estroboscopia um processo de observao e decomposio de movimentos muito rpidos baseado na


persistncia retiniana das imagens.
113

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

entre os dois espelhos por triangulao com uma margem de erro de cerca de 3 mm. O
percurso utilizado foi de 22 milhas entre o Monte S. Antnio e o Monte Wilson.
Primeiramente, observa-se a imagem com o espelho rodando numa direco e
depois rodando mesma velocidade, mas na direco inversa. Se as duas deflexes
forem ai e 0:2, a deflexo dupla da imagem de regresso ser:

c
onde D a distncia percorrida pela luz, n o nmero de rotaes por segundo e c a
velocidade da luz. O valor obtido foi 299802Km/s 30Km/s para a velocidade da luz
no vazio.
Nas medies finais de 1926 Michelson usou o mesmo aparato, mas melhorou o
mecanismo que permitia determinar a velocidade de rotao do espelho. O diapaso era
controlado por uma vlvula e a sua frequncia era comparada directamente com a de um
pndulo padro. O valor obtido foi 299796 4Km/s para a velocidade da luz no vazio.
Nas ltimas sries de experincias realizadas em conjunto com Pease e Pearson,
eles utilizaram espelhos rotatrios de 8, 12 e 16 faces e confinaram o caminho a uma
milha num tubo, de modo a eliminar os efeitos do ndice de refraco da atmosfera. O
tubo de ao tinha 1 metro de dimetro e a presso no interior foi mantida entre 0,5 e 5,5
mmHg. O sistema ptico era idntico ao usado em 1925. Para obter um maior percurso
ptico (no interior do tubo) eles usaram um conjunto de espelhos que reflectia o feixe
vrias vezes. Quando o espelho se encontrava em repouso, o feixe incidia na face que
era a mesma em que incidia depois de regressar da reflexo no espelho distante. A
velocidade de rotao do espelho foi medida como anteriormente, por estroboscopia.

Figura 28: Experincia de Michelson de 1934

114

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

O valor obtido para a velocidade da luz no vazio foi 299774 Km/s com uma
margem de erro de 11 Km/s, valor que prevaleceu at 1941, como o mais preciso.
5.2 Experincia usando a clula de Kerr

Entre 1925 e 1940, surgiram inovaes em termos experimentais. Renovou-se a


experincia de Fizeau, com a utilizao da clula de Kerr. Esta clula permite modular a
luz a um ritmo rpido at frequncias de 10 MHz. O emissor e o receptor foram
colocados a uma determinada distncia um do outro, sendo a luz reflectida por um
espelho numa das extremidades. A variao da fase entre a corrente fotoelctrica e a
tenso aplicada na clula, permite determinar com bastante preciso a "extino", como
na verso original de Fizeau.
Em 1925, Gaviola utilizou um dispositivo experimental idntico ao de Fizeau, s
que em vez de uma roda dentada, ele utilizou um obturador elctrico-ptico (clula de
Kerr), capaz de interromper o feixe de luz vrias centenas de vezes mais rapidamente do
que a roda dentada. Por isso, pode-se utilizar uma distncia menor, podendo a
experincia ser realizada dentro de um edifcio e assim controlar as condies
atmosfricas.
Em 1928, Karolus e Mittelstaedt repetiram a experincia tendo usado o seguinte
dispositivo experimental. Uma clula de Kerr colocada entre dois prismas. A luz
transmitida pelo sistema at se aplicar uma grande d.d.p. nos elctrodos.76 Utilizou-se
um oscilador elctrico que trabalha na banda das radiofreqncias e interrompe o feixe
razo de milhes de vezes por segundo.

Em 1875 ofsicoescocs John Kerr (1824-1907) descobriu o efeito electro-ptico, verificando que
substncias isotrpicas transparentes podiam-se tornar birrifringentes, quando submetidas a uma campo
elctrico E. A clula de Kerr um pequeno contentor de vidro cheia de nitrobenzeno com dois elctrodos
dispostos lado a lado A clula de Kerr est colocada entre dois polarizadores lineares cruzados, com os
eixos de transmisso a 45 em relao ao campo elctrico E. Quando a tenso aplicada aos elctrodos
nula, no h luz transmitida. Quando se aplica uma tenso de modulao o campo elctrico varia, e a
clula comporta-se como uma lmina de atraso de fase varivel. O atraso dado pela expresso
A0 = IKKIV I d , onde K a constante de Kerr, d a distncia entre os elctrodos, V o potencial e 1
o comprimento dos elctrodos.
115

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Figura 29.1 : Experincia de Karolus e Mittelstaedt


A clula precedida por um prisma polarizador Nico77 Ni, seguida por um
analisador de Nicol N2 e o feixe incidente polarizado 45 na direco do campo. A
intensidade do feixe emergente .I = I0sen2$/2.

O feixe que retorna passa por um

segundo obturador elctrico, outra clula de Kerr K2, que opera em fase com Ki e o
prisma de Nicol N3. A quantidade de luz que passa por este obturador depende da fase
do feixe e tem um mnimo de intensidade para um determinado valor da frequncia,
como o determinado por Fizeau.

Figura 29.2: Experincia de Karolus e Mittelstaedt


Mais tarde, a experincia foi repetida eliminado o segundo prisma Nicol N2 e a
luz que retorna a K2 continuava com polarizao elptica. Rodou-se K2 90
relativamente a Ki para produzir uma polarizao oposta e converter a luz que regressa
num feixe de luz com polarizao plana. O prisma nicol N3 cruzado relativamente a
Ni e a luz no chega ao observador quando a frequncia tal que o caminho um
nmero inteiro de comprimentos de onda. A frequncia foi medida por comparao com
um som harmnico de um diapaso. A experincia foi realizada num corredor de 40m
de distncia e o percurso total foi obtido por mltiplas reflexes. A distncia foi medida

116

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

por meio de um fio de ao sob uma tenso de 20 Kg. O valor obtido para a velocidade
da luz no vazio foi 299778 20Km/s.
Em 1941, Anderson melhorou o dispositivo e utilizou uma nica clula de Kerr,
dividindo o feixe por meio de um espelho semi-prateado. O receptor, no era uma clula
de Kerr, mas uma clula fotoelctrica, o que permitia usar frequncias maiores. Uma
outra alterao foi a utilizao de dois caminhos pticos.

Fotoclula

Figura 30.1 : Experincia de Anderson

A posio do espelho M3 era ajustada para se obter um mnimo de intensidade


do sinal da fotoclula. Assumindo que as intensidades da luz nos dois caminhos so
iguais, as tenses desenvolvidas pela clula so:Ex =E0sencote E2 = E0sen(a>t + <f),
onde
, Sa
<P =
c
a diferena de fase. A tenso resultante :
Ex+E2 = E0 [snat + sen{at + ^)] = 2E0 cos(/> 12sen(cot + <f>ll).
Obtm-se um mnimo quando:
, Sco
<p =
c

= nn

ou
coS _ 2fS
nu
n
onde n= 1,2,3,... o=27if, f a frequncia da tenso e S a diferena do caminho ptico.
Prisma ptico de calcite, que serve para obter luz polarizada e analisar luz planopolarizada e que foi
construdo pelo ingls W. Nicol (1768-1851).
117

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


O mnimo de intensidade obtido alterando o caminho ptico. O sinal recebido
pela fotoclula modulado em frequncia. Este podia ser rectificado para operar como
um medidor. O valor obtido foi de 299771 Km/s para a velocidade da luz no vazio.
Na experincia final foram feitos alguns melhoramentos. O dispositivo foi
modificado para facilitar a medio da diferena do percurso ptico.

Fotoclula

CD/v

U/v

Figura 30.2: Experincia de Anderson


A luz da fonte era dividida por um espelho semi-reflector M, sendo uma parte
do feixe transmitida por um caminho curto at M3 regressando novamente a M e da
para o detector. A outra parte do feixe percorria um longo caminho por reflexes em
Mi, M7, M5 e M, at ao detector. Este um fotomultiplicador, que responde s ondas
luminosas com modulao sinusoidal. A luz combinada passava por uma lente com uma
pequena distncia focal para se obter praticamente um ponto imagem na clula. O
espelho M3 estava colocado num torno mecnico e a sua distncia era ajustada at se
obter um sinal mnimo. A diferena de percurso um nmero mpar de meios
comprimentos de onda e 2S + 2x-2y

= (2 + l)//L/2, onde X o comprimento de

onda da modulao de radiofreqncias, S o caminho longo, x o caminho curto


adicional entre M^eMi ey o caminho entre Ms e M3. Mi e M2 rodavam de modo que
Mi no fosse usado e M2 reflectisse a luz directamente para M. M3 era ajustado para a
posio M4 para se obter um novo mnimo. Ento, 2S + 2AS - 2y - 2y = 12 e
2S-2*S

+ 26y = nX.

118

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Anderson fez cerca de 2895 observaes e obteve o valor de 299776 14 Km/s


para a velocidade da luz no vcuo.
5.3 Experincia com Radar
A preciso dos radares foi testada na Segunda Guerra Mundial e no final desta,
com o intuito de detectar avies inimigos e direccionar bombas no seu trajecto. Para tal,
escolheram-se boas bases topogrficas, de algumas dezenas a centenas de quilmetros
de extenso, onde o ar muito seco e sem obstculos incomodativos para o radar. O
radar comeou a ser atractivo para a geodesia, na medio de distncias.
Em 1942, Aslakson encontrou uma divergncia nos resultados de distncias
obtidos por triangulao e radar em bases topogrficas. Em 1947, o exrcito americano
concluiu a medida de 47 distncias entre 100 e 600 Km na zona das Carabas. Concluiu
tambm que era possvel existir

um erro no valor aceite para a velocidade de

propagao das ondas de rdio. Aslakson props-se ento medir a velocidade da luz. As
experincias ocorreram no Inverno nas plancies do Canad onde o ar seco e onde no
existem obstculos naturais para o radar.
A posio de um objecto obtida a partir do tempo de percurso de um sinal de
rdio. O tempo de percurso de um feixe de luz para um avio distante e o seu regresso
gravado directamente numa escala de tempo, deduzida atravs de uma frequncia
padro. A frequncia padro pode ser escolhida de modo a que escala de tempo indique
directamente a distncia. Impulsos de ondas, com durao na ordem dos [is so enviadas
do avio para as estaes A e B onde so recebidas e reenviadas para o mesmo.
medida que o avio passa pelas linhas A e B a soma das distncias varia
aproximadamente como uma parbola, correspondendo o mnimo ao ponto de
passagem. Analisando o grfico da soma das distncias possvel determinar com
bastante preciso o mnimo.

119

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Tempo

(b)

Figura 31 : Experincia com radar


Algumas distncias foram medidas por triangulao geodsica com o propsito
de determinar a velocidade da luz cujo o valor obtido foi co=299792,4 2.4Km/s.
Apesar dos resultados obtidos, este mtodo est limitado ao uso de longas
distncias (que no podem ser medidas com a mesma preciso usada num laboratrio) e
difcil determinar o termo de correco devido variao do ndice de refraco, que
varia com a altitude. Mais tarde, em 1950, foram feitas melhorias no equipamento, que
permitia determinar o tempo. Foram comparados os valores das distncias obtidas pelo
radar com os valores das distncias obtidas por triangulao geodsica. Observando a
coluna 1 e 2, verifica-se que a discrepncia dos valores proporcional distncia e esta
pode ser removida adoptando um novo valor para a velocidade da luz. Aslakson
determinou o melhor valor de Co usando o mtodo dos mnimos quadrados e o obteve o
valor de c0=299794,2 l,4Km/s.

Distncia Geodsica

40,6131

c0=299776 km/s

Co=299794,2 km/s

96,7049

96,7108

145,8276
-

277,0569

145,8365
-

.1

277,0347

320,1519

40,6066
!

145,8427
:

Distncia baseada em

40,6041

96,7171
(i

Distncia baseada em

277,0515
*

320,1271

320,1466

Tabela 3: Determinao da velocidade da luz pelo mtodo do radar.

120

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


5.4 Cavidade ressonante
Com uma cavidade ressonante, pode-se medir a frequncia na regio
espectral dos microondas. Se estas ondas se deslocarem num cilindro de metal oco e se
o cilindro for fechado em ambas as extremidades, sendo o comprimento exactamente
um nmero inteiro de meios comprimentos de onda, estabelece-se a ressonncia. Se
uma das lminas terminais for ligada a um micrmetro, alterando-se o comprimento da
cavidade, uma larga banda de frequncias em ressonncia so obtidas. O comprimento
de onda obtido tomando as diferenas de comprimento lidas no micrmetro. As
frequncias de ressonncia tambm podem ser determinadas pelas dimenses da
cavidade. O valor da velocidade da luz obtido utilizando a relao c=Xf, em que X o
comprimento de onda e f a frequncia.
Em 1945 e 1946, Essen mediu as dimenses de cavidades comerciais dum
ondmetro e comparou os valores tericos e os valores medidos das frequncias de
ressonncia. Os resultados podiam ser interpretados como uma medio da velocidade
da luz. O valor obtido foi de 29977013 OKm/s, com uma preciso experimental que era
maior do que a conseguida anteriormente. Ele concluiu que os resultados podiam ser
melhorados se as medies fossem feitas no vcuo com uma cavidade ressonante
construda especialmente para determinar a velocidade da luz.
A cavidade pode ser construda para um simples modo de ressonncia. Podemse escolher valores apropriados do dimetro e comprimento fixando a frequncia. Alm
da frequncia de ressonncia outro parmetro a considerar o factor de qualidade, Q,
que determina a penetrao da ressonncia, dependendo da condutividade da parede e
da forma da cavidade ressonante. O principal efeito das perdas na frequncia de
ressonncia deve-se penetrao do campo nas superfcies do metal aumentando,
assim, as dimenses da cavidade. Este efeito de reduo de frequncia pode ser
calculado atravs da anlise do factor de qualidade Q. Por isso, necessrio ter em
ateno a escolha do material e as dimenses da cavidade ressonante. Essen e Smith, em
1947, escolheram o cobre, um material de grande condutividade.

121

Exoerincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Conduz ao
galvanmetro

Cabo para o oscilador

Figura 32: Cavidade ressonante.

A figura 33 mostra-nos o esquema do aparato usado para determinar a


velocidade da luz. A sonda de metal B est ligada um detector de cristal C e a um
galvanmetro, sendo este, por vezes, substitudo por um cabo coaxial que se liga a um
receptor "superheterodyne". A outra sonda A da cavidade ressonante est ligada ao
OSCilador.

Termmetro

Cavidade ressonante
Receptor

N.P.L. Frequncia Padro

Bomba de vcuo

Figura 33: Determinao da velocidade da luz com o mtodo da cavidade ressonante.

O oscilador trabalhava de modo a obter-se um mximo de deflexo no


galvanmetro ou no receptor, enquanto que se media simultaneamente a frequncia do
oscilador por meio de um ondmetro "heterodyne". O Q da cavidade ressonante foi
medido atravs da frequncia que conduzia a uma reduo da corrente a metade do seu
122

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


valor. As dimenses foram medidas numa sala com controlo de temperatura. Para medir
o dimetro interno usou-se um "comparater" horizontal. Este era uma combinao
estreita e adequada de medidas-padro que serviam de base de referncia e a diferena
desta para o dimetro era indicada na escala ptica do "comparator". As medidas-padro
foram medidas por um interfermetro em funo de um comprimento de onda padro. O
comprimento foi medido por um "comparater" vertical que tinha uma ponta de contacto
curva e uma escala ptica similar ao comparator horizontal.
As medies foram feitas usando vrios modos. O valor obtido para a velocidade
da luz no vazio foi 299792 Km/s.
A experincia foi repetida em 1950 por Essen. O valor obtido foi 299792,5 +3
Km/s para a velocidade da luz no vazio.
5.5 Mtodos de interferometria
Nos anos 50, utilizou-se a interferometria para determinar a velocidade da luz. O
mtodo tem a vantagem de medir o comprimento de onda com bastante preciso. Um
interfermetro que opere com uma frequncia conhecida, permite determinar a
velocidade da luz utilizando a relao c=f, em que X o comprimento de onda e f a
frequncia.
Um dispositivo com espelhos reflectores mveis provoca uma variao na fase
da radiao que incide num detector, relativamente fase da radiao da mesma fonte
que incide no mesmo detector mas fazendo um outro percurso. O detector pode ser o
olho ou uma clula fotoelctrica.
Nesta experincia necessrio ter em ateno a difraco, que pode causar erro
na medida do comprimento de onda, deduzido atravs do desvio do espelho.
necessrio eliminar esse efeito. A abertura de um espelho comparada com o
comprimento de onda da radiao microondas, emitida ou reflectida por um
componente de igual tamanho, deve devido difraco, mudar a fase e a amplitude de
parte da frente de onda progressivamente com a distncia para o componente.

123

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Circuito estabilizado

ai
Guia
de
onda

Oscilador

fe^)

( 2 4 0 0 5 Mc/s)

Mc/s

Cometa
Transmissora

250 Mc/s

Atenuador

<K.

, , 5 0 Mc/s

Multiplicadores

reflector mvel

Micrometre
Banca ptica

, K) Mc/s

~ Unidade de Mistura
Atenuador varivel
5 Mc/s

E23

S Mc/s

NP. L. 100 kc/s


Relgio padro

Figura 34: Determinao da velocidade da luz por interferometria.


Em 1952, Froome determinou a velocidade da luz utilizando um oscilador que
operava na banda das microondas. O feixe era dividido em A em duas partes. Uma parte
servia para operar num circuito estabilizado, e a outra parte constitua o feixe do
interfermetro. Este feixe era dividido em B em duas partes de iguais intensidades. Uma
(parte mvel) passava para uma corneta transmissora e regressava novamente aps
reflexo num espelho mvel distante. A outra parte do feixe (parte fixa) passava por um
guia de onda e um atenuador, onde depois ia ser reflectida por um pisto ajustvel. Esta
parte servia para equilibrar as reflexes na outra parte do dispositivo, que ocorriam na
superfcie frontal da corneta transmissora. A interferncia entre os dois feixes
reflectidos nos dois percursos ocorre no guia de onda que contm o instrumento de
deteco. A medio do comprimento de onda feita deslocando o espelho mvel num
nmero exacto de mnimos de intensidade por meio de um micrmetro. A intensidade
do feixe da parte fixa pode ser equilibrada relativamente da parte mvel ajustando o
atenuador varivel, registando-se no detector o valor zero, quando as fases dos dois
feixes forem opostas. Para a deteco usado um receptor "superheterodyne". A
frequncia foi medida de forma anloga medio feita por Essen no mtodo da
cavidade ressonante.
Para um dado espelho, utilizaram-se diferentes distncias corneta-espelho,
obtendo-se X usando o mtodo dos mnimos quadrados. Utiliza-se assim um mtodo de

124

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


aproximao. O valor final para a velocidade da luz obtido por Froome foi de
Co=299792,6 0,7Km/s. Mais tarde ele repetiu a experincia substituindo o espelho
mvel por outra corneta reflectora, obtendo o valor de 299792,75 0,10Km/s.
Em 1967 Simkin, repetiu o mtodo usado por Froome. A principal inovao foi
a utilizao de uma frequncia maior e um maior desvio do espelho, cerca de 447 cm. A
distncia foi medida por meio de um interfermetro ptico. O ndice de refraco do ar
foi determinado por um refractmetro de uma cavidade ressonante. O valor obtido foi
de co=299792,56 0,1 lKm/s.
5.6 Mtodo utilizando a luz modulada
Bergstrand implantou o mtodo da clula de Kerr num equipamento padro de
um instrumento geodsico comercial chamado Geodmetro. A ideia de utilizar feixes de
luz modulada para medir distncias geodsicas entre pontos fixos foi concebida em
1943. Para melhorara a preciso do instrumento, Bergstrand fez vrias determinaes da
velocidade da luz. O Geodmetro representa um grande avano nas tcnicas de medio
de longas distncias, em conjunto com um instrumento semelhante que opera no
microondas o Telurmetro.
O Geodmetro substituiu o mtodo antigo de triangulao. Este mtodo
introduziu uma maior preciso e maior rapidez na medio das distncias.
A corrente fotoelctrica lida no fotodetector tem uma variao sinusoidal
medida que a distncia aumenta por se mover o espelho reflector.

Um ciclo desta

variao representa meia-onda da modulao do comprimento de onda correspondente a


frequncia utilizada.

125

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Clula de Ken

Fonte de luz

-@^x=rfg:

Para o espelho

Polaroids

Oscilador
DL

<>

'73S

Unidade
de atraso
' elctrica
Foto-Tubo

Unidade
de atraso
de luz

VLP

u u

PX
Do espelho

Indicador

Figura 35: Determinao da velocidade da luz usando um geodmetro.

A figura 35 mostra em detalhe o sistema Geodmetro. S uma fonte de luz, que


focada por meio de uma lente, para formar uma imagem entre as lminas da clula de
Kerr; Pi e P2 so prismas de polarizao de Nicol, cruzados; o plano de polarizao de
Pi 45 relativamente direco do campo elctrico no nitrobenzeno na clula de Kerr.
C representa o oscilador quartzo que fornece clula de Kerr uma elevada tenso
alternada. No seguimento do oscilador colocado uma linha de atraso elctrico, DL,
com o propsito de variar a fase do sinal aplicado ao fotomultiplicador. Quando se usa o
Geodmetro este atraso varivel opera at se 1er zero no indicador. Para calibrao
variou-se o caminho ptico (VLP), podendo ser colocado em frente ao instrumento e
usado para transferir com uma modulao de fase varivel a poro de luz transmitida
para o sistema receptor
A primeira determinao de Berstrand's foi feita em Linkoping na Sucia usando
uma distncia de 9,07 Km. A medio foi feita deslocando o espelho reflector de junto
ao Geodmetro para o fim da linha de base. O valor obtido para a velocidade da luz foi
Co=2997962Km/s.
Em

1951

ele

fez

uma

nova

determinao

obteve

valor

de

299793,04 0,40Km/s.
Nos final dos anos 50 substituiu-se o Geodmetro pelo Telurmetro para
determinar a velocidade da luz. Wadley em 1957 na Inglaterra usou uma base de 11,3
Km e obteve o valor para a velocidade da luz no vazio de 299792,6+ l,2Km/s.

126

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

5.7 A modulao ultra-snica da luz


Karolus e Helmberger desenvolveram um modulador baseado na difraco da
luz. A luz passava por um sistema ultra-snico de ondas gerado por um oscilador de
quartzo imerso num lquido, geralmente em tetracloreto de carbono ou parafina. A
velocidade do som nos lquidos investigados da ordem dos lKm/s de modo que o
espao do sistema de ondas na regio de 0,1 mm para frequncias de 10 MHz.
Atendendo figura 36, usado um divisor de feixe (BD1) para produzir um
sinal de referncia para o ctodo do fotomultiplicador e a fase deste sinal pode ser
alterada por meio de um micrmetro que operava no caminho ptico varivel. A luz
transmitida ao longo de uma linha de cerca de 48m. Um duplo sistema de espelhos
usado para fazer regressar a luz. Um segundo divisor de feixe (BD2) combina a luz
modulada vinda dos reflectores com a do

percurso varivel antes de entrar no

fotomultiplicador, sendo a sada deste detectada por um filtro e detector.


Frequncia padro

Gerador

Fonte de luz

Detector

Figura 36: Determinao da velocidade da luz por modulao ultra-snica.

Se a luz modulada da linha de base chega ao ctodo do fotomultiplicador em


fase com a vinda de um caminho varivel obteremos um mximo de intensidade.
Obteremos um mnimo se a luz chegar em antifase. Para tal coloca-se um filtro na linha
de base.

Para obter uma maior preciso necessrio ajustar

as intensidade. So

detectados movimentos no caminho varivel da luz menores que 0,1 mm. A distncia da

127

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

linha de base foi medida com um interfermetro. O valor obtido foi de 299792,1
0,2Km/s, para a velocidade da luz no vazio.
5.8 Mtodo de Espectroscopia
A frequncia

de uma linha espectral dada pela equao de Bohr

/ = (E - E2)ih onde Ei e E2 so as energias dos estados atmicos e h a constante de


Planck. Em resultado da transio a onda emitida propaga-se no espao com um
comprimento de onda X-cl

f . O valor da velocidade da luz pode ser obtido atravs da

expresso c=f, medida atravs da linha espectral de uma frequncia rdio, mas tambm
possvel obter c medindo as constantes espectroscpicas de uma linha espectral em
termos da frequncia e comprimento de onda.
Este mtodo foi seguido em 1952 por Rank, Ruth e Sluis examinando a rotao
das bandas da molcula de HCN e associaram o valor infra-vermelho da mesma
constante rotacional com o valor na regio microondas do espectro medido por
Nenhorcot, Klein e Townes. A velocidade da luz podia ser obtida pelos dois valores de
B, a constante rotacional, atravs da expresso
B (microondas)
2?(inf ra - vermelho)
Eles obtiveram o valor de 299776 6 Km/s, para a velocidade da luz no vazio.
5.9 Mtodo com laser
Com a descoberta do laser na dcada de 60, os fsicos tinham sua disposio
uma luz colimada e de uma extrema pureza espectral. A pequenez do comprimento de
onda, por exemplo, no laser de hlio-non, permite utilizar uma cavidade do tipo
Frabry-Perot com espelhos separados, onde a largura dos espelhos grande
relativamente ao comprimento de onda e, por isso, as perdas por difraco so muito
pequenas, podendo-se assim aumentar o Q. A cavidade ressonante entra num estado de
oscilao por excitao elctrica do gs rarefeito que ocupa parte do seu volume e podese obter um nico modo. Para obter uma maior pureza espectral e coerncia espacial,
introduz-se na cavidade um filtro atmico bastante selectivo. Obtm-se um grau de
resoluo na frequncia de: 8y/y= 1000/5* 10 =2x 10" .

128

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Em 1958, Froome mediu, depois de vrios melhoramentos na tcnica e nos
mtodos, a velocidade da luz com uma elevada preciso que no foi ultrapassada at
1972. Mesmo com a frequncia utilizada por Froome os efeitos da difraco no so
desprezveis, apesar do inovador factor de correco usado por Froome ter minimizado
esses efeitos. Para melhorar os resultados do mtodo utilizado por Froome era
necessrio utilizar radiao visvel, mas at ao incio dos anos 70 no era possvel medir
directamente frequncias da luz visvel. Nestes ltimos anos foi possvel medir, com
diferentes tcnicas, a frequncia da luz visvel com grande preciso. O comprimento de
onda era medido com uma preciso elevada com tcnicas de interferometria e medindo
simultaneamente a frequncia podia-se obter a velocidade da luz como o produto da
frequncia pelo comprimento de onda.
O mtodo de interferometria com radiao na banda dos microondas utilizado
por Froome na dcada de 50 semelhante ao mtodo em que se utiliza o laser onde se
mede o comprimento de onda e a frequncia com uma preciso elevada, de uma fonte
monocromtica. necessrio referir a importncia que consiste a estabilizao da
frequncia de sada do laser e s assim possvel determinar a frequncia com grande
preciso. O trabalho pioneiro nesta rea foi feito pela equipa de Javan no MIT. A
medida de uma frequncia no fcil, pois necessrio compara-la com uma frequncia
na regio do microondas, geralmente com a do relgio a csio, que um padro de
frequncias.
Existem duas tcnicas para determinar a frequncia de um laser. Uma,
"transferncia de frequncias", consiste em modular a luz visvel sada a frequncias
na banda de microondas, obtendo-se indirectamente a frequncia. A outra designada
"sntese de frequncias" e envolve a comparao directa da frequncia de uma laser
infra-vermelho, com a frequncia padro na regio das microondas do

Cs, por um

processo de passos em que intervm frequncias de laser intermdias e osciladores


Klystron no microondas.
A ideia da multiplicao de frequncias e deteco "super-heterodnica" de
sinais de rdio foram primeiramente aplicadas por sntese de frequncias com luz visvel
pela equipa de Javan e seus colegas do MIT. Eles usaram um dodo com uma ponta de
contacto especial para medir directamente a frequncia de um laser de HCN que foi
comparada com a de um gerador na banda do microondas. Os detectores usados na
determinao das frequncias laser desempenham um papel importante, pois so a
chave para a gerao harmnica, a mistura de frequncias. Estes eram dodos de cristais
129

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


de silcio com pontas de contacto de tungstnio e conservavam o seu poder de misturar
e multiplicar at no domnio das radiaes visveis. Podemos passar das freqncias do
microondas para as visveis, por uma srie de multiplicadores de frequncias. A cada
etapa mistura-se a frequncia mltipla com um laser intermedirio de frequncia muito
prxima, de qualidade metrolgica, determinando de uma maneira continua a
frequncia. Este laser ao mesmo tempo utilizado como uma fonte auxiliar muito pura
para a multiplicao seguinte e, assim sucessivamente, at frequncia do raio
vermelho do non. Os laser intermedirios servem para restaurar a pureza espectral do
sinal que deteriorado no processo de multiplicao. Assim pode-se medir directamente
a frequncia da luz visvel, que ter como consequncia uma nova redefinio do metro.
De seguida procederam-se a novas medies da velocidade da luz.
A primeira medida da frequncia da luz visvel foi realizada por Bay, Luther e
Wlte em 1972. Eles mediram a frequncia de um laser estabilizado de He-Ne na cor
vermelha 6328 por modulao sada do laser com a frequncia padro do 133Cs. Para
tal usaram um interfermetro do tipo Fabry-Perot. O valor das frequncias era obtido a
partir da medio da diferena e da razo dessas frequncias. Eles obtiveram a
frequncia 473612166129 MHz para o laser He-Ne na cor vermelha de 6328 .
Ao mesmo tempo uma equipa comandada por Eucson mediram directamente a
frequncia na banda do infravermelho prximo por uma elaborada cadeia de lasers. A
tcnica usada uma extenso da tcnica usada pela equipa de Javan. Comearam com
uma frequncia microondas, conhecida com bastante preciso, que era comparada com
a frequncia do laser na banda do infravermelhos longnquos usando dodos com pontas
de contacto que funcionavam como misturadores e detectores. O processo repetia-se at
frequncia do laser He-Ne de 3,39 um na banda do infravermelho prximo. O valor
obtido

para

frequncia

da

linha

do

laser

He-Ne

de

3,39

um

foi

88376,181627 + 0,0000 lOGHz.


As medies do comprimento de onda foram realizadas por interferometria em
vcuo numa cavidade do tipo Fabry-Perot. Relativamente ao trabalho de Froome a
preciso foi aumentada, principalmente devido a uma maior preciso na medio de
pequenos comprimentos de onda, na reduo dos efeitos de refraco e na eliminao
dos efeitos de correco do ndice de refraco do meio. Uma limitao na preciso das
medidas imposta, no pelas tcnicas de medidas usadas, mas pela incerteza do
comprimento de onda padro do 86Kr.

130

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Linha
j:
1 Laser

| Experimentadores Molcula
Comprimento 1 Frequncia
fi
li
:
estabilizada de onda no l(MHz)

1!

!i

|| He-Ne

|| Equipa de Barger e CH,

|3,39um

EJ venson

| Limite de;

| da luz (m/s) I erro (m/s)

^ vcuo (um)
3,392231390

188376181,627 i 299792457,4 i 1.1

| Equipa de Baird e CH,

|{ He-Ne

|Velocidade

3,39223140

88376181,627

299792458

|2
i

;3,39um

E
p venson

li

::

| He-Ne

: Bay, Luther e White Neon

!
0,63299147

473612166

299792462

18

'

COz
:9.32um

*{

:0,633(J.m j;
-

Baird,

n ,.-.v,.

Chang

el

co 2

9,317246348

E
d venson

0,8

32176079,482 1299792459,0
1

Tabela 4: Determinaes da velocidade da luz com o laser.

Em 20 de Outubro de 1983 o Comit Consultivo para a Definio do Metro


recomendou a adopo do seguinte valor para a velocidade da luz no vazio
Co=299792458 l,2m/s. A preciso no foi alterada desde 1983, sendo limitada pela
impreciso na medio de X devido aos defeitos do padro actual de comprimento, a
risca espectral alaranjada da lmpada de krypton 86, adaptada a esta funo, e
reconhecido como vlido pela Comisso Consultiva para a Definio do Metro. E sta
risca apresenta uma ligeira assimetria mal explicada. A escolha de uma risca laser
visvel como a risca vermelha do non como padro de comprimento de onda aumentar
a preciso nas medidas de comprimento, e alm disso outras riscas podem ser utilizados
como padro. As riscas laser visveis podero desempenhar um padro de frequncia e
de comprimento. E m consequncia da nova definio do metro foram reajustadas as
outras constantes fundamentais78

Uma fonte de recursos acerca das experincias realizadas no sculo XX para determinar a velocidade
da luz o artigo de Harry E. Bates de Agosto de 1988 na revista Am. J. Phys.
131

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Ano

:
j Experimentadores

Mtodo

li

1926

Michelson

1935

Espelho rotatrio

Michelson
Bergstrand

Geodmetro

1950

Essen

Radar

1950

Bergstrand

Geodmetro
i

(Km/s)
|
1,1

i:

299798,8
299774

299796

2,4

299792

0,25

299792,700

1950

Essen

Cavidade ressonante

3,0

299792,500

1951

Bergstrand

Geodmetro

0,2

299793,100

1952

Rank..

Espectroscopia

299776

o,i

299792,5

0,018

299792,462

1958

Froome

1972

Bay...

.....

Interferometria

Medio directa da
frequncia

Blaney

1978

1987

1977

Velocidade !

da luz

Espelho rotatrio

1949

Incerteza

,.,-Woods

Jennings

Medio directa da
^,_:>

I
I
j

frequncia

0,0006
j

Medio directa da

0,0002

visvel

299792,4588

frequncia
Medio directa da luz

299792,459

0,0003

299792,4586

!
1
Tabela 5: Algumas idas medies da velocidade da luz realizadas no sculo XX.

132

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

6
Experincias didcticas para a
determinao da velocidade da luz.

6.1 Determinao da velocidade da luz pelas efemrides do


satlite de Jpiter- Io.
Existem quatro eventos possveis de observar aos satlites de Jpiter. Esses
eventos so o trnsito, a sombra, o eclipse e a ocultao. Dois destes fenmenos, o
trnsito e a ocultao, so geocntricos (alinhamento da Terra, Jpiter e satlite) estando
afectados pelo deslocamento da Terra. O trnsito a passagem do satlite pelo disco de
Jpiter e podemos assinalar o princpio e o fim. Devido a Jpiter ser muito mais
brilhante que o satlite difcil determinar o instante a que o evento ocorre. Para
determinar o instante preciso so necessrias condies especiais. A ocultao do
satlite ocorre quando o satlite passa por de trs do disco de Jpiter. As dificuldades de
observao so idnticas s anteriores s que agravadas pelo facto de no vermos o
satlite. Os outros dois eventos - eclipse e sombra - so heliocntricos, no so
condicionados pela localizao do observador. No caso da sombra projectada pelo
satlite sobre o disco de Jpiter, no fcil determinar com preciso o evento devido ao
encandeamento provocado pelo brilho de Jpiter. O eclipse ocorre quando o satlite
entra no cone de sombra de Jpiter. Aqui o satlite passa de uma zona iluminada para
uma zona escura (ou o contrrio), estando afastado do disco brilhante do planeta, o que
favorece a observao, permitindo determinar o perodo do satlite de Jpiter com mais
preciso. Porm no um acontecimento fcil de localizar no tempo. Conhecendo os

133

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


elementos orbitais de Io, podemos calcular o tempo que o seu disco demora a mergulhar
no cone de sombra de Jpiter, cerca de 3 minutos e 30 segundos.

*
*

0,0 -

<

10

Figura 37: Variao da intensidade luminosa de Io durante um eclipse.

Na figura observa-se a variao do fluxo luminoso de Io, por fotometria, durante


o eclipse, e apercebemos que no um acontecimento instantneo. ainda mais difcil
definir o evento por observao visual, e depende muito da prtica do observador. E
necessrio fixar o instante que queremos que represente o evento nos 210 segundos que
demora o fenmeno. Os valores obtidos

por observao directa reflectem esta

impreciso. No perodo de um ano ocorrem 206 eclipses de Io. Metade destes eclipses
ocorrem quando o Sol est abaixo do horizonte e a outra metade ocorre quando Jpiter
esta acima do horizonte. razovel afirmar que em mdia s 50 eclipses so
observveis por ano. Se levarmos em considerao que metade da noite ocorre depois
da meia-noite e se contarmos com os imponderveis atmosfricos ficamos com um
nmero de eventos observveis bastante reduzido.
Foram feitas vrias tentativas para observar os eclipses de Io. E m Outubro no
foi possvel observar nenhum devido ao mau tempo. E m Novembro observmos trs
eventos. A partir de Dezembro no foi possvel observar mais nenhum evento, devido
ao constante tempo de chuva (foi um dos Invernos mais chuvosos dos ltimos anos).
Eis os resultados obtidos:

134

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Data

Calculado

Observado

20:17:9

6 de Novembro

20:18:22

16 de Novembro

20:12:48

22:12:4

24 de Novembro

00:07:16

00:07:0

li

[1

Tabela 7: Observaes dos eclipses de Io.


A anlise anterior evidncia a dificuldade em conduzir este trabalho num curto
intervalo de tempo. A anlise dos valores observados no permite obter qualquer
concluso, apenas se pode concluir que os tempos obtidos para o evento esto em
concordncia, dentro das limitaes da observao directa, com os valores a que as
efemrides ocorrem.
Para se obter a velocidade da luz, pode-se juntar os resultados das observaes
realizadas com as observaes virtuais realizadas sobre as efemrides rigorosas dos
satlites. No grfico marcou-se os desvios na ocorrncia dos eclipses de Io ao longo de
um perodo de tempo. E m abcissas est representada uma escala de tempo uniforme
onde a unidade de tempo a revoluo de Io em torno de Jpiter. E m ordenadas est
representado o desvio de cada evento observado relativamente escala (terica) das
abcissas. No grfico foram inseridos dois fenmenos distintos: eclipse de Io por imerso
no cone de sombra de Jpiter e emergncia de Io desse cone. A uma sequncia de vrias
imerses (Ec.D.) segue-se outra srie de emergncias (Ec. R ) , mas desfasadas no tempo
em cerca de 132 minutos, tempo que o satlite leva para atravessar o cone de sombra.
So vrias as razes para os dados no serem concordantes, o que provoca flutuaes no
perodo observado de Io. Io no atravessa o cone de sombra sempre no mesmo plano
equatorial, quer porque a sua rbita ligeiramente inclinada relativamente ao equador
de Jpiter, quer porque o plano da rbita de Io vai rodando quando vista da Terra (os
132 minutos so um valor tpico da travessia de Io no cone de sombra de Jpiter). A
excentricidade da rbita de Io e da rbita de Jpiter fazem variar a distncia Terra-Io,
introduzindo variaes sinusoidais no triviais no perodo observado.

135

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Para determinar o valor da velocidade da luz podemos considerar uma srie de


emerses ou emergncias de Io. Podemos obter a velocidade da luz atravs do dimetro
mdio da rbita terrestre e da diferena do perodo de Io, quando Jpiter se encontra em
quadratura com a Terra e quando se encontra em oposio. Atendendo ao grfico e, por
exemplo, considerando o perodo entre Julho e Outubro de 2000, observa-se que o
perodo do satlite diminui cerca de 7 minutos. Este valor aproximadamente igual ao
tempo que a luz demora a percorrer o raio da rbita terrestre.

6.2 Mtodo utilizando a modulao da luz


O objectivo da experincia determinar a velocidade da luz por modulao. A
luz de um laser infra-vermelho modulada a 50 MHz por meio de um oscilador. Este
feixe de luz inserido numa fibra ptica e incide num espelho mvel que se encontrava
a uma distncia de cerca de 2 metros. Este feixe reflectido para uma fibra ptica que o
conduz a um detector. O detector estava ligado a um osciloscpio, que por sua vez
estava ligado a um computador. No computador estava instalado o programa Lab View
que permitia trabalhar a funo sinosoidal do sinal recebido pelo detector. Para alinhar
o sistema utilizou-se um laser de hlio- non. A luz do laser foi introduzida na fibra
ptica indo incidir no espelho mvel, que depois de reflectida era recolhida por outra
fibra ptica que a encaminhava para o detector e para o osciloscpio. Depois de se obter
o sinal no osciloscpio, substitua-se a luz do laser de hlio-non na fibra ptica pela luz
modulada do laser infra-vermelho.

136

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


O sinal do osciloscpio foi transferido para o computador e recolhido pelo
programa LaBView. Os dados foram depois trabalhados no programa Microsoft Origin
(um programa de anlise de dados e grficos), de modo a obter-se os parmetros da
equao sinosoidal observada no osciloscpio. A equao foi obtida por ajuste dos
parmetros PI, P2 e P3, que so respectivamente a amplitude, o intervalo de tempo e o
perodo. A equao sinusoidal dada pela expresso
y = Plsen

P2
P3

Um exemplo da equao sinusoidal obtida para um determinado deslocamento


do espelho foi:
-

>

d1.201

Data A6O0 d1 20
Mode Sn
Chi*2 s 5.8344E-7
-0 05159
PI
P2
33 6883
3261118
P3
000163

PA

0 00002
0 00663
t0 00241
10 00002

40
60
tempo (ns)

O grfico com todas as equaes normalizadas, para diferentes distncias ao espelho :

d0.60

d0.70
d0.80
d0.90
d1.0
d1.10
d1.20
d1.30
d1.40
d1.50

1.0

-0.5-

I20

40

r~
60

-r80

'

100

tempo(ns)

137

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Destas equaes podemos construir a seguinte tabela:

Atraso (ns) j Distncia (m)


0,690

0,2

1,35

0,4

2,025

0,6

2,674

0,8

3,314

1,0

4,051

1,2

4,695

1,4

5,344

1,6

6,006

1,8

Tabela 8: Valores experimentais.


A partir da tabela podemos traar o grfico distncia em funo do atraso
temporal e obter a velocidade da luz atravs do declive.

Velocidade da luz
y = 2,9977E+08x - 3.7752E-03

E
.5
'5
c

</>
Q

2E-09

4E-09

6E-09

8E-09

Atraso (ns)

Os resultados obtidos podiam ser mais precisos, se na medio do desvio do


espelho se tivesse usado um micrmetro, em vez de uma rgua, e simultaneamente um
gerador de sinal de frequncias elevadas.

138

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

7
Concluso e perspectivas futuras
O trabalho apresentado uma descrio detalhada das experincias mais
importantes que permitiram determinar a velocidade da luz, com a contextualizao
dessas experincias no desenvolvimento da cincia e em particular da ptica. Apesar de
ter realizado duas experincias que permitiram calcular o valor da velocidade da luz, a
tese essencialmente terica. O tema relatividade e cosmologia e a parte experimental
poderiam ter sido mais desenvolvidos.
Esta tese tenta introduzir uma nova perspectivada da histria da cincia e da
histria do universo.
Relativamente ao aspecto do ensino, com a realizao deste mestrado fiquei
mais habilitado e melhor preparado para leccionar, principalmente os temas
relacionados com a ptica e a astronomia.
Quanto qualidade da tese, ela podia ser melhor. As frases podiam estar melhor
construdas, as ideias estarem mais explcitas e existir uma melhor ligao entres os
diferentes assuntos, de forma a torn-los mais cativantes.

139

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Anexos

140

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

1. Artigo de Roemer publicado no Journal des Savans


DEMO NSTRATION
TOUCHANT
LB
mouvement dela lumire trouvpar M. Rrner de
Academie Royale des Sciences.
L y a long-temps que les Phriofophes font en
_ peine de decider par quelque experience, fi
l'aotion de la lumire fe porte dans un infant
quelque difance que ce foit, ou fi elle demande
du temps. Mr Renier de l'Acadmie Royale des
Sciences s'eit avifd'-un moyen tir des obfervations du premier fatcllitc de Jupiter, par lequel
il dmontre que pour une difance d'environ 3000
lieues, telle qu'eit peu prs la grandeur du diamtre de la terre, la lumire n'a pas befoin d'ul6 6
7N n-n
134
J O R U N A l
ne fconde de temps.
Soit A le Soleil, B Jupiter, G
DC
le premier Satellite qui entre
dansl'ombrede Jupiter pour en
fortir en D , & foit E F G H K L
la Terre place diverfes dtfances de Jupiter.
Or fuppof que la terre eftant
en L vers la fconde Quadrat u r e de Jupiter, ait veu le premier Satellite , lors de Con merfion otf fortie de lombre
en D j & qu'en fuite envir o n 4t
'
r
* n c u r e s & hernie apre
favo,r aprs une revolution de ce Sacll.re, la terre i e t r o U vant en K, le voye de retour en D : Il eft manifefte que fi la l u n L c demande du temps pour traverser l'intervalle LK le
Satellite fera veu plus card de retour en D qu',1
nauro.teft fi la terre eftoit demeure en $ de
force que la revolution de ce Satellite, ainfi ob
^ v e e p a r les Emerfions, fera retarde d'autant"
temps q u e la lumire en aura employ p a f

doracurcFG
i t e F" *oula
' M ^terre
" ^en ^s'approchant
^ va-m
4-

devant de la lumire, les revolutions des m 2 e


fions paroiftront autant accourcics , q u e X "
de. Emerfions avoienc paru alongcs.Vt p ce
mrc f a r a ^ " ^ V ^ o l u c i o n , la difance
& lU CV
d a n S ] Un &
dran r,
^
*
autre Qu a
Nature varie tout au moins de ll0. diamtres de U

141

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

DES SC A V A N S ,
%li
Terrc.il s enfuit que fi pour la valeur de chaque dia*
metre de la Terre.il faloit une fconde de temps la
lumireemployeroit ,1 min. pour cluc des intervalles GF,KL,ce quicauferoit une differce de prs
dundemy quart d'heure entre deux revolutions
du premier Satellite, dont Tune auroic efte ob
ferve en FG, & l'autre en KL, au lieu qu'on n'y
remarque aucune difference fenlble.
H ne s'enfuit pas pourtant que la lumire ne
demande aucun temps : car aprs avoir examine
la chofe de plus prs, il a trouv que ce qui n'etoic pas fcnible en deux revolutions , devenoit
tres-confiderable l'gard de plufieurs prifes en.
femblc, & que par exemple 4 o revolutions obferves du coft F , eftoient feniblement plus
courtes , que 4 o . autres obferves de l'autre ct en quelque endroit du Zodiaque que lupiter
fc foit rencontr; & ce raifon de ix. pour tout
l'intervalle H E, qui cft le double de celuy qu'il y
ad'icyaufolcil.
La neceflit de cecre nouvelle Equation du retardement de la lumire, eft tablie par toutes les
obfervations qui ont elle faites l'Acadmie
Royale, & b, l'Obfervatoirc depuis 8. ans, & nouvellement elle a ciconHrmcparl'Emcrfiondu
premier Satellite obferve Paris le 9. Novembre
dernier j h. 35/ 4 ;." du loir, 10. minutes plus tard
qu'on ne l'et de attendre, en la dduifant de
celles qui avoienteit obferves au mois d'Aouft
lors que la terre eftoit- beaucoup plus proche di
lupiter ;. ce que Mr Rmer avoir prdit l'Acade**f
JOURNAL
mie des le commencement de Septembre
f Mais pour oiter tout lieu de douter que cette
inegaliteloit caufe par le retardement de la lu
m.ere,il dmontre qu'elle ne peut veair d'aucune"
cxccntr,cc,ou autre cauie de celles qu'on apporte
ord.na.rement, pour .expliquer les irreeu aritez
de I, Lune & des autres P o e t e s : bienefuencan!
moins ,1 fe fOIC a p c r c c u
,c p r e m i e r * S a t c J | i
dclup.ter eitoir excentrique, * que d a i l i e s fo
revolutions ebient avances ou etardes me
urc que ,upicer s'aprochoic ou s'loig^oit du fol
ic I & m.meque les revolutions du premierMobilecftoient ingales> fans toutesfoisqueecs troL
miere ne foit manifcite.

^
142

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

2. A esfera celeste
Os nossos antepassados pensavam que a Terra era o centro do Universo. Eles
pensavam que as estrelas estavam inseridas na superfcie de uma grande esfera que
tinha como centro a Terra. A essa esfera chamaram esfera celestial, que um conceito
com utilidade, mas diferente nos nossos dias.
Se estendermos o plano do equador terrestre, ele vai cortar a esfera celestial
num grande crculo designado por equador celestial. O equador celestial divide o cu no
hemisfrio Norte e Sul celestial. Podemos tambm projectar os plos Norte e Sul da
Terra pelo espao e obter o plo Norte e Sul celestial. O equador celestial, o plo Norte
e Sul celestial so usados para definir um sistema de coordenadas com que podemos
definir as posies de qualquer objecto no espao. O sistema de coordenadas que usa
dois ngulos, a ascenso recta ( RA.) e declinao ( DEC), que so similares,
respectivamente, longitude e latitude chama-se sistema equatorial.
2.1 Sistema equatorial
Em adio ao facto de a Terra rodar em torno do seu eixo em 24 horas, a Terra
roda em torna do Sol em 365,2 dias, originado as estaes do ano, causadas pela
conjugao do movimento de translao da Terra e da inclinao do eixo de rotao, em
relao ao plano da rbita da Terra em torno do Sol (plano da eclptica).
A medida que a Terra se move em torno do Sol, a posio do Sol relativamente
ao fundo estelar vai-se modificando, traando um caminho ao longo do ano. Este
caminho aparente do Sol na esfera celestial chama-se eclptica. Devido inclinao do
eixo de rotao terrestre, o equador celeste e a eclptica esto inclinados cerca de 23,5.
A eclptica e o equador celestial interceptam-se em dois pontos: no ponto do equincio
da Primavera (ponto do equincio vernal) e no ponto do equincio do Outono (ou ponto
de equincio outonal). O equincio vernal marca o incio da Primavera no hemisfrio
Norte, e o equincio autunal marca o incio do Outono no hemisfrio Norte.
A declinao de um objecto a sua distncia angular, norte ou sul do equador
celestial, medida ao longo do meridiano que passa pelos dois plos celestiais.
As declinaes so contadas dentro dos limites 0o a + 90 na direco do plo
celeste norte e de 0o a - 90 na direco do plo celeste sul.

143

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


Uma outra coordenada que individualiza a posio do crculo horrio do astro
a ascenso recta a. A ascenso recta medida a partir de um ponto especfico do
equador celeste, o equincio vernal. Este um dos dois pontos onde o Sol passa pelo
equador celestial durante o seu movimento anual. A ascenso recta de um objecto a
distncia angular do equincio vernal no sentido Este ao longo do equador celestial, at
ao meridiano usado para medir a declinao.

Figura 1 : A esfera celeste


As ascenses rectas contam-se no sentido contrrio rotao diria da esfera
celeste, dentro dos limites de 0o a 360.
As medies da distncia zenital ou as da altura do Sol ao meio-dia ( isto , no
instante da sua culminao superior ), sempre mesma latitude geogrfica, permitiram
estabelecer que a declinao do Sol varia dentro dos limites de + 2326' a - 2326',
passando duas vezes pelo zero durante o ano. As observaes da variao do aspecto do
cu, noite, demonstram que a ascenso recta do Sol durante o ano tambm varia
"'lentamente 0 deTT 360* uhdeUiha'24h. Cm eleito,'a mia-noit a'culminao superior

144

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

atinge as estrelas cujas ascenses rectas diferem 180 da ascenso recta do Sol. As
observaes tornam evidente que com o decorrer dos dias as estrelas atingem, meianoite, a culminao, cuja ascenso recta cresce de dia para dia e, por conseguinte, a
ascenso recta do Sol aumenta tambm de dia para dia.
Um ponto na superfcie da Terra definido por duas coordenadas, longitude e
latitude, baseado no equador e no meridiano de Greenwich. A longitude expressa em
ngulos pode ser convertida em tempo, da seguinte maneira: dividindo a amplitude 0o a
360 em 24 partes iguais, verifica-se que cada parte corresponde a 15 que equivale a
uma hora. Usando esta equivalncia, podemos expressar longitude em horas, minutos, e
segundos do tempo.
A longitude pode ser expressa em medidas angulares ou em unidades de tempo
relacionadas umas com as outras pela seguinte tabela:
360 = 24h
l = 4m

l h = 15

l' = 4s

lm=15'

1M=1/15S

Is =15"

No sistema equatorial, uma das coordenadas da estrela, a declinao, constante


no tempo. A outra, R. A., muda de posio com a passagem do tempo e, portanto,
inconveniente para usar como catlogo das posies estelares.

145

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

3. Mtodo geral para medir a velocidade da luz nos meios


transparentes. Velocidade relativa da luz no ar e na gua
Eis como Foucault descreve a sua experincia:
"Coloca-se sobre uma mesma linha horizontal: Io uma mira formada por um fio fino de
platina colocado no meio de uma abertura de 2mm de largura, adaptada a uma lmina
opaca; 2o o centro ptico de uma objectiva acromtica; 3 o o centro de um espelho plano,
susceptvel de rodar em torno de um eixo vertical que passa perto da superfcie
reflectora. Dirige-se e fixa-se por um helistato um feixe de luz solar no alinhamento
destas trs peas. A mira deixa passar uma certa poro de luz que incide sobre a
objectiva colocada a uma distncia um pouco menor que o dobro da sua distncia focal
principal; refractada por essa objectiva, a luz reflecte-se no espelho plano e vai formar
no espao uma imagem ampliada da abertura e do seu fio. Como podemos dispor
vontade da distncia da mira objectiva, podemos fazer variar arbitrariamente a
distncia da sua imagem ao espelho e, quando esta comea a rodar, a imagem move-se
no espao sobre uma circunferncia onde o raio pode tomar a amplitude que quisermos.
Assim, obtm-se uma imagem mvel onde se pode receber e distinguir o trao num
ecr. Para obter uma imagem fixa, necessrio colocar sobre a circunferncia descrita
pela imagem mvel, a superfcie reflectora de um espelho esfrico cncavo, orientado
de forma que o seu centro de curvatura venha coincidir com o centro do espelho
rotatrio. Quando esta condio satisfeita, o feixe giratrio reflectido sobre si
mesmo sempre que ele encontra o espelho cncavo em que todos os elementos so
normais ao seu eixo; e, depois, o feixe continua a percorrer o dispositivo at mira, seu
ponto de partida, sobrepondo-se uma imagem direita de dimenso natural, onde todos os
pontos da imagem se sobrepem aos pontos homlogos da mira.

Retirado do livro "Mesure de la vitesse de la lumire" Mmoires de Lon Foucault


146

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

Com efeito, seja ab um objecto, e a'b' a sua imagem, formada pela objectiva L e
que incide na superfcie reflectora de um espelho cncavo M; e seja c o ponto do espao
onde se colocar o centro de um espelho rotatrio. Se o espelho cncavo tem o seu
centro de curvatura no ponto c, o feixe reflectido na sua superfcie ir tornar a passar em
grande parte pela objectiva para formar sobre o objecto ab uma imagem direita e de
dimenso natural porque no momento em que a luz que regressa incide na objectiva, a
imagem a'b' do objecto onde o ponto a' est no foco conjugado de a, e o ponto b' est no
foco conjugado de b. Ento, toda a luz que vem de a' e que passa pela objectiva incide
em a, toda a luz que vem de b' tambm incide em b, e assim para todos os outros
pontos. Ento, o objecto ab recoberto por uma imagem igual a ela mesma.
Agora coloquemos o espelho plano m com uma obliqidade qualquer e para
saber onde se vai formar a imagem reflectida a"b*, recorremos a uma construo bem
conhecida. Prolonguemos o trao c/i do plano do espelho e determinemos, para os
pontos a"b" as posies simtricas de uma parte do plano com as quais ocupam, da
outra parte, os pontos a'b' ; coloquemos agora o espelho cncavo em M' e orientemo-lo
de modo que o seu centro de curvatura seja o ponto c; o feixe luminoso retorna ao
espelho plano, espalhando-se na objectiva, como se viesse de a'b' e vai formar uma
imagem do objecto ab sobre o objecto.
Com esta construo obtm-se sempre o mesmo resultado, para qualquer
obliqidade do espelho plano, onde a demonstrao independente do valor do ngulo
de incidncia; portanto, indiferente que a imagem mvel incida em a"b" ou em a'"b'",
e qualquer que seja a sua posio superfcie do espelho M\ a imagem, ao regressar,
coincide invariavelmente com o objecto ab.
Para constatar, por experincia, a invariabilidade da posio da imagem, colocase obliquamente ao eixo da objectiva L, entre esta e o objecto ab uma lmina de faces

147

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

paralelas onde a superfcie g origina, por via de reflexo parcial, uma imagem a de
fcil observao. Examinando com uma ocular O, a imagem a ocupa a mesma
posio, qualquer que seja a direco da parte mvel do feixe compreendido entre os
dois espelhos plano e cncavo; ela realmente a imagem fixa de uma imagem mvel.
No aparelho utilizou, o objecto ab e a mira ( fig 5 ) anteriormente descrita; a
objectiva L tem l,90m de foco, e a ocular do micrmetro ( fig 10 ) aumenta de 10 a 20
vezes, o espelho rotatrio tem de dimetro 0,014m, e o raio de curvatura do espelho
cncavo de 4m. A distncia do espelho rotatrio objectiva pode variar entre limites
bastante extensos e a posio da objectiva colocada pela necessidade de o objecto e a
superfcie do espelho cncavo estarem os dois no seu foco conjugado.
Coloca-se, agora, o espelho em marcha e fazemo-lo girar lentamente e de uma
maneira contnua, no sentido indicado pela seta ( fig 1 ).
O ngulo de incidncia varia progressivamente e o ngulo de reflexo dever
manter-se igual ao anterior. O feixe reflectido incide em torno do ponto c, como no
espelho, mas com uma velocidade angular dupla; a imagem circula sobre esta
circunferncia de crculo e, a cada volta do espelho plano, ela passa uma vez sobre o
espelho cncavo fazendo provir, para o observador, a imagem a, que se mantm em
todo o tempo compreendido entre duas passagens consecutivas. Assim, quando o
nmero de voltas do espelho inferior a trinta por segundo, a imagem brilha por
intermitncia; para velocidades superiores, as aparies sucedem-se rapidamente para se
confundirem umas com as outras, devido persistncia da viso; a imagem a aparece
permanente e a sua intensidade reduzida, para o observador, por um factor da relao
da circunferncia inteira a metade do arco reflector do espelho cncavo.
Mas quando o espelho roda com a velocidade elevada, um outro efeito se
produz, surgindo um fenmeno importante, o desvio. A imagem a desloca-se da marca
do micrmetro ocular e no sentido que ns diremos ser devido ao movimento do
espelho. Este desvio mostra que a durao da propagao da luz entre os dois espelhos
no nula e que pode ser medida pelo valor do desvio.

148

Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


FJ.a

M
Para simplificar a demonstrao reduzimos a fonte de luz a um ponto nico a
(Fig.2), no considerando que o raio central ac do feixe se alista no aparelho, e
estudemos a sua marcha no momento em que o espelho rotatrio se apresenta na
incidncia, enviando o raio para originar a imagem a' sobre um elemento normal
qualquer da superfcie do espelho cncavo M. Reflectido no espelho M, este raio vem
incidir novamente sobre o espelho plano, que j rodou, e o raio reflectido uma
segunda vez numa nova incidncia, originando uma nova direco, que o impede de
formar uma imagem no seu ponto de partida, mas que o obriga a produzir a4 uma
imagem desviada no sentido do movimento de rotao e, por conseguinte, uma imagem
a' igualmente desviada para o observador.
fcil de ver que o valor deste desvio est ligado velocidade da luz, ao
nmero de voltas do espelho por unidade de tempo e s distncias que separam as
diferentes peas do dispositivo.
Designemos por r a distncia oa do centro ptico da objectiva mira, por / e /' as
distncias do espelho rotatrio ao espelho fixo e ao mesmo centro ptico o; designemos
por n o nmero de voltas do espelho por segundo, n a relao da circunferncia com o
dimetro, e v a velocidade da luz ou o espao que ela percorre num segundo, d o arco do
desvio aci4, igual aa', e tomemos w para designar o ngulo que o espelho roda no tempo
em que a luz percorre o espao entre os dois espelhos.
A fim de se obter um ngulo de desvio exactamente duplo do ngulo w,
comearei por negligenciar a distncia /', ou seja, supe-se que a objectiva colocada a
uma distncia insensvel do espelho rotatrio. Com esta hiptese, se imprimirmos ao
espelho uma velocidade de n voltas por segundo, o desvio d que se observa dar a
conhecer o ngulo w =8/2 , devido rotao do espelho, enquanto a luz transpe a
distncia 21. A relao do ngulo w a n vezes quatro ngulos rectos ou a relao do

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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


desvio d a 2n vezes a circunferncia inteira

2JXT

ento igual relao da distncia 21,

na qual a luz transpe em um segundo ou igual a 2l/V, em que se obtm


, 2>n In r
a =
V
Mas, na realidade, a objectiva no se confunde com o espelho rotatrio, e a
experincia exige mesmo que se estabelea entre eles uma distncia cujo desvio deste
diminui notavelmente. A correco que necessria fazer sentir ao valor resulta
claramente da construo representada na Fig.2.
Prolongando os traos cju, cju' do plano do espelho rotatrio nas duas posies
que ele ocupa, nos instantes precisos que limitam a durao da excurso da luz no
espelho cncavo e construindo-se, relativamente a esses traos, os pontos a" e a'"
simtricos ao ponto a'. O ngulo a"ca'" ento igual a 2w e ser assim igual ao ngulo
de desvio, se a objectiva tiver o seu centro aplicada em c; mas como, na realidade, esta
condio no pode ser preenchida e como a objectiva est sempre colocada a uma certa
distncia /' do espelho, o ngulo de desvio igual ao ngulo oposto a"oa"\ este menor
que a"ca"' igual a 2w. Estes ngulos sendo mais pequenos e os vrtices de dois
tringulos que tem a mesma base a"a'" do, sensivelmente, com as suas alturas / e /+/',
a proporo:
S:2w :: /./+/';
onde se pode obter simplesmente:
S = 2w, = 2w

.
/ + /'
Como consequncia, obtm-se o verdadeiro valor do desvio,
V(l + l')

e para a velocidade da luz,


Szl2nr
~ d(l + l')
Esta frmula pode servir com efeito para calcular a velocidade da luz no ar com
uma aproximao que depende da preciso com que se mede o desvio, como as diversas
quantidades representadas pelas letras /, /', ren.
Chega-se mesma frmula, raciocinando de outra forma. A velocidade da luz
o espao que ela percorre por unidade de tempo,

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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

r-*-,
t
e

e-V,

,.42+;
4nirn

substituindo e etna, primeira equao, obtemos, como anteriormente,


jjd2nr

O mesmo mtodo aplica-se medio da velocidade da luz em todos os meios


homogneos e transparentes que se coloquem entre o espelho rotatrio e o espelho
cncavo. Se o meio alterado em toda a extenso do trajecto, o desvio varia na simples
relao da velocidade da luz no novo e antigo meio. Se, por exemplo, preenchermos
com gua o espao compreendido entre os dois espelhos, sem qualquer alterao da
montagem, o indice de refraco da gua sensivelmente igual a 4/3, o desvio deve
aumentar na relao de 3 para 4 , para confirmar a teoria ondulatria ou diminuir na
relao de 4 para 3, para justificar a teoria da emisso.
Mas quando interpomos uma coluna de gua entre os dois planos paralelos,
somos obrigados a deixar entre os dois planos e cada um dos espelhos uma certa
distncia. Ento, a distncia / encontra-se dividida em duas partes, uma P ocupada por
um meio rfringente e outra Q onde persiste o ar. Num caso como este, o desvio
observado d somente a velocidade mdia da luz U no espao ocupado numa parte por
gua e noutra parte por ar.
Mas como a velocidade V no ar j conhecida e como a velocidade U se obtm
da mesma maneira, como se pode medir directamente os comprimentos P e Q, onde a
soma igual a /, obtm-se facilmente a velocidade V da luz na gua. Com efeito, a
velocidade mdia da luz no trajecto P+Q :
TT (P + QW
. ,
u =
; donde se obtm:
PV + QV

r-

L
(P+QW-QU

No fundo, para resolver a questo, o que interessa num grau mais elevado da
teoria, no propriamente medir a velocidade da luz na gua, nem se preocupar com os
meios para o conseguir. Basta constatar qual o sentido do desvio que se produz quando
se opera unicamente com ar e verificar como se modifica interpondo-se uma coluna de
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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


gua com algum comprimento para produzir um efeito sensvel. Convm dispor no
dispositivo duas linhas de experincia: uma s com ar e outra para o ar e gua,
observando, assim, simultaneamente os dois desvios correspondentes. A comparao
torna-se ento bastante fcil, sendo intil proceder a alguma medida.

Evita-se agora complicar o trao geomtrico da experincia reduzindo, como


anteriormente, o feixe de luz ao seu raio central. bem entendido que o seu ponto de
partida, marcado em a, est sempre na mira ( figura 5) formada por uma abertura
quadrada, atravessada no seu meio por um fio vertical e a imagem vista com a ocular
oferece o aspecto representado na figura 6.
Fig. 6

O
direita e esquerda do feixe e sobre a trajectria da imagem mvel, colocarse-o dois espelhos cncavos M e M', onde as superfcies pertencem mesma esfera
com o seu centro em c. Cada um deles limita uma distncia, numa linha de experincia
que se estende da sua superfcie do espelho rotatrio.
O raio mvel encontra na sua reflexo a cada volta duas direces diferentes,
quando incide em M e quando incide em M. Como consequncia, o nmero de
aparies da imagem a duplo; ou seja, esta imagem , na realidade, produzida pela
sobreposio das impresses de duas imagens, uma devido passagem da luz segundo a
linha cM e outra devido passagem da luz segundo a linha cM'. Desde que os
comprimentos CM e CM' se mantenham iguais, os meios, atravessados de uma parte a
outra, manter-se-o idnticos. A acelerao do movimento de rotao produz sobre as
duas imagens um mesmo desvio, no os torna distintos um do outro. Mas a interposio
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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

de um meio rfringente ao longo das direces cM ou cM\ altera a simetria perfeita do


sistema e deve modificar a velocidade da luz numa das duas vias, produzindo o
desdobramento a'a" da imagem a.
, de facto, o que acontece se colocarmos depois do espelho M o recipiente T
repleto de gua e composto, por vidros paralelos nas suas extremidades. Contudo para
assegurar o sucesso da experincia e obter um resultado mais visvel e mais rigoroso,
necessrio tomar ainda algumas precaues.
A interposio de tubo de gua traz na marcha dos raios um problema adicional
que fcil se verificar considerando que a face de entrada T age sobre o feixe,
convergindo-o, de maneira a aproximar da normal todos os raios e produz um
alongamento do foco. Se, na ausncia do tubo, a imagem mvel incide exactamente
sobre a superfcie reflectora M\ colocado o tubo, observamos que a imagem sofre uma
perturbao na ocular, pois ela forma-se depois do espelho cncavo.
Para estabelecer um grau de convergncia necessrio nitidez da imagem em
M\ coloca-se antes do tubo uma lente simples L', com uma grande distncia focal, de
fcil determinao por experincia ou por clculo. Depois disto, a imagem de regresso
apresenta a mesma nitidez, quer venha por um caminho ou por outro, no variando mais
do que na cor e na intensidade. branca e viva, quando a luz caminha pelo ar e verde e
sombria por interposio da coluna de gua. E, se no recorrermos a um artificio
particular, esta diferena de brilho no permite ver o desdobramento que deve ocorrer
com o desvio.
Chamemos imagem no ar sobreposio das impresses produzidas pelas
reaparies rpidas da imagem formada depois do percurso completo da luz no ar. E
chamemos imagem na gua sobreposio das impresses da luz dirigida na outra via.
A seguir mostra-se como torn-las distintas umas das outras em todas as fases da
experincia.

Faamos rodar o espelho razo de trinta voltas por segundo, a fim de obter,
colocando o olho na ocular, uma impresso contnua. Se cobrirmos o espelho M', no
veremos a imagem no ar; se, pelo contrrio, colocarmos o obstculo no espelho M no
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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

veremos a imagem na gua, mas para uma e outra serem inteiramente visveis (Fig 6 )
preciso que o espelho cncavo seja o espelho M ( fig 4), se mantenha descoberto em
toda a altura do trao h da imagem mvel sua superfcie. Reduzindo a altura da
imagem anterior, colocamos como em M ( fig 4 ), em frente do espelho cncavo, um
cran aberto por uma fenda onde a altura menor do que a traada em h; a imagem
reduz-se necessariamente e apresenta o aspecto como se verifica na figura 7.

Cobrimos o espelho M com o cran em fenda, livrando-nos do espelho M\


fazendo o espelho rodar a altas velocidades para confundir as impresses, mas sem
ocorrer um desvio sensvel. evidente que a imagem recebida ser formada pela
sobreposio da imagem na gua, conservado toda a sua altura, a sua intensidade e a sua
cor prpria e a imagem no ar, mais viva e mais baixa, ambas atravessadas pelo mesmo
trao vertical e rectilneo: a ser uma imagem resultante que est representada na figura
8.

Para completar o dispositivo, basta colocar no foco da ocular um vidro plano


marcado por um trao vertical, que para uma rotao lenta ou mesmo nula do espelho
rotatrio, se confunde com a linha mediana, imagem do fio da mira. Agora o espelho
pode rodar a toda a velocidade e medida que a sua velocidade aumenta, podemos ver a
imagem em toda a sua totalidade deslocar-se, como na figura 9; o trao fixo que surge
na ocular serve como ponto de referncia para se obterem os valores absolutos e
relativos dos dois desvios.

Por fim, o desvio da imagem sempre menor que as pores visveis da imagem

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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


verde, que a excede em altura e c em baixo. Se, por exemplo, adoptamos para a
experincia os seguintes valores:
r = 3m; n = 500rot/s
l = 4m; P = 3m
l' = l,18m;Q = lm,
obtm-se para a imagem branca um desvio de 0,375 mm e para a imagem verde um
desvio de 0,469 mm, uma diferena evidente de mais para escapar observao.
Mas a imagem branca, a imagem no ar e o seu desvio indica-nos a medida da
durao do trajecto da luz entre os dois espelhos; a imagem verde, a imagem na gua e
o seu desvio relaciona-nos com a medida do tempo correspondente a uma mesma
distncia. Ns chegamos a uma concluso definitiva e inconcebvel com a teoria da
emisso:
A luz move-se mais rapidamente no ar do que na gua. "

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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

4. A experincia de Young e Forbes.


Se a distncia angular dos espaos e dentes for a e P respectivamente, e se a
intensidade da imagem com a roda em repouso for Io, a intensidade quando roda
lentamente ser
a+B
que a razo entre a quantidade de luz, que permitida passar por segundo,
quando a roda gira lentamente com a quantidade de luz quando a roda est em repouso.
Mas se roda gira num ngulo s enquanto a luz percorre o percurso entre as duas
estaes, o espao disponvel para a transmisso da luz que retorna ser reduzido de um
ngulo a para a-e, e a intensidade da imagem ser
a+

fi"

onde s = coT = 2nnT, quando a roda faz n voltas por segundo.


Se o nmero de dentes for m obtemos m(a+|3)=27, e e=mnT(a+P), de modo que
se k = a/a+P, obtemos:
I = (k-

mnT)l0.

Se a intensidade for representada pelas coordenadas e a velocidade pelas


abcissas, temos: y = (k - mTx)l0,
se a < B ou K < 1/2, a primeira extino ocorre a uma velocidade e=a, ou
OM = k/ T = kv n .
/mT
/2mD

Figura 1 : Experincia de Young


A intensidade manter-se- nula at " = /?, que ocorre a velocidade
2mD
A intensidade aumenta novamente at um novo mximo kl0 em Bj,
correspondendo a uma velocidade s = a+B, ou N = v/2mD.
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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz


O significado aritmtico das velocidades OM e On, correspondente primeira
extino e primeira apario, igual velocidade a que deve ocorrer o primeiro
eclipse, se os dentes e os espaos so iguais e o comprimento angular l/2(a+/3).
A velocidade, correspondente a Ai, a primeira extino central,
=
-(OM + ON)=v/ f
AmD

M
yVl

'

A velocidade correspondente a Bi, o primeiro mximo de intensidade, 2Ni;


uma segunda central extino, A2, 3Ni e em geral o mximo de intensidade ocorre a
mltiplos de Ni, sendo a extino central a mltiplos mpares.
Como mT = 2mD/v = l/2Nj , a expresso para a intensidade a qualquer
velocidade x antes do primeiro eclipse
k
2N,1 J

0>

e como a intensidade deve ser a mesma quando a velocidade aumenta de x para


n=2pNi x , segue-se que entre o p e p+1 eclipses obtemos ( x = 2pnNx - n)
'
2pN,-n^
2NX l0=U
1 = k-^-^
J
v

n
2K \J

0 '

a parte positiva aplicado no caso da velocidade diminuir e a parte negativa quando


aumenta. Entre p e p+1 eclipses, quando a intensidade aumenta (n<2pNi),
/ = / , k-p + n

2N-1 J

e quando a intensidade diminui (n > 2pNi), / = 7( k + p- n


2N,\J

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Experincias histricas para a determinao da velocidade da luz

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