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MODULO 2 - OS BEHAVIORISMOS

PARTE 1: BEHAVIORISMO METODOLGICO: O PROJETO DE UMA CINCIA DO


COMPORTAMENTO DE J. B. WATSON

Objetivo: apresentar o projeto de cincia psicolgica desenvolvido por Watson o


Behaviorismo Metodolgico.
Bibliografia Bsica:
SCHULTZ, D.P. & SCHULTZ, S.E. Histria da Psicologia Moderna. So Paulo: Thomson
Learning, 2007, trad da 8. Ed. Cap. 9 e 10.
Bibliografia Complementar:
FIGUEIREDO, L.C. Matrizes do Pensamento Psicolgico. Petrpolis/RJ: Vozes, 2002, 12 ed.
Cap. V.
Apresentao do tema: Nos primeiros anos do sculo XX, havia nos EUA um ambiente
favorvel idia de que a Psicologia deveria produzir um conhecimento que pudesse ser
aplicado soluo dos problemas humanos.
John Watson comumente apontado como fundador do movimento a que chamou
Behaviorismo. Influenciado pelos modelos cientficos que enfatizavam fortemente a obteno
de dados objetivos sobre seus objetos e a produo de conhecimento experimentalmente
comprovvel, props que a Psicologia passasse a se ocupar do comportamento (behavior, em
ingls): Por que no fazemos daquilo que podemos observar, o corpo de estudo da Psicologia?
(Watson, 1913).
Em substituio ao mtodo introspectivo, Watson defendia que a psicologia deveria se limitar a
dados objetivos e mensurveis. Contrariamente ao que ocorria com a experincia privada do
indivduo que s podia ser revelada atravs da introspeco, o comportamento permitia a
observao pblica e a medio objetiva.
Privilegiando, assim, a observao consensual (isto , a observao que pode ser comprovada por pelo
menos duas pessoas) Watson estabeleceu um critrio que definia o que poderia vir a ser estudado pela
psicologia: apenas o observvel.
Seguindo a viso mecanicista da poca, derivada da fsica newtoniana, segundo a qual todo fenmeno
tem uma causa e negando-se a estudar a mente humana, que no pode ser diretamente observada,
Watson foi buscar as variveis responsveis pela determinao do comportamento fora do organismo.
Para Watson, o comportamento era produto da ao de variveis externas antecedentes. Certos
estmulos eliciariam determinadas respostas, geneticamente programadas, em resultado na evoluo das
espcies, ou estabelecidas atravs da formao de hbitos (condicionamento clssico). Watson entendia
que o repertrio comportamental de um organismo era resultado da ao do ambiente sobre estas
estruturas reflexas hereditrias. A resposta condicionada era vista como a menor unidade do
comportamento, a partir da qual cadeias complexas seriam originadas pela interligao de reflexos
simples. Esquematicamente, podemos grafar o modelo compreensivo de Watson como E R (ou S
R, um estmulo (stimulus), eliciando uma resposta (response)).

O Behaviorismo de Watson veio a ser conhecido como Behaviorismo Metodolgico pela nfase dada s
definies objetivas, aos procedimentos de medida, demonstrao e experimentao em outras
palavras, nfase no mtodo.
Atividades:
1) Realize uma leitura criteriosa dos textos indicados. A partir deles e de outras fontes, de sua escolha,
posicione-se criticamente frente a proposta de limitar a Psicologia ao estudo do que consensualmente
observvel.
2) Consulte via internet ou pelos meios convencionais em que consiste o chamado Manifesto
Behaviorista.
3) Realize os exerccios, anotando as dvidas que surgirem durante a resoluo. Estas dvidas devem
ser motivo de reexame dos textos, na tentativa de san-las. Caso elas persistam, apresente-as ao
professor, nas aulas presenciais.
4) A titulo de exemplo, faa o exerccio abaixo:
Costuma-se considerar que a psicologia cientfica comea quando Wundt, em 1879,
monta o primeiro laboratrio de psicologia, em Leipzig, na Alemanha. Wundt
concebia a psicologia como uma cincia intermediria, localizada entre as cincias
naturais e as cincias da cultura. Desenvolveu, assim, um duplo projeto: uma
psicologia experimental fisiolgica, que se propunha a estudar a experincia
imediata dos sujeitos seguindo os cnones adotados pelas demais cincias uma
psicologia experimental da conscincia, e uma psicologia social ou dos povos,
dedicada ao estudo dos processos superiores da vida mental (pensamento,
imaginao, etc). Como seu interesse, dentro da psicologia experimental, era a
percepo dos fenmenos pelos sujeitos, incluiu em seus estudos a introspeco.
Mtodo herdado da filosofia, a introspeco consiste na observao e registro das
percepes, pensamentos e sentimentos pelo prprio sujeito. Wundt, no entanto,
introduziu algumas alteraes neste mtodo. Seus sujeitos experimentais eram
treinados em auto-observao, na tentativa de torn-los aptos a fornecer relatos
fidedignos.
Em oposio proposta de Wundt, Watson (1878-1958) prope um novo projeto
para a psicologia. Do ponto de vista do mtodo de investigao, em que diferem as
duas propostas?
A) No que se refere ao mtodo de investigao, no h divergncias, na medida em
que tanto a auto-observao e quanto observao consensual so tcnicas
consideradas adequadas para a produo de conhecimento fidedigno.
B) As propostas diferem no que diz respeito ao objeto de estudo experincia
imediata, para Wundt, e comportamento, para Watson. Quanto ao mtodo, porm,
no h diferenas significativas.
C) A divergncia metodolgica est no fato de Wundt treinar os sujeitos em autoobservao enquanto Watson treinava os experimentadores.
D) A divergncia metodolgica est na insistncia de Watson de considerar como
vlida apenas a observao feita, no mnimo, dois observadores independentes.

E) A diferena est na nfase na preciso das medidas: Watson era rigoroso em


seus critrios de medio, enquanto Wundt considerava suficiente o relato da
experincia pelos sujeitos, em sua riqueza subjetiva.
R: Se voce compreendeu corretamente a proposta de Watson, assinalou a
alternativa D. Watson questionado o projeto de psicologia wundtiana tanto em
relao ao seu objeto quanto em relao ao mtodo. Para garantir a fidedignidade
da observao do objeto a ser investigado, o dado deveria ser constatado por pelo
menos dois observadores independentes.

PARTE 2: BEHAVIORISMO RADICAL DE B. F. SKINNER E O DESAFIO COGNITIVO


Objetivo: apresentar o projeto de cincia psicolgica desenvolvido por B.F. Skinner o
Behaviorismo Radical ; apresentar a vertente cognitivista que, passando a considerar a
intermediao do pensamento na determinao das condutas, afasta-se do paradigma
skinneriano.
Bibliografia Bsica:
SCHULTZ, D.P. & SCHULTZ, S.E. Histria da Psicologia Moderna. So Paulo: Thomson
Learning, 2007, trad da 8. Ed. Cap. 11.
Bibliografia Complementar:
FIGUEIREDO, L.C. Matrizes do Pensamento Psicolgico. Petrpolis/RJ: Vozes, 2002, 12 ed.
Cap. V.
Apresentao do tema:

Seguindo a tradio behaviorista, B. F. Skinner (1904 1990), no


obstante, introduz inovaes fundamentais no projeto cientfico de
Watson. Embora reconhecesse a existncia, no repertrio humano, de um
conjunto de comportamentos que atendiam ao paradigma reflexo proposto
por seu predecessor (E -->R), Skinner salientava que esta classe de
comportamentos, que denominou comportamentos respondentes
(reflexosincondicionados + hbitos adquiridos), somente englobava uma
parte muito limitada desse repertrio. Para Skinner, a maior parte dos
comportamentos humanos no estava sujeita a este tipo de controle
primrio, no sendo possvel encontrar, no meio ambiente, estmulos que os
eliciassem. Estes limites levaram-no, em 1937, conceituao de uma nova
classe de comportamentos, os operantes.
A denominao operante se aplica queles comportamentos que operam
sobre o ambiente (ou seja, produzem algum efeito sobre o ambiente). Para
Skinner, so justamente estes efeitos da ao humana que, retroagindo
sobre o comportamento, alteram a probabilidade de sua ocorrncia futura.
Em outras palavras, algumas conseqncias ambientais de um dado
comportamento atual tornam maior ou menor a probabilidade de ocorrncia
deste mesmo comportamento no futuro. Observando um organismo,
possvel identificar que, quando algumas circunstncias seguem uma dada
resposta comportamental, h um aumento na freqncia de ocorrncia
desta mesma resposta. Chamamos estas conseqncias de reforadores.

Em outros casos, uma dada conseqncia reduz a freqncia de um dado


comportamento. Chamados esta ocorrncia de estmulo aversivo[1].
Em sua anlise funcional, Skinner, alm das variveis que seguem um dado
comportamento, tambm considera as condies ambientais que
antecedem o comportamento. Na proposta de Skinner, por ele denominada
Behaviorismo Radical, as condies vigentes na ocasio em que um dado
comportamento ocorre adquirem conexes com este determinado
comportamento. Esta conexo estmulo-resposta , no entanto,
fundamentalmente diferente daquela que ocorria no comportamento
respondente ou reflexo estudado por Watson. Aqui, o estmulo no elicia
(produz) a resposta, mas to-somente assinala a ocasio em que a resposta
foi seguida de reforamento no passado. Desta forma, em presena destas
mesmas condies ambientais, mais provvel que a mesma classe de
resposta ocorra. Chamamos a este estmulo antecedente de SD (estmulo
discriminativo) e podemos esquematicamente grafar a relao funcional
estabelecida do seguinte modo: SD --> R --> SR (um estmulo discriminativo
indicando a ocasio em que uma dada resposta provavelmente ser
reforada).
Skinner adota a concepo evolucionista de Darwin, segundo a qual
determinadas caractersticas das espcies de seres vivos permitem maior
adaptao desses organismos a seus ambientes, favorecendo sua
sobrevivncia e reproduo. Assim, pelo mecanismo de seleo natural,
estas caractersticas so mantidas, enquanto aquelas menos adequadas ao
ambiente acabam por desaparecer. Skinner prope a seleo de
comportamentos por suas conseqncias: alguns comportamentos ocorrem
aleatoriamente e so selecionados os mais aptos sobrevivncia do
organismo. Esta seleo por conseqncias deve ser considerada em trs
nveis: em primeiro lugar, em nvel filogentico, esto as caractersticas da
espcie, de natureza gentica, com seus padres comportamentais tpicos;
alm destes, atravs da modelagem e da imitao, os membros da espcie
vem a desenvolver um repertrio comportamental aprendido ao longo de
sua histria de vida nvel ontogentico; no caso da espcie humana,
ocorre ainda um terceiro nvel de seleo por conseqncias - o cultural,
que depende da participao de outros elementos do grupo no qual o
indivduo se insere. Assim, para entender o comportamento, necessrio
inseri-lo nestes trs contextos: gentico, cultural e da histria passada do
indivduo.
Temos, ento, aqui delineada a forma pela qual Skinner concebe o ser
humano. De acordo com suas prprias palavras:
Numa anlise comportamental, uma pessoa um organismo, um membro
da espcie humana que adquiriu um repertrio de comportamento. (...)
Uma pessoa no um agente que origine; um lugar, um ponto em que
mltiplas condies genticas e ambientais se renem num efeito conjunto.
Como tal, ela permanece indiscutivelmente nica. Ningum mais (a menos
que tenha um gmeo idntico) possui sua dotao gentica e, sem exceo,
ningum mais tem sua histria pessoal. Da se segue que ningum mais se
comportar precisamente da mesma maneira. (B. F. Skinner, Sobre o
Behaviorismo, So Paulo, Cultrix/Ed USP, 1982, p. 145)

Para ele, o comportamento humano controlado por sua histria gentica e


ambiental e no pela prpria pessoa, como agente criador, dotado de
vontade e propsitos. Skinner manteve-se, at o final da vida, fiel a esta
concepo.
Apesar deste posicionamento mantido por Skinner, a partir do final da dcada de 60,
comeou a surgir, nos EUA, um novo desdobramento do projeto inicial Behaviorista,
especialmente dentro da rea clnica de atuao. Os adeptos deste movimento entendiam
que o modelo no mediacional skinneriano (ou seja, um modelo que exclua a ao de
variveis internas na determinao dos comportamentos) era insuficiente para explicar todos
os aspectos da atividade humana, especialmente o comportamento humano complexo os
processos de formao de crenas, a ao empreendida visando um objetivo, etc. Na
tentativa de lidar com o comportamento humano complexo, Bandura (1969) conceituou a
aprendizagem vicariante que ocorre quando o aprendiz apenas observa um modelo atuar e
ser reforado ou punido, por exemplo, ou a aprendizagem de regras comportamentais, que
parece ocorrer quando o sujeito se comporta com relativa originalidade em situaes novas,
a partir da observao de um estilo de comportamento de um modelo. Estas so situaes
nas quais faz sentido falar em cognio, expectativas e processamento de informao como
fatores determinantes do comportamento.
Outra rea cujo estudo contribuiu para a expanso do cognitivismo entre os behavioristas foi
a do auto-controle (Mahoney, 1974), que focalizava o controle voluntrio do ambiente pelo
sujeito. Alm disso, Ellis (1974) e Beck (1979) desenvolveram tcnicas de modificao do
comportamento cognitivo baseadas em princpios comportamentais. As mesmas leis da
aprendizagem associativa se aplicariam s cognies que seriam incorporadas como
respostas encobertascapazes de representar simbolicamente, para o sujeito, estmulos
ausentes.

Assim, uma faco da clinica comportamental passou a se deslocar na


direo de um "neo-mentalismo", abrindo a caixa preta conceituada por
Skinner, em cujo paradigma era negado qualquer valor causal a variveis
organsmicas. O modelo cognitivista postula que entre a estimulao
ambiental e a resposta comportamental do indivduo ocorre a intermediao
da atividade do pensamento, que atribui significados aos eventos do mundo
externo. Entende-se aqui que o modo como um indivduo estrutura as suas
experincias seus padres de pensamento, formados nos primeiros anos
de vida, como resultado de aprendizagens relacionadas insero da
criana em um dado grupo social determina em grande parte o modo
como ele sente e se comporta[2].
Dentro desta concepo, determinados padres cognitivos podem ser
desadaptativos, na medida em que no correspondam aos dados da
realidade. Uma atuao clnica baseada nesta conceituao terica tem o
objetivo de levar o paciente a conhecer seus esquemas bsicos de
funcionamento mental (sistemas de crenas e suposies sobre si mesmo,
sobre o mundo, expectativas quanto ao futuro, etc.), identificando padres
disfuncionais e desenvolvendo formas alternativas de pensamento.
Atividades:

1) Realize uma leitura criteriosa dos textos indicados. A partir deles e de


outras fontes, de sua escolha, elabore um quadro comparativo dos modelos
propostos dos Watson e Skinner, com relao aos seguintes
aspectos: concepo de mente; objeto de estudo; mtodo; compreenso da
determinao dos comportamentos humanos ; noo de causalidade;
posicionamento frente a continuidade evolutiva animais inferiores-homem;
influncias positivistas.

2) Realize os exerccios, anotando as dvidas que surgirem durante a


resoluo. Estas dvidas devem ser motivo de reexame dos textos, na
tentativa de san-las. Caso elas persistam, apresente-as ao professor, nas
aulas presenciais.
3) Realize este exemplo de exerccios
Quanto ao Behaviorismo Radical, afirma-se:
I) Difere do Behaviorismo Metodolgico, porque, alm dos comportamentos respondentes
(reflexos condicionados e incondicionados), inclui e enfatiza os operantes, comportamentos
voluntrios.
II) Embora se caracterize como um behaviorismo, a proposta de Skinner aceita estudar os
eventos privados atravs do mtodo introspectivo.
III) Entende que o repertrio comportamental humano fruto da aprendizagem que se
desenvolve a partir de reforos que o ambiente lhe proporciona, especialmente os reforos
positivos.
Responda: falso o que se afirma em:
a) I, apenas
b) II, apenas
c) III, apenas
d) I e II, apenas
e) II e III, apenas
R: b. As afiirmaes I e III apresentam adequandamente o pensamento de Skinner. A II, porm,
falsa: Skinner, dentro da tradio behaviorista, rejeitava a introspeco.

[1] As aspas utilizadas em resposta e estmulo foram utilizadas para lembrar que,
no caso do paradigma operante, os termos so inadequados, embora amplamente
utilizados. Se, no caso dos operantes, no possvel identificar uma ocorrncia
ambiental antecedente que cause mecanicamente o comportamento, como ocorre
nos respondentes, no se aplicam as nomenclaturas estmulo que produz -, e
resposta que ocorre em resultado de algo.
[2] No modelo cognitivista, os pensamentos e os sentimentos tm um
relacionamento linear direto: todas as reaes emocionais so o resultado de um
pensamento ou de uma imagem, mantidos pelo indivduo. Sendo assim, se os
pensamentos podem ser modificados, os sentimentos tambm podem mudar.