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Mrio Srgio Vasconcelos

Doutor em Psicologia Escolar pela Universidade de So Paulo (USP), ps-doutorado


em Processos Cognitivos pela Universidade de Barcelona e professor do Programa
de Ps-Graduao em Psicologia da Universidade Estadual Paulista
(UNESP/Assis). E-mail: vascon@assis.unesp.br

No recente a discusso sobre o papel da afetividade na constituio da


subjetividade humana. Inserida na histria da filosofia, no contexto das relaes
entre razo emoo e sentimento, foi motivo de aquecidos debates envolvendo
grandes filsofos, que ora valorizavam os conflitos existentes entre razo e
sentimentos, ora a dicotomia ou o papel superior de um aspecto sobre o outro.
Eurpedes, por exemplo, investia no tema do conflito entre razo e emoo e
freqentemente ilustrava esse aspecto em suas peas teatrais.1 J Aristteles,
numa perspectiva claramente dualista, reiterava que os sentimentos residem no
corao e que o crebro tem a misso de esfriar o corao e os sentimentos nele
localizados. Kant, destacando a supremacia da razo, construiu uma perspectiva
negativa das emoes e dos sentimentos, chegando a afirmar que as paixes so a
enfermidade da alma. De um modo geral, o que se evidencia nos escritos dos
filosficos, da Grcia antiga at a modernidade, uma concepo dissociada, na
qual a razo quase sempre tem status superior com relao aos sentimentos.

Na histria da psicologia, iniciada no sc. XIX, o cenrio no foi muito diferente.


Depois que o comportamento humano foi considerado sujeito a princpios universais
e que se admitiu a cincia psicolgica como possvel, alguns dos problemas
filosficos foram transferidos para a psicologia. Porm, foram formulados de tal
maneira que se tornou difcil resolv-los "cientificamente", pois voltou cena a
diviso entre razo e emoo. Theodor Fechner, um dos precursores da cincia
psicolgica, na obra Elemente der Psychophisik, escrita em 1860, declarou que
estava interessado na cincia exata das relaes funcionais entre razo e emoo.
Porm, argumentava que, para fazer cincia, era necessrio medir separadamente
os dois aspectos. Alguns anos depois Fechner at tentou demonstrar a identidade
dessas "duas metades", mas encontrou resistncias de vrios psiclogos sua
tentativa de unir algo que os filsofos, utilizando mtodos racionalistas, tinham
separado h centenas de anos.

Tal ciso foi mantida intocvel at o incio do sculo XX, pois o movimento dessas
dicotomias ganhou fora em diferentes reas e culminou numa discusso quase
inconcilivel entre os sistemas tericos empiristas e inatistas que dominaram o
cenrio dos debates sobre conhecimento, pensamento, comportamento e
sentimentos humanos. Os empiristas "cuidaram" da razo e os inatistas da emoo.
Posteriormente, com a consolidao de grandes teorias psicolgicas como a gestalt,
a psicanlise, o behaviorismo, a epistemologia gentica, a psicologia cultural e a
psicologia scio-histrica, o problema passa a ser debatido de modo mais
aprofundado por cada modelo e comeam a aparecer estudos sobre as relaes
entre cognio e afetividade. Mesmo assim, aos olhos do consumo, cada teoria
acabou se dedicando mais a um aspecto que ao outro. Alm disso, algumas teorias,
como, por exemplo, o behaviorismo, insistiram em continuar alimentando uma
distino radical entre cognio e afetividade. Desse modo, mesmo no campo da
psicologia, ainda hoje persiste a idia de que cognio e afetividade so instncias
dissociadas.
Na rea educacional o trajeto tambm no foi e no muito diferente. comum,
ainda hoje, no mbito escolar, o uso de uma concepo terica que leva os
educadores a dividirem a criana em duas metades: a cognitiva e a afetiva. Esse
dualismo um dos maiores mitos presentes na maioria das propostas educacionais
da atualidade. A crena nessa oposio faz com que se considere o pensamento
calculista, frio e desprovido de sentimentos, apropriado para a instruo das
matrias escolares clssicas. Acredita-se que apenas o pensamento leve o sujeito a
atitudes racionais e inteligentes, cujo expoente mximo o pensamento cientfico e
lgico-matemtico. J os sentimentos, vistos como "coisas do corao", no levam
ao conhecimento e podem provocar atitudes irracionais. Produzem fragilidades de
segundo plano, prprias da privacidade "inata" de cada um. Seguindo essa crena,
as instituies educacionais caminharam para a nfase da razo, priorizando tudo o
que se relaciona diretamente ao mrito intelectual.

O fato que estamos no sculo XXI e o uso tcnico especializado do dualismo razo
e emoo segue vivendo sobre o prisma do dualismo cognio e afetividade. No
entanto, parecem surgir luzes no fim do tnel. E, neste sentido, o livro Afetividade
na escola: alternativas tericas e prticas, organizado por Valria Amorim Arantes,
vem a calhar.

Rapidamente o leitor que se debruar sobre a obra perceber um conjunto de


abordagens variadas, mas com um aspecto comum que une os 11 textos que a
compem: o fato de autores e autoras questionarem os tradicionais dualismos do
pensamento ocidental e compartilharem da premissa de que cognio e afetividade
so dimenses indissociveis no funcionamento psquico humano.

A passagem por cada um dos textos revela que continua sendo fascinante debater
os mistrios que envolvem a afetividade. Os primeiros cinco artigos esto voltados
para a anlise das relaes entre cognio e afetividade a partir de teorias clssicas
da psicologia. Marta Khol de Oliveira e Teresa Cristina Rego navegam luz dos
pressupostos vygostskianos e discorrem sobre o papel da afetividade no processo
de construo cultural da significao. Maria Cristina Machado Kupfer, sob a tica
da psicanlise, elege um debate provocativo ao afirmar que a psicanlise no trata
do desenvolvimento afetivo, mas sim das representaes inconscientes. Nessa
perspectiva, passando pela discusso da difcil aliana entre os pressupostos
piagetianos e freudianos, tece comentrios sobre como a histria da constituio do
sujeito pode interferir no desenvolvimento cognitivo. Maria Thereza Costa Coelho
de Souza faz uma leitura das discusses efetuadas por Piaget sobre as relaes
entre inteligncia e afetividade no decorrer das distintas etapas de desenvolvimento
humano. Isabel Galvo, explorando a teoria psicogentica de Henry Wallon, aborda
seus estudos sobres as expresses emocionais e postula a indissociabilidade entre
os processos afetivos e os cognitivos, propondo uma ressignificao das prticas
pedaggicas. No quinto artigo, Maria Isabel da Silva Leme destaca as relaes entre
cognio e afetividade do ponto de vista da psicologia cultural. Neste sentido,
postula que cognio e afetividade so instncias constitudas culturalmente.

Os quatro textos seguintes elegem o campo da moralidade humana e da tica como


eixo principal para discutir as relaes entre cognio, afetividade e cultura. Valria
Amorim Arantes, aps uma breve retrospectiva das principais correntes da
psicologia moral e subsidiada por pesquisa emprica, apresenta suas reflexes na
perspectiva dos modelos organizadores do pensamento. Finaliza apontando
algumas implicaes educacionais decorrentes da articulao dialtica entre os
aspectos afetivos, cognitivos e sociais que compem a subjetividade. Genoveva
Sastre e Montserrat Moreno, docentes da Universidade de Barcelona, apresentam
uma proposta ousada para a educao e ressaltam a necessidade de se redefinir os
princpios curriculares no sentido de contemplar a realidade psquica diversa e
complexa de alunos e alunas. Defendendo a proposta de uma educao que rompa
com as fronteiras entre o cientfico e o cotidiano, indicam a metodologia de
resoluo de conflitos como estratgia possvel de humanizao do conhecimento.
Ulisses Arajo, procurando avanar nas discusses sobre as relaes entre
emoes, sentimentos e afetividade, busca suporte nos estudos neurolgicos de
Antonio Damsio e descreve um modelo explicativo para a complexidade da mente
humana. Conclui suas reflexes com uma proposta de reorganizao dos espaos
educativos tendo como eixo a construo de valores. O nono texto do livro, de
Elizabeth Harkot-de-La-Taille, traz uma reflexo sobre valores e aes morais
considerando os esteretipos culturais da sociedade. Sua abordagem inclui o medo
e a vergonha como reguladores da ao humana. Preconizando o ideal de
felicidade, apresenta uma proposta que releva a idia de um projeto de vida tico
articulado com a fora da liberdade humana.

Finalmente, os dois ltimos textos percorrem, respectivamente, o campo da


neurologia e da epistemologia. O neurologista Antoine Bechara, docente da
Universidade de Iowa, discorre sobre o papel positivo da emoo na cognio,
procurando evidenciar que o processo de tomada de decises depende dos
substratos neurais que regulam as emoes e os sentimentos. No ltimo captulo,
Nlson Jos Machado busca uma sntese entre os ideais de objetividade e
subjetividade na construo do conhecimento. Perpassa pelas idias de Popper e
Polanyi e promove uma discusso epistemolgica que recupera os "lugares" do
sujeito, da pessoa e do cidado.

Para todos os autores que participam do livro, despontam como foco de anlise
novos paradigmas e a superao de rupturas clssicas que marcaram o trajeto da
filosofia, da psicologia e da educao. As idias expostas indicam um caminhar
atual, ou por que no dizer, com sentido indissociado, uma racionalizao
apaixonada, portanto afetiva, sobre o assunto. Por isso, a travessia dos textos vai
nos chamando a perceber que a sustentao da polarizao entre afetividade e
cognio, em vrios campos, contm fortes contradies. Principalmente no mbito
escolar, do qual os afetos esto excludos. hora de desvel-las e promover
a incluso dos afetos. Tal fato representa uma viagem desafiadora. Foi dada a
partida e, para avanar no trajeto, fica o convite para que os educadores comecem
com uma simples indagao: Se no campo educacional os afetos continuam sendo
to problemticos para o conhecimento, no seria uma ingenuidade ignor-los?

Nota

1. Media, talvez sua personagem mais famosa, na iminncia de matar os filhos,


exclama: "Sei que crimes vou cometer, mas a clera mais forte que minha
vontade". Eurpedes, Mde, Thatre Complet, v. IV, Paris: Garnier Flamarion,
1966, p. 149.

* Resenha do livro organizado por Valria Amorim Arantes, Afetividade na


escola: alternativas tericas e prticas (So Paulo: Summus Editorial, 2003. 237p.
Coleo na Escola: alternativas tericas e prticas).