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[T]

Hannah Arendt e os elementos constitutivos


de um conceito no liberal de cidadania
[I]

Hannah Arendt and the constitutive elements


of a non-liberal concept of citizenship
[A]

Cesar Augusto Ramos


Doutor em Filosofia Poltica pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), professor
do Programa de Ps-Graduo em Filosofia da Pontifcia Universidade Catlica do Paran
(PUCPR), Curitiba, PR - Brasil, e-mail: cauramos@uol.com.br

[R]
Resumo
O artigo tem por objetivo empreender uma anlise de conceito de cidadania
com base em determinados elementos da teoria poltica de Hannah Arendt: a
liberdade, a ao, a pluralidade e o espao pblico. So elementos necessrios constituio de um conceito sob a sua forma especificamente poltica,
o qual pode ser enunciado nos seguintes termos: cidadania a ao poltica
de indivduos que buscam na esfera do espao pblico da pluralidade a realizao da liberdade. Na sua abrangncia, este conceito pode ser interpretado
como uma crtica diante das deficincias da tese liberal da cidadania, corrigindo as suas limitaes. Ao mesmo tempo, ele lana perspectivas de proximidade (e, tambm, de afastamento) com a teoria poltica do republicanismo.
[P]
Palavras-chave: Cidadania. Liberalismo. Liberdade. Pluralismo. Republicanismo.
Rev. Filos., Aurora, Curitiba, v. 22, n. 30, p. 267-296, jan./jun. 2010

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RAMOS, C. A.
[B]

Abstract
The objective of this article is to undertake an analysis of the concept
of citizenship based on certain elements of Hannah Arendts political
theory: freedom, action, plurality and public space. Those elements are
necessary to compose a concept under its specific political form, which
can be enunciated as follows: citizenship is the political action of
individuals who seek in the sphere of the public space of plurality the
achievement of freedom. In its extension, this concept may be interpreted as a critique in front of the deficiencies of the liberal thesis of
citizenship, amending its limitations. Simultaneously, it casts perspectives of proximity (and also, of remoteness) in relation to the political
theory of republicanism.
[K]
Keywords: Citizenship. Liberalism. Freedom. Pluralism. Republicanism.

A riqueza de uma teoria poltica pode ser avaliada pelas possibilidades de anlise que ela promove no conjunto dos seus pressupostos
metodolgicos e contribuies conceituais. A filosofia poltica de H. Arendt
um bom exemplo nesta perspectiva, ao suscitar uma alternativa de anlise do
conceito (poltico) de cidadania, cujo empreendimento terico permite superar as deficincias da concepo liberal, centrada na tese da cidadania como
intitulao de direitos. Esta concepo tem por base um conceito negativo de
liberdade e vincula-se ideia da proteo jurdica dos direitos o que resulta
em compreender a cidadania como meio ou instrumento para o livre exerccio
do pluralismo tico, poltico e econmico dos cidados, sobretudo no mbito
privado da sociedade civil. Assim, pretende-se, primeiramente, abordar esta
perspectiva de anlise que o liberalismo especialmente o liberalismo poltico de Rawls confere cidadania (I).
Em seguida (II), o foco se volta investigao de elementos que
permitem a constituio de um conceito no liberal de cidadania sugerido pela
filosofia de Arendt. Esta tarefa, por si s desafiadora diante do predomnio da
teoria liberal, consiste em examinar de que modo determinados elementos
conceituias a liberdade, a ao, a pluralidade e o espao pblico presentes
na teoria de Arendt permitem a constituio de um conceito de cidadania sob a
sua forma especificamente poltica. Ainda que a autora no formule de forma
explcita tal conceito, possvel enunci-lo nos seguintes termos: cidadania
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a ao poltica de indivduos que buscam no mbito do espao pblico da


pluralidade a realizao da liberdade.
Por ltimo (III), pretende-se destacar que este conceito na abrangncia de compreenso da dimenso poltica da convivncia humana, no
sentido de privilegiar a autonomia do poltico e o seu fundamento, a liberdade pode ser interpretado como uma crtica s deficincias da tese liberal da
cidadania, corrigindo as suas limitaes. Esta crtica permite avaliar a relao
de Arendt com o liberalismo no que diz respeito, mormente, concepo de
liberdade e de pluralidade. Enfim, nessa linha, possvel analisar tambm de
que modo a posio arendtiana lana perspectivas de proximidade (e, tambm,
de afastamento) com o republicanismo.

I
O ideal poltico de organizao das sociedades modernas girou em
torno de determinados princpios que representaram e ainda representam
valores normativos para a vida do homem em sociedade, e que afetam o
sentido e a finalidade da convivncia humana. No campo jurdico e moral
eles esto representados pela valorizao dos direitos humanos e da liberdade
individual. No mbito moral, pela nfase ao pluralismo na diversidade dos
modos de vida dos indivduos, que se responsabilizam pelos seus prprios
destinos e pelos contratos livremente elaborados, bem como na adeso s
diversas concepes de bem, convices e opinies em matria de moral e
de religio. No que diz respeito ao poder pblico associado ideia de um
governo limitado e de leis, com a consequente rejeio de um poder discricionrio e arbitrrio , o Estado deve ser neutro relativamente a essas concepes
de bem. Em relao vida privada, objetivo precpuo dos cidados, sobretudo
na defesa da propriedade privada, deve se pautar pelo respeito ao gozo particular dos ganhos materiais da sociedade. Estes princpios so considerados
essenciais, e a tradio filosfica no campo da tica, da poltica e do direito
consagrou-os como os mais adequados para as sociedades modernas.
Contudo, esse iderio tico-poltico surgiu no cenrio histrico
como o apangio de uma forma especfica de compreender a poltica o
liberalismo , e a sua finalidade exigiu a presena de um determinado modo
(privado) de viv-la por parte de indivduos que se qualificam como cidados.
Para cumprir esse escopo, a filosofia liberal definiu a cidadania como intitulao de direitos. Essa frmula simples, mas abrangente, remete a cidadania ao
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mbito dos interesses e direitos individuais: ela est garantida quando nenhum
direito violado ou ameaado.1 A cidadania significa o status jurdico pelo
qual o indivduo, como membro de uma comunidade poltica denominada
juridicamente de Estado-nao , possui prerrogativas e direitos previstos nas
Constituies dos Estados de Direito. O alcance e os limites da ao da cidadania esto definidos em leis, e a sociedade poltica apenas o porta-voz dos
direitos, cuja finalidade a proteo dos interesses pr-polticos.
O sentido da cidadania passa, ento, a ser apreciado como instrumento para a realizao de direitos, sobretudo as liberdades fundamentais,
pois no vincula nenhum bem poltico ao seu estatuto conceitual. Assim
concebida, ela resultou em meio pelo qual o indivduo faz valer a sua condio
de titular de direitos anteriores esfera poltica, sobretudo diante do Estado.
Um dos elementos de fundamental importncia para os objetivos dessa
instrumentalidade , precisamente, a liberdade individual que passa a ser entendida como a esfera de ao em que o indivduo no est impedido por quem
quer que seja de fazer ou deixar de fazer aquilo que ele deseja a chamada
liberdade negativa.2 A ao da cidadania vista como meio para assegurar a
liberdade individual da interferncia de outrem, especialmente do Estado, no
autorizada pela lei.
Na nfase a esta forma de liberdade, o liberalismo desenhou a figura
de agentes conscientes livres que possuem um valor na sua individualidade,
A obra de T.H. Marshall, Citizenship and Social Class, escrita em 1949, constitui um marco
nos estudos da cidadania como o status do indivduo para ter direitos, enquanto membro
da sociedade, assegurados por lei. Marshall compreende a cidadania em trs categorias:
direitos civis, direitos polticos e direitos sociais, conforme a evoluo histrica da criao
dos direitos civis no sculo XVIII, e se estende para o sculo XIX com os direitos polticos
e alcana, no sculo XX, os direitos sociais. Hoje, pode-se acrescentar uma quarta gerao
de direitos os chamados direitos difusos como aqueles que se referem ao meio ambiente
preservado, por exemplo.
2
No seu ensaio Dois conceitos de liberdade, I. Berlin (1998) analisa duas concepes de
liberdade. No sentido negativo, a liberdade compreendida como ausncia de impedimentos,
barreiras ou restries externas para que algum possa fazer ou deixar de fazer aquilo tem
desejo de fazer. esta concepo de liberdade que o liberalismo vai defender. A outra
concepo de liberdade (positiva), inspirada em tericos como Rousseau, Kant, e outros,
procura definir a poltica, o poder e ao humana em termos de uma vontade legtima
fundamentada na autonomia do querer. No sentido positivo, a liberdade decorre de um desejo
do indivduo de ser seu prprio senhor. Este conceito de liberdade opera com a ideia de
autonomia da vontade e de independncia do sujeito como condio bsica para a realizao
do ser humano na autodeterminao de suas aes.
1

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independentemente de outros indivduos ou de vnculos societrios, e cujo


atributo moral lhes permite agir de acordo com concepes particulares de
bem, to diversas quanto so as preferncias pessoais nas escolhas destas
concepes, orientando as suas vidas em conformidade com elas.
Uma hiptese crucial do liberalismo consiste no fato de os cidados iguais
terem concepes diferentes, e efetivamente incomensurveis e irreconci
liveis, do bem. Numa sociedade democrtica moderna, a existncia de
modalidades de vida to diversas considerada uma circunstncia normal que
s pode ser suprimida pelo uso autocrtico do poder do Estado (RAWLS,
2000, p. 160-161).

O poder pblico no deve tomar partido em nenhuma concepo


de bem. Deve, antes, defender a ideia de que os indivduos, a partir das suas
convices, tm a liberdade de criar e de realizar o que melhor para eles,
sem a imposio de terceiros ou do Estado, que deve ser imparcial em relao
diversidade das concepes de bem e de vida que os indivduos revelam
e desejam no uso da sua liberdade. Trata-se da tese da equidistncia tica,
mediante a qual a ausncia de um bem comum substantivo absolutamente
indispensvel para a existncia de uma democracia pluralista e multicultural,
e que a lei deve resguardar. Constitui, portanto, um trao essencial para a
filosofia liberal a defesa do pluralismo, cujo fato cultural e tico requer uma
perspectiva poltica e jurdica equidistante de respeito s diversas concepes
racionais de bem. O liberalismo est, destarte, assentado no postulado central
do fato do pluralismo, como reiteradamente salienta J. Rawls.
A sociedade realiza no conjunto o interesse coletivo, mas apenas
como consequncia da busca dos proveitos individuais dos seus agentes. Se as
aes dos indivduos so interessadas e mesmo egostas, no h nenhum sentido
em direcion-las com vistas realizao de um bem comum. Uma possvel
virtude pblica na promoo deste bem ser alcanada no conjunto, como o
resultado das aes individuais quando os sujeitos, mesmo sem inteno, realizam prticas sociais coletivas consideradas virtuosas, mas adstritas aos seus
interesses. Formas comunitrias de sociabilidade que estimulam a promoo
imperativa de um bem tico-poltico comum devem, assim, ser abandonadas.
Ainda que revelando dimenses conflituosas que ocorrem na esfera
da sociabilidade privada na afirmao e busca da diversidade de fins particulares consequncia de uma sociedade pluralista, na qual concepes rivais
de pensamento e de modos de vida tm espao e incitam competio a
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sociedade pode ser compreendida como uma associao de agentes cooperativos que possuem planos e concepes diferentes de vida.
A cooperao social visa sempre o benefcio mtuo e isso implica que
envolva dois elementos: o primeiro reside numa noo partilhada de justos
termos da cooperao, os quais se pode razoavelmente esperar que cada
participante aceite desde que todos os outros igualmente os aceitem. Os
justos termos da cooperao articulam uma idia de reciprocidade e de
mutualidade: todos aqueles que cooperam tm de beneficiar, ou partilhar
encargos, em alguma forma apropriada definida em funo de um ponto de
referncia adequado de comparao (RAWLS, 1997, p. 285).

Na perspectiva do liberalismo poltico de Rawls, a ideia da mutualidade cooperativa representa um elemento social importante na sua teoria. Se a
sociedade se caracteriza como um sistema equitativo de cooperao, o elemento societrio intersubjetivo definido na base da associao dos interesses
individuais. Ao no se fundamentar numa doutrina exaustiva moral, religiosa
ou filosfica, a teoria da justia como equidade abandonaria o ideal da comu
nidade poltica e trataria a sociedade como um conjunto de associaes ou
de indivduos distintos que s cooperariam em vista do seu prprio interesse,
individual ou associativo, sem compartilhar nenhum fim ltimo (RAWLS,
2000, p. 319-320). bem verdade que os indivduos, deixando de lado o egosmo e a inveja, esto dispostos a encontrar o melhor sistema de cooperao.
Ainda assim, eles agem movidos pela melhor razoabilidade segundo o julgamento de cada um, e que consiste em perguntar quais so os termos justos
da cooperao social entre cidados que se caracterizam como seres livres e
iguais. Os termos justos, mas no necessariamente os verdadeiros, e nem os
moralmente corretos, uma vez que a verdade uma apreciao relativa a uma
concepo de bem dos diferentes indivduos, segundo as escolhas racionais
que cada um define para si, a partir de um projeto racional de vida.
Para Rawls, pouco importa se a unio social o resultado de uma
trama de intercmbios interpessoais que tecem o campo da cooperao, ou
se compreendida como o resultado de interesses contratuais. O decisivo
numa teoria da justia como equidade, na qual determinados bens primrios so estabelecidos segundo princpios de justia, a recusa do ideal de
comunidade. Uma ordem social justa no descarta bens socialmente partilhados, constitutivos para a cooperao. O que se rejeita a ao reguladora
deste ideal sobre as liberdades individuais a partir de uma ideia unificadora
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(religiosa, moral ou filosfica) da vida social das sociedades, marcadas pela


tolerncia e pelo pluralismo.
Uma vez garantidos os bens primrios os mesmos direitos bsicos,
liberdades e oportunidades, renda e riqueza e as bases do sentimento de
dignidade , os cidados, como pessoas livres e iguais, buscam suas prprias
e diferentes concepes de bem. A poltica deve ser a mera expresso de
mecanismos que melhor executam a administrao de uma teoria da justia
assim constituda. A funo do Estado assegurar, por meio de princpios de
justia, a igualdade formal dos cidados, sem esposar nenhuma preferncia
particular de bem. Destarte, preciso estabelecer, preliminarmente e de forma
contratual, princpios equitativos de uma teoria da justia que regulam o funcionamento das instituies de base de uma sociedade. A lei pblica, objeto
de zelo da cidadania e para a qual o cidado deve dirigir os seus esforos,
representa apenas meio para assegurar a liberdade individual, a pluralidade
das opinies e a diversidade dos modos de vida, a propriedade privada, a concorrncia econmica e os contratos livremente pactuados.
O liberalismo sustenta a ideia de que os homens, na realizao dos
objetivos da vida privada e no respeito s concepes pessoais do bem, e na
medida em que no so suficientemente escrupulosos para observar o princpio
da liberdade (negativa), tm necessidade do Estado e das leis, mas apenas para
garantir os direitos e o respeito recproco da liberdade entre eles. A liberdade
pode ser limitada pelo poder poltico, mas s no interesse da prpria liber
dade. O poder do Estado necessita, ele tambm, ser controlado, e a sua esfera
de ao voltada para o interesse e direitos dos indivduos. Essa regra poltica
foi enunciada por Locke e permanece, ainda hoje, vlida para o liberalismo.
Todo o poder que o governo tem, destinando-se to-s ao bem da sociedade, da mesma forma que no deve ser arbitrrio ou caprichoso, tambm
deve ser exercido mediante leis estabelecidas e promulgadas, para que no
s os homens possam saber qual o seu dever, achando-se garantidos e
seguros dentro dos limites das leis, como tambm para que os governantes,
mantidos dentro de limites, no fiquem tentados pelo poder que tm nas
mos a entreg-lo para fins tais e mediante medidas tais de que os homens
no tivessem conhecimento nem aprovassem de boa vontade (LOCKE,
1973, 137, p. 94).

A transferncia para a autoridade governamental (jurdica e poltica)


do poder de estabelecer os limites legtimos da ao impeditiva dos outros
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e a instituio de regras que protegem a esfera privada das condutas indivi


duais so inerentes concepo liberal, pois se trata de garantir os direitos dos
indivduos, particularmente a liberdade de elaborar e viver uma determinada
concepo racional de bem, e assegur-la dentre a pluralidade das concepes
divergentes que coexistem na diversidade dos modos de vida das pessoas. O
cidado possui o direito de promover o seu prprio interesse, e as instituies
sociais, polticas e jurdicas devem assegurar essa prerrogativa como um valor
essencial da cidadania.
De acordo com este ponto de vista, a cidadania no comporta
nenhum valor poltico substancial baseado na ideia de um bem comunitrio
com vistas sua realizao no espao pblico. O nico valor possvel, a partir
do qual vivel constituir as condies essncias mnimas para a cidadania,
a construo procedimental de princpios de justia que interessam a todos.
Ao adotar o paradigma jurdico que estabelece procedimentos equitativos e
imparciais na constituio e na defesa daquilo que bom (justo) para a socie
dade, a filosofia poltica do liberalismo sustenta o princpio de que o nico
bem possvel que pode ser partilhado por todos o direito.
A tica central de uma sociedade liberal antes uma tica do direito do
que do bem. Isto , seus princpios bsicos referem-se a como a sociedade
deve responder s exigncias concorrentes dos indivduos e arbitrar entre
elas. Esses princpios incluiriam evidentemente o respeito aos direitos e s
liberdades individuais, mas no cerne de todo o conjunto que pudesse ser
chamado liberal estaria o princpio da facilitao maximal e igual. Isso no
define em primeira instncia que bens a sociedade promover, mas antes
como ela vai determinar os bens a ser promovidos, dadas as aspiraes e
exigncias dos indivduos que a compem (TAYLOR, 2000, p. 203).

Sem recorrer a qualquer bem de fundo tico, o ordenamento jurdico


determina os limites da liberdade individual, protege os direitos, especialmente
as liberdades individuais, e define o alcance do poder poltico. Uma vez que
o ponto de partida a liberdade, a finalidade da vida no mais a fruio
poltica da cidadania na dimenso pblica, mas a autonomia dos sujeitos na
esfera privada da sociedade civil. O inevitvel processo de despolitizao
da sociedade e dos conflitos sociais decorrncia da nfase da poltica atrelada
garantia da pessoa com privilgios e imunidades.
O ponto crucial da noo liberal de cidadania est no pressuposto formal de que todos so iguais e livres, possibilitando, assim, a ideia da
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universalidade de sujeitos de direitos, a partir da qual qualquer indivduo est


amparado na sua capacidade de constituir vises particulares do bem. O
interesse pblico e a cooperao social so significativos apenas na medida em
que contribuem para incrementar e assegurar os direitos individuais, a prosperidade e felicidade particulares. Assim, as noes de bem comum, participao comunitria, conscincia pblica, etc. no so decisivas, mas meramente
instrumentais para a realizao dos interesses e direitos individuais.3
Uma consequncia desse modo de ver a cidadania consiste na depreciao do seu valor vinculado participao poltica, que se reduz ao mecanismo da representao. Mediante esse expediente, um terceiro o representante fala e age em nome do representado na esfera dos parlamentos, e o
exerccio da poltica delegado a agentes (polticos profissionais) em troca
da estabilidade social para realizar o desenvolvimento dos interesses privados
dos cidados.

II
Esse modo de compreender a cidadania, apesar de dominante no
imaginrio poltico das sociedades modernas, encontra resistncias no pensamento de Arendt, cujo intuito consiste em enfrentar o alcance e o significado
da liberdade justamente aquilo que estimado pelo liberalismo como valor
essencial para a vida e para a cidadania. O ponto de partida da tese arendtiana
a afirmao de que a raison dtre da poltica a liberdade, e seu domnio de
experincia a ao (ARENDT, 1979, p. 192). Se essa identidade taxativa
e atinge a razo de ser da poltica, a pergunta encerra, ainda, uma interrogao
que remete a outra: qual a relao entre poltica e liberdade? Essa relao
que para Arendt se d sob a forma da identidade permite avaliar o sentido
e a finalidade da cidadania, determinando a sua diferena com o liberalismo.
A ausncia desta identidade manifestou-se pela presena de um
diagnstico histrico que revelou, na modernidade, a separao entre a esfera
da poltica e da liberdade, mediante a qual foi possvel assentar o pressuposto
Os filsofos chamados comunitaristas no concordam com a viso empobrecida de cidadania,
tal como o liberalismo poltico a concebe. O que se procura criticar , justamente, a ausncia
de um bem substancial que congrega a comunidade com vistas ao conjunta dos cidados
para a promoo de um bem comum. Para os comunitaristas, apenas no seio da comunidade
que a prioridade do direito constituda como um bem, e o pela mediao comunitria da
sua importncia como um valor tico-poltico.

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da filosofia poltica do liberalismo na depreciao da esfera pblica e cvica do


viver humano em favor da existncia social e econmica. A nfase do homem
como proprietrio e produtor, e que se desenvolveu no mbito da sociedade
civil, um fenmeno relativamente recente, e teve como resultado a substituio do homo politicus da tradio pelo homo economicus e socialis da
era moderna. No mundo antigo, a vida social (da necessidade) era condio
necessria para o pleno exerccio da vida poltica no espao pblico, possibilitando a realizao de fins superiores da comunidade. Com a ascenso
do homo economicus e socialis, a poltica, subordinada aos interesses privados dos negcios da vida socioeconmica dos indivduos, se constitui em
mero instrumento voltado para a proteo dos direitos subjetivos com vistas
sobrevivncia dos indivduos na sociedade civil e garantia dos interesses
patrimoniais.
A poltica e as virtudes cvicas se privatizam, deixam de ter como
referncia a dimenso pblica, na qual a comunidade poltica, na perspectiva da liberdade dos antigos, promovia a constituio de uma concepo
substancial da virtude e do bem, visando ao aperfeioamento do homem
pela realizao de fins morais e polticos, mediante a participao ativa do
cidado. O homem moderno prefere o ganho que a liberdade individual lhe
propicia em troca da renncia ideia de um bem comum, pagando, de bom
grado, o preo de viver como animal social e no mais como animal poltico. A participao atuante do cidado na administrao da poltica para a
promoo do bem comum, segundo uma ordem justa para a elaborao e
realizao das melhores leis para a comunidade, rejeitada como ideal cvico
e inadequada aos tempos modernos.4

B. Constant, por exemplo, no texto Liberdade antiga e moderna (1819), desenvolve com
fora e claridade a distino crucial entre a liberdade dos modernos, considerada como esfera
garantida de independncia pessoal e a liberdade (poltica) dos antigos como direito de
tomar parte no governo. Alm disso, afirma que a primeira a liberdade de independncia,
enquanto que a segunda aquela que Rousseau pretendeu fazer reviver a de poder participar
das decises coletivas. A independncia individual a primeira das necessidades modernas.
Em conseqncia, jamais se deve exigir o seu sacrifcio para estabelecer a liberdade
poltica. (CONSTANT, 1980, p. 506). Quanto mais o indivduo livre para cuidar dos seus
interesses privados, tanto mais a liberdade lhe ser preciosa. Da a necessidade de ausncia
nos assuntos pblicos (polticos) e a consequente necessidade da representao poltica. A
liberdade individual insiste Constant a verdadeira liberdade moderna. A liberdade poltica
a sua garantia (CONSTANT, 1980, p. 509).

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Esse deslocamento poltico da liberdade e da cidadania ocasionou,


nos sculos XVII e XVIII, a chamada des-politizao do indivduo. Os
homens no se definem mais como zoon politikon por natureza, mas como
indivduos privados que detm uma peculiaridade prpria a cada um: o direito
natural subjetivo liberdade individual.5 Uma vez que o ponto de partida a
liberdade de cada sujeito, a finalidade da vida no a fruio poltica da cidadania na esfera pblica, mas a realizao dos interesses individuais na esfera
privada. A associao dos indivduos no forma mais a koinomia politik
o espao pblico da comunidade que congrega os cidados que zelam pelo
Estado mas a societas ou a civitas, isto , o conjunto de relaes privadas de
ordem econmica e juridicamente regulamentadas que os cidados estabelecem entre si. A vida privada e as liberdades individuais adquirem prioridade
e, por isso, devem ser protegidas pela instncia poltica, a qual ampara formas
de sociabilidade voltada aos interesses privados, estimulando a instrumentalizao da cidadania, mero mecanismo de defesa destes interesses.
Na esteira do Jusnaturalismo moderno, o liberalismo clssico aprofunda a separao entre poltica e liberdade. Ao confinar a liberdade no mbito
privado da vontade do indivduo como direito subjetivo, a poltica foi concebida pelos modernos como um instrumento meio que permite a satisfao
das necessidades privadas dos indivduos na sociedade, permitindo, assim,
o livre desenvolvimento das foras produtivas que se efetivam na esfera do
mercado para assegurar a liberdade e garantir a sua realizao.
A atribuio de um direito natural que o Jusnaturalismo confere aos
indivduos encontra sua razo de ser na liberdade que cada sujeito tem de se
autorreferenciar como autor de suas prprias aes, e se constitui, precisamente, em direito subjetivo o mais elementar e essencial de todos eles. Trata-se
de um atributo ou poder (facultas) inerente natureza racional de cada homem
para agir segundo sua vontade, reforando, assim, a crescente tendncia
autorreferencial da liberdade nos modernos.
H. Arendt, ao se reportar ao conceito aristotlico do homem como zoon politikon por
natureza, chama ateno para o fato de que esta expresso no deve ser compreendida como
animal socialis. Para Plato e Aristteles, o social significava mais o instinto gregrio, e no
se confundia com o poltico, pois este caracteriza uma especfica forma do viver humano.
O social era algo que os homens tinham em comum com algumas espcies de animais. O
simples viver junto, em sociedade, no revela o que o homem essencialmente. A palavra
social, observa Arendt, de origem romana e no h equivalente em grego. A identificao
do poltico com o social latina. Para Santo Toms, homo est naturaliter politicus, id est,
socialis (o homem , por natureza, poltico, isto , social).

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Este significado de liberdade a liberdade interior ou do livre arbtrio, tambm chamada liberdade (filosfica) da vontade deixa de ser objeto
de um viver junto-com-os-outros tal como os gregos vivenciaram, e passa
a ser um fenmeno interno, um fato da vontade, do querer, recolhendo-se ao
relacionamento do eu com o prprio eu. Na sua ambincia poltica original,
a liberdade era um fato que se constatava no processo de interao entre os
iguais. Nesse espao comum e pblico, ela surge como um fenmeno da vida
poltica, e no como algo que se origina na vontade, mbito no qual ela passa
a encontrar a forma essencial da sua manifestao, objeto de especulao filosfica e no mais de vivncia poltica.6
Com o recuo da liberdade do indivduo para a esfera da interioridade
da sua conscincia, a poca moderna, com sua crescente alienao do mundo,
conduziu a uma situao em que o homem, onde quer que v, encontra apenas
a si mesmo (ARENDT, 1979, p. 125). A condio pblica da cidadania
capitulada em favor de uma individualidade que luta contra a sociedade para se
defender contra as ameaas de invaso da privacidade e da liberdade.7 Embora
esse diagnstico aplique-se com mais propriedade ao liberalismo, no uso que
ele faz da chamada liberdade negativa, o conceito positivo de liberdade serve,
de igual modo, a uma concepo de cidadania refm de um conceito intimista
de liberdade, presente no liberalismo de inspirao kantiana, por exemplo.
A interdependncia entre liberdade e poltica tornou-se estranha com
os modernos, prevalecendo a viso de que a liberdade s existe pela renncia
poltica. Nossa tradio, cujos ideais polticos e morais so concretizados pelo
liberalismo, deita razes no cristianismo, o qual contribuiu de maneira decisiva
para o distanciamento entre poltica e liberdade ao disseminar a concepo de que
a poltica precisa ser justificada em nome de objetivos espirituais mais elevados.
Em oposio a esta tradio anti-poltica do pensamento Ocidental o ideal contemplativo
dos filsofos clssicos, a liberdade interior elogiada pelos esticos, a retirada crist da
poltica em prol da salvao, e a moderna preocupao liberal com a segurana, segundo
a qual a liberdade individual avana quando o governo recua , Arendt delineia sua prpria
concepo da unidade da liberdade e da poltica (BEINER, 1984, p. 352).
7
Com os modernos, a liberdade torna-se o princpio elementar da vida humana em sociedade
e passa a ser compreendida a partir da esfera da conscincia individual. J. S. Mill exprime de
forma exemplar o significado dessa esfera, dizendo que ela a mais adequada para a liberdade
humana. Ela abrange primeiro o domnio ntimo da conscincia, exigindo a liberdade de
conscincia no mais compreensivo sentido, liberdade de pensar e de sentir, liberdade absoluta
de opinio e de sentimento sobre quaisquer assuntos, prticos ou especulativos, cientficos,
morais ou teolgicos (MILL, 1991, p. 55-56).
6

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Hannah Arendt e os elementos constitutivos de um conceito no liberal de cidadania

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somente quando os cristos primitivos, particularmente Paulo, descobriram uma espcie de liberdade que no tinha relao com a poltica
que o conceito de liberdade pde penetrar na histria da Filosofia. A
liberdade tornou-se um dos problemas principais da Filosofia quando
foi vivenciada como alguma coisa que ocorria no relacionamento entre
mim e mim mesmo, fora do relacionamento entre os homens (ARENDT,
1979, p. 205).

A ideia de que ser livre significava estar liberto da poltica veio


ao mundo pelo credo cristo da liberdade como afastamento do domnio da
sociedade secular, algo que no acontecia no mundo antigo. Para que um
escravo cristo, sendo cristo, permanecesse um ser humano livre, bastava
que se mantivesse livre de envolvimentos seculares (ARENDT, 1993, p. 60).
Mutatis mutandis, esse o ponto de vista do liberalismo nos tempos modernos.
Hoje, ainda se defende a ideia de que a
poltica um meio para um objetivo mais elevado e que se trata da liberdade dentro da poltica apenas porque a coisa poltica tem de libertar determinadas reas. S que a liberdade da poltica no mais uma questo da
minoria, mas sim, ao contrrio, tornou-se uma questo da maioria que no
devia nem precisava preocupar-se com os negcios do governo, ao passo
que foi imposto minoria o fardo de se preocupar com a ordem poltica
necessria aos assuntos humanos (ARENDT, 1999, p. 70).

Ao dissociar a liberdade da poltica, consequncia da interiorizao


da liberdade na conscincia e vontade dos indivduos, o liberalismo disseminou a concepo de que a liberdade comea onde a poltica termina. O credo
liberal quanto menos poltica mais liberdade retrata a ideia de que a prpria
poltica deve ser um instrumento para assegurar a liberdade da poltica, uma
vez que a segurana e os direitos individuais necessitam de uma ao pblica
que no interfira na liberdade individual. A poltica se restringe defesa dos
interesses privados que visam manuteno da vida. Para isso, ela deve se
circunscrever esfera dos direitos individuais, objeto de ateno e cuidado
por parte do cidado.
Ora, onde a vida est em jogo, toda ao se encontra, por definio, sob
o jugo da necessidade, e o mbito adequado para cuidar das necessidades
vitais a gigantesca e sempre crescente esfera da vida social e econmica,
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RAMOS, C. A.

cuja administrao tem obscurecido o mbito poltico desde os primrdios


da poca moderna (ARENDT, 1979, p. 202).

Se a viso poltica dos gregos no pode ser revivida, como entender


a liberdade como razo de ser da poltica para os tempos atuais? Como
possvel assumir um conceito poltico de liberdade e, ao mesmo tempo, incorporar o elemento moderno da autonomia da vontade sem sucumbir viso
subjetivista e individualista da liberdade? A questo controversa e remete ao
problema da politizao da liberdade da vontade sem retroceder ao ideal do
holismo grego e sem cair, em contrapartida, no atomismo da concepo liberal
de liberdade.
Uma proposta de soluo sugerida por Arendt consiste em conciliar
o elemento da autonomia da vontade na contribuio de Kant que a filsofa
interpreta como experincia existencial da natalidade de um novo comeo
inerente vida humana presente em aes que nascem da espontaneidade
com o aspecto tico-poltico da prxis aristotlica da ao humana autrquica
que se realiza entre homens livres no espao pblico. Mesmo aceitando o elemento moderno da vontade como espontaneidade prpria da contingncia dos
atos livres, a filsofa recusa a dimenso individualista de um sujeito autorreferencial, evidenciado pelo carter autotlico de um querer livre, desprendido
de vnculos comunitrios.
Assim, o conceito arendtiano de liberdade se afasta tanto do sentido
negativo como positivo, pois ambos fixam a liberdade como fenmeno
circunscrito ao indivduo, autonomia da sua vontade, ou proteo dos seus
direitos subjetivos. Com isso, a filsofa evita a reduo da liberdade a uma
compreenso simplesmente filosfica a partir da condio de um querer ou
do livre arbtrio de um sujeito, relevante somente para pessoas que vivem
fora das comunidades polticas, como indivduos solitrios (ARENDT, 1992,
p. 335) ou ao seu mero protecionismo jurdico. Tanto na concepo positiva
como na negativa, a liberdade reduzida autorreferncia de um eu: seja no
seu vnculo metafsico a um eu autnomo, seja na sua dependncia de pro
teo jurdica sua condio de portador de direitos subjetivos.
Para a filsofa, a liberdade deve ser, antes de tudo, vivenciada no
agir e na associao com os outros, isto , como um fenmeno do espao
pblico que se d na pluralidade dos seres humanos, para alm da esfera privada
do livre arbtrio ou dos direitos subjetivos. Tomamos inicialmente conscincia da liberdade ou do seu contrrio em nosso relacionamento com os outros,
e no no relacionamento com ns mesmos (ARENDT, 1979, p. 194). Nossa
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Hannah Arendt e os elementos constitutivos de um conceito no liberal de cidadania

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tradio filosfica sustenta quase unanimemente que a liberdade comea


onde os homens deixaram o mbito da vida poltica, habituado pela maioria,
e que ela no experimentada em associao com outras pessoas, mas sim no
relacionamento com o prprio eu [...] (ARENDT, 1979, p. 204). Com isso,
a autora abre outra perspectiva de compreenso da liberdade no seu sentido
eminentemente poltico e, consequentemente, de cidadania, e que pode ser
definida como a ao de indivduos que buscam no mbito do espao pblico
e da pluralidade a realizao da liberdade, e cujo valor poltico possvel apenas
na esfera da pluralidade.
Assim como o poder algo que surge no espao plural dos homens
e que, portanto, no pode se cristalizar no conceito jurdico da soberania de
um governante, tambm a liberdade no deve ser reduzida autodeterminao de um homem s, mas algo que aparece e se realiza na interao de seres
humanos plurais e diferentes. Enquanto marca essencial da condio humana,
a liberdade se realiza unicamente no espao pblico pela mediao da cidadania. Se ela se d na pluralidade dos seres humanos, a ideia de uma liberdade
autorreferencial na perspectiva do seu conceito positivo ou negativo
contradiz com a mtua dependncia dos indivduos no viver junto. A convivncia humana segue o princpio da visibilidade de seres que so capazes de
ver e de ser vistos, de ouvir e de ser ouvidos, de tocar e de ser tocados. dessa
experincia radical que emerge a vida poltica, aquela da
recompensadora alegria que surge de estar na companhia de nossos semelhantes, de agir conjuntamente e aparecer em pblico; de nos inserirmos no
mundo pela palavra e pelas aes, adquirindo e sustentando assim nossa
identidade pessoal e iniciando algo inteiramente novo (ARENDT, 1979,
p. 325).

A esfera pblica o espao da aparncia, cuja visibilidade permite


a presena de indivduos iguais, no apenas segundo o formalismo e subjetivismo dos direitos individuais, mas, sobretudo, pela presena constante da
ao humana que cria e mantm na criao de instituies polticas democrticas um mundo em comum. Ele comum, no s porque se distingue dos
interesses delineados segundo o modo privado das idiossincrasias de cada um,
mas tambm porque possibilita o encontro de indivduos com ideias diferentes
que so debatidas com o objetivo de buscar alguma forma de soluo democrtica (no necessariamente pela imposio de uma opinio coletiva unnime) para os seus anseios e problemas da vida. Mediante o perspectivismo
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RAMOS, C. A.

da diversidade das opinies, comunicativamente articuladas na busca de um


novo sentido da convivncia humana, emerge e se afirma a cidadania.
precisamente esse espao pblico de um mundo em comum que permite a unidade poltica na base do pluralismo. Somente assim indivduos com diferentes
pontos de vista podem ser unificados para formar uma comunidade poltica.8
Mas para que esse modo de entender o pluralismo seja algo possvel
na vida humana, preciso compreender uma especfica forma de atividade
que se exerce diretamente entre os homens sem a mediao do mundo das
coisas materiais. Trata-se do conceito arendtiano de ao, cujo sentido poltico
evidencia-se pelo vnculo estreito que ela tem com a condio humana
da pluralidade.9 A ao o campo que se articula e se constitui por meio do
discurso, seu elemento inseparvel.

Ao discutir esse assunto, Mauricio DEntreves afirma que sua [de Arendt] concepo de
interesse pblico, de fato, no o reduz nem soma das preferncias individuais nem idia
de um bem comum indiferenciado. Uma vez que a pluralidade considerada por ela como
o princpio poltico par excellence, o bem que a comunidade tenta alcanar sempre um
bem plural, isto , um bem que reflete tanto as diferenas entre as pessoas, ou seja, seus
distintos interesses e opinies, como o comunalismo que os vincula como cidados, isto , a
solidariedade e a reciprocidade que eles cultivam com seres polticos iguais (DENTRVES,
1994, p. 151).
9
Cabe aqui relembrar a j bastante conhecida distino arendtiana das trs formas essenciais
da atividade humana: o labor, o trabalho e a ao. O labor a atividade que corresponde
ao processo biolgico do corpo humano, cujo crescimento espontneo, metabolismo e
eventual declnio tm a ver com as necessidades vitais produzidas e introduzidas pelo
labor no processo da vida. A condio humana do labor a prpria vida (ARENDT, 1981,
p. 15). O trabalho a atividade correspondente ao artificialismo da existncia humana
(ARENDT, 1981, p. 15). Esta atividade refere-se fabricao e diz respeito produo
de um fim como produto de uma determinada atividade que teve um incio definido e cuja
finalidade previsvel: ela chega a um fim com seu produto final, que no s sobrevive
atividade de fabricao como da em diante tem uma espcie de vida prpria (ARENDT,
1979, p. 91). Uma terceira forma de atividade a ao que, ao contrrio do trabalho e da
fabricao, sem si mesma desprovida de um fim como resultado de um produto. Sob o
ngulo da realizao, [...] a ao parece de imediato ser mais ftil e mais frustradora do
que as atividades de trabalhar e de produzir objetos. Os feitos humanos, a menos que sejam
rememorados, so as coisas mais fteis e perecveis que existem na face da terra [...] A
ao humana, projetada em uma teia de relaes onde fins numerosos e antagnicos so
perseguidos, quase nunca satisfaz sua inteno original [...] Quem quer que inicie um ato
deve saber que apenas iniciou alguma coisa cujo fim ele no pode nunca predizer, ainda
que to somente por seu prprio feito j alterou todas as coisas e se tornou ainda mais
impredizvel (ARENDT, 1979, p. 120).
8

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Sem o discurso, a ao deixaria de ser ao, pois no haveria ator; e o ator,


agente do ato, s possvel se for, ao mesmo tempo, o autor das palavras. A ao que ele inicia humanamente revelada atravs de palavras;
e, embora o ato possa ser percebido em sua manifestao fsica bruta, sem
acompanhamento verbal, s se torna relevante atravs da palavra falada na
qual o autor se identifica, anuncia o que fez, faz e pretende fazer. Nenhuma
outra atividade humana precisa tanto do discurso quanto a ao (ARENDT,
1981, p. 191-192).

A faculdade espiritual mais adequada no mbito da pluralidade dos


sujeitos que exercem a atividade poltica da ao a capacidade de formular
juzos (polticos). A autora reputa esta faculdade como a mais poltica das
capacidades espirituais humanas (ARENDT, 1992). na Crtica do Juzo
de Kant que a filsofa vai buscar a forma de um juzo reflexionante, cujo
alcance no foi explorado pelo filsofo da crtica como um juzo poltico; ou
seja, de pens-lo, seguindo a intuio kantiana, como uma espcie de sensus
communis, uma forma de julgamento compreendida como atividade que opera
por meio de um procedimento de pensar que se coloca no lugar de outrem,
constituindo, assim, um sentido comum que pode ser aplicado poltica. Ns
somos capazes de melhor avaliar o nosso julgamento quando nos colocamos
no lugar dos outros em diferentes perspectivas.10
Esse modo alargado de pensar, que sabe, enquanto juzo, como transcender suas prprias limitaes individuais, no pode, por outro lado,
funcionar em estrito isolamento ou solido; ele necessita da presena
de outros em cujo lugar cumpre pensar, cujas perspectivas deve levar
em considerao e sem os quais ele nunca tem oportunidade de sequer
chegar a operar. Como a lgica, para ser correta, depende da presena
do eu, tambm o juzo, para ser vlido, depende da presena dos outros
(ARENDT, 1979, p. 275).

10

No 40 da Crtica do Juzo, Kant afirma que determinadas mximas de sensus communis,


a despeito de no fazerem parte da crtica do gosto, podem servir para a explicao dos seus
princpios. Uma delas pensar colocando-se no lugar de qualquer outra pessoa (KANT,
1994, p. 226). Essa mxima a do pensamento alargado (erweiterte Denkungsart). Os
juzos de gosto buscam persuadir, no sentido de que se pretende buscar a adeso de todos. A
despeito de ser de um sujeito, estes juzos prevalecem como algo razovel para todos por um
senso de comunidade.
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RAMOS, C. A.

De modo anlogo ao juzo do gosto, a atividade do julgar se constitui


em juzo poltico no sentido de se procurar o entendimento em uma determinada situao especfica e particular sem ter, contudo, uma regra com critrio
universal de validez. Se a regra da validade universal de um juzo circunscrito
s condies de possibilidade de uma razo pura no se aplica pluralidade
das avaliaes em momentos de ruptura e crise que caracterizam a poltica,
mediante o juzo poltico se suplica a aquiescncia de todos os outros.
Esse suplicar ou persuadir corresponde estreitamente ao que os gregos
chamavam pethein, o discurso convincente e persuasivo tido por eles
como a forma tipicamente poltica de falarem as pessoas umas s outras. A
persuaso regulava as relaes entre os cidados da polis porque exclua a
violncia fsica; sabiam os filsofos, porm, que ela se distinguia tambm
de outra forma no-violenta de coero, a coero pela verdade (ARENDT,
1979, p. 277).

Contudo, a dignidade e o interesse pela poltica no mereceram dos


filsofos um cuidado especial, uma vez que ela representou uma atividade da
qual os espritos medocres se ocuparam. Esse menosprezo pela poltica
deve-se, entre outros fatores, ao interesse da filosofia pelo homem solitrio,
instaurando com ele mesmo um dilogo quando se ocupa com o pensamento.
da prpria natureza da filosofia lidar com o homem no singular, ao passo
que a poltica no poderia sequer ser concebida se os homens no existissem
no plural. Para dizer de outro modo: as experincias do filsofo como filsofo so experincias com a solido que, para o homem como ser poltico,
ainda que essenciais, no deixam de ser marginais (ARENDT, 1979, p. 87).

A filsofa observa que a razo filosfica seguiu, desde os gregos, o


princpio da contradio, pelo qual se estabeleceu a necessidade do pensamento
para estar de acordo consigo mesmo, e argumenta que este princpio constitui a descoberta fundamental de Scrates, enunciada por Plato no Grgias,
quando asseverou: como sou um, para mim melhor discordar de todos que
estar em discrdia comigo mesmo. Esta proposio retrata o princpio lgico,
e tambm tico, de que a conscincia no pode ser contraditria, j que eu
sou um e no vou me contradizer. O medo da contradio o medo de fragmentar-se, de no continuar sendo um, e esta a razo pela qual o axioma da
contradio pde tornar-se a regra fundamental do pensamento (ARENDT,
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1993, p. 101). Do ponto de vista tico, o imperativo categrico kantiano, por


exemplo, supe uma exigncia da harmonia entre a ao e a racionalidade do
princpio de identidade formulado por um sujeito.
Com o juzo poltico, o princpio lgico do estar de acordo consigo
mesmo superado, e se busca uma concrdia potencial com outrem num
processo de dilogo e de comunicao. Assim, a persuaso passa a ser o
instrumento cognitivo por excelncia no processo discursivo, no mbito da
poltica. Tal arte supe o intercmbio de perspectivas num processo de mtua
compreenso da diversidade de opinies, a partir dos diferentes pontos de
vista, frequentemente opostos, de indivduos que esto juntos e envolvidos
no empreendimento comum da atuao poltica que culmina com a tomada
de decises. Sem recorrer violncia, o procedimento da persuaso exige
um modo de expresso diverso da forma lgica, linear e no contraditria
do princpio da identidade que o adgio socrtico revelou como um verdadeiro axioma para o pensamento, e que a posteridade filosfica herda como
verdade inefvel.
A poltica, portanto, situa-se na dimenso discursiva do pensamento
que requer a presena dos outros numa relao de pluralidade e de convivncia mltipla prpria da esfera pblica. Todos os aspectos da condio humana tm alguma relao com a poltica; mas esta pluralidade especificamente
a condio no apenas a conditio sine qua non, mas a conditio per quam de
toda vida poltica (ARENDT, 1979, p. 120). Nessa esfera, os homens agem
e se relacionam por meio do dilogo e da fala, estabelecendo um espao no
qual a liberdade constitui o objetivo ltimo da convivncia que se traduz em
fenmeno poltico. Para Arendt, a poltica surge entre-os-homens e baseiase na capacidade de formao de opinio, pois ela um acontecimento prprio da pluralidade dos homens [...] e trata da convivncia entre diferentes
(ARENDT, 1999, p. 21). Na Condio Humana, a autora diz que a ao,
nica atividade que se exerce diretamente entre os homens sem a mediao
das coisas ou da matria, corresponde condio humana da pluralidade, ao
fato de que os homens, e no o Homem, vivem na Terra e habitam o mundo
(ARENDT, 1981, p. 15).
A condio para a ao e o discurso repousa sobre a pluralidade dos
seres humanos, e se realiza sob o duplo aspecto da igualdade e da diferena.
Da a necessidade de um espao pblico para a convivncia (poltica) dos
homens que, a despeito da comunidade (comum igualdade) que eles estabelecem, se diferenciam nas aes e no discurso que cada um realiza segundo a
tica particular da diversidade das opinies.
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RAMOS, C. A.

Embora o mundo comum seja o terreno comum a todos, os que esto presentes ocupam nele diferentes lugares, e o lugar de um no pode coincidir
com o de outro, da mesma forma como dois objetos no podem ocupar o
mesmo lugar no espao. Ser visto e ouvido por todos importante pelo fato
de que todos vem e ouvem de ngulos diferentes. [...] Somente quando as
coisas podem ser vistas por muitas pessoas, numa variedade de aspectos,
sem mudar a identidade, de sorte que os que esto sua volta sabem que
vem o mesmo na mais completa diversidade, pode a realidade do mundo
manifestar-se de maneira real e fidedigna (ARENDT, 1981 p. 67).

Se a poltica se realiza pela pluralidade, o poder poltico no pode ser a


prerrogativa de um indivduo que o detm, mas uma forma de agir e de aparecer
do grupo e no grupo, destituda de sua aparente finalidade, que a dominao.
Ele se constituiu na capacidade dos homens atuarem em conjunto, resultado de
um consenso derivado de muitos no curso comum da ao, e depende da fora
persuasria daqueles integram essa ao.11 O poder corresponde
habilidade humana de no apenas agir, mas de agir em unssono, em comum acordo. O poder jamais propriedade de um indivduo; pertence a
um grupo e existe apenas enquanto o grupo se mantiver unido. Quando
dizemos que algum est no poder estamos na realidade nos referindo ao
fato de encontrar-se esta pessoa investida de poder, por um certo nmero de
pessoas, para atuar em seu nome (ARENDT, 1985, p. 24).

Uma questo filosfica decisiva que est no centro da poltica a questo do poder. Se este
uma relao entre homens, ento o poder poltico se manifesta como uma relao de domnio
de um homem sobre outro homem, e o que importa a forma da legitimidade desse domnio
por parte de que o detm. Historicamente, o Estado concentrou de modo exclusivo o poder
poltico, uma vez que ele possui o monoplio da legtima coero fsica, com vistas ao
cumprimento das leis na definio weberiana do poder poltico. A idia predominante entre
os tericos da poltica retrata essa maneira de conceber o poder poltico, isto , a idia de que
a sua essncia consiste na capacidade de efetivar o domnio, permitindo que a violncia - a
mais visvel aquela originada das armas e a mais eficiente quando institucionalizada pela
coero da burocracia do Estado se efetive como uma forma poltica dominante de poder.
Por esta razo, a poltica definida como a atividade social que garante pela fora, fundada
geralmente no direito, a segurana externa e a paz interna de uma unidade poltica. Arendt
no partilha desta idia, a qual, no fundo, remete ao trao comum de que um homem exerce
o domnio sobre outro homem, no importando se pela fora, autoridade ou violncia, e o
sujeito que possui essa qualidade aquele que detm poder.

11

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Hannah Arendt e os elementos constitutivos de um conceito no liberal de cidadania

287

III
O liberalismo defende a tese da cidadania como intitulao de
direitos e difunde a ideia do seu valor instrumental: ela tem por escopo a proteo de direitos cvicos a igualdade, as liberdades individuais e, tambm,
direitos sociais e at mesmo os chamados direitos difusos de quarta gerao.
Arendt no recusa a conquista histrica destes direitos e a importncia da sua
proteo jurdica. O que ela censura a sua preexistncia prpria condio
da cidadania esta sim condio sine qua non para ter direitos e a forma
como eles so realizados e assegurados: pela via do instrumentalismo da
cidadania jurdica. O vis liberal, ainda que necessrio e irrecusvel, representa um empobrecimento da ideia de cidadania, um limite que o liberalismo
incapaz de superar. Ele traz, como consequncia, uma ameaa ao ideal poltico que o conceito de cidadania deve possuir. Abre portas, assim, recusa, ao
cansao ou desprezo pelo exerccio ativo da poltica pelos cidados.
A partir da considerao dos elementos definidores da cidadania
a liberdade, a ao, o espao pblico e a pluralidade Arendt amplia a sua
crtica concepo liberal de cidadania no que diz respeito representao
poltica, segundo a qual, o cidado para gozar da liberdade necessita confiar
ou delegar a algum o exerccio ativo da poltica na esfera pblica. Esta noo
foi compreendida como o instrumento, pelo qual o exerccio poltico do cidado se efetiva mediante terceiros (representantes) e, que, como conseqncia,
permite a manifestao de um espao livre e intocvel para que os indivduos
se ocupem dos seus interesses na esfera privada.
A autora interpreta de modo diferente a representao poltica. Com
base no perspectivismo kantiano do pensamento alargado, ela admite este
conceito possvel apenas quando se forma uma opinio considerando um
dado tema de diferentes pontos de vista, fazendo presentes em minha mente
as posies dos que esto ausentes; isto , eu os represento (ARENDT, 1985,
p. 299). No como o resultado da adoo cega de posies alheias, ou da empatia de sentimentos, e nem mesmo como o saldo quantitativo das opinies
das pessoas em nome das quais se fala; mas como o colocar-se no lugar do
outro: tal ato significa, tambm, represent-lo no sentido de de ser e pensar
em minha prpria identidade onde efetivamente no me encontro (ARENDT,
1985, p. 299). A representao (poltica) supe o desinteresse e a elevao da
opinio representativa a um certo grau de universalidade e de desprendimento
em relao aos interesses pessoais e privados, condio bsica para que se
possa falar em nome dos demais.
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RAMOS, C. A.

Quanto mais posies de pessoas eu tiver presente em minha mente ao ponderar um dado problema, e quanto melhor puder imaginar como eu sentiria
e pensaria se estivesse em seu lugar, mais forte ser minha capacidade de
pensamento representativo e mais vlidas minhas concluses finais, minha
opinio. (ARENDT, 1985, p. 299).

Essa maneira de compreender a representao, contudo, invivel


se for analisada no seu uso liberal como mecanismo poltico de substituio e,
portanto, de ausncia da efetiva participao da cidadania nos assuntos pblicos. Esse o ponto crtico das sociedades democrticas liberais modernas,
adverte Arendt. Por isso, a questo da representao constitui em um dos
mais cruciais e tormentosos temas da poltica moderna desde as revolues
(ARENDT, 1988, p. 189). O problema desta forma de participao poltica
(indireta) est na prpria natureza da representao. Se os representantes,
substituindo a ao popular direta, manifestam a vontade dos seus eleitores,
eles o fazem na qualidade de porta-vozes privilegiados. No fundo, o meca
nismo poltico da representao desconfia da capacidade poltica do povo, o
qual, ainda que voluntariamente, acaba abdicando do poder e no toma parte
das decises polticas. Nesse caso, a ao poltica excludente, pois os cidados
participam do poder na esfera pblica apenas de forma indireta e passiva.
Mesmo que exista comunicao entre representante e eleitor, entre nao e
parlamento [...], essa comunicao nunca entre iguais, mas entre aqueles
que aspiram a governar e aqueles que consentem em ser governados. De
fato, faz parte da prpria natureza do sistema partidrio substituir a frmula
governo do povo pelo povo por governo do povo por uma elite emanada
do povo (ARENDT, 1988, p. 221).

A tarefa do governo passa a ser assunto de especialistas voltados


administrao da coisa pblica; ou de demagogos e aproveitadores do cargo
que buscam a realizao dos interesses privados. Desse modo, a ao,
enquanto finalidade da poltica, negada em prol do exerccio de mecanismos
administrativos, ainda que estes sejam lcitos e necessrios, mas apenas secundariamente. Na prtica, uma minoria acaba deliberando ativamente sobre
assuntos de interesse geral, monopolizando o governo.
Esse governo tido como democrtico na medida em que o bem-estar do
povo e a felicidade individual sejam suas metas principais; mas ele pode
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Hannah Arendt e os elementos constitutivos de um conceito no liberal de cidadania

289

ser considerado oligrquico, no sentido de que a felicidade e a liberdade


pblicas se tornaram, mais uma vez, privilgio da minoria (ARENDT,
1988, p. 215).

A concepo liberal de uma cidadania que se efetiva pelo mecanismo da representao torna-se, ento, alvo fcil da presso de grupos e de
lobbies que procuram a defesa dos seus interesses, elidindo, assim, o sentido
pblico da poltica.
Atravs de grupos de presso, trfico de influncia e outros meios, os eleitores podem, de fato, influenciar os atos de seus representantes no que diz
respeito a seus interesses, isto , podem for-los a realizar seus desejos,
em detrimento dos desejos e interesses de outros grupos de eleitores. Em
todos esses exemplos, o eleitor age impulsionado pelos interesses de sua
vida privada e bem-estar pessoal, e o poder residual que ainda tem nas
mos se assemelha mais fria coero com que um chantagista fora sua
vtima obedincia do que ao poder que emerge da ao e deliberao
conjugadas (ARENDT, 1988, p. 214-155).

A alternativa sugerida por Arendt ao mecanismo liberal da representao, limitada a partidos burocrticos e em esquemas jurdicos da estrutura
poltico-estatal, consiste na criao de um sistema de conselhos, nos quais
os cidados podem exercer ativamente a atividade poltica da cidadania nas
diferentes instncias deste sistema. Esta alternativa requer o envolvimento do
cidado mediante mecanismos democrticos da participao poltica, nica
forma de ao que permite suplantar a burocracia dos Estados ou das mquinas
dos partidos, ou at mesmo o juridicismo da noo de soberania. O envolvimento poltico do cidado significa a sua participao ativa e direta nos
diversos fruns pblicos, nos quais as decises que afetam a vida e o destino
da comunidade so tomadas com respeito pluralidade.
Na arena gigantesca do espao poltico de uma nao, e na inadequao dos partidos polticos, os conselhos (de bairros, profissionais, das fbricas,
etc) oferecem a possibilidade de criar espaos pblicos mais adequados e
democrticos.12 Contudo, esses espaos no devem representar uma ofensa a
12

Aqui, Arendt remete experincia histrica revolucionria (da Revoluo Francesa e


Americana, da Comuna de Paris em 1871, dos primeiros sovietes na Rssia em 1905, dos
conselhos operrios na Alemanha em 1918, da Revoluo Hngara de 1956) na organizao
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um governo regulado por leis. A propsito da discusso de um governo totalitrio, Arendt faz a defesa de um governo constitucional baseado no respeito
s leis que no s asseguram que algo de inteiramente novo e imprevisvel
possa acontecer, como tambm garantem a existncia de um mundo comum e
a estabilidade de situaes sociais necessrias para a experincia da liberdade
dentro dos limites dessas mesmas leis. Abolir as cercas da lei entre os
homens como faz a tirania significa tirar dos homens os seus direitos e destruir a liberdade como realidade poltica viva; pois o espao entre os homens,
delimitado pelas leis, o espao vital da liberdade (ARENDT, 1978, p. 577).
A forma de afirmao efetiva dos direitos deve ser poltica e consiste, primeiramente, no reconhecimento da condio do direito do indivduo a ter direitos; e, em segundo lugar, no pleno exerccio da cidadania
na restaurao da dignidade da poltica. S assim, mediante a politizao
da cidadania como pressuposto para a efetividade dos direitos humanos e
como a ao de cidados que buscam no espao pblico da pluralidade a
realizao da liberdade, possvel superar o conceito restrito e instrumental
de cidadania veiculado pelo liberalismo. Se a tese do pluralismo constitui
em elemento essencial para a constituio deste conceito, a filosofia poltica de Arendt no nega a sua importncia. Ela permite, antes, denunciar
as limitaes da concepo liberal do pluralismo que o restringe ao mero
fato da existncia da diversidade das ideias de bem. Ele deve se traduzir
em diversidade poltica que se exprime pelo conflito de embates, prprios
da atividade discursiva da esfera pblica, e que, no limite, permite alcanar
o consenso. Esse investimento poltico do pluralismo torna-se adequado a
um conceito no liberal de cidadania, para cuja eficcia se faz necessria a
realizao da liberdade pela participao poltica dos cidados na prtica
do autogoverno.
espontnea dos cidados sob a forma de conselhos. Este novo sistema de governo caracterizado
pela ao e participao coletiva pereceu em todos os lugares. Contudo, enquanto espaos da
liberdade, e diferentemente dos partidos, eles demonstraram a riqueza de rgos espontneos
de ao que surgiram no curso da prpria revoluo, e brotaram do seio do povo. Retrataram,
tambm, a esperana da transformao do Estado em uma nova forma de governo que
permitisse a cada membro da sociedade igualitria moderna se tornar um participante dos
assuntos pblicos, que ficou sepultada nas desastrosas revolues do sculo XX (ARENDT,
1988, p. 221). A autora observa que, no obstante a experincia fugaz dos conselhos, a
representao no pode ser simplesmente excluda, pois sempre h necessidade da seleo de
indivduos capazes e aptos para a ao poltica. Mas essa ao no pode ser feita por polticos
profissionais. Ela deve surgir no prprio processo poltico de viver e trabalhar juntos.
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Hannah Arendt e os elementos constitutivos de um conceito no liberal de cidadania

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O pluralismo associado liberdade tal como Arendt a entende na


convivncia poltica entre os homens no exclui a ideia do conflito enquanto
resultado das vises plurais que os homens tm no espao pblico do viver
junto. Contudo, a dimenso conflituosa da convivncia humana que alguns
tericos de inspirao hobbesiana querem atribuir poltica como o seu elemento essencial no pode ser um campo de batalha de interesses parciais
e antagnicos, prevalecendo o lucro, o partidarismo e a nsia de domnio.
Reduzir o conflito dinmica liberal do pluralismo, que se aplica aos interesses
privados dos indivduos no mbito da sociedade civil, resulta no deslocamento
da dimenso agonstica, prpria constituio do poltico, ao embate scioeconmico que anima a vida da necessidade. O pluralismo, e o insolvel
antagonismo poltico que da resulta, no deve se restringir ao aspecto privado
da existncia na diversidade das concepes de bem, mas deve, sobretudo,
permear a esfera pblica (poltica). Como palco de disputa, essa esfera politiza
a pluralidade dos antagonismos, mediante a presena ativa do cidado.
Se o pluralismo est associado liberdade, a poltica deve se apresentar vinculada ao ideal da plena autonomia, sob pena de se negar o sentido
da cidadania no espao pblico como o mbito da ao poltica que busca a
realizao da liberdade. E a autonomia do poltico se d em dois sentidos.
Primeiro, na distino e separao entre a esfera privada (da economia) e a
esfera pblica (da poltica) como algo que difere do campo privado e social.
A atividade poltica no constitui mero meio para alcanar outro fim, sobretudo o bem-estar social e econmico na perspectiva do instrumentalismo
jurdico e poltico do welfare state. Esse modo de interpretar a poltica reduz
o espao pblico quilo que Hegel chamou do sistema das necessidades
dos indivduos privados da sociedade civil. Antes e acima de tudo, a finalidade da poltica consiste na realizao de princpios intrnsecos prpria
dinmica da poltica: a liberdade, a igualdade, o pluralismo que a cidadania
deve ostentar.
Em segundo lugar, a esfera poltica autnoma no sentido de que
ela no tem nenhuma fundao normativa, nenhum recurso ideal para a sua
constituio e compreenso, seja de princpios formais de uma teoria da justia, seja do substancialismo comunitarista da ideia de um bem-comum.13
13

Passarin dEntrves de opinio que a concepo poltica de Arendt escapa tradicional


dicotomia entre individualismo e coletivismo, e nos ajuda a encontrar um caminho alternativo
ao debate entre liberais e comunitaristas. Para Arendt, a unidade que pode ser alcanada
em uma comunidade poltica no nem o resultado de uma afinidade tnica ou religiosa,
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Nem mesmo o recurso moralidade de uma conscincia demasiadamente privada, subjetiva e apoltica pode servir de parmetro normativo
para a ao poltica. A esfera poltica autnoma porque nela a ao poltica
possui uma referncia que lhe prpria no depende de um propsito para
alm dela mesmo como, por exemplo, a preservao da vida, a moralidade,
ou a procura da felicidade pelos indivduos na privacidade daquilo que Arendt
denominou como o obscurecido espao privado.
Contudo, alguns crticos vem nesse ideal de autonomia do poltico,
e da ao da cidadania para a sua realizao, um ponto passvel de questionamento. O preo a pagar por esta sublimao quase utpica do poltico consiste
em se deixar levar pela sua exaltao, obliterando a realidade concreta da vida
social dos indivduos. nesse mbito que a liberdade negativa a pluralidade
como o seu corolrio necessita de proteo jurdica, como ressaltam os defensores da perspectiva liberal de uma cidadania como intitulao de direitos.14
Como superar essa crtica se a tese forte do pensamento de Arendt
, justamente, a defesa da autonomia do poltico e a sua afirmao identitria
com a liberdade? A nfase arendtiana a um conceito poltico de cidadania que
visa realizao da liberdade no espao pblico no se tornaria mais real se
ela, deixando de se asilar numa esfera alm da realidade da vida social e dos
interesses privados, operasse no mbito da realidade scio-econmica da sociedade? Somente assim, as questes cruciais da vida poderiam adquirir um
sentido poltico, ainda que tratadas na tica do cidado comum sob o prisma
dos interesses privados e da pluralidade dos pontos de vista e da diversidade
das ideias particulares do bem.
nem a expresso de algum sistema comum de valores. Antes, a unidade em questo pode
ser atribuda pelo compartilhamento de um espao pblico e pelo conjunto de instituies
polticas, e pelo engajamento em prticas e atividades que so caractersticas deste espao e
destas instituies (DENTRVES, 1994, p. 147).
14
Wellmer, por exemplo, observa que o pensamento de Arendt, com o objetivo de concretizar
a autonomia do poltico, incorre numa tendncia reificadora que se revela pela autoreferencialidade de uma esfera poltica (pblica) que se descola da realidade econmica e
social da sociedade. A esfera pblica , certamente, no autnoma no sentido em que ela pode
simplesmente voltar s costas para os problemas da institucionalizao e asseguramento dos
direitos humanos bsicos, ou aos problemas da justia social e da economia. Pois, mesmo se
ns garantimos que a liberdade pblica outra coisa que a liberdade negativa, ou a proteo
dos direitos individuais, ou social justia, ou uma eficiente administrao, a esfera pblica
ainda permaneceria flutuando no ar se ela no transformar todos esses assuntos em matria
poltica, fazendo deles questes de interesse pblico comum (WELLMER, 2000, p. 233).
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Hannah Arendt e os elementos constitutivos de um conceito no liberal de cidadania

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Como possvel sustentar a autonomia do poltico e a compreenso


da cidadania como a ao poltica de indivduos que buscam no mbito do
espao pblico e da pluralidade a realizao da liberdade se a identificao
da poltica com a liberdade, que o ideal de cidadania exprime, retrata o estatuto
auto-referencial de algo que est imune interferncia de fatores econmicos
e sociais da vida da necessidade? Em outros termos, o desafio consiste em
como conciliar a perspectiva da particularidade diante da qual o liberalismo
oferece uma estratgia plausvel com a tese da cidadania como intitulao de
direitos para a proteo e garantia das liberdades individuais e livre manifestao do pluralismo com a necessria autonomia da poltica, cuja raison
dtre a liberdade que o ideal de cidadania exprime e preserva para alm
dos limites do obscurecido espao privado.
Se, de um lado, a distino entre liberdade e necessidade repousa sobre
a ideia de que os interesses individuais seguem a lgica da vida social, regida
pelo princpio liberal da liberdade negativa, e que no podem invadir a esfera
pblica, condicionando a poltica economia e ao direito; de outro lado, essa
distino no pode no pode criar um abismo entre a esfera privada e pblica.15 O
problema no est apenas na necessria distino entre estas duas esferas, mas na
articulao ou mediao de uma pela outra. Assim, de um lado, a esfera pblica
volta-se para a vida privada, a fim de propor um desgnio mais elevado para a
cidadania marcada pela ao poltica para a realizao da liberdade no cotidiano
das questes scio-econmicas, politizando, deste modo, a vida privada. De
outro lado, a sociedade civil e, nela, a liberdade negativa, os direitos individuais
e os interesses econmicos ancora a tendncia de autonomizao da poltica,
dando-lhe uma referncia social concreta. Essa articulao possvel desde que o
ideal poltico da cidadania alcance o estatuto de um valor normativo substancial,
condio indispensvel para a afirmao dos direitos e liberdades individuais
e do pluralismo Desse ponto de vista, ela no pode ser vista apenas como
instrumento ou meio para alcanar determinados fins como o reconhecimento
dos direitos individuais, ainda que moral e politicamente legtimos e necessrios.
15

Habermas, de modo semelhante, tambm critica a filsofa ao dizer que o conceito


comunicativo de ao que ela apresenta no se aplica s sociedades contemporneas pela
recusa em articular na esfera poltica (pblica) elementos econmicos e sociais presentes
na esfera social. (HABERMAS, 1980, p. 109-110). Colocando em termos hegelianos
essa relao, Wellmer assevera que uma democrtica forma de vida tica, ancorada em
instituies, poderia ser chamada de racional (vernnftig); mas s podemos dizer isso
quando ns claramente compreendermos os problemas da construo poltica engendrada
pelo desejo de liberdade e de autodeterminao (WELLMER, 2000, p. 239).
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Ora, justamente na tradio da filosofia poltica republicana que a


cidadania ultrapassa o seu valor instrumental, definido pelo modelo dos sujeitos
portadores de direitos subjetivos, e passa a ostentar uma validade em si mesma:
um bem cvico determinado pela liberdade (no-dominao poltica e privada)
dos cidados, e que se traduz no autogoverno da comunidade que cria as leis
da res publica. So estas leis que representam uma garantia poltica para os
direitos objetivamente constitudos a partir da vontade poltica da comunidade.
Na medida em que a liberdade poltica, e para que ela possa ser
uma experincia concreta na vida dos homens, preciso que esteja vinculada
tanto existncia de instituies sociais de autogoverno como qualidade
poltica dos cidados: a virtude do civismo. A exigncia de virtudes cvicas e a
vigilncia permanente do cidado so disposies necessrias para o cultivo e
a preservao da liberdade.16 Na concepo republicana, o status do indivduo
como cidado concebido como algo essencial para a realizao do homem
na comunidade, para cujo escopo torna-se necessrio a participao ativa do
cidado na comunidade poltica como parte integrante do seu autogoverno. O
republicanismo manteve-se fiel a certos valores da tradio como a liberdade
poltica, o autogoverno da comunidade, o civismo, a soberania popular e a
participao ativa na comunidade poltica mediante a compreenso da cida
dania como atribuio de virtudes cvicas.
A concepo arendtiana de cidadania estaria, assim, mais prxima do
conceito republicano de uma cidadania substancial constituda pela noo de
virtude cvica? Se possvel aproxim-la da tradio republicana, essa relao,
contudo, no significa a adeso ao entusiasmo pelo paroquialismo das pequenas
comunidades, nas quais os indivduos se identificam e levam uma vida cvica
de cidados mergulhados no esprito comunitrio de um povo. A despeito da
sua crtica ao conceito liberal de cidadania, Arendt no pretende reascender a
viso nostlgica do ideal identitrio do comunitarismo republicano. Sem perder
de vista determinados valores liberais tico-polticos tais como os direitos
individuais, o pluralismo, interpretados de forma a superar as suas deficincias
a concepo arendtiana de cidadania no est longe dos ideais republicanos
da participao poltica do cidado na res publica para servir o bem comum
Certamente que essa concepo de inspirao clssica, remontando ao ideal aristotlico do
homem como animal poltico, ao republicanismo romano e, na modernidade, a Maquiavel,
Harrington, Montesquieu, Rousseau e aos ideais jacobinos da Revoluo Francesa e cvicos
da Revoluo Americana. Essa tradio enfatiza determinadas virtudes cvicas como o papel
ativo da cidadania, a participao poltica, a igualdade, a liberdade poltica e a importncia
de um governo de leis.

16

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Hannah Arendt e os elementos constitutivos de um conceito no liberal de cidadania

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e assegurar a liberdade como fenmeno poltico, sobretudo, se esses ideais


estiverem associados tese forte da pluralidade articulada ao espao pblico.
A contribuio de H. Arendt questo poltica da cidadania , assim,
bastante estimulante. Se bem entendida, ela no s fornece elementos crticos
para a construo de um conceito de cidadania para alm da viso estreita,
juridicista e meramente instrumental que a tica hegemnica liberal tem
apresentado na sua compreenso; como tambm esclarece o alcance e os
limites de uma cidadania republicana.

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Recebido: 25/02/2010
Received: 02/25/2010
Aprovado: 03/05/2010
Approved: 05/03/2010

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