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Scripta

Nova
REVISTA ELECTRNICA DE GEOGRAFA Y
CIENCIAS
SOCIALES
Universidad
de
Barcelona
ISSN: 1138-9788. Depsito Legal: B. 21.741-98
N 93, 15 de julio de 2001
ESPAO GEOGRFICO UNO E MLTIPLO
Dirce
Maria
Departamento
Universidade
Federal
Porto Alegre, Brasil.

Antunes
de
do

Rio

Suertegaray
Geografia,
Grande
doSul.

Espao geogrfico uno e mltiplo (Resumo):


O presente artigo pretende realizar uma compreenso objetiva dos conceitos balizadores da
cincia geogrfica. Para isso trabalhamos com as categorias geogrficas de espao,
territrio, paisagem, lugar e ambiente. O espao geogrfico encarado como "uno e
mltiplo". O objetivo final do artigo construir um corpo referencial que expresse as
possibilidades anliticas da Geografia, principalmente com relao questo ambiental.
Palavras-chave: espao / territrio / paisagem / lugar / ambiente.

Geographical space: unitary and multiple (Abstract):


This paper seeks to accomplish an objective understanding of the geography's primordial
concepts. For that, we have worked with the geographical categories of space, territory,
landscape, place and environment. The geographical space is considerated as "unitary and
multiple". The mainly objective of the paper is to build a referential corpus that expresses
the geography's analytical possibilities, mainly with relationship to the environmental
subject.
Key-words: space / territory / landscape / place / environment.

Fundamenta-se este texto numa preocupao e numa tentativa. A preocupao relaciona-se


com a necessidade de uma compreenso mais objetiva e sistemtica dos conceitos que
denomino balizadores da Geografia. A tentativa relaciona-se com nossa proposio neste

texto, qual seja: a partir de uma conceitualizao, construirmos um corpo referencial que
expresse, entre elas a relativa questo ambiental.
Nosso pensamento de que a Geografia se expressou e se expressa suportada por um
conjunto de conceitos que, por vezes, so considerados como equivalentes, a exemplo do
uso do conceito de espao geogrfico como equivalente ao de paisagem, entre outros. De
nossa parte percebemos que os conceitos geogrficos expressam nveis de abstrao
diferenciados e, por conseqncia.
Optamos trabalhar neste artigo com os conceitos de espao geogrfico, paisagem, territrio,
lugar e ambiente. Outros conceitos poderiam ser tambm trabalhados, a exemplo do
conceito de regio. Escolhemos estes em razo de nossas preocupaes no mbito da
temtica com a qual trabalhamos: a questo ambiental.
Partimos ento da seguinte considerao: a Geografia como rea de conhecimento sempre
expressou (desde sua autonomia) sua preocupao com a busca da compreenso da relao
do homem com o meio (entendido como entorno natural). Neste sentido ela se diferenciou e
se contraps as demais cincias, que por fora de seus objetos e das classificaes, foram
individualizadas em Cincias Naturais e Sociais. Este paradoxo acompanha a Geografia,
ainda que hoje possa ser seu privilgio. Constitui um paradoxo, porque, na medida em que
na Modernidade se expandiu a racionalidade e se constituiu a cincia moderna, o caminho
foi a disjuno, a separao, a compartimentao do conhecimento; a diviso entre as
cincias naturais e as cincias sociais.
Em decorrncia, a Geografia foi impossibilitada (pelo caminho que assumiu) de construo
unitria e mesmo de um lugar preciso entre as cincias. Isto, nos parece, dificultou, para a
Geografia, a construo de um mtodo, pois propunha-se a unidade natureza-sociedade
num contexto cientfico onde estas dimenses disjuntas perseguiam mtodos diferentes.
Hoje esta perspectiva de conjuntividade inicia seus alicerces, para alm da Geografia no
mbito das demais cincias.
Partindo destas breves consideraes, passemos aos conceitos. Considerando o exposto,
entendo que o campo de atuao da Geografia est balizado pelo conceito de espao
geogrfico. Constitui este, o conceito mais abrangente, por conseqncia o mais abstrato.
Ao longo da histria da Geografia, espao geogrfico foi concebido de diferentes maneiras,
entretanto, no nosso objetivo retom-las. Tomamos como referncia para nossas
finalidades, o conceito expresso por Milton Santos (1997) no qual o espao geogrfico
constitui "um sistema de objetos e um sistema de aes" que:
formado por um conjunto indissocivel, solidrio e tambm contraditrio,
de sistemas de objetos e sistemas de aes, no considerados isoladamente,
mas como um quadro nico na qual a histria se d. No comeo era a
natureza selvagem, formada por objetos naturais, que ao longo da histria
vo sendo substitudos por objetos fabricados, objetos tcnicos, mecanizados
e, depois cibernticos fazendo com que a natureza artificial tenda a
funcionar como uma mquina.

Observa-se que na concepo de espao geogrfico est contido a expresso de diferentes


categorias. Entende-se por categoria palavras ou conceitos "as quais se atribui dimenso
filosfica ou seja, "produzem significado basicamente no de uso coletivo, mas do sentido
que adquirem no contexto de sistemas de pensamento determinados"(Genro Filho, l986).
Estas categorias so: natureza, sociedade, tempo e espao.
Faz-se necessrio, ento, refletir sobre como a Geografia concebeu e concebe estas
categorias na construo do conceito de espao geogrfico.
Iniciamos trabalhando com o conceito de natureza. Desde sua autonomia enquanto cincia,
a concepo de natureza veiculada pelos gegrafos constitui-se como algo externo ao
homem. Natureza so os elementos ou o conjunto dos elementos formadores do planeta
Terra, ou seja, ar, gua, solos, relevo, fauna e flora. Esta separao constitui herana, como
de resto nas demais cincias, das idias de Descartes de separao entre natureza e homem,
dessacralizao da natureza, transformando-a em objeto e o homem em sujeito conhecedor
e dominador desta.
Mesmo anteriormente autonomia da Geografia, na introduo de sua obra Cosmos (1862),
Humboldt, diferenciava a anlise da Terra sob duas formas: a da Fsica, cujo objetivo seria
o estudo dos processos fsicos reduzidos a princpios abstratos e a da geografia fsica, ou o
estudo da articulao dos elementos constituintes da configurao do planeta. (Humboldt,
1862, in Mendoza et al, l982).
No obstante, a Geografia, mesmo pensada, por vezes, como estudo da natureza enquanto
paisagem natural, portanto algo independente do homem, ao se tornar autnoma prope
uma concepo conjuntiva. Os fundadores da Geografia, a exemplo de Ritter, Ratzel e La
Blache, entre outros, propem ainda que sob formas diferentes, um objeto para a Geografia
centrado na relao homem-meio (natureza). Sob esta perspectiva, resgata a Geografia uma
outra categoria analtica: a sociedade. Nesta articulao em seus primeiros momentos a
Geografia trabalhou mais com o conceito de comunidade do que propriamente com o
conceito de sociedade, aqui entendida como expresso da vida humana atravs das relaes
sociais temporalmente estabelecidas.
Os gegrafos crticos da Geografia deste perodo observam que a mesma tendeu, no seu
incio, a naturalizar o homem na medida em que o via como mais um constituinte do espao
geogrfico. Dizia La Blache, "a Geografia a cincia dos lugares e no dos homens",
interessando Geografia a obra materializada e no as relaes sociais. Esta viso
modifica-se com o tempo, em parte devido a aproximao da Geografia com a Sociologia, a
exemplo de Pierre George, e da Geografia com a Economia e a Cincia Poltica, a partir do
materialismo histrico. Neste momento, parte da Geografia passa a preocupar-se com o
espao geogrfico, entendendo-o como resultado das formas como os homens organizam
sua vida e suas formas de produo. Nesta perspectiva, a Geografia concebe a relao
natureza-sociedade sob a tica da apropriao, concebendo a natureza como recurso
produo. Este debate, por vezes embate e combate, ampliou a viso social e econmica da
constituio do espao geogrfico, mas limitou a possibilidade analtica da natureza em si,
no seu corpo referencial.

A construo do conceito de espao geogrfico implica trabalharmos outras duas


categorias: tempo e espao. Estas tambm apresentam-se sob concepes diferenciadas.
Para construirmos a idia de tempo que perpassou e perpassa a anlise geogrfica atravs
de seu conceito balizador, o espao geogrfico, utilizaremos as seguintes representaes:
seta, ciclo e espiral. A Geografia, em seu incio, assumiu uma concepo de tempo
maneira de Kant, concebendo-o de forma seqencial, linear, como sucesso de fatos no
espao. Neste sentido, construiu suas anlises numa perspectiva histrica seqencial, onde
buscava explicar as relaes da comunidade (grupo particularizado) com o meio (natureza)
ao longo do tempo. Trata-se de uma viso de tempo como seta-evoluo. Sob uma outra
tica, o espao geogrfico foi analisado numa viso de tempo como ciclo, onde a
compreenso era de fatos sucessivos que voltam ao ponto inicial. O tempo, nesta
perspectiva, evoca a idia de uma dinmica estvel, um movimento que se repete.
A viso crtica da Geografia, ao romper com a viso de estabilidade, passa a conceber o
tempo como espiral. Neste sentido, o tempo entendido como seta e ciclo, ou seja, o
espao geogrfico se forma (no sentido de formao, origem) e se organiza (no sentido de
funcionalidade), projetando-se como determinao ou como possibilidade. Esta projeo se
faz por avanos (seta) e retornos (ciclo). Neste contexto, o espao geogrfico a
coexistncia das formas herdadas (de uma outra funcionalidade), reconstrudas sob uma
nova organizao com formas novas em construo, ou seja, a coexistncia do passado e
do presente ou de um passado reconstitudo no presente. Esta concepo permite aos
gegrafos, como faz Milton Santos (1997), propor uma nova concepo de tempo-espao
indissocivel, como veremos posteriormente.
O espao constituir, por sua vez, a categoria central para a Geografia. Este tendo sido, por
vezes, confundido com o objeto prprio da Geografia. Da mesma forma que as demais
categorias analisadas, a concepo de espao para os gegrafos foi e concebida
diferentemente. Inicialmente, assim como o tempo, o espao foi concebido maneira de
Kant, como espao absoluto, espao receptculo, espao continente, lugar de ocorrncia do
fenmeno geogrfico. Adquiriu dimenses especficas, tornou- se demarcvel, passvel de
delimitao, de localizao, de forma absoluta. A cartografia de base e a localizao
absoluta (coordenadas geogrficas) foi em parte o suporte desta concepo.
As transformaes do mundo ps-guerra associadas difuso de novas concepes
cientficas (Fsica de Einstein) permitem Geografia, aps os anos 50, falar de outro
espao: o espao relativo. Neste contexto, os gegrafos passaram a falar de espao como
algo definvel a partir de variveis pr-estabelecidas, definidas a priori, a partir dos
objetivos de delimitao. O espao existiria, ento, como representao, podendo ser
objetivamente delimitado em cartas e mapas. Neste sentido, o clssico trabalho de Grigg,
(in Chorley e Haggett,1974), Regies Modelos e Classes, para quem, o processo de
regionalizao e a regio nada mais so do que uma classificao e uma representao a
partir de determinados critrios, um bom exemplo.
David Harvey (l980) em seu livro Justia Social e a Cidade, aborda o espao sob outra
perspectiva. Num contexto dialtico, vai conceber o espao como sendo ao mesmo tempo,
absoluto (com existncia material), relativo (como relao entre objetos) e relacional

(espao que contm e que est contido nos objetos). Explicando, "o objeto existe somente
na medida em que contm e representa dentro de si prprio as relaes com outros objetos".
Importa tambm considerar que, para este autor, o espao no nem um, nem outro em si
mesmo, podendo transformar-se em um ou outro, dependendo das circunstncias.
Mais recentemente, outras concepes fazem parte da concepo de espao geogrfico.
Milton Santos(1982) vai se referir a esta categoria dizendo: "o espao acumulao
desigual de tempos". O que significa conceber espao como heranas. O mesmo Milton
Santos (1997) vai se referir a espaotempo como categorias indissociveis, nos permitindo
uma reflexo sobre espao como coexistncia de tempos. Desta forma, num mesmo espao
coabitam tempos diferentes, tempos tecnolgicos diferentes, resultando da inseres
diferentes do lugar no sistema ou na rede mundial (mundo globalizado), bem como
resultando diferentes ritmos e coexistncias nos lugares. Constituindo estas diferentes
formas de coexistir, materializaes diversas, por conseqncia espao(s) geogrfico(s)
complexo(s) e carregado(s) de heranas e de novas possibilidades.
A partir da formulao do conceito de espao geogrfico, considero que os gegrafos
trabalharam e trabalham com conceitos mais operacionais, como os de paisagem, territrio,
lugar e ambiente. Como j dissemos, no desconhecemos a existncia de outros, porm em
razo de nossos objetivos, nos deteremos nestes acima citados. Considero estes conceitos
mais operacionais, pois visualizo neles uma perspectiva balizadora da Geografia sob
diferentes ticas do espao geogrfico, ou seja, cada conceito expressa uma possibilidade
de leitura de espao geogrfico delineando, portanto, um caminho metodolgico.
Trataremos cada um individualmente.
Paisagem
De uma perspectiva clssica, os gegrafos perceberam a paisagem como a expresso
materializada das relaes do homem com a natureza num espao circunscrito. Para muitos,
o limite da paisagem atrelava-se possibilidade visual.
No obstante, importante frisar que gegrafos tambm consideraram paisagem para alm
da forma. Troll (1950), ao referir-se paisagem, concebia-a como o conjunto das interaes
homem e meio. Tal conjunto, para o autor, apresentava-se sob dupla possibilidade de
anlise: a da forma (configurao) e da funcionalidade (interao de geofatores incluindo a
economia e a cultura humana). Para ele, paisagem algo alm do visvel, resultado de um
processo de articulao entre os elementos constituintes. Assim, a paisagem deveria ser
"estudada na sua morfologia, estrutura e diviso alm da ecologia da paisagem, nvel
mximo de interao entre os diferentes elementos". Esta anlise, em sua viso, poderia ser
de ordem exclusivamente natural (paisagens naturais) ou de ordem humana (paisagens
culturais).
Georges Bertrand (1968), ao propor o estudo de Geografia Fsica Global, pensou a
paisagem como "resultado sobre uma certa poro do espao, da combinao dinmica e
portanto, instvel dos elementos fsicos, biolgicos e antrpicos que interagindo
dialeticamente uns sobre os outros fazem da paisagem um conjunto nico e indissocivel
em contnua evoluo".

Contemporaneamente, Milton Santos (1997) concebe paisagem como a expresso


materializada do espao geogrfico, interpretando-a como forma. Neste sentido considera
paisagem como um constituinte do espao geogrfico (sistema de objetos). Para Milton
Santos:
"Paisagem o conjunto de formas que, num dado momento, exprimem as heranas que
representam as sucessivas relaes localizadas entre o homem e a natureza". Ou ainda, A
paisagem se d como conjunto de objetos reais concretos".
Nesta perspectiva, diferencia paisagem de espao: paisagem "transtemporal" juntando
objetos passados e presentes, uma construo transversal juntando objetos. Espao
sempre um presente, uma construo horizontal, uma situao nica. Ou ainda, paisagem
um sistema material, nessa condio, relativamente imutvel, espao um sistema de
valores, que se transforma permanentemente.
De nosso ponto de vista, percebemos paisagem como um conceito operacional, ou seja, um
conceito que nos permite analisar o espao geogrfico sob uma dimenso, qual seja o da
conjuno de elementos naturais e tecnificados, scio-econmicos e culturais. Ao optarmos
pela anlise geogrfica a partir do conceito de paisagem, poderemos conceb-la enquanto
forma (formao) e funcionalidade (organizao). No necessariamente entendendo forma
funcionalidade como uma relao de causa e efeito, mas percebendo-a como um processo
de constituio e reconstituio de formas na sua conjugao com a dinmica social. Neste
sentido, a paisagem pode ser analisada como a materializao das condies sociais de
existncia diacrnica e sincronicamente. Nela podero persistir elementos naturais, embora
j transfigurados (ou natureza artificializada). O conceito de paisagem privilegia a
coexistncia de objetos e aes sociais na sua face econmica e cultural manifesta.
Territrio
Sob o conceito de Territrio, tratamos o espao geogrfico a partir de uma concepo que
privilegia o poltico ou a dominao-apropriao. Historicamente, o territrio na Geografia
foi pensado, definido e delimitado a partir de relaes de poder. No passado da Geografia,
Ratzel (1899), ao tratar do territrio, vincula-o ao solo, enquanto espao ocupado por uma
determinada sociedade. A concepo clssica de territrio vincula-se ao domnio de uma
determinada rea, imprimindo uma perspectiva de anlise centrada na identidade nacional.
Afirmava Ratzel (1899),"no que se refere ao Estado, a Geografia Poltica est desde a
muito tempo habituada a considerar junto ao tamanho da populao, o tamanho do
territrio". Continuando, "a organizao de uma sociedade depende estritamente da
natureza de seu solo, de sua situao, o conhecimento da natureza fsica do pas, suas
vantagens e desvantagens pertence a histria poltica" (Ratzel, 1899).
lvaro Heidrich (1998), ao referir-se constituio do territrio, nos diz
"a diferenciao do espao em mbito histrico tem incio a partir da delimitao do
mesmo, isto ; por sua apropriao como territrio; em parte determinado pela necessidade
e posse de recursos naturais para a conquista das condies de sobrevivncia, por outra
parte, por sua ocupao fsica como habitat. Neste instante, na origem, a defesa territorial
exercida diretamente pelos membros da coletividade. Noutro extremo, como j ocorre

desde a criao do Estado, quando h populao fixada territorialmente e socialmente


organizada para produo de riquezas, cada indivduo no mantm mais uma relao de
domnio direto e repartido com o restante da coletividade sobre o territrio que habita.
Neste momento, a defesa territorial passa a ser realizada por uma configurao social
voltada exclusivamente para a organizao e manuteno do poder".
Observa-se que, historicamente, a concepo de territrio associa-se a idia de natureza e
sociedade configuradas por um limite de extenso do poder.
Contemporaneamente, fala-se em complexidades territoriais, entendendo territrio como
campo de foras, ou "teias ou redes de relaes sociais". Segundo Souza (1995), no h
hoje possibilidade de conceber "uma superposio to absoluta entre espao concreto com
seus atributos materiais e o territrio como campo de foras". Para este autor, "territrios
so no fundo relaes sociais projetadas no espao". Por conseqncia, estes espaos
concretos podem formarem-se ou dissolverem-se de modo muito rpido, podendo ter
existncia regular, porm peridica, podendo o substrato material permanecer o mesmo.
Em breves consideraes, o que queremos frisar a tica analtica do conceito de territrio.
Este norteou na Geografia perspectivas analticas vinculadas a idia de poder sobre um
espao e seus recursos; o poder em escala nacional: o Estado-nao. Mais recentemente,
este conceito indica possibilidades analticas que no deixam de privilegiar a idia de
dominao-apropriao(1) de espao. Esta flexibilizao do conceito permite tratar de
territorialidades como expresso da coexistncia de grupos, por vezes num mesmo espao
fsico em tempos diferentes. Trata-se de uma dimenso do espao geogrfico que
desvincula as relaes humanas e sociais da relao direta com a dimenso natural do
espao, extraindo deste conceito a necessidade direta de domnio, tambm dos recursos
naturais, como expressa-se na concepo clssica de territrio. A natureza, enquanto
recurso associada idia de territrio, j no mais necessria. Nestas territorialidades, a
apropriao se faz pelo domnio de territrio, no s para a produo mas tambm para a
circulao de uma mercadoria, a exemplo das territorialidades por vezes estudadas, como o
territrio das drogas. Estas novas territorialidades apresentam-se como volteis e
constituem parte do tecido social, expressam uma realidade, mas no substituem em nosso
entender a dominao poltica de territrios em escalas mais amplas. Devendo essas, para
serem explicadas e no somente descritas, serem inseridas em espaos de dimenso
relacional.
Lugar
O lugar um outro conceito, de nosso ponto de vista, operacional em Geografia.
Consistiria, a partir da Cartografia, a expresso do espao geogrfico na escala local; a
dimenso pontual. Por muito tempo, a Geografia tratou o lugar nesta perspectiva e
considerou-o como nico e auto- explicvel.
Recentemente, o lugar resgatado na Geografia como conceito fundamental, passando a ser
analisado de forma mais abrangente. Lugar constitui a dimenso da existncia que se

manifesta atravs "de um cotidiano compartido entre as mais diversas pessoas, firmas,
instituiescooperao e conflito so a base da vida em comum"(Milton Santos, 1997).
Trata-se de um conceito que nos remete a reflexo de nossa relao com o mundo. Para
Milton Santos (1997) resgatando Serres (1990), esta relao era local-local agora localglobal.
O conceito de lugar induz a anlise geogrfica a uma outra dimenso - a da existncia"pois refere-se a um tratamento geogrfico do mundo vivido" (Milton Santos, 1997). Este
tratamento vem assumindo diferentes dimenses. De um lado, o lugar se singulariza a partir
de vises subjetivas vinculadas a percepes emotivas, a exemplo do sentimento topoflico
(experincias felizes) das quais se refere Yu-Fu Tuan (1975). De outro, o lugar pode ser lido
atravs do conceito de geograficidade, termo que, segundo Relph (1979),"encerra todas as
respostas e experincias que temos de ambientes na qual vivemos, antes de analisarmos e
atribuirmos conceitos a essas experincias". Isto implica em compreender o lugar atravs de
nossas necessidades existenciais quais sejam, localizao, posio, mobilidade, interao
com os objetos e/ou com as pessoas. Identifica-se esta perspectiva com a nossa
corporeidade e, a partir dela, o nosso estar no mundo, no caso, a partir do lugar como
espao de existncia e coexistncia.
Mas o lugar pode tambm ser trabalhado na perspectiva de um mundo vivido, que leve em
conta outras dimenses do espao geogrfico, conforme se refere Milton Santos (1997),
quais sejam os objetos, as aes, a tcnica, o tempo.
nesta perspectiva que Milton Santos (1997) se refere ao lugar, dizendo:
"no lugar, nosso prximo, se superpe, dialeticamente ao eixo das sucesses, que transmite
os tempos externos das escalas superiores e o eixo dos tempos internos, que o eixo das
coexistncias, onde tudo se funde, enlaando definitivamente, as noes e as realidades de
espao e tempo".
Resulta daqui sua viso de mundo vivido localglobal. Para o autor, o lugar expressa
relaes de ordem objetiva em articulao com relaes subjetivas, relaes verticais
resultado do poder hegemnico, imbricadas com relaes horizontais de coexistncia e
resistncia. Da a fora do lugar no contexto atual da Geografia.
Ambiente
Em seu perodo inicial, referia-se a Geografia no ao ambiente, mas ao meio (milieu). Para
Bertrand (1968), o conceito de meio se define em relao a alguma coisa, portanto, est
impregnado de um sentido ecolgico. Aliata e Silvestri (1994), em captulo referente a
passagem do conceito de paisagem ao de ambiente, indica que a idia de ambiente ou meio
apresenta razes cientficas. Para estes, a origem histrica desta noo est vinculada
biologia, tendo sido introduzida nesta rea de conhecimento, pele mecnica newtoniana.
Em seu desenvolvimento histrico, no entanto, o conceito perde suas razes (a de veculo
mediando um objeto a outro) e assume a concepo "de unidade de diversas manifestaes

entre si relacionadas, sistema, nos termos que o estruturalismo o redefiniu, organismo".


(Aliata e Silvestri,1994).
Nesta perspectiva, o ambiente pode ser lido como algo externo ao homem, cuja
preocupao seria estudar o funcionamento dos sistemas naturais. Ou, incluir o homem,
neste caso "em uma nica esfera cuja chave principal de leitura est constituda por
processos naturais" (Aliata e Silvestri, 1994). Para estes autores, a idia de ambiente
elimina por conseguinte "toda a tenso, toda a contradio e neste particular a tenso
essencial qual seja a de ser o homem sujeito. O nico sujeito em um mundo oposto a ele".
Ambiente, para os autores acima referidos, contrape-se paisagem, embora esta tambm
tenha se transformado no tempo, tendo sido apropriada por outras definies como meio,
habitat e ecossistema, todas elas designando o mundo exterior ao homem. A paisagem
concebida, neste contexto, como integrao orgnica, tem na sua origem um diferencial.
Este diferencial est na sua marca inicial, a arte. Assim, a paisagem, na viso do artista,
acentua a tenso. "Acentua, nas palavras de Adorno, essa profunda ferida com que o
homem nasceu". (Aliata e Silvestri,1994).
Historicamente, temos tambm em relao Geografia uma naturalizao do homem, seja
no conceito de paisagem, como no de ambiente. Entretanto, Gonalves (1989), em sua
crtica ao conceito de meio ambiente, prope uma viso de ambiente por inteiro, ou seja,
consider-lo nas suas mltiplas facetas. No sendo mais possvel conceber ambiente como
equivalente a natural. O ambiente por inteiro como se refere, implica em privilegiar o
homem como sujeito das transformaes, sem negar as tenses sob as mais diferentes
dimenses.
Resta, no entanto, observar que na atualidade gegrafos compartilham de conceitos
diferentes. A tica ambiental, na perspectiva naturalista e naturalizante, ainda se auxilia de
conceitos que no dimensionam a tenso sob as quais se originam os impactos, mas esta
no tem sido a regra. Por conseguinte, podemos afirmar que a Geografia tem pensado o
ambiente diferentemente da Ecologia, nele o homem se inclui no como ser naturalizado
mas como um ser social produto e produtor de vrias tenses ambientais.
Uno e Mltiplo
A partir desta exposio, cabem algumas consideraes com a inteno de sntese.
Partilhamos da idia de que o espao geogrfico constitui o conceito balizador da
Geografia. A formulao deste conceito apresentou e apresenta ainda hoje variadas
interpretaes. Ainda, no sculo passado, como vimos com Humbolt (1862), a Geografia
constitui-se uma cincia natural. Este sugeria uma interpretao da natureza sub-dividida
em Fsica e Geografia Fsica. (Figura 1)

Figura

Os gegrafos, posteriormente, conceberam uma geografia que propunha a conjuno do


natural e do humano, transformando o espao geogrfico em um conceito que expressa a
articulao Natureza e Sociedade, ou seja constituram um objeto de interface entre as
cincias naturais e as cincias sociais (Figura 2).
Figura

Em inmeras obras geogrficas, o conceito de espao geogrfico expressou-se atravs da


concepo de paisagem, regio, territrio, lugar. J observamos que Humboldt (1862), ao
falar em Geografia Fsica, referia- se paisagem natural. Pensamos poder estabelecer
diferenas entre esses conceitos. A expresso do geogrfico encontra-se representada no
conceito de espao geogrfico, conforme j nos referimos, adotando a conceituao de
Milton Santos (1997). Este conceito expressa a articulao entre natureza e sociedade,
conforme a representao da figura 2.
Agora cabe perguntar: a que natureza se refere o autor? Trata- se, neste caso, de uma
concepo de natureza denominada de natureza artificial ou tecnificada. Para Milton Santos
(1997), o perodo atual, perodo "Tcnico Cientfico Informacional" no nos permite pensar
a natureza como primariamente natural, ou melhor como decorrente de processos que
advm exclusivamente de sua auto organizao.
A presena do homem concretamente como ser natural e, ao mesmo tempo, como algum
oposto a natureza, promoveu/promove profundas transformaes na natureza mesma e na
sua prpria natureza. Isto exige uma reflexo efetiva sobre o que natureza hoje. Algumas
proposies encaminham a discusso. Milton Santos (1997) qualifica a natureza
denominando- a de natureza artificial ou tecnificada ou, ainda, natureza instrumental. Isto
porque a tcnica no seu estgio atual permite a interveno, no s nas formas, como nos
processos naturais. Alguns exemplos cabem para melhor ilustrar: a interveno no ciclo
cicardiano de maneira generalizada, seja entre os homens, onde a necessidade do relgio na
vida diria constitui um exemplo expressivo, seja entre os animais e vegetais atravs da
acelerao nos processos de produo e reproduo destes para o consumo humano. Alm
deste exemplo, cabe registrar a constituio de sementes transgnicas, assim como a
transmutao de animais (ovelha Dolly), entre tantos outros mais comumente lembrados, o

efeito estufa e a camada de oznio (na Climatologia), as guas superficiais contaminadas


(na Hidrologia) e os depsitos tecnognicos (na Geomorfologia e na Geologia). Tratar-se-ia
a natureza, nesta circunstncia, no mais como uma dimenso de interface com a sociedade,
mas como uma dimenso de transmutao e transfigurao.
O termo transfigurao aqui adotado entendido conforme apresenta Maffesoli (1995)
"transfigurao a passagem de uma figura para a outra. Alm disso, ela de uma certa
maneira, mesmo que mnima, prxima da possesso" ( Maffesoli,1995). Assim, uma
natureza possuda pelo homem transfigura-se , adquire uma outra dimenso.
Retornando nossa representao como interface e transfigurao, podemos pensar o
espao geogrfico como um todo uno e mltiplo aberto a mltiplas conexes que se
expressam atravs dos diferentes conceitos j apresentados. Estes, ao mesmo tempo em que
separam vises, tambm as unem.
Representamos esta interpretao na figura 3. Ela expressa no crculo a idia de espao
geogrfico aqui setorizado em quatro partes. Cada parte representa a viso analtica
privilegiada por um ou outro gegrafo.
Figura

Assim, temos nesta representao a expresso da possibilidade de diferentes leituras. No


obstante, o espao geogrfico dinmico. Sua dinmica representada pelo movimento, o
girar do crculo. Este giro expressa a idia: um todo uno, mltiplo e complexo. Esta
representao elaborada no sentido de expressar a concepo de que: o espao geogrfico
pode ser lido atravs do conceito de paisagem e ou territrio, e ou lugar, e ou ambiente; sem
desconhecermos que cada uma dessas dimenses est contida em todas as demais.
Paisagens contm territrios que contm lugares que contm ambientes valendo, para cada
um, todas as conexes possveis.
Algumas questes se impem discusso. A primeira delas diz respeito aos recortes
analticos, o que poderia ser lido como um reducionismo na concepo de espao
geogrfico. Entretanto, pensando em uma Geografia que se construiu independentemente
desses conceitos, compartimentada em geografia fsica e geografia humana com seus
respectivos setores, no seriam estes, instrumentos operacionais que permitiriam o retorno a
conjuno?
Se de um lado ainda trabalhamos com o recorte do espao geogrfico, de outro acreditamos
que esses recortes podero mais unir o discurso geogrfico, do que separar. Isto porque
cada um deles enfatiza uma dimenso da complexidade organizacional do espao
geogrfico: o econmico/cultural (na paisagem), o poltico (no territrio), a existncia

objetiva e subjetiva ( no lugar) e a transfigurao da natureza (no ambiente). No obstante,


nenhum deles prescinde das determinaes expressas em uns e em outros.
Por outro lado, acreditamos que conceber esta como uma das possibilidades analticas da
Geografia, tende a nos permitir a diferena de enfoques, ao mesmo tempo em que nos
articula pelas conexes derivadas da fronteira tnue entre cada um desses conceitos.
Costuma- se dizer na atualidade, que o objeto de estudo se constri num contexto relacional
(contm e est contido). Por conseguinte, as conexes que permeiam os conceitos que aqui
denominamos operacionais, aproximam as nossas prticas geogrficas, muito mais que nos
dividem.
Por ltimo, cabe ressaltar que os trabalhos expressos nesta coletnea, analisam o espao
geogrfico a partir do conceito de ambiente. Apresentam uma leitura do espao geogrfico,
a partir da transfigurao do natural, do social. Dimensionam esta anlise, a partir da
perspectiva do lugar, enquanto locus da vida . Buscam resgatar um ambiente que no se
confunda com impactos na natureza, mas que privilegia as derivaes e transmutaes
destes lugares, a partir da construo da vida em sociedade com a natureza.
Expressam tambm, uma anlise do ambiente na perspectiva de um dilogo. Este se faz a
partir do lugar. Por vezes, ele se dirige ao poder pblico, neste sentido busca compreender e
repensar determinaes verticais , ou seja, aquelas que emanam da macro-economia e da
poltica. Em outros momentos, este dilogo busca compreender e repensar as determinaes
horizontais, neste sentido colabora para a articulao comunitria, a partir do
reconhecimento do mundo vivido. Prope, desta forma, uma possibilidade de participao.
Estes dois eixos compe em nosso entendimento a dimenso analtica do conjunto dos
trabalhos
aqui
reunidos.
Nota
1.Chamamos a ateno sobre o conceito de apropriao, ele expressa uma concepo diferenciada do poder
sobre o territrio, tratar-se-ia de um domnio, originalmente como condio necessria a sobrevivncia. Hoje
est apropriao se faz sob os mais diferentes objetivos muitas vezes de ordem cultural. Trata-se conforme
Heidrich (1998) em comunicao oral, uma discusso em aberto entre os tericos da Constituio do
Territrio.

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Maria

Antunes

Suertegaray,

2001

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