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Psicologia: Teoria e Pesquisa

Jan-Abr 1998, Vol. 14 . 1, pp. 077-084

Virada Social na Historiografia da Psicologia


e Independncia Institucional da Psicologia
Jos Antnio Damsio Abib 1
Universidade Federal de So Carlos
RESUMO - Este ensaio examina brevemente a institucionalizao da psicologia. Com base na recente virada social na
historiografia da disciplina, argumenta-se que foi mais como profisso que como cincia que a psicologia galgou reconhecimento institucional. No processo de legitimao social, poltica e cultural da disciplina, o papel da cincia foi relegado a um
segundo plano, e em mesalliance com a ideologia do controle social a psicologia converteu-se numa disciplina independente
com prticas de pesquisa tecnolgica. Sugere-se que faltou crtica filosfica e social para romper as mesalliances da disciplina
bem como para desmontar, ou sequer iniciar, suas prticas de pesquisa tecnolgica.
Palavras-chave: cincia, profisso, pesquisa tecnolgica, ideologia do controle social, crtica filosfica e social.

Social Turn in the Historiography of Psychology


and Institutional Independence of Psychology
ABSTRACT - This essay briefly considers the institutionalization of psychology. It is argued, based on the recent social turn
in the historiography of the discipline, that psychology gained institutional recognition rather as profession than science. With
the process of social, political and cultural legitimation of the discipline, its role as a science was considered of secondary
importance, and in mesalliance with the ideology of social control, psychology became an independent discipline with technological research practices. It is suggested that there was a lack of philosophical and social critique in order to break away
from the mesalliances of the discipline, as well as to undo, or even to begin, its practices of technological research.
Key-words: science, profession, technological research, ideology of social control, philosophical and social criticism.

Estudos recentes na historiografia da psicologia abalaram a crena de que a disciplina adquiriu reconhecimento
institucional com a fundao do laboratrio de psicologia
de Leipzig em 1879 por Wilhelm Wundt (1832-1920). Pensava-se que nesse lugar e data o filsofo, cientista e psiclogo alemo tinha estabelecido uma nova cincia como profisso. O reconhecimento institucional da psicologia seria
um fruto dessa conquista, to decisiva, que os desenvolvimentos posteriores da disciplina s teriam reafirmado sua
certido de nascimento como instituio independente naquela data na Alemanha (Boring, 1929/1950; Heidbreder,
1933/1981; Marx&Hillix, 1963/1976; Herrnstein & Boring,
1966/1971; Sahakian, 1975/1987).
Defendida e divulgada pela historiografia tradicional da
psicologia, essa crena tornou-se um dos alvos preferidos
da crtica de historiadores sociais da disciplina. Assegurado
o valor da pesquisa da histria interna da psicologia, esses
historiadores defendem tambm uma virada social na historiografia da disciplina (Danziger, 1979a, 1987; Ash, 1987a,
1987b; Geuter, 1987). Seria mesmo impossvel ignorar a
carreira interna das tradies de pensamento psicolgico,
mas os historiadores sociais da psicologia introduziram uma
perspectiva na histria interna da disciplina que modificou
algumas de suas concluses.

Endereo: Universidade Federal de So Carlos, Departamento de Filosofia e Metodologia das Cincias, Via Washington Luiz, Km. 235,
13565-905, So Carlos, SP. Pesquisador do CNPq.

Com base na virada social na historiografia da psicologia,


defende-se neste ensaio que a psicologia alcana reconhecimento institucional mais como profisso que como cincia.
Com essa viragem na historiografia da psicologia, sustentase tambm que primeiro nos Estados Unidos e s mais tarde na Alemanha que a psicologia adquire esse reconhecimento.

Psicologia: Cincia como Profisso


A primeira vista a expresso cincia como profisso contm alguma impreciso, com o risco de sugerir at mesmo
um enunciado falso. E mais intuitivo admitir a existncia de
cincias e profisses, de tal modo que, fundamentadas nas
cincias, as profisses seriam um fenmeno tpico da revoluo cientfica moderna em sua ntima conexo com o advento e ascenso do capitalismo. Isso no significa negar a
existncia de profisses lato sensu antes dessa revoluo e
do modo de produo capitalista, porque, afinal, a medicina, engenharia e outras profisses j tinham provado seu valor
muito antes do aparecimento da cincia moderna e do capitalismo. No entanto, s depois desses acontecimentos que
gradativamente se constituem profisses stricto sensu, com
condies de conquistar independncia institucional at ento desconhecida.
Essa fecundao cientfica das profisses confere-lhes a
legitimidade j reconhecida cincia. E seria mesmo despertar uma boa dose de ceticismo ou repdio absoluto de-

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J.A.D. Abib
fender a autenticidade de uma profisso que no esteja assentada nos cnones da cincia. Porm, Benjamin (1969/
1984) j comentava que a profisso resulta to pouco da
cincia que esta pode at exclu-la (p. 32). Verifica-se nessa
afirmao a admisso de um vnculo to tnue entre cincia
e profisso que seus caminhos podem prosseguir separados.
Se essa observao de Benjamin for plausvel (e para isso
deve-se apresentar provas), ento a legitimidade das profisses encontra-se em lugares que no remetem necessariamente cincia.
a existncia de locais sociais, polticos e culturais que
confere autenticidade s profisses. E quando se diz que
mais na condio de profisso que na de cincia que a psicologia galga seu reconhecimento institucional, precisamente na investigao desses locais que se buscam evidncias e
argumentos para apoiar essa afirmao. Sem dvida, procura-se legitimar as profisses nas cincias, por exemplo, a
medicina uma tcnica que recebe sua fundamentao das
cincias biolgicas (Canguilhem, 1966/1978). Mas essa tcnica deve possuir ainda alguma funo, utilidade ou valor
social para merecer uma aceitao mais ampla.
Na verdade, o melhor seria mobilizar todas essas fontes
de legitimao, mas, mesmo se a cincia falhar nesse propsito, a legitimao social, poltica e cultural parece ser suficiente para o projeto de fundamentar as profisses. E essa
tendncia que pode explicar porque no estilo de vida ocidental, mesmo num sentido mais laxo, j se reconheciam
profisses antes do advento da revoluo cientfica moderna
e do capitalismo. E ainda essa mesma tendncia que aparentemente levou a psicologia ao seu reconhecimento institucional. A situao s parece ser mais surpreendente nesse
caso porque j estava em curso a fundamentao das profisses nas cincias, bem como acreditava-se que a psicologia
alcanava sua independncia institucional na qualidade de
uma nova cincia como profisso.
apenas primeira vista que a expresso cincia como
profisso parece ser imprecisa ou finalmente falsa. Porque a
cincia, como a filosofia e a arte, representa uma atividade
humana com reconhecimento social, poltico e cultural, que
ultrapassa fronteiras nacionais e pocas histricas. Atividades com legitimidade universal, cincia, filosofia e arte representam as expresses mais elevadas do esprito humano.
E desse "esprito", das relaes entre ele e a sociedade - relaes sempre debatidas e controvertidas, mas jamais negadas, porque sempre retomadas, mesmo quando o pessimismo atinge profundamente as possibilidades de crtica social
dessas atividades, asfixiadas como esto pela racionalidade
tecnolgica da sociedade industrial (Marcuse, 1964/1979) que continuamente se tecem esperanas de novos modos no
s de pensar e contemplar o mundo, mas tambm de agir,
transformando-o, se possvel, num mundo melhor.
Uma "cincia pura ou bsica", uma cincia que, supostamente, se dedica ao estudo de objetos sem interesse social
imediato, tem seu valor admitido porque espera-se que a
mdio ou longo prazo ela possa contribuir exatamente para
a investigao de objetos com aquele interesse. O que se
quer dessa cincia a construo de um conhecimento pre78

liminar e rigoroso para a investigao de objetos concretos e


complexos, com vnculos analgicos com os objetos da "cincia pura", mas que representem tambm problemas sociais urgentes espera de uma sondagem mais profunda e de
procedimentos de interveno esclarecidos pela cincia.
Freqentemente em cena no debate travado em torno dos
conceitos de "cincia pura e aplicada", estima-se que essa
concepo tradicional da relao entre cincia e sociedade
suficiente para legitimar uma cincia como profisso. Tratase, na verdade, de uma viso unilateral. Porque se uma profisso pode ser legitimada com insuficiente apoio na cincia, ento cabe perguntar no s qual o sentido do debate
"cincia pura e aplicada", mas tambm como essa viso da
relao entre cincia e sociedade pode autenticar o conceito
de cincia como profisso. Uma profisso que se legitima
com base na investigao direta de objetos concretos e complexos e com interesses sociais imediatos no se vale das
teorias e leis de uma "cincia pura", no aplica esses instrumentos conceituais na pesquisa de seus objetos. Mas quando se afirma que a psicologia atingiu reconhecimento
institucional como cincia, e cincia como profisso, o que
est em vigncia essa concepo tradicional da relao entre
cincia e sociedade.
Reputado como o fundador de uma nova cincia como
profisso e venerado como o personagem principal desse
duvidoso acontecimento histrico, Wundt construiu uma
psicologia distante de interesses profissionais imediatos e
anunciou o que poderia acontecer se eles fossem realizados.
E o futuro da disciplina no desmentiria as crticas profticas do sbio alemo.

Institucionalizao da Psicologia na Alemanha


Cincia como profisso, a nova psicologia "cincia
pura". Cincia dos processos psicolgicos individuais e sociais, psicologia individual e social, o objetivo era descobrir
as leis da vida mental. Leis universais no caso da psicologia
do indivduo, que, com o mtodo experimental-introspectivo,
pudessem ser replicadas em sujeitos individuais humanos e
adultos (Danziger, 1987). Leis tambm universais no caso
da psicologia social das comunidades, pois as comunidades
representam agrupamentos humanos com diferenciaes
sociais e psicolgicas insignificantes (Haeberlin, 1916/1980).
E leis tpicas no caso da psicologia social das sociedades,
porque as singularidades sociais e psicolgicas j se fazem
presentes nesses agrupamentos humanos, dificultando, por
decorrncia, a universalizao de leis que so tpicas e de
validade geral para sociedades especficas - salvo pela introduo do etnocentrismo, o que terminou ocorrendo com a
psicologia social de Wundt (Haeberlin, 1916/1980).
Na psicologia individual visava-se a elaborao de leis
psicolgicas universais sobre processos psicolgicos simples (como sensao, sentimento, impulso, percepo,
apercepo), resultantes de snteses criativas individuais, e
na psicologia social o objetivo era elaborar leis psicolgicas
gerais sobre processos psicolgicos complexos (como pensamento, linguagem, mito, religio, arte, cultura, etc), resulPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jan-Abr 1998, Vol. 14 n. 1, pp. 077-084

Virada social na historiografia da psicologia


tantes de snteses criativas coletivas (Haeberlin, 1916/1980;
Leary, 1979; Farr, 1983). No havia, conseqentemente,
qualquer possibilidade de prever e controlar o curso dos processos psicolgicos, uma vez que as snteses criativas tornavam seus resultados imprevisveis e a elaborao da teoria e
explicao psicolgica fazia-se somente depois da verificao desses resultados - regressivamente, portanto (Wundt,
1912/1973).
O modelo regressivo de explicao tpico da histria e
de outras cincias humanas (Wundt, 1912/1973) e aproximava a psicologia experimental e individual de Wundt das
cincias do esprito, (Geisteswissenschaften) (Danziger,
1979b). Cincia intermediria, localizada entre as cincias
da natureza (Naturwissenschaften) e do esprito, a psicologia experimental e individual de Wundt no solidria com
o modelo progressivo de explicao. Tpico das cincias da
natureza, esse modelo que viabiliza a realizao de predies e controles de fenmenos da natureza. E como a psicologia experimental e individual de Wundt no stricto sensu
cincia da natureza, nela s a retrodio possvel.
Interessado na construo de uma teoria da causalidade
psquica para explicar a estruturao cognitiva do comportamento com base em processos afetivos e volitivos (Danziger,
1980), Wundt no elaborou sua psicologia como uma cincia administrativa da sociedade ou como uma tecnologia do
comportamento (Danziger, 1979a). Isso significa que ela no
era passvel de pronta aplicao soluo de problemas da
vida real (Schultz & Schultz, 1992/s.d., p. 86). Porque ela
era uma cincia acadmica pura, e s pretendia ser isso
(Schultz & Schultz, 1992/s.d., p. 86). Nem "cincia aplicada" nem tecnologia, a psicologia de Wundt teoria, e como
cincia teoria (Koyr, 1963/1982), ela cincia, mas "cincia pura", "cincia bsica". Em suma, o objetivo de Wundt
era construir a cincia psicolgica como teoria dos processos subjetivos para explicar a ao externa (Danziger, 1979a).
Esse projeto no era o nico objetivo de Wundt. Ele defendia tambm que a nova cincia seria de valor para encaminhar a soluo de problemas filosficos referentes aos processos da conscincia ou s relaes entre mente e corpo (Wundt,
1912/1973; Ash, 1980a, 1980b, Leary, 1979; Danziger,
1979a). Orientando suas pesquisas por questes filosficas
e procurando respostas seguras com o mtodo experimental-introspectivo (nos limites de sua adequao), Wundt (1913/
1921) argumentava que a psicologia deveria permanecer
como uma subdisciplina filosfica. Preservando essa condio disciplinar da psicologia, ele posicionou-se radicalmente contra qualquer tentativa de convert-la numa disciplina
independente da filosofia. Porque, caso isso ocorresse, o psiclogo seria degradado condio de mero arteso, solidrio com metafsicas implcitas e ingnuas (Wundt, 1913/1921;
Ash, 1980a, 1980b).
O psiclogo alemo tinha ainda outros motivos para insistir na condio filosfica da psicologia. No contexto
institucional-acadmico alemo, a psicologia era uma disciplina recm-chegada, perdendo em prioridade histrica para
a filosofia e medicina (Ash, 1980a). Esse contexto criava
dificuldades de poltica acadmica para o reconhecimento
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institucional da psicologia como uma disciplina independente


da filosofia. Na luta por sua existncia, argumentou Wundt
(1913/1921), apsicologia deveria permanecer como subdisciplina filosfica. Portanto, no passa de um equvoco, cometido por historiadores solidrios com a historiografia tradicional da psicologia, divulgar que, pelo labor de Wundt, a psicologia divorciou-se da filosofia em Leipzig no ano de 1879.
A posio defendida por Wundt (1913/1921) refletiu-se
nos anos seguintes, como comenta Ash (1980b): Mesmo nos
anos 20 (...) psiclogos de proa no pensavam que tinham
necessidade de se tornarem 'emancipados' de interesses filosficos ou de sua afiliao institucional com a disciplina
(p. 417).
Tampouco durante a Repblica de Weimar (1919-1933)
a psicologia alcanou reconhecimento institucional como
uma disciplina independente da filosofia. Num artigo consistente e bem documentado, Geuter (1987) informa que nos
anos 20, nos servios de sade e na industria os mtodos
psicolgicos eram aplicados por mdicos e engenheiros, enquanto na educao os psiclogos trabalhavam como professores de colgio. E que de acordo com um relatrio oficial publicado em 1930 aproximadamente trinta psiclogos
trabalhavam em instituies pblicas alems, metade em
servios de orientao vocacional e doze no exrcito, (p. 174)
Na impressionante apresentao de Geuter (1987) do
processo de institucionalizao da psicologia como disciplina independente na Alemanha, ela teria alcanado essa condio durante o nazismo e por ocasio da Segunda Guerra
Mundial (1933-1945). Com a guerra, o exrcito alemo sentia-se premido pela necessidade de aprimorar a seleo de
oficiais e especialistas militares, e com o nazismo, discursos
legitimadores dessa ideologia seriam naturalmente bem-vindos.
A psicologia contribuiu para ambos os objetivos (Geuter,
1987). Ao lado de Wundt, Theodor Lipps (1851-1914) foi o
psiclogo mais importante da Alemanha no final do sculo
passado (Bonin, 1983/1991). Como Wundt, Lipps sustentava que a psicologia a cincia bsica para a filosofia e dedicou sua obra a temas similares aos da psicologia wundtiana,
como vontade, emoo e apercepo (Bonin, 1983/1991).
Entre seus discpulos constam Felix Krueger (1874-1948) e
Friedrich Sander (1889-1971), os cofundadores da segunda
escola de Leipzig, sendo a primeira representada por Wundt
e seus discpulos (Bonin, 1983/1991).
Krueger assumiu a ctedra de Wundt de 1910 at 1930 e
favoreceu uma psicologia da totalidade (Ganzheit), onde
defende um retorno s comunidades (Gemeinschaften), como
a familia, os grupos de jovens e o povo, e num discurso
Sociedade Alem de Psicologia pediu uma renovao psicolgica do povo alemo (Geuter, 1987). Colaborador de Krueger,
Sander - que tambm estudou com Wundt e trabalhou como
seu assistente quando o sbio alemo j tinha oitenta e um
anos de idade (Bonin, 1983/1991) - apoiou tambm uma
psicologia da totalidade. Afirmou como uma lei psicolgica
que qualquer coisa estranha a um todo ameaado deve ser
eliminada para preserv-lo (Geuter, 1987). Isso ocorreu em
1933 quando os primeiros campos de concentrao foram

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J.A. D. Abib
construdos e os partidos polticos proibidos e foi mais longe em 1937 quando disse que a eliminao de judeus e pessoas com gentipo inferior estaria justificada porque salvaria a totalidade pura da essncia germnica (Geuter, 1987).
Servindo para legitimar a ideologia nazista, o discurso de
Sander, mais ideolgico que o de Krueger, contribuiu tambm para o reconhecimento institucional da psicologia como
disciplina independente (Geuter, 1987).
Paralelo a esse discurso ideolgico, desenvolveu-se na
Alemanha uma forte tradio de psicologia dedicada aos
estudos caracterolgicos e anlise de expresses corporais
e faciais (Geuter, 1987; Bonin, 1983/1991). Com os trabalhos
de Ludwig Klages (1872-1956) - outro discpulo de Lipps e de Philipp Lersch (1898-1972), essa tradio adquiriu tamanha importncia que, por volta dos anos cinqenta, foi
considerada pela comunidade cientfica internacional o corao da psicologia alem, e a caracterologia e anlise de
expresses corporais e faciais permaneceram como campos
de exame da disciplina at o final dos anos sessenta (Geuter,
1987). Lersch, que j tinha sido psiclogo do exrcito entre
os anos de 1925 e 1930 e que em 1939 assumiria a ctedra
de Wundt, foi o psiclogo responsvel pela seleo de oficiais e especialistas militares para o exrcito alemo durante a
Segunda Guerra Mundial.
Investigando diretamente um problema concreto de interesse prtico imediato - a relao entre expresses corporais, faciais e os traos de carter para predizer o sucesso de
oficiais e especialistas militares -, Lersch contribuiu, com o
seu trabalho, mais do que o discurso ideolgico da segunda
escola de Leipzig, para que em 1941 a psicologia fosse reconhecida como uma profisso independente na Alemanha.
Porque nesse ano que se realiza o exame para conceder o
primeiro diploma profissional na disciplina bem como a
partir desse ano que o treinamento profissional de psiclogos passa a ser de responsabilidade da Universidade (Geuter,
1987).
No na condio de "cincia pura", como uma longa
investigao preliminar ou como um dtour fundamental para
orientar os rumos da "cincia aplicada" e constituir a tcnica, que a psicologia adquire reconhecimento institucional
como disciplina independente na Alemanha. mais na condio de profisso, como investigao direta de problemas
concretos com interesses prticos imediatos, que essa disciplina alcana reconhecimento social, poltico e cultural e,
conseqentemente, convertida numa instituio legitima
no pas de Wundt.

Institucionalizao da
Psicologia nos Estados Unidos
como cincia natural atravessada de ponta a ponta por
questes filosficas que William James (1842-1910) apresenta a psicologia em seu esplndido livro The Principles of
Psychology (1890/1950). Nem por isso James chega a assinalar a psicologia como disciplina bsica para a filosofia
como o fizeram Wundt e Lipps. Pelo contrrio, j no seu
clssico livro procura distinguir as questes filosficas das
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psicolgicas e mais tarde escreve Psychology: Briefer Course


(1892/1984) e Talks to Teachers on Psychology (1899/1983a)
onde passa ao largo das questes filosficas to brilhantemente examinadas no The Principles of Psychology.
Essa ambigidade no pensamento de James expressa uma
concepo de psicologia que marcou definitivamente a natureza subseqente da disciplina nos Estados Unidos. Na
qualidade de filsofo, James alerta para as relaes ntimas
entre as duas disciplinas, e por isso mesmo que, quando
discute temas relevantes para a psicologia como a relao
mente-corpo, o Eu emprico e o determinismo, toca em questes filosficas perenes como as teorias da alma, o Eu puro e
o livre-arbtrio. Na condio de psiclogo mergulhado profundamente no pensamento de Darwin, quer afastar a psicologia desses problemas metafsicos, quer convert-la numa
cincia com leis verificveis (...) {que permanea} positivista e no metafsica (1890/1950, p. 182).
Como cincia natural, a psicologia um ramo da biologia e seu objeto de estudo a conscincia (James, 1892/
1983b, 1899/1983a). A conscincia, essa espcie de perfeio biolgica superadicionada (James, 1899/1983a, p. 24),
define-se por processos e funes: Nossas sensaes esto
aqui para atrair-nos ou deter-nos, nossas memrias para
avisar-nos ou encorajar-nos, nossos feelings para impelirnos e nossos pensamentos para refrear nosso comportamento
(James, 1899/1983a, p. 24). As funes dos processos da
conscincia, especialmente as do fluxo da conscincia, servem s duas funes mais bvias da conscincia: o conhecimento e a ao.
Contra o conceito de conhecimento como uma funo
puramente racional da conscincia e o de homem como ser
primordialmente racional, conceitos que remontam a Plato,
Aristteles e a toda tradio clssica da filosofia, James
(1899/1983a) argumenta que a mente evoluiu como um fenmeno biolgico por razes prticas, para levar o homem a
condutas teis, para adapt-lo vida desse mundo, sendo
por isso mesmo um ser primordialmente prtico, um ser cujo
conhecimento conduz ao, que, por sua vez, deve ter um
resultado prtico (p. 25).
essa viso biolgica da conscincia, do conhecimento
e da ao que apoia o famoso psiclogo norte-americano na
sua defesa da psicologia como cincia natural, como um ramo
da biologia. Ela deve ento no s trilhar o caminho de uma
cincia positivista, mas tambm deve evitar as "hipteses
inseguras" da filosofia (James, 1890/1950). Foi como filsofo consciente do complexo enredo entre as duas disciplinas que James, diferentemente de Wundt, insistiu em divorci-las, para que, ao fim e ao cabo, percorressem caminhos
diferentes.
Num texto luminar, publicado aproximadamente duas
dcadas antes do manifesto behaviorista de Watson, James
antecipa diretrizes basilares do programa behaviorista, como
a seguinte: Todas as cincias naturais objetivam a predio
e o controle prtico e em nenhuma delas isso mais importante do que na psicologia atual (1892/1983b, p. 272). Nesse mesmo texto diz ainda que educadores, mdicos, padres,
diretores de presdios e asilos no esto interessados nos
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Virada social na historiografia da psicologia


fundamentos filosficos ltimos de fenmenos mentais, e o
que pedem psicologia so regras prticas de ao, porque
esto imensamente interessados em melhorar as idias, disposies e conduta dos indivduos pelos quais so responsveis (1892/1983b, p. 272).
Como cincia natural da conscincia, a psicologia trata
com um objeto que tem importncia prtica para a vida humana. E por mais bsicas e puras que paream ser as leis
dessa disciplina sobre processos e funes da conscincia,
como realmente so apresentadas no The Principles of Psychology, elas devem em ltima anlise servir para a predio
e controle dos estados da mente e da ao. Com as teses bsicas do funcionalismo psicolgico inscritas em sua obra,
James visto no s como o maior psiclogo dos Estados
Unidos mas tambm como o precursor dessa tradio de
pensamento psicolgico, cujas diretrizes prticas orientam
at hoje o modo de pensar dos psiclogos norte-americanos
(Evans, 1990; Schultz & Schultz 1992/s.d.; Robinson, 1993).
Os apelos de James e de outros psiclogos funcionalistas
como Stanley Hall (1844-1924) por uma psicologia com
orientao prtica logo se fizeram sentir na rea educacional (Schultz & Schultz, 1992/s.d.). Em 1894 Hall via na educao o principal campo de aplicao da psicologia (Schultz
& Schultz, 1992/s.d.) e as palestras de James (1899/1983a)
versavam sobre a aplicao de leis psicolgicas na sala de
aula. Da perspectiva do contexto social norte-americano, essa
orientao prtica da psicologia justificava-se principalmente
porque o nmero de alunos matriculados na escola pblica
elevou-se de sete milhes para vinte milhes entre os anos
de 1870 e 1915 e nesse perodo os gastos do governo com a
educao passaram de sessenta e trs milhes para seiscentos e cinco milhes (Schultz & Schultz, 1992/s.d.). Como
observam Schultz e Schultz, a educao de repente se tornava um grande negcio e chamou a ateno dos psiclogos (1992/s.d., p. 177), e isso a tal ponto que por volta de
1910 trs quartos dos psiclogos norte-americanos dedicavam-se a problemas educacionais. Por essa poca, a psicologia encontrara o seu lugar no mundo real (Schultz &
Schultz, 1992/s.d., p. 177).
Danziger (1987) apresenta razes mais profundas que
Schultz e Schultz (1992/s.d.) para explicar o papel desempenhado pela educao na orientao prtica da psicologia.
Segundo Danziger (1987), os significativos investimentos
governamentais na educao tinham como meta desenvolver
um sistema educacional racionalizado e eficiente para dar
continuidade competio interindividual cada vez mais notvel com as mudanas sociais produzidas pelo capitalismo
industrial. Dirigido por administradores profissionais da educao, esse sistema passou a operar segundo os princpios
da administrao cientfica j largamente utilizados na indstria. Com a generalizao desses princpios, da indstria
para a educao, impuseram-se como tarefas urgentes a classificao dos indivduos e a seleo e implementao de programas educacionais.
Esse contexto social favoreceu o inicio de uma prtica
de pesquisa psicolgica com origem na Universidade de
Clark, sob a liderena de Hall, desenvolvendo-se posteriorPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jan-Abr 1998, Vol. 14 n. 1, pp. 077-084

mente na Universidade de Columbia, sob a liderana de


Edward Thorndike (1874-1949). Os inventores dessa prtica de pesquisa psicolgica, o modelo de Clark (Danziger,
1985), direcionaram suas pesquisas para o exame da distribuio de caractersticas psicolgicas nas populaes e grupos. Investigando diferenas educacionais, clnicas, e tantas
outras, com tcnicas estatsticas rudimentares como mdias
e percentagens, esse modelo incorporou no seu desenvolvimento as tcnicas estatsticas de Francis Galton (1822-1911)
e Karl Pearson (1857-1936), sob a liderana de Thorndike
(Danziger, 1985, 1987).
Apesar das sofisticaes estatsticas introduzidas nessa
prtica de pesquisa psicolgica, o modelo galtoniano, como
denominado agora por Danziger (1987), est em continuidade com o modelo de Clark, e dito com preciso seu interesse com a distribuio de caractersticas psicolgicas
em populaes e a posio de indivduos com respeito s
caractersticas de tais grupos (Danziger, 1987, p. 28). Esse
modelo de investigao psicolgica distancia-se de dois outros, os de Leipzig e Paris, e serve aos propsitos da administrao educacional (Danziger, 1987).
Inseridas em contextos sociais diferentes, as prticas de
pesquisa psicolgica dos modelos de Leipzig e Paris estavam dirigidas para a psicologia do indivduo. Com base na
teoria da causalidade psquica de Wundt, buscava-se no
modelo de Leipzig as leis universais dos processos psicolgicos normais da mente, e com fundamento na investigao
experimental da hipnose, procurava-se no modelo de Paris
leis sobre os processos psicopatolgicos da mente - leis, contudo, que no podiam ser universalisadas (Danziger, 1987).
Apesar dessa diferena, esses dois modelos estavam dirigidos para a psicologia do indivduo. nesse ponto que o modelo galtoniano afasta-se dos modelos de Leipzig e Paris:
ele deslocado da psicologia do indivduo para a psicologia
das populaes e dos grupos.
O estudo das diferenas individuais no modelo galtoniano
no remete questo da individualidade ou s caractersticas nicas de uma pessoa - um tipo de investigao que recua ao personalismo crtico e psicologia diferencial de
William Stern (1871-1938) (Danziger, 1987; Bonin, 1983/
1991). O interesse no esse, mas o de classificar os indivduos em relao distribuio normal das caractersticas
psicolgicas das populaes e dos grupos. Apoiados nesse
tipo de conhecimento psicolgico os administradores educacionais podiam selecionar e implementar programas educacionais com o propsito de corrigir as posies dos indivduos, na esperana, enfim, de transform-los em pessoas
mais eficientes e competitivas.
Na verdade, a questo mais abrangente, porque tratase efetivamente da ideologia do controle social. Como prticas produtivas de conhecimento, tanto o modelo galtoniano
quanto os testes mentais - representando os testes psicolgicos um tipo de interveno social especfica (Danziger, 1987),
que foi tambm fundamental para a institucionalizao da
psicologia nos Estados Unidos - serviram aos objetivos da
ideologia do controle social. Numa crtica implacvel dos
paradigmas da psicologia tradicional, onde se incluem o mo81

J.A.D. Abib
delo galtoniano e o paradigma dos testes mentais, Rappaport
(1977) comenta que os ltimos compartilham uma nfase
em diferenas individuais e uma tendncia para comparar
pessoas entre si, classificando-as em traos, habilidades e
ideais de valor absoluto (pp. 22-23). No contexto das profisses de ajuda (helping professions), o valor absoluto desses traos, habilidades e ideais significa que aqueles que esto no poder tm a resposta certa de como se deveria viver
(Rappaport, 1977, p. 22). Em ltima anlise, instrumentalizadas com esses paradigmas, o objetivo das profisses de
ajuda conduzir os desviantes a uma condio similar daqueles que esto no poder (Rappaport, 1977).
Em suas notveis crticas aos paradigmas da psicologia
tradicional, Rappaport (1977) no se limita apenas a desmascarar a face "integrativa" da ideologia do controle social, uma vez que no se lhe escapa tambm a face exclusiva
dessa mesma ideologia. Referindo-se ao uso nos Estados
Unidos do teste de inteligncia de Binet, e de outros que
foram derivados do famoso teste, Rappaport (1977) argumenta que eles tm sido usados no s para limitar a imigrao de indesejveis e as oportunidades educacionais, mas
tambm para isolar pessoas em instituies e para justificar
outras polticas similares de 'bem-estar social' (p. 10). Em
suma, como ideologia do controle social, "integrando" ou
excluindo, que o modelo galtoniano e os testes psicolgicos
operam como duas prticas produtivas de conhecimento.
Obviamente o modelo galtoniano no "cincia pura"
como o de Leipzig. Nem tampouco "cincia aplicada".
Um projeto de "cincia aplicada" educao - como as palestras de James (1899/1983a) dirigidas a professores com o
objetivo de ensin-los a aplicar leis psicolgicas em sala de
aula - teve pouco sucesso nos Estados Unidos. Projetos dessa natureza foram mais bem sucedidos na Alemanha, onde o
modelo galtoniano no teve uma recepo to significativa
como no pas de James (Danziger, 1987). O modelo galtoniano constituiu-se e desenvolveu-se como investigao
direta de um problema concreto, prtico e com interesse social imediato. Trata-se de pesquisa tecnolgica (Danziger,
1987).
Na verdade, o conceito de "cincia pura" representa uma
fonte de equvocos. Porque as prticas de pesquisa psicolgica, como os modelos de Leipzig, Paris e Clark, produzem
conhecimento psicolgico encravadas em contextos sociais
- so elos mediadores entre esses contextos e o conhecimento
resultante (Danziger, 1987). Elas so, como escreve Danziger
(1987), um ponto nodal em que fatores contextuais externos
disciplina so transformados em tarefas lgicas, cujo significado parece ser puramente cognitivo (p. 14). Sendo assim, praticamente non-sense defender na psicologia o conceito de "cincia pura ou bsica". E, conseqentemente, o
de "cincia aplicada" porque esse conceito s pode adquirir
clareza com base numa definio precisa do anterior. Recorrer
s expresses "pesquisa bsica e aplicada" no se constitui
como alternativa, pois ainda persistiria o problema de saber
o que significa "pesquisa bsica".
No se deve por isso concluir que todo o conhecimento
psicolgico constitudo com a pesquisa tecnolgica. Em82

bora esse tipo de pesquisa esteja na base da caracterologia e


da anlise de expresses faciais e corporais bem como do
modelo galtoniano e dos testes mentais, no ela que orienta, por exemplo, o modelo de Leipzig (Danziger, 1979a).
Mais plausvel do que persistir com conceitos como "cincia pura", "cincia bsica", "cincia aplicada", "pesquisa
bsica" e "pesquisa aplicada", admitir que a psicologia
constituiu-se e desenvolve-se como tradies de pensamento psicolgico ou simplesmente como tradies psicolgicas (Abib, 1996a) - com algumas delas orientadas mais
tecnologicamente; ou ainda, como defende Danziger (1985,
1987), como prticas produtivas de conhecimento, onde os
discursos e as diferenas tericas so indissociveis das prticas de investigao, porquanto isso real para os casos
examinados aqui {os modelos de Leipzig, Paris e Clark},
mas igualmente real para os casos do sculo XX, como a
psicanlise, psicologia da Gestalt e behaviorismo (1985, p.
138).
De modo similar ao caso alemo, como pesquisa
tecnolgica profundamente ligada ideologia do controle
social que a psicologia galgou reconhecimento institucional
e transformou-se numa profisso independente nos Estados
Unidos. Comparado com o caso alemo, a institucionalizao
da disciplina foi mais precoce nos Estados Unidos. A explicao para esse fato histrico encontra-se no contexto institucional-acadmico norte-americano.
Nesse contexto a psicologia tinha prioridade histrica em
relao filosofia e medicina. Segundo Danziger (1979a), a
Associao Psicolgica Americana () foi fundada em
1892 sob a liderana de Hall e a Sociedade Profissional de
Filsofos Americanos surgiu da em 1901, e em 1910a
situao institucional da medicina ainda era precria. E de
acordo com Schultz e Schultz (1992/s.d.), Hall recebeu o
primeiro diploma de psiclogo nos Estados Unidos em 1878
(sessenta e trs anos antes do primeiro diploma na Alemanha). Portanto, foi antes mesmo da psicologia educacional
ser legitimada como pesquisa tecnolgica solidria com o
modelo galtoniano que a psicologia alcanou reconhecimento
institucional e transformou-se numa profisso independente
nos Estados Unidos.
Concluso
A psicologia nasceu como disciplina independente nos Estados Unidos no final do sculo XIX. A menor tradio filosfica
desse pas no colocava a questo da independncia dessa disciplina em relao filosofia, e a precria condio institucional da
medicina no defrontava to fortemente o psiclogo com o mdico no mbito do diagnstico e encaminhamento de problemas "clnicos". Foi mais na condio de profisso - como investigao
direta de problemas concretos com interesse social imediato - que
na de "cincia pura ou bsica" que a psicologia adquiriu reconhecimento institucional.
A psicologia nasceu como disciplina independente na
Alemanha durante o nazismo, no incio dos anos quarenta.
A maior tradio filosfica da Alemanha foi um obstculo
ao reconhecimento da psicologia como disciplina indepenPsic.: Teor. e Pesq., Braslia, Jan-Abr 1998, Vol. 14 n. 1, pp. 077-084

Virada social na historiografia da psicologia


dente - nem era objetivo de Wundt dissociar as duas disciplinas. Os psiclogos alemes defrontavam-se ainda com uma
instituio mdica bem organizada, e isso dificultava o seu
acesso rea de diagnstico e encaminhamento de problemas "clnicos". Foi tambm mais na condio de profisso
que na de "cincia pura ou bsica" que a psicologia adquiriu
reconhecimento institucional nesse pas.
Foi com base em Darwin e Galton e no em Wundt que a
psicologia adquiriu reconhecimento institucional e tornouse uma profisso independente nos Estados Unidos. E na
Alemanha alcanou esse mesmo reconhecimento e independncia orientada pelos trabalhos de Lersch e pela psicologia
da segunda escola de Leipzig, onde novamente a psicologia
de Wundt no desempenhou qualquer papel mais significativo.
No passa de retrica o discurso que remete para Leipzig
em 1879 como o local e a data em que pelo labor de Wundt
a psicologia teria galgado a condio de disciplina independente. Tendo alcanado essa condio como profisso, a funo desse discurso fechar o circuito das fontes de legitimidade da disciplina, buscando agora na cincia sua ltima
justificativa para um reconhecimento que, na verdade, no
mais necessrio, mas que serve para justificar os procedimentos da profisso como cincia, bem como para sedimentar
a noo de cincia como profisso e psicologia como cincia, sendo essa ltima uma questo profundamente controvertida (Abib, 1993a, 1993b, 1996a, 1996b).
James equivocou-se, pois o futuro deu razo s cautelas
de Wundt: A psicologia desaba e degenera-se no psiclogoarteso comprometido com metafsicas ingnuas se a trajetria da disciplina divorciar-se da crtica filosfica. Faltou crtica filosfica e, conseqentemente, crtica poltica e social
na pesquisa tecnolgica da psicologia alinhada ideologia
do controle social, e isso ocorreu no s nos Estados Unidos,
o que em princpio mais justificvel dada a pouca tradio
filosfica desse pas, mas, surpreendentemente, tambm no
pas de Wundt, onde j havia forte tradio de crtica filosfica.
A importncia da crtica filosfica, poltica e social reside em sua capacidade de desmontar a pesquisa tecnolgica
antes mesmo dela comear. Primordialmente devotada investigao direta de problemas concretos com interesse social imediato e virtualmente cega quanto aos valores e destinos ltimos das intervenes que dela decorrem, essa pesquisa esgota-se na busca de meios para realizar os fins imediatos que se situam no comeo mesmo de seus interesses. E
essa viso meramente instrumental, imediatista, curta e mope que pode e deve ser instruda por uma mais demorada e
cautelosa, encontrada na crtica filosfica, poltica e social um "pensamento negativo" que urgente para viabilizar
qualquer esperana de uma sociedade bidimensional, capaz
de transcender a racionalidade tecnolgica da sociedade industrial (Marcuse, 1964/1979). Com essa crtica, o psiclogo pode at ficar na situao de se perguntar: "O que fazer?"
Mas ento j ter rompido mesalliances, j ter se desvencilhado do paradigma tecnolgico antes mesmo de nele por
suas mos, j no acreditar que faz cincia como profisso

Psic.: Teor. e Pesq., Brasilia, Jan-Abr 1998, Vol. 14 n. 1, pp. 077-084

e ser sensvel ao valor e drama do ceticismo quanto a possibilidades efetivas de realizar alternativas mais defensveis de
pesquisa cientfica e transformao social. Porque no somente o "pensamento positivo", acrtico e unidimensional
que circula e opera nas organizaes e instituies da sociedade industrial conivente com o status quo, mas tambm porque enclausura indivduos e grupos em formas de pensar,
agir e sentir que representam verdadeiras prises psquicas
refratrias ao "pensamento negativo" e crtico da racionalidade tecnolgica da sociedade industrial (Marcuse, 1964/1979).
Na verdade, a ideologia do controle social adquire uma fisionomia assustadora na anlise de Marcuse (1964/1979), porque no se trata to somente de "integrao" ou ajustamento
e excluso, mas exatamente de mmese ou uma identificao
imediata do indivduo com a sua sociedade e, atravs dela,
com a sociedade em seu todo (p. 31).
Seria um equvoco pensar que esse captulo melanclico
da histria da psicologia representa a totalidade do carter
da disciplina. Aos clssicos da psicologia nunca faltou crtica
filosfica, poltica e social (Leary, 1980), nem tampouco
propostas de prticas de pesquisa orientadas por ideais e valores capazes de dignificar a profisso (Leary, 1980; Rappaport,
1977). Mas esse captulo serve de lio e de alerta. De lio
porque ele que conta quais foram as fontes polticas e sociais que legitimaram a disciplina como profisso. E de alerta
porque no s seria ingenuidade imaginar que essas fontes
desapareceram e que novas mesalliances no estaro espreita, mas tambm e especialmente porque a '"filosofia brasileira' tem to pouca ressonncia internacional como a 'filosofia americana' tinha h um sculo atrs" (Rorty, 1991,
p. 177). Ou seja, especialmente porque vivemos num pas
com pouca tradio filosfica.

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Recebido em 28.07.1997
Primeira deciso editorial em 23.02.1999
Verso final em 11.03.1999
Aceito em 20.03.1999

Psic.: Teor. e Pesq., Brasilia, Jan-Abr 1998, Vol. 14 n. 1, pp. 077-084