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A frica no Brasil

frica

aparece

nas

narrativas

primeiramente

como

referncia

de

ancestralidade. Neste sentido, nas narrativas selecionadas, a memria da frica e do


africano aparecem associadas noo de um av/av "escravo" e
contrapondo-se a pais "brasileiros",

"estrangeiro",

quase sempre lembrados como "ventre livres".

Esta memria genealgica corresponde bem experincia dos ltimos escravos das
reas cafeeiras, em geral descendentes de escravos africanos chegados ao Brasil na
primeira metade do sculo XIX, e que viveram o impacto simblico da chamada Lei do
Ventre Livre, de 28 de setembro de 1871.

***
A minha bisav, a me da minha v, chamava Regina. Ela veio l da Angola
e a gente no entendia bem quando ela falava. Chamava V Regina, vov velha.
Tinha vov moa e vov velha.

Chamava Regina, eu me lembro. s vezes ela

falava e a gente no entendia. Ela falava o portugus correto, mas tudo pela metade.
Coitada, no sabia. Mesmo assim, a gente conversava muito com ela. Eu me lembro
que numa ocasio, numa festa que teve em So Jos, ela contou que comprou a
senzala. Ela comprou a senzala por quarenta mil ris, quando acabou a escravatura.
Ela era do cativeiro. Ela era a verdadeira escrava, que veio vendida,
comprada aqui pro Brasil. Naquele tempo, tinham os mercadores de escravo. Eles,
os portugueses, traziam os escravos de l para c, entendeu? Vendiam e ainda
faziam isso escondido. O que tinha a perna mais fina valia mais. O que tinha p
chato valia menos; igual meu p assim, p de pato, tipo prancha, cansava mais.
Esses ficavam na cozinha. Agora, aqueles que no pisavam a sola do p direito, que
o p tinha volta, esses trabalhavam mais. Era assim a escolha. Pagavam mais por

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esses. Agora, aqueles outros, era s pra cozinhar, porque cansava mais.
(CORNLIO CANSINO, RJ, 82 anos, 09/05/1995)
***
Meu av era africano. Quando ele queria que a gente entendesse o que ele falava, a
gente entendia, quando ele no queria, falava uma poro de coisas que a gente no
entendia nada.(...) (IZAQUIEL INCIO, RJ, 72 anos, 19/09/1994)
***
Meu pai e meu av foram escravos. Os dois foram escravos. Eles vieram da
frica...da frica do...Sul, l da frica, do Carij. L, l tinha o nome de Carij
onde eles moravam. Era um lugar pequeno, o pessoal foi vendido para c. Naquele
tempo, a gente era vendido. Botavam a ver assim no porto, botavam muito
brinquedo pro pessoal ver, a entrava aquele pessoal.... que vendia, chamava concho,
a levava o pessoal pro navio. Quando entrava no navio, ele estava cheio, a eles
mandavam seguir o navio e eles no sabiam onde estavam mais. Quando chegava no
Rio de Janeiro eram trocados igual a boi. Eram vendidos pra c, pra essas fazendas;
Fazenda do Conde. O maior fazendeiro dessa regio era o Conde de Nova Friburgo.
Meu av foi vendido da frica, a veio pra roa, pra Fazenda de Areia,
fazendo. Minha av tambm veio da frica. No sei se vieram de l casados.
Primeiro vieram uns, depois vieram outros. Minha av veio na frente. S depois de
um ano que veio meu av e ela j estava a. Eles vendiam separados, s vezes no
vinha todo mundo junto no.
O pai do meu pai chamava Elias. Elias Muchambis, Muchamidis,
Muchambis. Minha av chamava Ambrosina.
Por parte de me eu conheci todos os meus avs. Eles no chegaram a ser
escravos no. Por parte de me, eles no foram escravos, eles nasceram aqui, houve
o ventre-livre. Lei do Ventre-Livre. Quem nasceu aqui ficou sendo libertado.
Meu pai e meu avs paternos devem ter vindo em 1840 mais ou menos. Meu
pai nasceu em 1839. Minha av por parte de me no foi escrava no, foi libertada
tambm, foi filha natural dessa gente, foi libertada. Ela no chegou a ser escrava
no. (S. Julio, RJ, 81 anos, 27/10/95)
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Meu pai era cearense de Fortaleza. Minha me no, minha me era nascida
aqui em Petrpolis, mas era filha de um negro da Costa. Filha de um negro da Costa
da frica. Africano, ela falava que ele era africano. Ele era africano mesmo, da
frica. Foi apanhado l. Naquele tempo do cativeiro, eles iam apanhar a gente pobre
na frica. Pessoal que fez o Brasil foi os africanos. Roubados l da frica. Porque
eles eram tudo bobo, era gente boba, chegavam l, apanhavam criana, apanhavam
tudo dos outros. Meu av era Bento Monjola. Monjola uma parte que tem na
frica, que a pessoa que nasce l Mina. Aqui fluminense e quem nasce no
Esprito Santo capixaba. Eu sou mineira, nasci em Minas. Ele era monjola. Bento
Monjola. (C.M.S., E.S., 75 anos, 04/07/1995)
***
Contavam os meus avs, que os avs deles vieram pegados da frica.
Naquela poca, eles residiam em Moambique. E l entraram os portugueses, para
pegar pra trazer como escravo. Eles residiam em Moambique. Eu acho que, do
modo que eles contavam, que era numa tribo. Era uma casa pegada entre outras,
coberta de sap. E, ento, como eles sabiam que podiam ser pegados para vir pro
Brasil, eles chegavam de noite e fechavam a porta. E a os portugueses vieram e
incendiaram a tribo. Quando eles viram a tribo incendiada, saram gritando, e ali
foram pegados os meus bisavs e bisavs. Foram pegados e amarrados. Trouxeram
eles dentro do navio negreiro. E assim vieram pro Brasil. Chegando aqui, eles foram
leiloados. Foram arrematados como prenda pelos fazendeiros e vieram residir nessa
fazenda do Jos Alves Lima. Os meus avs ali viveram como escravos. A vieram os
meus pais e depois eu. Eu conheci meus avs, eles eram descendentes de
Moambique. Meu pai contava do bisav dele. Chegava de noite no tempo de frio
faziam fogo pra esquentar... Ficava tudo sentado assim em roda do fogo, ficava
aquele mundo de... netaiada de preto, e ento aqueles avs, que tinham vindo da
frica, comeavam a contar histria da frica. E contavam pros netinho que l na
frica tinha um bicho que chamava elefante, e que era do tamanho da casa que
branco mora. A... um dizia: Ih! A um dizia: L na minha terra tem um bicho
que chama elefante, e do tamanho de um boi. O outro dizia: Tamanho de um
boi! Tamanho da casa que esse branco mora! . A

outro dizia: O elefante da

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minha terra, quando ele urina, quem est l embaixo roda na urina! . Comeavam a
contar aquelas bobiciada da terra deles, pra netaiada, e os netinhos acreditavam. E os
netos eram o meu pai e os outros meninos.

Eles que escutavam o que os avs

contavam de l. Diz que l na terra que eles moravam quem tinha um olho era rei.
Quem tinha um olho s era rei. Ele contava pra ns e falava: que gente mentirosa,
contar que tinha homem de um olho s! E foi indo, foi indo, agora numa histria,
tem mesmo viu? Tem o homem que tem um olho s. No sei o que aquela
descendncia de gente. Os meus pais no foram escravos. Acho que eles foram
ventre livre. O puro mesmo aquele que veio da frica. Meus bisavs vieram de
Moambique. Contam que ficavam entre eles, conversando a lngua deles, quando o
senhor via que eles estavam conversando na lngua africana, gritava! No era para
falar mais. Tiveram que perder a lngua a fora. No era para falar mais, ento
falavam escondido. Quando queriam conversar na lngua deles, conversavam
escondido. Diz que ficavam olhando assim: Senhor, olha o senhor l! E a tinham
que falar portugus, que eles no sabiam direito. Meu pai contava muito dos avs,
mas no falava africano. Alguma palavra, ele contava pra ns que era em lngua
africana, mas no falava mais nada. No deixaram, foi proibido falar para os filhos
no aprender. Os que vieram de l no tinham licena pra ensinar os filhos. Fizeram
mesmo que acabasse a lngua. (Benedita, SP, 80 anos, 15/08 e 16/08/1987)

Minha av veio do congo Belga que hoje o Zaire. Ela veio com quinze anos
num navio negreiro, e um portugus com nome Joaquim, no Rio de Janeiro comprou
ela. Ela foi morar com esse portugus e da nasceu minha me, filha do portugus
com a minha av. Nasceu na Ponta do Caju, minha me no cansava de contar isso.
E da vieram para Paraty, minha me e a minha av vieram para Paraty empregadas
de uma famlia l do Rio de Janeiro. Foram para Paraty e depois vieram para Cunha
(Jos Veloso Sobrinho, SP, 70 anos, 16/07/1987)
***
A minha me no foi escrava. A me dela foi escrava. Ela falava que a me
dela era filha de africano... , a me dela era filha de africano. Depois ela casou com
o meu av, que era o pai da minha me. E ele era de um sinh e ela era de outro

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sinh. Ela era muito geniosa e ela conta que o senhor do meu av comprou ela. Da
ela passou a ficar com o meu av, com a famlia dos Mendes. A minha me j no
foi escrava, j nasceu liberta. (Maria Lopes Dionsio, SP, 84 anos, 22/11/0987)
***
violncia senhorial, o escravo respondia com feitio, engendrando um
vingana simblica do oprimido sobre o opressor fortemente presente nas
narrativas familiares. Especialmente os africanos aparecem com poderes
sobrenaturais, capazes de reverter na prtica sua situao de submisso.
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Meu av alcanou o fim do cativeiro, minha av no. Meu av j morreu h
muitos anos...meu av veio da frica...ele e mais outro, um companheiro dele que
chamava Camisa Preta, eles eram africanos legtimos! Eles passavam no caminho
e ningum via eles, eles iam trabalhar na fazenda e a enxada trabalhava sozinha e
eles voltavam pra casa...tempo bravo, n? Mas eles no trabalhavam no, quem
trabalhava era a ferramenta deles. Eles tinham magnsio, magnsio...eles no
trabalhavam no, todos os dois. Devia ser alguma coisa ruim que eles tinham, algum
troo ruim. Era reza brava. Eles tinham. E os fazendeiros no descobriam nada. Essa
era a lei da frica...aqui no tinha isso no. Candombl maior da frica pra c.
Por causa do cativeiro mesmo, aqui no havia candombl, s l na frica....Quem
vinha l da frica fazia qualquer barulho e o fazendeiro no notava....Se dessem
uma coa no escravo, quem tomava a coa era a patroa. O escravo no sentia dor
nenhuma....quem sentia a dor era a patroa. Eles usavam magia, magia negra....o
escravo no sentia um belisco de dor....podia bater nele...quem sentia dor pra
morrer era a patroa da fazenda.
Quando eles queriam passar num lugar assim...os fazendeiros no viam eles.
Eles passavam e ningum via ...Eles botavam uma folha de mato no caminho e
botavam um feitio pros fazendeiros no ver. Eles passavam e ningum via. Eles
ficavam o dia inteiro a toa e o fazendeiro no via. A dor passava pra patroa, pros
filhos da patroa.

Podia pegar nele, mas quem sofria a dor era ela...a filha do

fazendeiro, a mulher do fazendeiro, quem sofria a dor.. Eles mesmo no sofriam


nada. Era magia negra mesmo, magia negra da frica. Isso no tinha aqui no,

A frica no Brasil

porque quem trouxe foi eles de l. Eles eram

africanos puros. (S. Julio, RJ, 81

anos, 27/10/95)
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Os antigos contavam que a vida na poca do cativeiro era muito prejudicada.
Os negros tinham que trabalhar direitinho porque seno apanhavam. Ento, dizem
eles, no sei se isso conto ou se verdade, que os negros quando chegava de noite,
s vezes queriam levantar mais tarde no dia seguinte. A faziam uma roda e
comeavam a cantar e coisa, e diz que o senhor dormia at meio dia e eles ficavam
ali. (M.O.B, ES, 11/10/1994)
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Ele contavam muita coisa do tempo do cativeiro. Dizia que as nega l tinha
os filhos e botavam no forno pra assar. Quem contava isso era nossa me...ela dizia
que marcavam os escravos com ferro quente. Dizia que tinham que ficar
trabalhando...hoje em dia a gente est com tudo e no t prosa! Tinha um lugar que
chamava Lagoa Bonita e l tinha uma roa de arroz. Ento diz que o senhor disse
assim: Bota essa negada toda pra cortar o arroz que vem chuva! Vem chuva! Larga
o chicote!. Uma mulher escrava estava sentindo dor pra ganhar criana. Ganhou a
criana l e l mesmo ficou. Teve que ficar cortando arroz! Botou um pano l no
cho e ficou l. A diz que falavam assim: , senhor, tem uma dona que ganhou
criana, no pode ficar aqui. E ele respondeu: No, tem que cortar arroz!. ,
disse que veio aquela tempestade, , inundou tudo. Inundou a fazenda, inundou
tudo. Disse que virou gua pura. (V.M, ES, 26/06/1993).
***