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A Questo do Livre Comrcio


Andr Morato Dias Cardeal*
(...) as Amricas so uma comunidade de sociedades democrticas. Embora enfrentem
diferentes desafios de desenvolvimento, as Amricas esto unidas na busca da prosperidade
por meio de mercados abertos, da integrao hemisfrica e do desenvolvimento sustentvel.
(...) Nosso progresso econmico contnuo depende de polticas econmicas adequadas, de um
desenvolvimento sustentvel e de setores privados dinmicos. Elemento essencial para a
prosperidade e o comrcio sem barreiras, sem subsdios, sem prticas desleais e com fluxo
crescente de investimentos produtivos. A eliminao de obstculos ao acesso ao mercado de
bens e servios entre os nossos pases promover nosso crescimento econmico. Uma
economia mundial em expanso tambm aumentar a nossa prosperidade interna. O livre
comrcio e a integrao econmica progressiva so fatores essenciais para elevar os padres
de vida, melhorar as condies de trabalho dos povos das Amricas e proteger melhor o meio
ambiente.1
La fraternidad que el librecambio fundara entre las distintas naciones de la tierra
difcilmente sera una relacin fraternal; el poner a explotacin, bajo su estructura
cosmopolita, la etiqueta de la fraternidad general es una idea que slo puede brotar en el seno
de la burguesa. Todas las manifestaciones destructivas que la libre competencia pone de
manifiesto en el interior de un pas se repiten en proporciones todava ms gigantescas dentro
del mercado mundial. No necesitamos seguirnos deteniendo en los sofismas que los
librecambistas hacen circular en torno a este tema.2
(...) el proteccionismo puede ser ventajoso a los capitales industriales, y mientras
demuestra que el librecambio no representa, ni mucho menos, la ensalza panacea universal
para todos los males de la clase obrera, sino que, por el contrario, incluso puede agrandarlos.3

As questes relativas ao livre-comrcio vm reaparecendo de maneira cclica na histria do


capitalismo. Ganham importncia em David Ricardo, passam pelos discursos de Marx, pelas
discusses acerca do imperialismo feitas por Lnin, pela poca de ouro do capitalismo, retornam
nas dcadas de 1980, 1990 e agora no sculo XXI. Atualmente, o livre-comrcio novamente
apresentado como se fosse a salvao das crises do modo de produo capitalista, o elemento que
garantiria o seu funcionamento equilibrado. Ou seja, retorna a defesa de que a abertura das
economias seria responsvel pela melhora quase que imediata das condies de vida e uma resposta
para os problemas de desenvolvimento das economias perifricas4.
com o fim da era de ouro do capitalismo, a partir da verificao de altas taxas de

* Mestrando em Economia pelo Instituto de Economia da Universidade Federal de Uberlndia.


1
I Cpula das Amricas, Declarao de princpios. Miami, dezembro de 1994. Disponvel em:
http://www.ftaa.com.br
2
Karl Marx, Discurso Sobre El Problema Del Librecambio. In: Obras Fundamentales de Marx e Engels: Escritos
Econmicos Menores. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1987, p. 553.
3
F. Engels, Proteccionismo y Librecambio. In: Obras Fundamentales de Marx e Engels: Escritos Econmicos
Menores, Mxico, Fondo de Cultura Econmica 1987, p. 557.
4
Para este tipo de interpretao ver como so encaradas estas questes no relatrio de uma reunio de ministros de
comrcio do continente americano: Estamos convencidos de que o compromisso dos nossos pases com as economias
abertas, com os princpios de mercado e com sistemas comerciais baseados em regras, contribuir para uma rpida
recuperao e retomada do crescimento nas economias mais afetadas. (...) Com uma viso voltada para o futuro,
estamos confiantes de que a ALCA ir no apenas reforar a nossa comunidade das Amricas, mas tambm aprimorar
substancialmente o bem-estar dos cidados de todos os nossos pases, atravs da reduo e eliminao de
impedimentos ao livre fluxo de bens, de servios e de capital por nossas fronteiras (Quinta Reunio Ministerial de
Comrcio, Declarao Ministerial. Toronto, novembro de 1999. Disponvel em: http://www.ftaa.com.br).

2
desemprego na Europa e nos Estados Unidos, e principalmente devido queda da taxa geral de
lucro da economia, confirmando a constatao de uma prolongada trajetria de estagnao e
instabilidade qual se agregam elementos recessivos de longa durao5, que ganha fora um tipo de
pensamento, que fica conhecido como neoliberal. A resposta do sistema capitalista para a crise
global uma ofensiva sobre os trabalhadores e sobre as economias ditas subdesenvolvidas6.
Para entender em que contexto e de que forma se coloca esta discusso somos levados a
buscar as contribuies clssicas de Marx e Engels. O objetivo ento a partir da discusso
fundamentalmente destes textos fazermos um anlise da atual conjuntura com o inteno de
refletirmos sobre a positividade ou negatividade da abertura das economias, para os pases
perifricos e para os trabalhadores.
Marx (op. cit.) afirma que uma conseqncia necessria do livre-cmbio uma baixa geral
no preo das mercadorias, e que, portanto, por este ponto de vista ele seria positivo para os
trabalhadores. Entretanto diz ele, o importante no provar que com a mesma quantidade de
dinheiro se consegue mais mercadorias se os preos baixam, pois se esquece que antes de trocar seu
salrio por bens de consumo, os trabalhadores o obtm numa troca direta de sua fora de trabalho
por capital. Isso decorre do fato de que trabalhadores no tomam como referncia nem negociam
salrio real, como fazem entender as teorias tradicionais, para eles o que interessa so os salrios
nominais. Marx ressalta inclusive que uma baixa geral dos preos representaria uma baixa ainda
maior sobre os salrios:
Si hacen falta menos gastos para poner en movimiento la maquina que produce las
mercancas, las cosas necesarias para sustentar la mquina que se llama obrero representarn
tambin menos costo. Se abaratan todos las mercancas, el trabajo, que es tambin una
mercanca, bajar igualmente de precio y, (), esta mercanca trabajo descender
proporcionalmente mucho ms que todas la otras.7

Ao fazer uma anlise sobre o discurso dos livre-cambistas, Marx8, defende a idia de que
se pode identificar em seus argumentos algo que se assemelharia ao que conhecemos como a
justificativa do consumo de massas: (...) el bajo precio de las mercancas incrementar el
consumo; el mayor consumo fomentar una demanda mayor de fuerzas de trabajo, y a esta
demanda mayor de fuerzas de trabajo, seguir el alza de los salarios. O livre-cmbio favorece a
ampliao das foras produtivas, efetuando um raciocnio simples de aumento da produo e da
rentabilidade, o que seria automaticamente transferido para os salrios. Isto ocorreria da seguinte
forma:
5

Para uma explicitao deste debate ver: Paulo Balano, Eduardo Costa Pinto e Ana Maria Milani, Crise e
globalizao no capitalismo contemporneo: alguns aspectos do debate em torno dos conceitos de Estado-nao,
Imprio e Imperialismo. IX Encontro Nacional de Economia Poltica, Uberlndia, Anais, 8 a 11 de junho de 2004, p. 7.
6
Para esta discusso de modo mais detalhado ver: Andr Morato Dias Cardeal, O sculo XXI e o capitalismo. X
Encontro Nacional de Economia Poltica, Campinas, Anais, 24 a 27 de maio de 2005, p. 174-198.
7
Marx, op. cit., p. 548.
8
Idem, ibidem, p. 548.

3
(...) el capital productivo incrementa la demanda de trabajo, aumentar tambin el precio,
y, en consecuencia, el salario. La condicin ms favorable para el obrero es el incremento de
capital. Hay que reconocer esto. Si el capital permanece estacionario, la industria no se
estacionar, sino que retroceder, y la primera vctima de ello, ser el trabajador. Este
sucumbir antes que el capitalista.9

Esta anlise pressupe uma reduo nos salrios, seguida de uma reduo nos custos e,
portanto, nos preos das mercadorias, o que resultaria na ampliao da produo e das vendas e, em
conseqncia, dos salrios. Entretanto, no to simples, pois esta transferncia de uma parcela da
ampliao dos lucros para os salrios no ocorre. Nas ltimas dcadas temos verificado no Brasil
grandes aumentos de produtividade e mesmo crescimento em alguns setores, o que contrasta com
uma compresso dos salrios. Ao se considerar o caso dito mais favorvel ao trabalhador, para
Marx, mesmo esta situao no garante melhores condies, pois na medida que temos um
incremento no capital produtivo, ele traz consigo, uma ampliao da acumulao e da concentrao
do capital. Ocorreria, portanto, uma maior centralizao dos capitais, como resultado de uma maior
diviso do trabalho e de um maior emprego de maquinaria. Tambm pode-se verificar que, com o
acirramento da diviso do trabalho, acaba-se substituindo a capacidade e os conhecimentos
individuais do trabalhador por processos semi-automticos, possveis de serem executados com
maior facilidade, resultando numa ampliao da concorrncia entre os trabalhadores, intensificada
na medida que um trabalhador passa a poder sozinho executar o trabalho de vrios.
El incremento de capital productivo obliga al capitalista industrial a trabajar con medios
sin cesar crecientes, arruinando con ello a los pequeos industriales y lanzndolos a las filas
del proletariado. Adems, como el tipo de inters desciende en la medida en que se acumulan
los capitales, los pequeos rentistas que no pueden seguir viviendo de sus rentas se ven
tambin obligados a recurrir a la industria, engrosando con ello el nmero de los proletarios.
Por ltimo, cuanto ms crece el capital productivo ms obligado se ve a producir para un
mercado cuyas necesidades desconoce. Tanto ms precede la produccin a la necesidad, tanto
ms trata la oferta de imponer la demanda y se hacen ms intensas y ms repentinas las crisis.
Y cada crisis acelera a su vez la centralizacin de los capitales y aumenta el proletariado.10

Esta ampliao no capital produtivo necessrio provoca uma ampliao em maior escala da
concorrncia, inclusive fazendo com que pequenos capitalistas sejam obrigados a integrar as fileiras
do proletariado, devido aos altos montantes de capital exigidos restringirem cada vez mais a prpria
classe capitalista. O movimento verificado e apontado por Marx que os pequenos capitalistas so
muitas vezes obrigados a integrar a classe trabalhadora, fazendo com que a remunerao do
trabalho diminua para todos e a carga de trabalho aumente para alguns, juntamente com a ampliao
do exrcito industrial de reserva.
Ao analisar qual influncia exerceria sobre a classe trabalhadora a implantao do livrecmbio, Marx11, aponta para uma reflexo importante, que o fato de que todas las leyes
9

Idem, ibidem, p. 548-549. Esta citao se refere a forma como Marx analisa o discurso de um defensor do livrecomrcio, e no a forma como interpreta esta relao de coisas.
10
Idem, ibidem, p. 549.
11
Idem, ibidem, p. 551.

4
formuladas por los economistas desde Quesnay hasta Ricardo utilizam o livre-comrcio enquanto
premissa em seus modelos. A partir da pode-se concluir que estas leis se fortaleceriam com a
implantao do livre-comrcio, sendo que para ele, a primeira delas que a concorrncia reduz o
preo de todas as mercadorias ao seu custo mnimo de produo12. De acordo com esta lei, o salrio
mnimo seria o preo natural do trabalho, ou seja, o salrio natural seria aquele estritamente
necessrio para o sustento do trabalhador e para manter suas condies de vida. importante
tambm sempre observar que, em diversos momentos, o capitalismo se apresenta de tal maneira que
mesmo os meios mnimos para garantir as condies de vida so reduzidos cada vez mais13.
Vale ressaltar que estas condies reafirmam o que Marx14 chamou de lei geral da
acumulao capitalista. Atravs dela Marx nos mostra que a dinmica fundamental da economia
capitalista atua de maneira contraditria: ao passo que cresce a riqueza social, o capital em
funcionamento, a grandeza absoluta do proletariado e a fora produtiva de seu trabalho, cresce
tambm o exrcito industrial de reserva. Ou seja, a evoluo de uma sociedade capitalista
significa, de um lado, a prosperidade de poucos, estes sendo cada vez mais reduzidos, e de outro, a
superexplorao da crescente maioria.
Marx afirma que a implantao do livre-cmbio daria apenas mais liberdade ao capital,
fazendo com que este tivesse ainda mais condies para explorar a classe trabalhadora livremente,
alm de se apropriar de riquezas de outros pases menos desenvolvidos. Desta forma, ter-se-ia uma
maior transparncia na forma real dos conflitos de classe.
Mientras mantengis en pie la relacin entre el trabajo asalariado y el capital, aunque el
cambio de mercancas se lleve a cabo bajo las condiciones ms favorables, habr siempre una
clase explotadora y otra explotada. Le resulta a uno realmente difcil llegar a comprender la
arrogancia de los librecambistas, quienes se imaginan que el empleo ms ventajoso del capital
har desaparecer el antagonismo entre el capitalista industrial y el trabajador asalariado. Muy
por el contrario. La nica consecuencia de ello ser que el antagonismo entre estas dos clases
se pondr de manifiesto todava ms claramente.15

A discusso do livre-comrcio nos leva tambm para uma outra discusso importante, a
questo da diviso internacional do trabalho e da especializao produtiva, pois os livre-cambistas e
os adeptos das teorias de vantagens comparativas apregoam que o melhor para um pas se
especializar naquilo que teoricamente teria vantagens naturais. Isso implicaria, por exemplo, o
Brasil concentrar sua produo em produtos agrcolas e produtos intensivos em mo-de-obra,
fatores que possui em abundncia. Entretanto no podemos esquecer que estas vantagens so em
12

Si, en vez de cosechar el trigo en nuestro pas (), descubrisemos un nuevo mercado en que pudiramos adquirirlo
a precio ms barato, ello hara bajar los salarios y aumentara las ganancias (). La baja de precio de los productos
agrcolas no reduce solamente los trabajadores ocupados en la agricultura, sino tambin los de cuantos trabajan en la
industria o en el comercio (David Ricardo, Des principes de lconomie politique et de limpt. Paris, 1835, p. 178, In:
Marx, op. cit., p. 547).
13
Pero no es esto todo; los progresos de la industria suministran medios de sustento menos costosos. As, vemos, que
el aguardiente sustituye a la cerveza, el algodn a la lana y el lino y las patatas al pan (Marx, op. cit., p. 552).
14
Karl Marx, O Capital: crtica da economia poltica. So Paulo, Nova Cultural, 1988, v. II, p. 187-258.
15
Marx, Discurso Sobre El Problema Del Librecambio, cit, p. 552.

5
parte construdas historicamente, ou seja, o que determina se um pas detentor de altas tecnologias
ou se apenas intensivo em mo-de-obra no uma pr-destinao natural, mas sim um processo
construdo historicamente. Alm disso, a especializao no permite aos pases competirem de
maneira igualitria no mercado mundial16, pois ramos industriais diferentes no tm a mesma
capacidade competitiva, existindo, conforme aponta Marx, a supremacia de alguns sobre os demais.
importante dar ateno tambm ao fato de que a concorrncia internacional se d
substancialmente entre indstrias e no entre pases.
Se nos dice, por ejemplo, que el librecambio har nacer una divisin del trabajo
internacional y mostrar con ello a todos los pases el camino de una produccin que se
armonice con sus ventajas naturales. () Hay una circunstancia que, a este propsito, no
debemos perder nunca de vista: la de que, al convertirse todo en monopolio, existen tambin
hoy algunas ramas industriales que dominan a todas las dems y que, preferentemente,
aseguran a los pueblos activos la dominacin sobre el mercado mundial. () Es
verdaderamente ridculo que los librecambistas sealen dos o tres especialidades en cada rama
industrial para lanzarlas a la balanza contra los productos de uso cotidiano cuya produccin
resulta ms barata en los pases donde la industria se halla ms desarrollada.17

H ainda uma outra questo que no deve ser ignorada ao se analisar as relaes econmicas
internacionais, principalmente quando se refere diviso internacional do trabalho e a
especializao produtiva: no se pode perder de vista que a economia mundial no formada por
agentes iguais, com a mesma capacidade de interao, de negociao. O que acaba ocorrendo ento,
a mistificao do real objetivo que est por trs dos Estados Nacionais, o de representar os
interesses das classes dominantes, de servir enquanto seus porta-vozes. Romo destaca que o Estado
Nacional representa portanto um papel importante inclusive nas relaes entre firmas no mercado
mundial:
() la internacionalizacin del capital entra en contradiccin con la existencia de Estados
nacionales, que las burguesas necesitan para luchar contra las clases obreras. El capital
monopolista se vale del Estado para evitar las consecuencias del carcter contradictorio de su
acumulacin. Cada Estado apoya necesariamente unos capitales contra los dems, y pone sus
poderosos medios al servicio de la lucha por la ganancia. Las instituciones o los aparatos
seala Poulantzas no poseen poder propio, y no hacen sino expresar y cristalizar poderes de
clase. En estas circunstancias, es imposible hablar de capital como de algo cualitativamente
homogneo: su fuerza y su rentabilidad no slo son funcin de su tamao sino de otras
caractersticas especficas, entre las cuales est la nacionalidad, que desempea un papel muy
importante. Incluso si la reproduccin social de las relaciones sociales de produccin es an el
Estado nacional, cuadro ideolgico y poltico indispensable para la organizacin de las
relaciones sociales.18

extremamente irreal pressupor que as economias perifricas podem discutir em condies


mnimas de igualdade com as grandes potncias internacionais, sobretudo quanto tratamos de
grandes acordos comerciais, como, por exemplo, o caso do Mxico no NAFTA ou mesmo do
Brasil na ALCA. Deve-se dar grande importncia e ateno aos recentes movimentos do
16

Si los librecambistas son incapaces de comprender cmo puede un pas enriquecerse a costa de otro, no
necesitamos asombrarnos de que los mismos seores comprendan todava menos que, dentro de un pas, una clase se
enriquezca a costa de otra (Idem, ibidem, p. 554).
17
Idem, ibidem, p. 553-554.
18
Hctor Guilln Romo, Lecciones de Economa Marxista. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1988, p. 384-385.

6
imperialismo, que cada vez mais exacerbadamente, busca conquistar esferas mais lucrativas para a
inverso de seus capitais, o que se manifesta na incansvel defesa da livre mobilidade de capitais e
do livre-comrcio19. Esta movimentao internacional de capitais deve ser analisada luz da lei
geral do sistema capitalista, a lei da queda tendencial da taxa de lucro, que faz com que esta busca
de vantagens, de esferas para garantir a rentabilidade, se torne fundamental para a manuteno do
prprio capitalismo20.
Por conseqncia da necessidade da busca de rentabilidade, verifica-se que a atuao dos
pases centrais do sistema do capital incisiva quando se trata de defender os interesses de
liberalizao do capital (dar-lhe melhores condies para a explorao). importante observar-se
tambm que estes movimentos de defesa da liberalizao das economias no vem sendo reservados
exclusivamente potncia hegemnica internacional, mas a todo o centro do sistema do capital.
Segundo Chesnais21, nos Estados Unidos que se v uma adequao, mais perfeita do que em
qualquer outro grande governo civilizado, do sistema poltico e da filosofia social em relao s
necessidades de uma valorizao do capital livre de qualquer freio. Foram eles que tomaram a
iniciativa, mais do que outros pases, de publicar em editais, antes de tudo, as polticas de ajuste
estrutural e mais tarde de liberalizao e desregulamentao financeira e comercial, pois estas
polticas so aquelas que melhor correspondem tanto a seus interesses de grande potncia, quanto
queles de seus lobbies. Os governos de todos os pases onde o capital financeiro desenvolvido
esto comprometidos com a ordem mundial liberalizada. Todas as iniciativas que os Estados Unidos
tomaram no FMI, no Banco Mundial, na OCDE22, no GATT23 e, mais tarde, na Organizao
19

As, pues, la conquista del mercado mundial por la industria capitalista no se realiza por medios puramente
econmicos. La presin y la fuerza poltica y militar han jugado aqu un papel importante, cuando no decisivo. Las
condiciones de desigualdad poltica, los desiguales tratados impuestos a China, a India, permitieron a Gran Bretaa
conquistar el mercado mundial y lograr un monopolio de productividad. Una vez concluida esta conquista, la
proclamacin del dogma universal del libre cambio, que se volvi a imponer por la fuerza a las antiguas vctimas, se
convirti en el arma esencial de Gran Bretaa (y, en cierta medida, de Francia, Blgica, los Pases Bajos, etc.), para
destruir la industria que exista en los pases asiticos, y para frenar su industrializacin durante medio siglo (Ernest
Mandel, Tratado de economia marxista. Mxico, Editora Era, 1969, p. 258).
20
Com sua importncia e suas propores atuais, a exportao de capitais , pois, provocada, como se v, pelas
particularidades da evoluo econmica dos ltimos anos. Se a examinarmos do ponto de vista da expanso das
formas de organizao do capitalismo moderno, ela apenas a conquista e a monopolizao de novas esferas de
investimento de capital pelos monoplios de uma grande potncia, ou, ento se se toma o processo em seu conjunto
por uma indstria nacional organizada ou ainda por um capital financeiro nacional. A exportao de capital constitui
o mtodo mais cmodo de aplicao da poltica econmica dos grupos financeiros que, com a maior facilidade,
colocam sob sua dependncia novas regies. Eis por que o agravamento da concorrncia entre os diversos Estados
aparece, nesse quadro, com relevo particular (Nikolai Ivanivitch Bukharin, A Economia Mundial e o Imperialismo.
So Paulo, Abril Cultural, 1984, p. 93).
21
Franois Chesnais, Mundializao: o capital financeiro no comando. Revista Outubro, n 05, 2001, p. 15-16.
22
A Organizao para a Cooperao e o Desenvolvimento Econmico (OCDE) sucedeu Organizao Europia de
Cooperao Econmica, que foi criada para administrar a ajuda dos Estados Unidos e do Canad, no quadro do Plano
Marshall, ao processo de reconstruo europia que se seguiu 2 Guerra Mundial. Desde que iniciou a sua atividade,
em 1961, a OCDE, que conta hoje com 30 pases membros, tem por misso reforar a economia dos pases membros,
melhorar a sua eficcia, promover a economia de mercado, desenvolver um sistema de trocas livres e contribuir para o
desenvolvimento e industrializao dos pases.
23
Acordo Geral sobre Tarifas de Comrcio (GATT), mais tarde foi substitudo pela Organizao Mundial do Comrcio
(OMC).

7
Mundial do Comrcio (OMC), foram apoiadas e aplicadas na Europa pelo Reino Unido e setores
importantes da Unio Europia. Ultimamente, no dos Estados Unidos que veio o projeto da
Rodada do Milnio na OMC, mas da Unio Europia. Deve-se destacar tambm que foram, antes
de tudo, setores antagnicos da sociedade americana que atacaram frontalmente a OMC em Seattle.
por isso que se deve considerar que: A mundializao contempornea no americana. Ela
capitalista e como tal que ela deve ser combatida24.
Mas, em conflito com estas tendncias, as regulamentaes defendidas e efetuadas pelos
organismos multilaterais e os tratados de comrcio em nvel mundial, observa-se que discurso e
prtica esto distanciados nas grandes potncias internacionais. Ao mesmo tempo em que se
negocia abertura comercial na ALCA, os EUA apresentam dificuldades internamente, inclusive
dentro do prprio Congresso, para aprovar medidas de liberalizao. O mesmo ocorre, por exemplo,
com respeito ao corte de subsdios para os produtos agrcolas na Unio Europia. A partir da fica
ainda mais claro qual o real objetivo dos acordos de livre-comrcio, o intuito de garantir reas de
explorao privilegiada para as grandes potncias, ou seja, tentativa de garantir esferas para
exportao de mercadorias e capitais que garantam a lucratividade dos grandes trustes, fundos e
grupos financeiros destes pases. O fato marcante a tentativa de embasar a defesa deste tipo de
prtica na total mistificao da suas reais conseqncias, como se pode verificar nos relatrios
oficiais das rodadas de negociao para a implementao da ALCA25. Estas conseqncias podem
ser graves, como se percebe ao analisar a economia mexicana depois da implementao do NAFTA,
onde as promessas foram revertidas em uma piora considervel nas condies econmicas do pas26.
Esta defesa da liberalizao comercial, feita e no cumprida pelos pases imperialistas,
ocorre porque at certo ponto as barreiras protecionistas acabam atuando na defesa dos interesses
dos capitais nacionais, pois se contrape, em parte, transferncia de valor para o pas que tem
maior produtividade27. Essa contraposio se d pelo fato de que o pas fica menos exposto

24

Chesnais, op. cit., p. 16.


O livre comrcio e uma maior integrao econmica so fatores essenciais para o desenvolvimento sustentvel.
Nesse contexto, novos avanos sero obtidos medida que nos empenharmos em fazer a liberalizao do comrcio e as
polticas ambientais se apoiarem mutuamente, levando em considerao os esforos do GATT/OMC e de outras
organizaes internacionais. medida que prosseguir a integrao econmica no Hemisfrio, estaremos assegurando,
de forma crescente, a observncia e promoo dos direitos do trabalhador, conforme definidos pelas convenes
internacionais pertinentes (I Cpula das Amricas, Plano de Ao. Miami, dezembro de 1994. Disponvel em:
http://www.ftaa.com.br).
26
Para maiores detalhes ver Borges (Altamiro Borges, A trgica experincia do Nafta. 2003, Disponvel em:
http://resistir.info/brasil/alca_nafta.html): Nos anos 70, antes da implantao do acordo (NAFTA), a economia
mexicana crescia, em mdia, 6,6% ao ano. J nos anos 90, o crescimento despencou para 3,3%. Agora, com a
travagem da economia americana, a situao degringolou de vez. O Mxico entrou em recesso no ano passado. Seu
dficit na balana comercial saltou quase 22% e suas exportaes encolheram 5%. De resto, perdeu receita com a
queda do preo do petrleo, produto que gera um tero do seu rendimento. A previso do governo que a economia
cresa apenas 1,7% em 2002.
27
Por lo dems, el sistema proteccionista no es ms que un medio para fomentar en un pas la gran industria, es
decir, para hacerlo depender del mercado mundial; y, a partir del momento en que se depende del mercado mundial, se
depende en mayor o menor medida del librecambio. Adems, el sistema proteccionista desarrolla la libre competencia
25

8
economia mundial, podendo direcionar esforos para o desenvolvimento de seu mercado interno, na
medida em que as barreiras so voltadas para a proteo de determinado conjunto de indstrias
nacionais. O que ocorre, portanto, que este livre-comrcio significa a derrubada destas barreiras
protetoras nos pases mais fracos e sua manuteno, mesmo que em partes ou de forma modificada,
nos pases centrais.
Sabe-se que os cartis tiveram como conseqncia a criao de tarifas protecionistas de
um tipo novo, e original: como j notava Engels, no Livro III, de O Capital,28 protegendo-se
precisamente os produtos suscetveis de serem exportados. Tambm sabemos que os cartis e
o capital financeiro dispem de um sistema que lhes prprio o da exportao a preo vil,
o do dumping (...) Se a Alemanha aumenta o seu comrcio com as colnias inglesas mais
rapidamente do que a prpria Inglaterra isso apenas prova uma coisa: que o imperialismo
alemo mais forte, melhor organizado do que o imperialismo ingls, que lhe superior; mas
isso, no prova, de forma alguma, a supremacia do comrcio livre. E isto porque esta luta
no ope o comrcio livre ao protecionismo, dependncia colonial, mas ope entre si dois
imperialismos rivais, dois monoplios, dois grupos de capital financeiro. A supremacia do
imperialismo alemo sobre o imperialismo ingls mais forte do que a muralha das fronteiras
coloniais ou a das tarifas aduaneiras protetoras; tirar da argumentos a favor da liberdade do
comrcio e da democracia pacfica divulgar asneiras, esquecer os traos e os caracteres
essenciais do imperialismo, substituir o marxismo pelo reformismo pequeno-burgus.29

Percebe-se tambm que as prticas intervencionistas mantm um outro tipo de tarifa, o


subsdio, que atua com o objetivo de garantir vantagens aos produtores de determinado pas para
que possam competir no mercado mundial, ou seja, mesmo que um pas no tenha vantagens
naturais ele poderia ganhar mercado de outros que as tenham. Assim os avanos liberalizantes
imperialistas atuam tambm no sentido de garantir aos pases centrais a manuteno destas prticas
e obrigar os perifricos a abrir mo da proteo de suas economias. Isso demonstra que muitas
vezes os mercados so tomados por empresas, no por terem maiores nveis de produtividade ou
menores custos, mas porque seus pases-sede lhes garantem vantagens naturais.
necessrio que seja destinada uma especial ateno anlise dos impactos de uma abertura
comercial acentuada, como a proposta da ALCA, para os pases perifricos e para o conjunto da
classe trabalhadora. Como adiantam Marx30 e Engels31, a discusso acerca de protecionismo e
dentro de pas. Por eso vemos que en aquellos pases en que la burguesa comienza a abrirse camino como clase, por
ejemplo en Alemania, hace grandes esfuerzos por obtener aranceles protectores. Estas son para ella las armas contra
el feudalismo y el Estado absoluto, representan para ella el medio de concentrar sus fuerzas y realizar el librecambio
dentro del pas (Marx, Discurso Sobre El Problema Del Librecambio, cit, p. 554).
28
Para esta mesma discusso ver tambm: Bukharin, op. cit., captulo IV.
29
Lnin, op. cit., p. 113. Da mesma forma o inverso considerado verdade, na afirmao de Hilferding, pois nem livrecomrcio, nem protecionismo resolveriam os problemas da classe trabalhadora: se o capital no pode desenvolver
outra poltica que a imperialista, ento o proletariado no pode contrapor imperialista uma poltica que foi a do
tempo da hegemonia do capital industrial; no prprio do proletariado opor a poltica capitalista mais avanada a
poltica ultrapassada da era do livre-comrcio e da hostilidade estatal. A resposta do proletariado poltica
econmica do capital financeiro o imperialismo - no pode ser o livre-comrcio; s pode ser o socialismo (Rudolf
Hilferding, O Capital Financeiro. So Paulo, Nova Cultural, 1985, p. 343).
30
Marx nos elucida que o fim das tarifas de proteo e das barreiras comerciais, o desaparecimento das circunstancias
secundarias que hoje mascaram as verdadeiras causas para a situao miservel em que se encontram os trabalhadores,
o trabalhador ver ento que o capital liberto de suas travas no o far menos escravo que aquele que est sujeito a
medidas protecionistas. Pero, en general, el sistema proteccionista es hoy un sistema conservador, mientras que el
sistema librecambista acta destructivamente. Desintegra las nacionalidades anteriores y hace culminar el
antagonismo entre el proletariado y la burguesa. En una palabra, el sistema de la libertad de comercio, acelera la

9
abertura comercial uma questo que no responde aos problemas da classe trabalhadora, embora
atue, ao dar maior liberdade ao capital, no sentido de explicitar as contradies inerentes ao prprio
modo de funcionamento do sistema capitalista. Age ento clarificando que o responsvel pelas
mazelas sociais no um modo especfico de gesto do capital historicamente determinado (como o
neoliberalismo ou o Estado do Bem Estar Social), mas sim o prprio sistema do capital, em
consonncia com o fato de que o modo especfico de gesto do sistema relaciona-se com as
condies histricas de cada perodo, e com a maior ou menor necessidade de ofensiva do capital
sobre as foras produtivas, os trabalhadores.
Ao se compreender que o neoliberalismo no diferente do prprio capitalismo, mas
simplesmente a forma como este se apresenta na atual conjuntura, e que o imperialismo ao se
encontrar caracterizado enquanto Imperialismo Senil32 j responde por tamanha explorao da
classe trabalhadora, manifesta em ofensivas aos direitos trabalhistas, previdencirios, compresso
salarial e altssimos nveis de desemprego, que caberiam algumas ponderaes a este argumento,
pois dar ainda mais liberdade ao capital significaria uma acelerao na destruio da prpria classe
trabalhadora, principalmente nos pases subdesenvolvidos. sob esta perspectiva que se justifica a
atuao dos movimentos polticos e sociais representativos da classe trabalhadora, que em todo
continente americano, e no s nele, mantm sua organizao de forma a combater a
implementao da ALCA e tambm de modo a combater as normas impostas principalmente pela
OMC e pelo FMI.

revolucin social. Solamente en este sentido revolucionario emito yo, seores, mi voto a favor del librecambio (Marx,
Discurso Sobre El Problema Del Librecambio, cit, p. 554).
31
El problema del librecambio y la proteccin arancelaria se mueve todo l dentro de los lmites del actual sistema de
produccin capitalista, razn por la cual no tiene inters directo para los socialistas, que reclaman la abolicin de este
sistema. Pero s les interesa indirectamente, en el sentido de que desean asegurar al sistema de produccin actual la
mayor libertad de desarrollo posible y la ms rpida expansin, ya que con ello se desplegarn tambin sus necesarias
consecuencias econmicas: la miseria de la gran masa del pueblo como consecuencia de la superproduccin, que
provoca crisis peridicas o estancamientos crnicos del intercambio; la escisin de la sociedad en una pequea clase
de grandes capitalistas y un gran clase de esclavos asalariados que realmente van transmitindose por herencia, de
proletarios cuyo nmero aumenta sin cesar, en tanto que va dejndolos sin trabajo, constantemente, la nueva
maquinaria que desplaza al trabajador; en una palabra, la entrada de la sociedad en un callejn sin salida, del que no
hay escape fuera de la total transformacin de la estructura econmica que sirve de base a la sociedad (Engels, op.
cit., p. 567-568).
32
Com relao a esta discusso sobre o imperialismo e atual fase do capitalismo, destacamos o conceito de Gluckstein,
que chama a atual fase de Imperialismo Senil. Para ele esta nova face assumida pelo imperialismo seria caracterizada
pela tendncia mundial de financeirizao da riqueza e dos fluxos de capital, o que fora os capitalistas na tentativa de
defender a sua taxa de lucro, a nica alternativa de destruir as foras produtivas, destruir as fbricas, destruir a fora
de trabalho viva, que est dentro das fbricas, por isso que est sendo organizada a desertificao industrial da
Frana, por isso tambm que destroem a fora de trabalho humana, por exemplo, organizando a ofensiva contra o
custo do trabalho. (...) isto que faz com que o que era parcialmente progressista, no capitalismo ascendente, ceda
lugar hoje a um sistema que de nenhuma maneira apresenta qualquer trao progressista e que, sob todas as formas,
procure preservar o lugar da classe capitalista sob a forma de destruio da classe operria, de suas conquistas
[como, por exemplo, aqui no Brasil mais recentemente os ataques ao sistema previdencirio] e de suas organizaes
[poderamos citar a necessidade de destruir/cooptar os partidos dos trabalhadores, o que vem se concretizando de forma
acelerada no Brasil, com o PT] (Daniel Gluckstein, O Imperialismo Senil. So Paulo, Comisso de Formao de O
Trabalho, 1995, p. 135).