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Artigo

Biocarvo (Biochar) e Sequestro de Carbono


Rezende, E. I. P.; Angelo, L. C.; dos Santos, S. S.; Mangrich, A. S.*
Rev. Virtual Quim., 2011, 3 (5), 426-433. Data de publicao na Web: 17 de novembro de 2011
http://www.uff.br/rvq

Biochar & Carbon Sequestration


Abstract: The traditional answer to the question of controlling the growth of global warming involves reducing
emissions of greenhouse gases like CO2. However, developed and developing countries have difficulty in
adopting measures to reduce use of fossil fuels in the short or medium term. The world is currently exceeding
the rate of greenhouse gas emissions. Consequently, it is urgently necessary to remove carbon dioxide from the
atmosphere. Extensive research efforts in science and technology are underway to develop approaches to
capture and sequester carbon. In this work we deal with the different processes proposed, but with great
emphasis on the process of biochar production by pyrolysis of biomass which copies the methodology of Terra
Preta de ndios da Amazonia.

Keywords: Carbon sequestration; Biochar; Indian black earth; Global warming.

Resumo
A resposta tradicional para a questo do controle do crescimento do aquecimento global envolve a reduo das
emisses de gases de efeito estufa como o CO2. No entanto, os pases desenvolvidos e os em desenvolvimento
tm dificuldades em adotar medidas para reduzir o uso de combustveis fsseis no curto ou no mdio prazo.
Atualmente a concentrao de gs carbnico na atmosfera j ultrapassou o nvel de segurana calculado. Por
isso, urgente a necessidade de remover dixido de carbono da atmosfera. Esforos de pesquisa de cincia e
tecnologia esto em andamento para desenvolver abordagens adequadas para a captura e sequestro de
carbono. Neste trabalho apresentamos diferentes processos propostos para esse fim, porm daremos grande
nfase ao processo de produo de biocarvo por pirlise de biomassa, que copia a metodologia da Terra Preta
de ndios da Amaznia.

Palavras-chave: Sequestro de carbono; Biochar; Terra preta de ndios; Aquecimento global.

* Universidade Federal do Paran, Departamento de Qumica, Centro Politcnico, 81531-980, Curitiba-PR,


Brasil.
mangrich@ufpr.br
DOI: 10.5935/1984-6835.20110046
Rev. Virtual Quim. |Vol 3| |No. 5| |426-433|

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Volume 3, Nmero 5

Novembro 2011
Revista Virtual de Qumica
ISSN 1984-6835

Biocarvo (Biochar) e Sequestro de Carbono


Edivaltrys I. P. Rezende, Lilian C. Angelo, Sailer S. dos Santos, Antonio S. Mangrich*
Universidade Federal do Paran, Departamento de Qumica, Centro Politcnico, 81531-980, Curitiba-PR, Brasil.
*mangrich@ufpr.br
Recebido em 9 de setembro de 2011. Aceito para publicao em 22 de outubro de 2011

1. Introduo
2. Estratgias para a diminuio do aquecimento global
3. As Terras Pretas de ndios da Amaznia
4. A produo de biocarvo (biochar)
5. Concluses

1. Introduo
Apreenses com o aquecimento global

As apreenses com o aquecimento global


comearam a ser relatadas pela comunidade cientfica
internacional, com mais nfase, por volta de 1988,
devido rapidez com que as condies do clima
comearam a mudar.
Segundo um cenrio
catastrfico do Painel Internacional de Mudanas
Climticas (IPCC), 350 ppm seria a concentrao
segura de CO2 atmosfrico, entretanto a
concentrao atual j est se aproximando dos 400
ppm.1 A velocidade mdia anual de crescimento da
massa de CO2 na atmosfera foi de 3,2 0,1 Gt/ano (Gt
= 109 toneladas) nos anos de 1990, e de 4,1 0,1
Gt/ano de 2000 a 2005.2 Os combustveis fsseis,
grandes causadores do aumento da concentrao de
gases de efeito estufa na atmosfera, so a principal
fonte primria global de fornecimento de energia, e
provavelmente continue assim at o final do sculo.
Representam mais de 85% de toda a energia
comercial utilizada, o resto composto de energia
nuclear, energia hidroeltrica, e energia renovvel
(biocombustveis, energia elica, energia geotrmica
e energia solar).3 O aquecimento global continua com
tendncia ascendente, enquanto as polticas para
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diminu-lo falharam. Os encontros de Copenhague em


2009 (COP 15) e de Cancun em 2010 (COP 16)
mostraram-se incapazes de produzir um acordo
internacional para aps 2012, quando termina o
perodo de compromisso acertado no Protocolo de
Kyoto. Embora os pases tenham concordado em
limitar o aquecimento global a 2 C acima do nvel
pr-industrial, os fatos indicam que as emisses de
CO2 continuam a crescer rapidamente, conforme
citado acima. No ritmo atual, deve-se alcanar o nvel
de aumento de 2 C at 2050.4 A reduo de CO2 na
atmosfera alternativa importante, continuando-se
com o uso de combustveis fsseis e de
biocombustveis, e pode ser obtida por: (i) aumento
da eficincia energtica dos combustveis; (ii) uso de
combustvel de baixo teor de carbono e (iii); captura e
sequestro de carbono.

2. Algumas estratgias para a diminuio


do aquecimento global
Alm das tentativas de conteno das emisses de
CO2 da indstria de cimento, dos combustveis fsseis
e de outras, vrios processos para a diminuio do
aquecimento global esto sendo propostos.

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Rezende, E. I. P. et al.
Fox e Chapman (2011),5 em artigo de reviso,
analisaram a viabilidade tcnica de diferentes
processos como estratgias para a diminuio do
aquecimento global. Foram consideradas viveis as
seguintes propostas em ordem decrescente de
facilidade de implementao: (A) intensificao das
prticas de florestamento/reflorestamento; (B)
refletores solares espaciais (Figura 1-1); (C) formao
de aerossis na estratosfera (Figura 1-2); (D)

sequestro de carbono marinho por fertilizao dos


oceanos; (E) sequestro geolgico por injeo de gs
carbnico sob presso em espaos subterrneos
(como minas e poos de petrleo desativados); (F)
aumento da alcalinidade dos oceanos; (G) produo e
disperso nos solos de biocarvo (biochar); (H) gesto
do albedo (Figura 1-3); (I) criao de algas em edifcios
(Figura 2).

Figura 1. Trs sugestes para a reduo da temperatura na Terra: 1. Refletores solares, 2. Aerossis
atmosfricos, 3. Modificao do albedo, que a relao entre a quantidade de luz refletida pela superfcie
terrestre e a quantidade de luz recebida do Sol.
(http://www.bbc.co.uk/portuguese/ciencia/2009/11/091130_engenharia_copenhague.shtml).

A Figura 2 mostra o projeto piloto de criao de


algas em edifcios, vendo-se o foto-bioreator do
Ncleo
de
Energia
Auto-sustentvel,
do
Departamento de Engenharia Mecnica da
Universidade Federal do Paran (UFPR). Dentro da
estrutura do edifcio so vistos os tubos de plstico
transparentes contendo as algas em crescimento
suportadas em soluo aquosa nutriente. So 3 km de
tubos com dimetro interno de 50 mm. O CO2
consumido retirado do ar atmosfrico, que
injetado no sistema. Alm de alimentar a soluo
nutriente com CO2, a injeo de ar tambm atua para
agitar a soluo nutriente, provocando leve
desequilbrio na energia potencial do sistema,
suficiente para promover a circulao do lquido por
toda a tubulao.
Dentre os processos descritos acima, as
proposies (B), (C), (D) e (F) so menos exequveis
porque necessitam de acordos internacionais,
geralmente complicados, para viabilizar suas
implementaes. Assim, aps os processos de
florestamento/reflorestamento
e
sequestro
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geolgico, o processo de pirlise de biomassa e


disperso do biocarvo produzido no solo o mais
vivel tecnicamente, segundo aqueles autores. O
biocarvo obtido por pirlise de biomassa a
temperaturas de 300 a 600 C tem um maior
potencial de mitigao das alteraes climticas como
perodos de chuvas excessivas ou de secas. Esse
material termicamente alterado se degrada muito
mais lentamente, criando um grande estoque de
carbono no solo de longo prazo. cerca de 1500 a
2000 vezes mais estvel do que a matria orgnica
no pirolisada, tendo assim tempos de residncia no
solo de vrias centenas a milhares de anos. A
presena de estruturas orgnicas internas
semelhantes a do grafite contribui para que o
biocarvo tenha sua recalcitrncia mantida por um
maior perodo de tempo, caracterizando um sistema
de sequestro de carbono negativo mais eficiente. O
biocarvo resultado do trabalho de pesquisadores,
no Brasil e no exterior, que estudaram a produo de
um fertilizante orgnico condicionador de solo similar
s terras pretas de ndios da Amaznia.
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Rezende, E. I. P. et al.

Figura 2. Algas em edifcio. Edifcio experimental de criao de algas do Ncleo de Energia Auto-Sustentvel,
Departamento de Engenharia Mecnica - UFPR. (http://npdeas.blogspot.com/)

3. As Terras Pretas de ndios da Amaznia


Naturalistas e gelogos que viajaram pela
Amaznia, a partir da dcada de 1870, observaram
manchas profundas de solo escuro, muito frtil,
diferentes do solo pobre existente em quase toda a
regio. O solo amaznico comum em geral arenoso
ou argiloso, tem poucos nutrientes e exibe apenas
uma fina camada superficial de hmus produzida pela
floresta.6 So solos altamente intemperizados
(velhos), cidos, com baixa capacidade de troca
catinica
(CTC),
baixa
fertilidade
e,
consequentemente, com baixo potencial de produo
das culturas quando as florestas so eliminadas. A
retirada da floresta leva a extino da camada de
hmus e a formao de verdadeiros desertos. A
fertilidade do solo o fator limitante para o
desenvolvimento da agricultura sustentvel na regio.
As manchas de solo escuro, ao contrrio, so ricas
em carbono, contendo, em mdia, at cinco vezes o
teor de carbono dos solos comuns vizinhos. Esto em
geral associadas a antigas ocupaes indgenas,
identificadas por fragmentos de cermica, ossos e
outros vestgios, por isso ganharam o nome de terras
pretas de ndio da Amaznia (Figura 3). Cientistas de
diversos pases esto estudando esses solos da

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Amaznia devido sua fertilidade e capacidade de


sequestrar carbono.
A atividade humana no passado pr-colombiano
resultou no acmulo de resduos vegetais e animais,
assim como grandes quantidades de cinzas e carves
e de diversos elementos qumicos, tais como: P, Mg,
Zn, Cu, Ca, Sr e Ba, que representam a assinatura
geoqumica da ocupao humana.7 O tema Terras
Pretas de ndio tem despertado tamanho interesse na
comunidade cientfica internacional que nos ltimos
anos diversos artigos e cartas da Nature e da Science
foram dedicados ao assunto.8-18
Alm disso, grupos de pesquisa vm sendo criados
para estudar esses solos e encontros cientficos so
realizados para debater o tema. Em 2006, por
exemplo, a reunio anual da Associao Americana
para o Avano da Cincia (AAAS, na sigla em ingls),
dedicou um simpsio a essa questo de ttulo:
Amazonian Dark Earths: New Discoveries (Terras
Pretas da Amaznia: Novas Descobertas). Calcula-se
que esses solos escuros ocupem 1% (63 mil km2) de
toda a rea de floresta na Amaznia, mas outras
estimativas prevem at 10 %. As terras pretas de
ndios foram produzidas por povos pr-colombianos,
embora no esteja claro se foi um processo
intencional de melhoria do solo ou um subproduto
das atividades agrcolas e de habitao desses povos.

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Rezende, E. I. P. et al.

Terra Preta de ndio

Solo da Regio Amaznica

Figura 3. Contraste entre as terra pretas de ndios e solos adjacentes da Regio Amaznica7

4. A produo de biocarvo (biochar)


O entusiasmo e tor o do te a terras pretas de
ndios levou riao de u a asso iao u dial
que a Iniciativa Internacional do Biocarvo (IBI, sigla
do nome em ingls). A IBI (http://www.biocharinternational.org/) realiza congressos a cada dois
anos. O ltimo ocorreu no Rio de Janeiro, de 12 a 15
de setembro de 2010, com a presena de mais de 200
pesquisadores do tema, vindos de 30 pases de todos
os continentes. A industrializao de produtos de
origem vegetal gera rejeitos que, de um lado podem
ser aproveitados como insumos para a agricultura e
de outro podem ser potenciais passivos ambientais.
Uma alternativa a produo de biocarvo para atuar
no sequestro de carbono e como condicionador
orgnico de solo. O bom biocarvo apresenta
estrutura interna inerte, semelhante a grafite, que faz
preservar (sequestrar) o carbono no solo por centenas
e at milhares de anos, e estrutura perifrica
(externa) reativa (funcionalizada) para atuar como a
matria orgnica natural do ambiente. Dessas funes
destacam-se, a promoo da estruturao do solo
com ligaes qumicas entre o biocarvo e estruturas
macromoleculares
inorgnicas,
evitando
desmoronamentos de terrenos durante os perodos
chuvosos, retendo gua da chuva e de irrigao para

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liber-la durante perodos secos, retendo e liberando


os ons H+ e OH- na ao de controle do pH do solo, e
retendo ons metlicos nutrientes de plantas como
Ca, Fe, Cu, ou txico para elas como, por exemplo, o
Al (Figura 4). Desse modo, busca-se desenvolver um
produto que solucione problemas ambientais e
viabilize terras infrteis para a agricultura.
Estima-se que a quantidade tima de biochar nos
solos para agricultura varie entre 1 e 5%. Matovic2
tomou como valor para o estudo que desenvolveu a
mdia de 3% de biochar nos primeiros 30 cm de
coluna do solo, o que leva a uma dosagem de 13,5
t/ha (1 ha = 10000 m2). Conforme poder ser visto nos
dados a seguir, o processo do biochar seria o mais
adequado para o caso do Brasil na reduo dos gases
de efeito estufa. O carvo presente no solo foi gerado
provavelmente por meio da queima de materiais
orgnicos em condies especiais (com pouco
oxignio disponvel). As altas concentraes de
carbono no solo melhoram a absoro de gua,
facilitam a penetrao de razes e tornam as plantas
mais resistentes. O tipo de carvo encontrado na
terra preta de ndio garante a longa reteno do
carbono no solo, ao contrrio do que deveria
acontecer na regio amaznica, em que a
temperatura e a umidade so elevadas, condies nas
quais a matria orgnica tende a se degradar
rapidamente, gerando gs carbnico.

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Rezende, E. I. P. et al.

Figura 4. Esquematizao do biocarvo com estrutura interna inerte e estrutura perifrica funcionalizada (A);
estruturando o solo (B); retendo gua (C); coordenando ons metlicos nutrientes ou txicos para as plantas
(D). Ver texto

Atualmente, dentro das atividades do Instituto


Nacional de Cincia e Tecnologia de Energia e
Ambiente so feitos estudos de laboratrio na
produo do biocarvo (Figura 5). Os dados obtidos
esto sendo passados para agricultores e para rgos

governamentais como a Empresa de Pesquisa


Agropecuria e de Extenso Rural de Santa Catarina
(EPAGRI) como prtica de melhoria da fertilidade dos
solos e de captura e sequestro de carbono (CCS)
(Figura 6).

Figura 5. Esquema representativo para o estudo de produo de biocarvo, bio-leo e biogs em laboratrio, a
partir de diferentes tipos de biomassas.19

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Rezende, E. I. P. et al.

Figura 6. Produo industrial de biocarvo por pirlise (ausncia de oxignio) da biomassa (acima) e uso do
biocarvo (abaixo).20

5. Concluso
As apreenses com o aquecimento global levam a
comunidade cientfica a estudar maneiras adequadas
para resolver este srio problema. O biocarvo no
surge para competir com outras formas de resolver a
sria questo em pauta, mas para ser aplicado aonde
for o mais adequado. Conforme pode ser observado
no trabalho de Fox e Chapman5 h diferentes
processos como estratgias para a diminuio e
estabilizao da temperatura na atmosfera.
pensamento geral que cada pas deva utilizar as
tecnologias mais adequadas para o seu caso
especfico (ou seus casos especficos). Dos vrios
processos viveis apresentados, conclui-se que os
mais adequados para uso imediato no Brasil so as
prticas de parar, ou diminuir drasticamente as
prticas de desmatamento e praticar intensivamente
o florestamento/reflorestamento, adotar a produo
de biocarvo, por pirlise dos vrios resduos de
biomassa que produzimos, inclusive do lixo das
cidades, e disperso nos solos. A criao de algas em
edifcios promete ser uma tecnologia vivel a longo
prazo. As tecnologias mais exticas como, formao
de aerossis na estratosfera, sequestro de carbono
marinho por fertilizao dos oceanos, aumento da
alcalinidade dos oceanos, gesto do albedo e uso
refletores solares espaciais so o que so, meras
curiosidades no momento, umas em maior, outras em
menor grau.
Temos quase que um compromisso moral com o
desenvolvimento da tecnologia do biocarvo. uma
consequncia da tecnologia usada por nossos
ancestrais pr-colombianos.
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O io arvo per ite har o izar a produo de


energia e de alimentos com o aumento da fertilidade
do solo e o sequestro de carbono. Essas
caractersticas fazem dessa tecnologia uma das
poucas hoje disponveis com potencial para responder
convergncia de questes com as quais o mundo se
defronta nesse incio de sculo: degradao dos solos,
escassez de alimentos e fertilizantes, competio por
biomassa e escalada das emisses de gases do efeito
estufa. Talvez estejamos prximos de uma segunda
revoluo verde, baseada no aprimoramento de
tcnicas antigas, herdadas das populaes prcolombianas, que permitiro um reaproveitamento
sem precedentes de resduos e uma produo
agr ola tropi alizada e a ie tal e te
e os
da osa .6
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<http://www.biocharinternational.org/>. Acesso em: 17 novembro 2011.

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