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Universidade Estadual de Campinas 11 a 24 de julho de 2005

O homo laborens, o homo faber, o homo motor e o cyborg na adaptao do nosso corpo aos meios de produo

Ilustraes do livro The Human Motor, do historiador Anson Rabinbach, que caracteriza o sculo 19 como o sculo da fadiga e da neurastenia

A histria do corpo humano


Foto: Antoninho Perri

LUIZ SUGIMOTO
sugimoto@reitoria.unicamp.br

histria do corpo humano


a histria da civilizao. A
partir dessa analogia, a economista Maria Ceclia Donaldson Ugarte
estudou as transformaes impostas ao corpo humano para adaptlo aos meios de produo, desde a
Revoluo Industrial at a Revoluo da Informao dos dias de hoje, quando o homem aparece desenraizado da carne e dos ossos,
em ambiente virtual. Tendo trabalhado por 11 anos como executiva
na iniciativa privaPesquisadora da, Maria Ceclia
atuou como voltou vida acadmica para persexecutiva
crutar por dois apor 12 anos nos e meio os caminhos do corpo,
vivenciando experincias com psicodrama, criatividade corprea e
sade mental no trabalho. Sua pesquisa resultou em dissertao de
mestrado apresentada na Faculdade de Educao Fsica (FEF) da Unicamp, sob orientao da professora Maria Beatriz Rocha Ferreira.
Sempre estudamos a Revoluo
Industrial como um grande feito,
sem considerar que houve uma explorao macia e cruel da populao. Foi a mais radical transformao da vida humana j registrada
em documentos escritos, segundo
Eric Hobsbawn, que deveria ser
mais lido para fundamentao histrica, afirma Maria Ceclia Ugarte, referindo-se ao historiador cujos
conceitos sustentam boa parte da
dissertao. Ela lembra que antes
da revoluo, durante sculos, os
corpos trabalharam integrados
com suas ferramentas, como os teares, num urdir e tecer em ritmo
natural, onde estavam presentes as
sensaes corporais, a imaginao
e as emoes. Podia-se parar, conversar, rir e recomear. Era o homo
laborens, que estava em inter-relao com as pessoas, os objetos e a
natureza, observa.
Segundo a pesquisadora, o capitalismo na Inglaterra comeou no
lar, j por volta de 1750, com o trabalho de pai, me e filhos em favor
de um empreendedor que fornecia a matria-prima. Todas as casas tornaram-se fbricas em miniatura e foi justamente com este
artesanato domstico que se iniciou a transformao dos processos produtivos. Aos poucos, o homo laborens foi dando lugar ao homo
faber termos criados por Hanna
Arent. Quando a revoluo chegou 30 anos depois, e se acelerou
o processo de industrializao, as
famlias foram retiradas de seu
territrio e levadas para trabalhar
nas fbricas, morando em cantos
ftidos que marcaram o surgimento do meio urbano. A jornada de
trabalho chegava a 14 horas. Desterritorializada, a pessoa, antes
vista por inteiro mente, corpo e
esprito , perde o seu centro e fica
nas mos manipuladoras do poder. Foi um estrago impressionante, diz Maria Ceclia.
No entanto, a nova classe operria relutou em aceitar os relgios, o
trabalho imposto no mais pela natureza, mas sim pelo ritmo das mquinas e da produtividade. A formao do que Norbert Elias chamou de um novo habitus social le-

A economista Maria Ceclia Donaldson Ugarte: A relao entre corpo e trabalho bem mais estreita do que transparece
Fotos: Divulgao

varia geraes. Portanto, a resistncia foi grande, gerando bloqueios


e conflitos, observa a economista.
Com a difuso dos motores a vapor
e de novos mtodos de produo,
as cidades inflaram com o xodo do
campo e surgiu tambm o desemprego. A cincia avanava junto
com a industrializao, mas crescia
a populao carente, subnutrida e
com altos ndices de mortalidade.
Sculo da fadiga O historiador Anson Rabinbach caracteriza
o sculo 19 como o sculo da fadiga
e da neurastenia. Em The Human
Motor, ele descreve o processo de
construo do corpo e sua relao
com o trabalho, dentro da viso da
energtica e do materialismo que
permeavam a poca. O homo-motor, para o autor, uma metfora da
fora de trabalho, ou seja, de que
o corpo humano seria um reservatrio como o das mquinas, capaz
de converter energia em trabalho
mecnico. Corpo, mquinas e natureza eram movimentos passveis
de ser medidos dentro das leis da
dinmica e conseqentemente
dominados, submetidos a sistemas
organizacionais cientificamente
desenhados.
Rabinbach considera que a modernidade industrial europia viase sempre ameaada pela subverso do fantasma da preguia. O
labor era pregado como um remdio contra os apetites dos sentidos
e como um amigo da alma. Da, a
necessidade de docilizar os corpos para que esquecessem seu estilo de vida arraigado desde os antepassados e se transformassem
em uma fora de trabalho produtiva e disciplinada, explica Maria
Ceclia Ugarte.
The Human Motor mostra a ligao entre as novas cincias fisi-

ologia, educao fsica, ergonomia


objetivando a perscruta do corpo, num esquadrinhamento que
vai embasar teorias at as chegadas do taylorismo e do fordismo, formas econmicas de diviso do trabalho. Antes, achavam que o corpo era uma mquina capaz de trabalhar sem parar, bastando-lhe um
pouco de comida e de descanso.
Ignorava-se a segunda lei da entropia: que a energia se esgota a
cada vez que se usa. A fadiga e a
neurastenia tornaram-se uma verdadeira epidemia, principalmente
na Frana e Alemanha, onde a resistncia s inovaes foi ainda
maior, conta Maria Ceclia..
Esquadrinhamento Ao final
do sculo 19, portanto, j diminua
o discurso de que havia resistncia ao trabalho por causa de indolncia e preguia. Higienistas, fisiatras, psiclogos, antroplogos
do trabalho, mdicos e polticos
examinavam a tendncia preguia, mas tambm passaram a reconhecer os danos do excesso de carga de trabalho, o que levou defesa
de reformas sociais com novas regulamentaes e leis trabalhistas.
A idia era de que a sade da populao precisava ser incentivada,
mas visando aumentar a capacidade de resistncia do corpo ao trabalho, recorda a pesquisadora.
Mdico, fisiologista e pioneiro

em pesquisas na aviao, fotografia e cinema, Etienne-Jules Marey


foi, tambm, quem realizou os primeiros estudos sobre os movimentos do corpo, em 1868. Inventou
instrumentos de medio e pesquisou inicialmente os animais,
principalmente os movimentos do
cavalo (ritmo, durao e intensidade), alm dos mecanismos de vo
de pssaros e insetos. Mediu depois o andar humano, na passada
e na corrida. Suas descobertas extasiaram os especialistas, pois balizavam as pesquisas para uma
cincia do trabalho, e tambm os
artistas, porque significavam uma
representao artstica do movimento. O prprio Marey produziu
instantneos do movimento, criando o que chamou de photochronographer e depois o chronophotographo.
Maria Ceclia Ugarte observa
que a educao fsica foi fundada
nesse contexto, dentro da rea mdica, com novos aparatos para que
os corpos adquirissem resistncia
fsica e mental na luta contra a fadiga e a neurastenia. Tambm apareceram os primeiros estudos de
ergonomia. A relao entre corpo e trabalho bem mais estreita
do que transparece superficialmente. O corpo deslocado para
deixar de pertencer a si mesmo e
servir como uma mquina de produo, resume a pesquisadora.

Os arqutipos
do sculo XXI
Na opinio de Maria Ceclia
Ugarte, a chamada Revoluo
da Informao ou do
Conhecimento tambm atinge
o corpo humano de maneira
brutal. Neste mundo do
trabalho altamente mecanizado
e informatizado, ela cita o
socilogo Francisco de
Oliveira, que observa um salto
em direo ao trabalho
abstrato. Os salrios passam
a ser atrelados produtividade
e no mais s horas de
trabalho, dando margem
terceirizao informal. um
salve-se quem puder que tira
do trabalhador o poder de lutar
por seus direitos. J que ele
precisa sobreviver, sujeita-se.
A explorao das pessoas, da
sociedade e do ambiente
prevalece sobre o sentido de
comunidade e solidariedade. A
fadiga e a neurastenia descritas
por Rabinbach desdobram-se
neste incio de sculo em
vrias denominaes como
depresso, estresse, anorexia,
bulimia, obesidade e
dependncia qumica, afirma a
pesquisadora.
Maria Ceclia observa, ainda,
que diante da relao to ntima
das pessoas com a tecnologia,
o corpo j no percebido
como antes, parecendo
desenraizado de si mesmo e
esfumado em ambiente virtual.
Como disse a feminista Donna
Haraway, em seu Cyborg
Manifesto, ficou difcil saber
onde ns acabamos e onde as
mquinas comeam. Para ela,
ser cyborg no tem a ver com a
implantao de bits de silcio
ou prteses sob nossa pele,
mas com ir academia de
ginstica, a uma prateleira de
alimentos energticos e dar-se
conta de estar em um lugar que
no existiria sem a idia do
corpo como uma mquina de
alta performance, compara.
Na viso da pesquisadora, os
atletas olmpicos so bons
exemplos de que j estamos
cyborgs. Vencer a Olimpada
no depende simplesmente de
correr mais rpido. Depende de
toda uma interao entre
medicina, dieta, prticas de
treinamento, vestimentas
especiais, fabricao de
equipamentos, visualizao e
controle do tempo, e no
raramente da utilizao de
drogas para melhorar a
performance. Haraway tambm
afirma que este um mundo de
redes entrelaadas, humanas e
maqunicas, que jogam
conceitos como natural e
artificial na lata do lixo,
avalia.
Depois de rever mais de 200
anos de histria do corpo
humano, Maria Ceclia Ugarte
julga que chegou a hora de
parar para pensar o corpo, o
quanto ele foi desprezado em
nome da transcendncia e
manipulado em nome do
capital. Os efeitos da
Revoluo da Informao
podem ser comparados aos do
desenraizamento dos
camponeses de suas terras no
incio da industrializao.
Precisamos pensar onde
ficaram as possibilidades de
escolha, j que esta revoluo
silenciosa para a populao
comum e excluda Do homomotor aos cyborgs, nesta
corrida atrs do progresso e da
multiplicao tecnolgica,
devemos refletir e perguntar
onde ficam as pessoas.