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MANA 18(2): 349-377, 2012

O EXRCITO DOS MORTOS:


SENTIDO DO SACRIFCIO E DA
TRANSCENDENTALIDADE NA MILITNCIA
REVOLUCIONRIA, CASO DO EXRCITO DE
LIBERTAO NACIONAL (ELN) DA COLMBIA *
Andrea Lissett Prez

Introduo
Neste artigo discuto a presena de elementos religiosos no interior de um
grupo revolucionrio da Colmbia, o Exrcito de Libertao Nacional (ELN),
surgido na efervescncia da Revoluo Cubana nos anos 1960 e que ainda
segue vigente como projeto de luta armada. O interesse por esta temtica
emergiu no percurso da pesquisa etnogrfica que buscava elucidar as razes
pelas quais este grupo tem perdurado por mais de 40 anos como sujeito ativo
de complexas dinmicas sociais e polticas em distintas regies do territrio
colombiano. Tendo presente que a maioria dos grupos nascidos nesse perodo se extinguiu pouco tempo aps sua fundao, tem ainda maior relevo
a compreenso da longa durao do ELN. Por que continua vigente? Que
elementos permitiram ou facilitaram essa permanncia histrica?
Os dados etnogrficos compilados durante os anos 2006 e 20071 me permitiram detectar aspectos instigantes, como a existncia de uma importante
tradio de luta e resistncia social pela via armada nos setores subalternos
colombianos, assim como um significativo processo de construo identitria
no interior do grupo. Esta foi uma descoberta de fato relevante porque, de
um lado, mostrava-se o peso da histria, da tradio que seguia nutrindo
de sentido o agir social e, neste caso, o surgimento de novas propostas de
luta e, de outro, o papel que desempenhava o simblico, frequentemente
ignorado e/ou subestimado no campo de estudo sobre a problemtica do
conflito e dos atores armados.2
O certo que me deparei com uma identidade diferenciada, denominada por seus prprios militantes como o ser eleno, ou ser parte das trs
letras: E-L-N, ou ser vermelho e preto como as cores de sua bandeira;
uma identidade que carregam com orgulho e que fala de algo ntimo, de

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sua histria, de suas vivncias, de seus ideais e de tudo o que envolve seu
projeto de vida. Era um sentimento forte, expresso em distintos mbitos, em
sujeitos de diferentes procedncias e subjetividades, e que os integrava, os
irmanava, apesar das diferenas e das distncias; era o que os fazia sentirem-se parte do que de fato mantinha o grupo como tal.
Vrios elementos se mostraram preeminentes na formao da identidade dos elenos, tais como os laos de familiaridade que se criam entre os
militantes ou o sentido de pertena que se forja atravs da vida gregria e
dos fios da memria coletiva, assim como a presena, nada desprezvel, do
religioso. Ainda que a organizao se defina como ateia e seguidora dos
princpios cientficos do marxismo-leninismo, em seus discursos e em sua
prtica podiam ler-se significativos traos religiosos. O que esse religioso?
Como se manifesta?
Aqui importante trazer tona alguns dados histricos que permitam
contextualizar esse processo. Transcorriam os anos 1960, fervia a utopia
revolucionria pelo continente e a tomada do poder e a construo de uma
sociedade socialista passaram a ser uma possibilidade imediata e prioritria. Esse ser o novo paradigma poltico da esquerda, entendido, conforme
McAdam (1994), como o marco dominante de protesto, que legitimar a
ao coletiva em prol dos ideais revolucionrios. importante salientar o
profundo impacto desse novo marco ideolgico no s em relao aos poderes
estabelecidos, mas tambm nos velhos partidos de esquerda e, principalmente, nos partidos comunistas, que foram fortemente questionados quanto
s suas estratgias e tticas de luta.
Esse movimento de crtica e renovao levou formao de novas organizaes polticas que foram identificadas como a nova esquerda, que se
caracterizou pela radicalizao em sua concepo poltica e pela defesa das
formas superiores de luta, isto , a luta armada (Arenas 1971). A essas novas
propostas de luta e utopias libertrias se vincularam distintos setores sociais,
como camponeses, intelectuais, operrios, estudantes e tambm cristos que,
desde as periferias da instituio eclesistica, assumem, alm da centralidade
dos pobres e oprimidos, a urgncia de sua libertao (Boff 1996:10).
Nesse ambiente, surge o ELN sob a iniciativa de sete estudantes que
viajam a Havana e formam um grupo denominado Brigada Pr-Libertao
Antonio Galn com o objetivo de retornar ao pas e impulsionar a luta revolucionria, organizando, conjuntamente com a atividade poltica, os grupos
que na cidade e no campo desenvolveram a luta armada (Arenas 1971:16).
Esses foram os primeiros passos da organizao, que nasce publicamente
em 1965 com a tomada do povoado de Simacota. Constitui-se como uma
guerrilha revolucionria de carter poltico-militar, enquadrada nos pos-

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tulados da nova esquerda, e cujo discurso poltico apelava para termos


simples e acessveis populao comum, evocando tradies polticas de
importante ascendncia popular, assim como um profundo sentido nacionalista de luta pela libertao nacional, que trazia um significativo valor
de unidade e identidade, bandeira de luta de fundamentais mobilizaes
sociais na Colmbia. O ELN se mostrava, assim, como uma opo ampla na
qual todos cabiam.
E, com efeito, o discurso demonstrou ser eficaz, pois para essa proposta
revolucionria confluram distintos setores sociais que se sentiram includos
e identificados. Entre eles, o carismtico sacerdote Camilo Torres3 que, por
suas ideias e ativismo em prol das diferentes problemticas sociais, tinha
sido afastado pelo setor conservador da instituio religiosa. Camilo tinha
uma grande acolhida popular, a ponto de fundar um exitoso, ainda que breve
no tempo (1963-1964), movimento poltico nacional Frente Unido para
liderar as mudanas requeridas na estrutura do poder poltico e que as
maiorias possam produzir as decises (Torres apud Arenas 1971:67). Nesse
contexto sociopoltico, a organizao se aproximou deste lder e convidouo a participar do projeto do ELN. Uma srie de acontecimentos favoreceu
a incorporao do sacerdote guerrilha, tais como seu desencanto com as
possibilidades de mudana social pelas vias institucionais ao no encontrar
receptividade nos mbitos burocrticos, a influncia do marco dominante de
protesto que privilegiava a luta armada, e as contnuas ameaas sua vida.
Camilo ingressou no corpo armado da guerrilha em fins de 1965 e
morreu em fevereiro de 1966, no primeiro combate de que participou, ao
tentar tomar a arma de um soldado inimigo. Este fato teve um grande impacto imediato, pois tudo o que Camilo representava como figura pblica e
lder poltico incidiu sobre a opo revolucionria pela via armada e, particularmente, pelo ELN. Muitos de seus seguidores, simpatizantes e amigos
ingressaram nas fileiras deste grupo (Arenas 1971). Mas o principal efeito, no
que se refere ao processo organizativo do ELN, seria a abertura de um espao
de participao e de compromisso poltico do setor dos cristos (clrigos e
laicos), identificados com o pensamento e o exemplo de vida de Camilo.
Isto no significa, importante aclarar, que a organizao se tornou
crist ou adotou o cristianismo como fonte ideolgica da luta revolucionria,
pois, como j dito, se define como ateia e seguidora do marxismo-leninismo.
Este , justamente, o miolo da presente reflexo: a forma como o religioso
permeia a organizao para alm dos aspectos formais ou das declaraes
ideolgicas. Trata-se, ento, de uma religiosidade profunda que necessrio
desentranhar e que se relaciona com as atitudes, os valores e certa moralidade
que orientam a maneira de ser e de agir desses militantes.

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Presena do religioso
O setor dos cristos deixou rastros indelveis no ELN. Nesse processo em que
entraram, passaram e, muitos deles, ficaram no ELN, no s se mesclaram
indivduos, mas sobretudo subjetividades. No entanto, chama a ateno o
desconhecimento desse universo simblico na formao de seu pensamento.
Em seus discursos formais, o ELN se concebe fora dessa tradio. Define-se
com base no paradigma revolucionrio e racionalista, como uma organizao
ateia que se orienta pela concepo cientfica do marxismo-leninismo. Este
um princpio que no se discute e que tem permanecido intacto ao longo
da histria do grupo.
Inclusive, num dos momentos mais tensos, quando foi debatida a compatibilidade entre o marxismo e o cristianismo com o fim de esclarecer a verdadeira orientao ideolgica do ELN, o sacerdote e ento chefe mximo da
organizao Manuel Prez afirmou: indiscutvel que a cincia para
a revoluo o marxismo-leninismo, e isso assumido por todos os cristos
participantes na organizao (Manuel apud Harnecker 1988:13). Est claro
que a cincia, entendida no marco do marxismo-leninismo, assumida como
a fonte do saber, numa lgica que parece ser constante entre as organizaes
deste tipo, assim como assinala Marcelo Camura em seu estudo sobre os
movimentos e as organizaes comunistas: o campo marxista se torna um
lugar por excelncia onde se explicam todas as coisas (1988:30).
Dessa maneira, o conhecimento cientfico, e nesse caso o paradigma
dominante das organizaes de esquerda, termina convertendo-se numa
verdade inquestionvel, uma espcie de ato de f, atrs do qual, paradoxalmente, escudam-se e coexistem distintos registros, como o religioso
que, embora seja negado, continua influenciando a construo social da
realidade. Este ponto requer algumas precises conceituais porque toca
numa das fibras mais sensveis da sociedade moderna: o questionamento
de seu iderio de mundo secularizado, racional, construdo sobre a separao radical entre o religioso e o laico. Apesar da fixidez dessa mentalidade
no mundo ocidental, a irrupo de novas realidades sociais, de diferentes
expresses sociais, culturais e intelectuais no classificveis dentre essas
categorias colocou em relevo a existncia de diversas formas de hibridismos
e reinvenes simblicas fora da linearidade do processo de secularizao,
da fronteira entre o religioso e o laico.
Essa nova perspectiva parecia indicar, assim, que na prtica no existe
um divrcio to abismal entre os discursos religiosos e racionais, tal como
se pensava sob o ideal da modernidade e como a maioria dessas organizaes de esquerda termina por acreditar e defender. Talvez essas linguagens

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estejam mais misturadas do que aparentam ou se tenta aparentar, e por isso


seja necessrio, como convida Luis Eduardo Soares (1990), sair dos limites
da oposio desses domnios, apreender distintas variveis e pensar numa
interao dialgica de fluxos, intercmbios, apropriao de elementos, enfim, em um movimento criador com base nas diferenas no excludentes.
Ou, indo ainda mais longe nesse debate, questionar os princpios que esto
na base da viso moderna da religio e da secularizao, e pensar, como
prope Otvio Velho (1995), que provavelmente a separao desses universos
no seja to certa, que a questo no estaria no fato de a religio deixar ou
no de ser o fundamento das sociedades humanas, conforme aborda Marcel
Gauchet (2004), mas se estas possuem realmente um fundamento.
Este , ento, o cerne do problema que se apresenta em relao fachada racionalista que os elenos construram como parte de um discurso de
legitimao ante si mesmos e ante os demais, mas que na prtica no parece
coincidir com suas formas concretas de atuar. Ali esto presentes os rastros
da religiosidade. O legado do setor dos cristos e principalmente dos clrigos
que exerceram papis determinantes na vida da organizao penetrou distintos planos de sua realidade. Por mais que se declarem marxistas-leninistas,
sua lgica de comportamento mostra o profundo sentido do religioso que
os acompanha. O curioso deste fato que no foi uma aposta intencional
ou consciente, pelo contrrio, como podemos perceber na voz do sacerdote
Manuel Prez, pois eles praticamente renunciaram condio religiosa
para assumir o exerccio da militncia. Foi atravs do estilo particular com
que esse setor encarou a luta revolucionria que a subjetividade religiosa
se inseriu e ganhou dinmica prpria no interior do ELN.
Aqui preciso trazer tona um fato, j mencionado, que marca profundamente a organizao: a morte em combate do sacerdote Camilo Torres,
que o transforma em mrtir da revoluo e em mito reverencial para o ELN.
O fundo religioso deste episdio evidente e neste ponto reside sua fora.
Camilo interpretou e atualizou um dos mais caros preceitos do cristianismo:
o sentido do sacrifcio e da entrega total pelos outros. Ele encarna esse princpio, esse ato germinal da tradio crist o sacrifcio de Jesus pela humanidade cuja mensagem traduzida para a linguagem da luta social:
Quando Jesus ia para Jerusalm disse aos apstolos: Olhem, a mim ningum
tira a vida, eu a entrego voluntariamente. E a entregou voluntariamente, porque com essa entrega, com esse grito enorme perdido no Calvrio, Jesus de
Nazar ia gritando a toda a humanidade: vale a pena morrer quando se trata
de construir a fraternidade universal (Sacerdote Bernardo Arroyabe, militante
do ELN, 1996).

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Esta foi a exegese feita por Camilo, levada at as ltimas consequn


cias: o sentido de que no h maior prova de amor pelo prximo que o
prprio sacrifcio. Este , sem dvida, um dos maiores impactos desse lder,
que sensibiliza e convoca muitos cristos, entre os quais cabe mencionar
os sacerdotes espanhis Manuel Prez, Domingo Ladin e Jos Antonio Jimenez, que se uniram s fileiras do ELN em 1970. Eis um dado importante,
pois ainda que tenham sido vrios os clrigos que ingressaram na guerrilha,
eles no apenas foram os primeiros a dar esse passo, mas tambm a ocupar
altos cargos, como o caso de Manuel Prez, que foi comandante mximo
da organizao de 1983 at a sua morte, em 1998. Eles foram os herdeiros
do fenmeno representado por Camilo, de seus princpios de luta e de sua
vocao de entrega revoluo. A morte de Ladin em combate e a profunda
convico de Manuel durante toda a sua militncia ampliaram e reforaram
a viso sacrificialista inaugurada por Camilo. Uma boa ilustrao da forma
como esses sacerdotes interpretaram o compromisso revolucionrio pode
ser observada na mensagem de Domingo Ladin anunciando publicamente
sua incorporao ao ELN:
Ao tornar pblica esta deciso, renovo o compromisso irrevogvel aceito ao ser
ordenado sacerdote de consagrao. Acredito que agora comea minha autntica
consagrao sacerdotal, que exige o sacrifcio total para que todos os homens
vivam em plenitude. No mera coincidncia que este anncio seja feito no
dia em que o povo colombiano celebra o quarto aniversrio da morte fsica do
grande lder de nosso povo: Camilo Torres Restrepo. Sua palavra e exemplo
seguem sendo bandeiras de redeno, grito de esperana para os explorados
[...] Camilo no morreu. Vive no corao dos pobres e oprimidos, no interior
de todo homem que luta pela justia e fraternidade humanas (Ladin em 15 de
fevereiro de 1970).

Ladin sintetiza trs elementos pertinentes para a presente anlise: o


sentido do sacrifcio como premissa da luta revolucionria, a consagrao do
mito de Camilo como redentor do povo que, de alguma maneira, estende-se
a eles como continuadores da luta, e o carter de transcendentalidade que
se conquista aps o sacrifcio. O trabalho de campo permitiu-me constatar
que essas noes no s foram apropriadas pelo setor dos cristos, mas se
converteram em importantes pilares na construo do sentido de militncia
do grupo:
Tenho medo de ficar sozinha, pois com o passar do tempo a maioria dos meus
familiares caiu nessa luta. Tenho conscincia que eu tambm ficarei aqui, porque

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meu amor entregar minha vida por isto. Gostaria que meus filhos seguissem
a mesma conscincia, a origem, a moral de minha famlia (Talia, camponesa,
22 anos de militncia).

Como podemos perceber, essa guerrilheira concebe a morte como


algo desejado, como um fim cheio de significado, como uma expresso de
amor que tem uma conotao forte, ntima, familiar, porque envolve no s
seus parentes, mas seus prprios filhos, nos quais deposita a esperana de
continuidade da luta. Esse foi um trao reiterativo nas distintas perspectivas subjetivas e condies de militncia. Assim, por exemplo, refere uma
guerrilheira de origem urbana de longa trajetria: encher-se de todos
esses atos que do valor a um princpio e que voc chama de amor ao povo,
sua razo de ser. Porque voc diz: eu luto e dou minha vida para que a luta
mude as condies de vida desse povo.
Ainda que haja neste ltimo caso um discurso mais racional sobre os
objetivos da luta, no fundo esto em jogo os mesmos valores: o sujeito que
se sacrifica, a atitude de entrega como um ato de amor e os receptores dessa
entrega, o povo. Eis o valor do sacrifcio, sublimado e profundamente inserido
na subjetividade dos militantes elenos. Com base em tal constatao, importante aprofundar a lgica deste tipo de sacrifcio. A hiptese, j esboada,
a de que se trata de uma recriao simblica do mito de salvao da tradio
crist, numa verso moderna do Cristo redentor, que reveste os militantes com
uma aurola de sacralidade dimensionada em dois papis transcendentais:
o de salvadores, em vida, e o de mrtires, aps a morte. Vejamos.

O sentido de ser salvador


O ser salvador envolve vrias condies. Em primeiro lugar, a disposio
de deslocar-se de si mesmo, de colocar-se no lugar dos outros, de assumir
suas penas e dores. Postura que exige a anulao do sentido do indivduo
entendido na perspectiva da modernidade, de ser o eixo da histria, conforme indica Dumont: ser moral, independente, autnomo, e por consequncia essencialmente no social, que veicula os nossos valores supremos
e ocupa o primeiro lugar na nossa ideologia moderna do homem e da
sociedade (1992:35).
Esse um elemento-chave na compreenso do processo de construo
identitria dos elenos: a confrontao com o individualismo to fortemente
arraigado na sociedade capitalista, e a reconstruo, em seu lugar, de um
novo sentido de ser cujo epicentro seja o outro, isto , um mundo visto e

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valorado a partir dos demais, como se pode constatar na fala da guerrilheira: o amor ao povo a razo de ser da gente. Da que se possa pensar na
existncia de uma identidade fundamentada na outridade, na qual o sentido
do ser conquistado para os outros e atravs deles.
A segunda condio de ser salvador est relacionada com a forma
como se concebem os outros, os sujeitos nos quais recai a ao salvadora,
neste caso, o povo. Uma categoria que, se conceitualmente j bastante
ambgua, no contexto poltico e ideolgico em que usada pela organizao
torna-se ainda mais difusa e polivalente. Em sua linguagem corriqueira, em
suas campanhas ideolgicas, em seus textos de divulgao e, inclusive, em
muitos de seus documentos programticos e de formao, no est claro o
sentido de povo. Aparece como um ente abstrato, incorpreo, uma metfora carregada de significado fundamentalmente emotivo e moral. A ttulo
de exemplo, observemos este fragmento de um pronunciamento do mximo
comandante, Nicols Rodriguez:
Ns estamos na corrente libertadora dos povos e claro que muitos desafios e
dificuldades esto por vencer [...] a razo pela qual nos levantamos em armas,
na busca de propsitos mais justos, mais nobres e mais dignos para nosso povo
[...] H um tema muito importante em relao legitimidade: nossa relao
com o povo, com as massas. Uma frase muito sbia e bastante difundida pelos
revolucionrios vietnamitas diz que quem ganhar a mente e o corao do povo,
ganhar a guerra (Nicols Rodrguez em 2002, grifo meu).

Neste texto fica claro que o sujeito central o povo e, ainda que seja
nomeado de maneira recorrente, no explcito o que ele significa, abarca
ou refere. Entende-se que objeto da luta, o fim e inclusive o meio, mas
sempre num sentido abstrato, evocativo e enaltecedor. No h forma de
limit-lo ou de defini-lo, simplesmente o outro a quem se dirige a ao
revolucionria e que, de alguma maneira, ocupa toda a razo do ser e do
fazer. Nessa direo, poder-se-ia dizer que esse discurso est formulado
sobre uma linguagem apologtica, messinica, fundamentada em unidades
semnticas abrangentes e totalizantes que carregam de um carter essencialista o sentido de ser e, por antonomsia, o sujeito da salvao.
O povo tem se mantido, desse modo, inclume como categoria central
de seu pensamento poltico, desde seus primeiros pronunciamentos pblicos:
[...] nosso povo, que tem sentido sobre suas costas o chicote da explorao, da
misria, da violncia reacionria, levanta-se e est em p de luta (Manifiesto
de Simacota 1964), at seus ltimos documentos oficiais: o compromisso
no profundo amor pelo povo; na deciso inaltervel de lutar at alcanar as

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transformaes de que o povo e a nao necessitam para viver em paz, com


bem-estar, democracia e dignidade (Estatutos Internos 2006).
Outra caracterstica bastante notria da forma como se referem ao
povo o tom carregado de emotividade: o profundo amor pelo povo,
ganhar o corao do povo, que denota um relacionamento de tipo afetivo
e que convoca a manifestaes tambm emotivas, geradas pela fora desses
sentimentos atvicos que esto na base da moral crist e que remetem a um
valor essencial: o amor, valor que constituiu um dos pilares da interpretao
feita por Camilo do cristianismo e que fez carreira no interior da organizao
por meio de uma expresso bastante significativa: o amor eficaz, explicado
assim por Camilo: O principal no catolicismo o amor ao prximo [...] Para
que esse amor seja verdadeiro preciso buscar a eficcia (1965). Isto implica,
ento, que para o amor ser verdadeiro deve ter resultados na prtica,
deve mobilizar-se a favor do outro; este o sentido da ao revolucionria
em nome do povo.
Nesse mesmo terreno do emotivo possvel perceber a presena de
uma srie de valores que aludem noo de povo: os despossudos, os
explorados, os pobres, os miserveis, os oprimidos, os sofridos que apontam
para uma situao de desamparo, de desvalia, de serem sujeitos-vtimas e,
por consequncia, alvos fundamentais da salvao. Eis a justificativa da
ao salvadora do projeto revolucionrio. Aqui, novamente, atua a fora do
emocional, mas tambm uma tica imanente que evoca per se a bondade
do povo, derivada de sua condio de injustia e que o leva a ser, de alguma maneira, ressarcido, enaltecido e, em ltima instncia, idolatrado. Fato
que pode ser explicado em razo de que aqui o social est substituindo o
divino, adquirindo as qualidades dessa fora absoluta, potencializada, que
se torna a razo de ser e, como tal, aquilo pelo qual se est disposto a dar
tudo, inclusive a vida.
Finalmente, importante levar em considerao a forma como se concebe e assume a condio de ser salvador, ou seja, a formao dessa subjetividade sustentada na figura do messias. Nesse caminho, um elemento-chave
para esta reflexo o processo de ingresso na organizao, que at meados
dos anos 1980 foi bastante meticuloso e exigente:
Demoravam-se anos para recrutar algum, no mnimo dois ou trs. Era preciso
conhecer as pessoas muito bem, voc se tornava parte da famlia. Discutiam
acerca de tua vida e de teu pensamento, tuas virtudes, teus defeitos, teus erros
e, depois, te reconheciam, mas durante todo esse tempo no te diziam nada e
esperavas com ansiedade. Logo te levavam a uma reunio e apareciam encapuzados, tu tambm, era um ritual (Pacho, intelectual, ex-militante).

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Apesar de ainda se conservar parte do ritual de ingresso nesta organizao, at os anos 90 era um processo muito rgido. Fazer parte do ELN era um
desafio que requeria inmeras qualidades dos candidatos. Eram escolhidos
por um membro do grupo que observava os comportamentos dos elegveis e
dava os sinais correspondentes no momento oportuno. Durante essa fase
de espera, aguardavam com muita ansiedade o resultado. Por isso, quando
ingressavam efetivamente na organizao, experimentavam um sentimento de
altivez, de serem especiais em relao ao resto dos indivduos. Ali comeava
a se formar a noo de que eram os elegidos, os destinados a, sentimento que
ia aumentando medida que tomavam conscincia da misso para a qual
haviam sido designados: serem salvadores do povo explorado e oprimido.
Essa forma de entender a militncia enche de sentido suas vidas e lhes
proporciona grande parte da fora para permanecerem, apesar das situaes de dificuldade e de risco constantes. Eles possuem razes de muito
peso para se manterem na luta, razes estas relacionadas nada menos com
o futuro da humanidade. Ainda que aparentemente possam ser vistos
(pelos outros) como pobres sacrificados (ou noutras verses marginais,
violentos), na verdade, eles se sentem superiores em virtude dessa misso
transcendental com a qual esto comprometidos e que os envolve em sua
condio existencial.
Eis o carter messinico subjacente a essa posio de salvadores, evidenciada nas distintas posturas polticas do grupo ao longo do tempo bastante enftica no incio (1964-1978), quando se consideravam a vanguarda,
ou seja, o grupo seleto mais consciente para levar adiante a revoluo:
A guerrilha a vanguarda combativa do povo [...] disposta a desenvolver
uma srie de aes blicas tendentes a alcanar o nico fim estratgico da
guerra: a tomada do poder (Revista Insurreccin 1985:19).
Posteriormente, no perodo da reestruturao organizativa (anos 1980),
revisam sua tendncia ao vanguardismo: A organizao se sentia na vanguarda do processo revolucionrio na Colmbia, sem ter em conta o nvel
de organizao das massas (Grupo O. Romero 1986:17). E mudam notoriamente sua postura, colocando-se em estreita relao com o povo: Com a
presente dcada se abrem em nosso pas mltiplos caminhos de retificao
estratgica que buscam lograr uma eficaz relao vanguardas-massa. Nela
se coloca a organizao de vanguarda ao servio das massas (Concluses
II Congresso 1990:82).
Todavia, no III Congresso, ano de 1996, realizam uma nova interpretao, assinalando que eles no eram o nico grupo de vanguarda revolucionria, que faziam parte de uma coletividade, tentando superar, assim, o profundo sectarismo caracterstico das organizaes de esquerda na Colmbia:

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Nas condies prprias de nossa Revoluo, em que fazem presena vrias


organizaes com projetos diversos, com acumulados histricos, militares e
de massas, pensamos numa Vanguarda Coletiva (Estatutos, III Congresso
1996:4). Esta , em essncia, a perspectiva de vanguarda que mantm at
hoje, tal como registrada nas memrias de seu ltimo Congresso, em que
salientam: a direo revolucionria deve entender-se como a construo
de uma vanguarda coletiva capaz de incluir, unir e confluir para a luta por
um novo governo (Cadernos do Militante, IV Congresso 2006:3).
Embora a organizao moderasse a perspectiva de se considerar a
vanguarda do processo revolucionrio, visualizando um papel mais ativo do
povo e assumindo-se como parte de uma vanguarda coletiva, necessrio
fazer algumas ressalvas. A primeira que, contudo, segue considerando-se
vanguarda, de modo que, por mais que atenue seus alcances, continua a se
ver como guia do processo revolucionrio, s que agora em um contexto mais
complexo. A outra ressalva diz respeito distncia entre o que dito ou o
que pretende ser (nos discursos polticos) e o que acontece na prtica, pois
no parece estar muito clara a nova noo de vanguarda entre os prprios
militantes: O que dirigir? Nisso no h suficiente clareza. O que significa
construir embries de poder popular? Quando perguntei isto aos companheiros, no souberam me responder o que isso significa (Dirio de campo
2007). Portanto, poder-se-ia afirmar que, apesar dos esforos realizados para
mudar a viso vanguardista, muito complicado transformar essa perspectiva
sem afetar uma das principais matrizes que a alimentam: o messianismo de
origem crist, fortemente arraigado em sua mentalidade.

A morte como forma de transcendncia


O problema da salvao no se esgota no plano da vida, transcende com a
morte e adquire um poderoso sentido simblico: o martrio, que a forma
ideal de se perpetuar na memria dos homens. Este foi o sentido ativado
com a morte do sacerdote Camilo Torres, que forneceu a metfora perfeita
para dar vida figura do martrio dentro da organizao.
Uma das melhores snteses deste pensamento est na parte de seu hino
que diz: Avancemos ao combate companheiros/ que esto vivas a conscincia
e a razo/ de Camilo o Comandante guerrilheiro/ com seu exemplo na in
sgnia/ nem um passo atrs/ libertao ou morte (NUPALOM). Nesta estrofe
h interessantes elementos para a presente reflexo. Em primeiro lugar, o
fato de se chamar Camilo de Comandante, como uma maneira de ressaltar
a condio de guerrilheiro de um personagem socialmente significativo.

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Em segundo lugar, a sublimao de seu exemplo, que se torna um imperativo


moral do dever ser, do caminho a seguir. E, em terceiro, a insgnia NUPALOM
como uma ordem diante da qual no se discute nem se vacila e cuja mensagem contundente: a entrega total, absoluta, em prol do ideal mximo (a
libertao), na qual a morte aparece como um pressuposto lgico, justificado, e inclusive desejado, enquanto contribui para esse ideal.
Nesses elementos simblicos hino e insgnia concentra-se de
maneira exemplar o sentido do martrio. Eles cumprem a funo de reforar,
no plano emotivo, o valor do sacrifcio. O hino, entoado todos os dias como
parte de suas prticas rituais, afirma o sentido de filiao organizao e
compromisso com ela. E a insgnia NUPALOM presente em seus escudo,
documentos, rituais e as distintas formas atravs das quais o grupo se
representa converteram-se num carimbo de identidade. Provavelmente,
esses so os mecanismos mais potentes de recriao e socializao dessa
concepo. Mas esses no so os nicos cenrios. Outro mbito em que se
manifesta este tipo de pensamento o dos documentos ideolgicos:
O esprito do sacrifcio e de entrega sem limite pela causa dos explorados foi visto
em incontveis companheiros e momentos da histria do ELN [...] Essa firmeza
de princpios, conhecida por nosso Povo, de muitos militantes da Organizao
consequentes com nossa insgnia NUPALOM, inegvel que forjou, para o ELN,
um lugar definitivo na histria e no corao de nosso Povo, e isso lhe outorgou a
autoridade moral necessria para dirigir-se politicamente ao Povo e esquerda
revolucionria em particular (Compendio Simacota 1986:8).

Efetivamente, o mandato NUPALOM ocupa um lugar destacado no discurso poltico do grupo, como expresso mxima do nvel de compromisso e
firmeza de princpios com a causa revolucionria. Essa noo tornou-se um
importante eixo de identidade, a partir do qual no s se tm construdo como
sujeitos sociais, como tambm forjaram um lugar de prestgio e autoridade
moral diante do outro, o povo, com quem buscam legitimar suas aes.
Tambm possvel encontrar importantes traos dessa viso em sua
memria, na reconstruo de sua histria. Nos diferentes estilos e meios
atravs dos quais narram suas vivncias, pode-se detectar a nfase no
valor do sacrifcio, o qual se torna, em muitas ocasies, fio condutor dos
acontecimentos. Assim, por exemplo, cabe ressaltar a verso oficial de
sua histria, feita pelo militante (falecido) Milton Hernndez, na qual se
encontram vrios fragmentos dedicados aos mrtires da organizao,
especialmente no captulo 65, intitulado Os filhos de Camilo somos de
libertao ou morte:

O EXRCITO DOS MORTOS

Nessa utopia to vivida, to real e possvel, se comprometeram e por ela deram


at seu ltimo flego. Essa cota de sangue generosa comeamos a pag-la desde
Simacota [...] Vocs, camaradas, no esto mortos porque esto presentes com
seu exemplo em cada um de ns [] Honra e glria para todos os nossos heris
e mrtires, e que seu exemplo guie para sempre nosso caminho! (Hernndez
2006:459-463).

Provavelmente, uma das mais significativas expresses, emotivas e


permanentemente recriadas no interior do grupo, seja a produo musical
prpria, na qual rendem efusiva homenagem aos seus mortos, como podemos
apreciar nos seguintes trechos musicais:
Embora passem os dias e os anos
Segue lutando aquele que assim caiu
Enquanto lanava o ltimo suspiro
Gritava vivas revoluo
(Avelino Bautista NRB, corrido)
Morreu mas segue vivo
Vivo na revoluo
(Al To Jaime, NRB, corrido-vals)

Mas, avanando na compreenso dessa perspectiva sacrificial no ELN


e, especialmente, no valor da morte como fato desencadeante, cabe ressaltar
as reiteradas afirmaes em suas falas sobre este tpico, tais como morreu,
mas segue vivo na revoluo, ou quem deu a vida pela causa sobrevive,
nas quais se evidencia um claro sentido de transcendentalidade. Pois, em sua
concepo, quem morre lutando em nome da causa realmente no morre,
continua vivendo nos demais que permanecem na luta. Segue presente numa
nova dimenso, na de mrtir, de ser exemplar fiel aos princpios (justos, altrustas) e chega at o final: a entrega total. Nessa condio especial, conquista
a eternidade no mundo dos vivos, um lugar privilegiado da memria que, por
suas caractersticas singulares, poder-se-ia afirmar, toca os fios do sacro, do
superior, do modelo a seguir e de alguma maneira a idolatrar. Esse , ento,
o lugar reverencial que tm os mortos na organizao:
Quando se fala dos mortos, as pessoas fazem silncio, um clculo da dimenso
da dor, da tragdia, mas isso fortalece, isso no diminui, tudo isso leva a que
se fortalea a convico e o compromisso. A morte constitui praticamente uma
das honras mais profundas, o respeito a que a entrega total, que sua morte,

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362

O EXRCITO DOS MORTOS

um ato crucificado e isso ressuscita em termos de compromisso porque um


valor. to profundo e sagrado que, se voc o trai, trai atos sagrados, como seus
mortos (Rosa, camponesa, 15 anos de militncia).

H suficientes elementos que indicam a relevncia do sacrifcio entre os


elenos, inclusive, como foi visto acima, no sentido do sagrado. Assim, parece
oportuno realizar uma aproximao conceitual com tal fenmeno e, nessa
direo, a abordagem de Marcel Mauss e de Henri Hubert (2001) parece ser
uma opo interessante para pensar a lgica do sacrifcio. A tese central dos
autores a de que, apesar da diversidade de rituais sacrificiais, neles prevalece
uma unidade de ao que consiste em estabelecer uma comunicao entre
o mundo sagrado e o mundo profano por intermdio de uma vtima, isto , de
uma coisa destruda no decorrer de uma cerimnia (2001:223).
Em tal perspectiva, o sacrifcio cumpre o papel de mediao entre o
mundo sagrado e o mundo profano (Teixeira 1993:167), estabelecendo contato entre essas duas ordens de realidade e, por conseguinte, mobilizando
certas foras que so necessrias em determinados contextos sociais. Esse
seria o princpio reitor que determina a lgica do sacrifcio. Um princpio que
se atualiza e cujo contedo muda no decurso da histria. Assim, por exemplo,
durante um longo perodo prevaleceu uma noo prosaica e materialista
que buscava obter dos deuses benefcios muito precisos, passando a uma
verso mais espiritual com fins transcendentais: a salvao das almas, a
imortalidade, o paraso, tal como concebido pelas grandes religies
histricas (Mauss 2003; Caill 2002).
O caso aqui estudado, os militantes cados em combate, faria parte
deste ltimo tipo de sacrifcio orientado pelos fins transcendentais. E, da
mesma forma que todo ato sacrificial, realizaria uma mediao entre o
mundo profano e o sagrado. S que, neste caso, seria levado a cabo atravs deles mesmos, de sua morte violenta, como mecanismo de ativao da
ponte de comunicao e interao entre esses mundos. Neste sentido, eles
seriam vtimas e sacrificantes ao mesmo tempo, numa unidade dialtica e
complexa que muda de natureza, passando do estado profano ao domnio
do sagrado (Mauss 2003), e ingressando, assim, numa nova categoria social:
a de mrtires. Esse prottipo se converte, desta maneira, num modelo ideal
com o qual o coletivo estabelece formas de identificao com base numa
viso de mundo compartilhada. Tambm cabe ressaltar que nessa condio
especial adquirem poder o poder dado pelo sagrado e o transcendente
que transmitem e irradiam ao mundo profano.
Levando em considerao os anteriores elementos, possvel inferir,
quanto ao rito sacrificial, que esse fenmeno comporta uma dinmica de

O EXRCITO DOS MORTOS

entrega e retribuio, de mobilizao de foras e tributos, cuja dimenso


de troca permite certa inflexo nesta anlise. De fato, o estudo de Marcel
Mauss e Hurbert sobre o rito de sacrifcio aponta a existncia de uma lgica
implcita de reciprocidade:
Se o sacrificante d alguma coisa de si, ele no se d; ele se reserva prudentemente. que, se ele d, em parte para receber. O sacrifcio se apresenta sob
um duplo aspecto. um ato til e uma obrigao. O desinteresse se mistura a
com o interesse. Da porque com tanta frequncia foi to amide concebido sob
a forma de contrato. No fundo, talvez no haja sacrifcio que no tenha alguma
coisa de contratual (Mauss & Hubert 2001:225).

Ainda que no Ensaio sobre a ddiva Mauss no aprofunde esta questo,


reitera a ideia do contrato preexistente no rito sacrificial: a destruio do
sacrifcio tem precisamente como finalidade ser uma doao que h de ser
necessariamente retornada (Mauss 2001:172). Por outro lado, no mbito
dos estudos contemporneos, vrios autores tm proposto o debate em torno do tema da reciprocidade e do sacrifcio, dando continuidade reflexo
inaugurada por Mauss. Nessa via, alguns matizes devem ser levados em
considerao, como, por exemplo, o enfoque de Maurice Godelier (2001),
que entende o sacrifcio como uma dvida eterna dos humanos com Deus
e, sob essa condio, no existiria retribuio possvel; logo, a lgica da
reciprocidade, em termos maussianos, seria impossvel de aplicar. Outro
enfoque interessante aquele proposto por Allain Caill (2002) que, diferentemente de Godelier, leva a discusso do sacrifcio para o campo terico
da reciprocidade/ddiva. Ao indicar o limite presente na teoria do sacrifcio
de Hubert e Mauss, Caill observa que esta deveria ser reinterpretada luz
da obra maussiana Ensaio sobre a ddiva. Sugere, desse modo, reformular
tais noes traduzindo-as para a linguagem do dom (Caill 2002:166).
Depreende-se da abordagem destes autores certa polarizao em torno da complexa questo do sacrifcio. De um lado, a nfase no sentido da
dvida eterna, sem possvel retribuio; de outro, a nfase no sentido da
reciprocidade, entendida como o movimento do dom e contradom. Mas, indo
para alm dessa dicotomia, na presente anlise busca-se situar o debate no
nvel do dilogo entre o campo terico do sacrifcio e o da reciprocidade,
compreendendo-os segundo uma singularidade ontolgica que os diferencia e, simultaneamente, os coloca diretamente imbricados. Nessa direo,
o material etnogrfico foi bastante sugestivo. Tudo indicava a existncia de
uma forma de reciprocidade implcita no sacrifcio dos cados em combate.
De maneira inequvoca, aparece em primeiro plano a premissa da entrega

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O EXRCITO DOS MORTOS

absoluta causa revolucionria. No entanto, por mais altrusta que tal ato
se mostre, no est isento de interesse: h, no fundo, uma busca de compensao. Aspirao que, como os prprios elenos apontam, no pertence
ordem do material nem do imediato:
O que acontece quando se morre? J no vou para o cu, calma companheiro,
aqui iremos louv-lo: companheiro Rodrigo, presente! At quando? At sempre.
Quando vou morrer? Quando j ningum se lembre de mim. Transformemos a
imortalidade da alma para imortalizar-nos em nossas aes. Mas, no fundo, est
o tema da transcendncia, todos ns queremos transcender (Mario, campons,
18 anos de militncia).

Esse ato de entrega aparentemente desinteressado est, na verdade,


assentado sobre uma lgica de compensao, mas difere daquela verificada
no interior das relaes sociais mais amplas. H uma mudana significativa
na natureza da relao que se estabelece quanto s partes envolvidas, aos
objetos trocados, ao seu direcionamento e ao tempo em que a troca se efetiva. Logo, o tipo de troca que se forma adquire outra dimenso. Torna-se
mais acentuada e contundente. Por um lado, h a exacerbao da dimenso
da entrega; por outro, a amplificao ao mximo do interesse calculado
(Caill 2002:168). Assim, na esteira dessas ideias e tendo em conta as citaes anteriores, compreende-se a ao dos cados em combate como um
ato mximo de entrega, cuja oferenda dar-se a si mesmo, e sem reservas,
causa revolucionria. E, pela oferta da prpria vida, esperam receber benefcios tambm supremos, absolutos, sem possibilidade de comparao:
por um lado, a eternidade atravs de sua lembrana na memria e nas
aes dos companheiros de luta, e por outro, contribuir para a salvao do
social. Nesta perspectiva, cados em combate pode ser entendida como a
mais alta expresso simblica e ritual dessa disposio de entrega em prol
dos ideais de salvao e justia social.
Claro que no contexto de um universo social concebido como laico mudam os sujeitos da relao do sacrifcio e da reciprocidade, pois ela j no se
estabelece assim como acontece no interior das comunidades religiosas
entre os seres humanos, pertencentes ordem do imanente, e Deus, pertencente ordem do transcendente, mas entre os cados em combate e os
companheiros de luta que continuam vivos. Ainda que os dois pertenam
ontologicamente ao mundo profano, com o ato do sacrifcio os primeiros
mudam de estado, ingressando na esfera do transcendente. Eis a correlao
de esferas que se reconfiguram de acordo com esse contexto, mantendo-se
a relao de troca e de reciprocidade que se estabelece entre os sujeitos em

O EXRCITO DOS MORTOS

meno, e em que o fato gerador o sacrifcio atravs do qual se forma um


pacto tcito muito forte entre eles. Os que morrem pela causa entregam seu
tributo sua vida e criam, assim, uma dvida entre os que permanecem
vivos, que se sentem comprometidos e obrigados perante esses mortos; uma
obrigao que se torna necessidade imperiosa de retribu-la:
Eu posso morrer, mas se sigo vivendo nos demais porque isso segue com os
demais, ali onde sentimos que algum no pode trair tudo isso [...] Ah, que
algum diga que uma rendio, que uma desmobilizao isso, mas, como
algum pode trair seus mortos? Quando eles morreram confiando em que eu
era aquele que os seguia, que amos at culminar no triunfo (Raul, campons,
20 anos de militncia).

Assim se forma a dinmica da reciprocidade: na obrigao criada nos


companheiros de luta de devolver esse dom recebido, como um compromisso
forte, iniludvel, cuja falta de cumprimento vista como uma traio aos
mortos. Aqui importante assinalar que na tica da militncia a traio
considerada como uma das piores e mais condenveis condutas. Com
efeito, por essa lgica da retribuio, os contradons esperados por parte
dos companheiros de luta so: o compromisso com a revoluo, continuar
firmes a luta iniciada pelos antecessores, ir at o fim, ou seja, libertar o
povo, ainda que isso implique dar suas prprias vidas (como o fazem os
sacrificados) e manter viva a memria dos cados em combate, o que se
materializa atravs de diversas estratgias, como: a) pr seus nomes nas
frentes ou nos destacamentos de combate, uma prtica bastante importante
e difundida dentro da organizao, tanto que, segundo os dados apontados
por Mario Aguilera (2007), das 53 estruturas de combate que havia em 1997,
32 tinham nomes alusivos a guerrilheiros mortos em combate; b) denominar determinados eventos ou datas comemorativas com os nomes desses
combatentes; c) dedicar-lhes canes; d) rememor-los nos documentos e
nos diversos materiais de comunicao e divulgao; e) lembr-los emotivamente nas insgnias companheiro [...] cado em combate, Presente! At
quando? At sempre!.
Da sua parte, eles recebem o exemplo dos que se sacrificaram, mas
tambm, como j dito, certo poder que deriva da condio de sacralidade que
adquirem os mrtires e que, de alguma maneira, contagia o mundo profano, os
que seguem o caminho da luta. A reside sua fora e sua eficcia simblica.
Nos elementos acima descritos podemos apreciar o carter duplo da
reciprocidade, que se manifesta como um ato voluntrio, aparentemente
livre e gratuito e, ao mesmo tempo, obrigado e interessado (Mauss &

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O EXRCITO DOS MORTOS

Hubert 2001:157). Pois, embora o ato de sacrifcio seja de natureza aparentemente desinteressada, altrusta e voluntria, por trs disso h um interesse
para si (o sacrificante) e um sentido de obrigao para com o/s outro/s
(os militantes) que entram na troca.
Assim, ainda que parea uma troca eventual e desconexa, ela est, na
verdade, inserida na lgica da reciprocidade, conservando uma linha de continuidade, embora se situe numa escala diferenciada de tempo e, por sua longa
durao (mais de 40 anos de luta), abarque sujeitos de distintas procedncias,
idades e geraes. Cumpre notar que essa troca no se restringe ao nvel do
individual. A pessoa que se sacrifica nesse ato no o faz motivada por uma
causa pessoal nem est em busca de uma recompensa individual. Ela entrega
sua vida por uma causa social e espera, em troca, uma recompensa maior: a
libertao social. Dessa maneira, incorpora-se o coletivo na dinmica da
reciprocidade, no carter extensivo da ddiva e em seu obrigatrio retorno.
Uma dinmica que ativa o ciclo do dom e do contradom em diferentes tempos
e corporeidades, como um poderoso mecanismo de integrao social atravs
da formao de alianas fundamentadas no compromisso com uma dvida
histrica em face dos sacrificados pela causa, que condiciona a conduta e
refora o sentido de filiao e pertena ao grupo.

O exrcito dos mortos


O exrcito dos mortos parece uma denominao perfeita para designar a
forma como os elenos entendem e ressignificam simbolicamente os guerrilheiros cados em combate, pois eles, na verdade, parecem estar mais
presentes que muitos dos presentes. Eles inauguram os eventos, encerram
o momento ritual, solene, da formao no ptio de bandeiras, encabeam
as estruturas poltico-militares que levam seus nomes, so cantados e aclamados nos distintos encontros e, como os elenos expressam, no esto
mortos, continuam vivos na memria, uma memria que se atualiza e se
vivencia dia aps dia.
Eles seguem to vivos que so at mesmo incorporados na lgica
de classificao hierrquica da organizao. Os mortos, reivindicados,
por seus atos hericos, como corresponde a seu sistema de valorao, so
reclassificados nessa nova condio existencial conforme seu sistema de
graus pstumos, que consiste numa graduao de cinco nveis hierrquicos,
a saber: 1. Comandante em Chefe, outorgado aos comandos considerados
como os mximos guias da organizao; 2. Comandante, reconhecimento
dado aos comandos que tambm encarnam o ideal do ser eleno, mas que no

O EXRCITO DOS MORTOS

chegaram ao nvel dos profetas; 3. Capito, distino correspondente ao


nvel dos militantes rasos que tambm demonstraram herosmo; 4. Capito
Comunheiro, outorgado aos militantes que atuaram no mbito amplo do
poltico e do social; e 5. Combatente Comunheiro, definido nos mesmos
termos que o anterior com a diferena de que sua contribuio se deu no
nvel regional (Pargrafos 1-4, Estatutos 2006).
Observe-se que nessa reclassificao que fazem dos mortos preservado o status que tinham em vida, conservando-se e estendendo-se at
o mundo do alm. Ingressam nesse outro mundo com as distines que
tinham no anterior, s que agora adquirem mais potncia, medida que
realizam o ideal consagrado no princpio fundador do NUPALOM. Dessa
maneira, a organizao recria a condio da militncia aps a morte, com
graus e distines que no apenas reproduzem a hierarquia existente, mas
se aprofundam nela. Porque eles, o exrcito dos mortos, se revestem de
maior prestgio e poder simblico; eles se situam no topo da classificao
hierrquica da organizao.
O exrcito dos mortos no representa um dado alegrico, ele tem uma
forte presena no campo de interao e na configurao hierrquica do ELN.
Seus integrantes entram na posio mais alta do esquema de classificao e,
uma vez ali, so investidos de poder, tornam-se os modelos ideais, os guias
do caminho, os exemplos para imitar e dar continuao. Eles so invocados
nos momentos difceis como os referentes para alentar e sair das crises, so
insgnias pedaggicas que afianam a socializao dos militantes, sublimam
o sentido da entrega total, e so, finalmente, os que ajudam a reforar o
compromisso dos militantes de no renunciarem diante das penrias e das
dificuldades, em virtude da dvida eterna contrada com os mortos, que os
obriga a no tra-los.

O ascetismo como estilo de militncia


O ascetismo uma expresso do martrio, assumir o sofrimento como uma
forma de purificao para alcanar a salvao, cujo significado deriva de
um importante princpio da tradio crist no qual se concebe que tambm
Cristo padeceu por vs, deixando-vos o exemplo para que sigais os seus
passos (So Pedro, 1 Epstola, cap. 2:21). Essa forma de ver o mundo tem
sido ativada em distintas pocas histricas e a partir de diferentes elementos
significativos. Por exemplo, na Idade Mdia, quando se converteu numa
doutrina hegemnica, foi um dos principais alicerces do poder religioso e
moral e um mecanismo altamente eficaz de controle social. Assim, a salvao

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O EXRCITO DOS MORTOS

das almas se fazia atravs da vigilncia do corpo, de seu estrito disciplinamento. J no perodo da Reforma, e com os primeiros passos do capitalismo,
produz-se um novo tipo de ascetismo, caracterizado por Max Weber (2000)
como intramundano, quando essa prtica deixa de ser um modo de buscar
a salvao no alm para passar a assegurar a salvao neste mundo, consequentemente, o controle sobre o corpo convertendo-se em uma forma de
doutrinao para submeter os indivduos lei do capital. Este , em grande
parte, o fundamento da tica do protestantismo: o domnio do sujeito e de
sua corporalidade em prol do incremento da produtividade.
Essa mesma lgica intrnseca ao ascetismo de origem crist de controle
do sujeito atravs do disciplinamento do corpo tambm est presente nos
movimentos cristos de tendncia socialista e em boa parte dos movimentos
revolucionrios radicais. No primeiro caso, Enzo Pace (1983) faz uma sugestiva
interpretao dos grupos catlicos da regio de Vneto, Itlia, das dcadas
de 1960 e 1970, assinalando que a prtica poltica desses agrupamentos
estava centrada no ascetismo, denominada pelo autor de ascetismo selvagem, cujos princpios axiolgicos giravam em torno do tema da pobreza e
de uma crtica radical ao mundo capitalista. Nessa mesma direo, pode-se
mencionar o movimento dos sacerdotes operrios, uma vez que, alm de ser
um dos pioneiros nesse gnero,4 radicalizou a perspectiva do ascetismo com
sua viso de encarnar-se nos pobres, de compartilhar seus sofrimentos, sua
condio de vida, e, inclusive, como afirma Dansette, para a maior parte dos
sacerdotes operrios, no se verdadeiramente um deles, enquanto a pessoa
no se decida a s-lo at a morte (Dansette apud Pelliteiro 1997:319).
Tambm nos movimentos revolucionrios radicais, e particularmente
nas guerrilhas revolucionrias dos anos 1960-1970, percebem-se uma concepo e um estilo de militncia fortemente influenciados pelo ascetismo,
como forma de assegurar o autocontrole dos combatentes e ganhar legitimidade social:
[o guerrilheiro] deve ter uma conduta moral que o afirme como um verdadeiro
sacerdote da reforma que pretende. austeridade imposta pelas difceis condies de guerra deve somar-se a austeridade nascida de um rgido autocontrole
que impea um nico exceso, um nico deslize [] O soldado guerrilheiro deve
ser um asceta (Guevara 1972:47).

O ELN configurou-se em torno destes dois modelos de comportamento.


O da chamada mstica revolucionria, cujo principal referente a Revoluo Cubana e, especialmente, a imagem, eu diria, idolatrada de Che
Guevara, que estampada em diferentes objetos de uso pessoal e reforada

O EXRCITO DOS MORTOS

em muitos cenrios grupais. E, por outro lado, a influncia exercida pelo


setor cristo, para o qual o ascetismo tem sido justamente um dos principais
fundamentos de suas concepo e ao.
Durante os primeiros anos (1963-1974), essa pauta de conduta foi
incorporada com um esprito bastante dogmtico. O chefe mximo do ELN
poca, Fabio Vsquez, reproduziu o Cdigo do Guerrilheiro, manual elaborado durante o auge da Revoluo Cubana e aplicado de maneira estrita
nos distintos contextos de luta. Nele se normatizava o agir dos militantes
e se penalizava com muito rigor o desvio dessas regras, de modo que se
converteu na lei da vida guerrilheira. Uma lei cujo fundamento era seu
ascetismo, ideal de conduta revolucionria, em funo do qual se media o
nvel de compromisso com a luta. Por isso, muitas faltas e/ou infraes que
se cometiam infringindo esse regimento eram consideradas como traio
revoluo e, nessa medida, duramente penalizadas. Observemos o seguinte episdio sobre os primeiros anos da guerrilha, que oferece valiosos
elementos etnogrficos para pensar essa problemtica:
Os treinamentos continuavam e dia a dia se tornavam mais repetitivos [...]
A rotina nos destrua a todos. Um dia, Silvrio se enfureceu porque j eram duas
horas da tarde e estvamos sem comer [...] largou o fuzil e gritou para que todos
ouvssemos: Que filhos da me, eu no fao mais PUM PUM, e se por essa
merda vo brigar comigo, que briguem, mas eu vou ao acampamento buscar pelo
menos uma banana para comer. Todos ficamos preocupados porque, segundo
nosso cdigo guerrilheiro, o que ele acabava de fazer era uma insubordinao [...]
falaram a ss com Silvrio, que fez uma autocrtica pblica por sua atitude, logo
Carlos notificou a todos que Silvrio ficaria quatro dias de guarda como sano
por seu erro. noite, Carlos e Andrs proferiram uma extensa palestra sobre a
importncia de acostumar o organismo a no comer muito, salvo consumir os
alimentos necessrios para a nutrio (Nicols Rodriguez, romance, s.d.:27).

No relato clara a punio diante da falta de controle de uma necessidade fsica: comer, falta esta vista sob a lente do Cdigo do Guerrilheiro
como uma insubordinao e desvio moral. Esta uma clara expresso do
ascetismo que reprime as necessidades corporais como fundamento do
modelo ideal do guerrilheiro. Um modelo no qual a abstinncia no s
justificada, como convertida em virtude. Ainda que a organizao levasse
a cabo um processo de autocrtica da rigidez dos primeiros anos, tal como
sublinha Nicols, esse estilo [de militncia] foi se tornando um princpio
que permanece at hoje como modelo de referncia. Como se interioriza
essa perspectiva?

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O EXRCITO DOS MORTOS

Ali pode ser evidenciada a influncia do chamado exemplo impecvel,


elevado sua mxima expresso com o setor dos cristos e especialmente
com o sacerdote Manuel Prez que, por meio de seu prprio testemunho
de vida e luta, promove um estilo de militncia marcadamente asctico e
moral. Em Manuel se potencializa esse modelo ideal pelas condies
especiais que possua: de um lado, chefe mximo da organizao por
um longo perodo, que o convertia, segundo seu sistema interno de relacionamento, num velho, isto , uma espcie de pai afetivo com altos
nveis de respeito e autoridade; de outro, por sua investidura de sacerdote,
que lhe proporcionava certa aurola de sacralidade. Assim, o que antes
chegava a ser questionado, na nova verso enaltecido como o modelo
de conduta.
Certamente, esta perspectiva foi levada prxis, convertendo-se num
estilo de trabalho poltico bastante radical, como, por exemplo, quando os
militantes urbanos, movidos pela necessidade de se inserirem na classe
popular, iam trabalhar nas fbricas, no servio domstico ou em qualquer
outro tipo desses ofcios para sentirem neles prprios o rigor do capitalismo, para fazer parte do povo, numa exigncia tal que s vezes excedia
nossa capacidade porque, alm das duras jornadas laborais s quais nos
submetamos e a que a maioria de ns no estava acostumada, pois em
nossas fileiras havia muitos profissionais e pessoas de classe mdia, tambm
tnhamos que estudar noite e, nos finais de semana, fazer proselitismo
(Rosa, militante urbana). Contudo, no se queixavam, porque estavam
convencidos de que essa era a forma de demonstrar o [seu] compromisso.
Outro cenrio onde se expressa essa postura de austeridade no manejo
dos recursos econmicos, como ocorreu nos anos 1980, quando, apesar
da fartura em razo do ingresso do petrleo nas zonas que controlavam,
fizeram uma rgida vigilncia moral: Vivamos com muita penria [...]
Apenas tnhamos para comer e para mobilizar-nos nos trabalhos. E todas
as moedas que sobravam transformavam-se em contas. Nunca havia dinheiro para ns, para nossas necessidades, fora das essenciais. Nunca uma
diverso (Laura, camponesa).
Ainda que, com o passar do tempo parea atenuar-se esse tipo de comportamento, pois a militncia j no vive sob esse tipo de radicalismos, na
verdade, continua sendo um valor de muito peso apreendido no convvio
cotidiano do grupo e especificamente na corporificao da experincia.
O corpo se mostra, por mltiplas perspectivas sociais, como lugar privilegiado
na construo dos sujeitos e das subjetividades. Nas sociedades ocidentais
contemporneas, fundamentadas na noo hegemnica do indivduo, o
corpo entendido como o recinto objetivo da soberania do sujeito e fator

O EXRCITO DOS MORTOS

essencial da individualizao (Le Breton 1995). No entanto, no ELN, vivese outro sentido de corporalidade, contraposto a esse modelo hegemnico.
O corpo se edifica sobre os valores do coletivo, em funo do social, como
um instrumento de que se dispe em prol dos ideais da organizao.
O corpo social aparece, assim, como o ideal no qual se inscreve o processo
de reconstruo corporal e subjetiva que ali tem lugar.
Essa noo da corporalidade adquire ainda mais relevncia se tivermos presente a centralidade que ganha o corpo no processo de aprendizagem de certas tcnicas especializadas, como a militar, pois no contexto
da guerra os corpos no so secundrios, eles se convertem numa arma
fundamental, num meio atravs do qual os guerreiros atingem sua meta;
so, de alguma forma, a corporificao subjetiva que se ativa no campo
de batalha na busca de certos ideais. Da o imperativo de controlar as
exigncias fsico-corporais como condio essencial da luta guerrilheira.
Esta afirmao parece bvia, pois sabemos que para poder manter um
projeto de luta como esse, na clandestinidade, sob riscos e com inmeras
dificuldades, preciso um recondicionamento corporal que assegure a
sobrevivncia de seus membros.
No entanto, o diferencial importante a ser destacado a forma como
essas condutas corporais so vistas e assumidas: como virtudes, depositrias
de um alto valor revolucionrio que demonstram a capacidade de entrega
do militante. No um simples problema racional de sobrevivncia. Essas
atitudes esto revestidas de uma carga moral, de nobreza, de dignidade.
Em contrapartida, afastar-se desse modelo ideal implica cair em posies
fortemente condenadas pelo grupo, no s punidas, mas tambm julgadas
moralmente como uma falta de compromisso com a revoluo. A se raciocina a partir da lgica da dicotomia moralizante do indevido (impuro) e
da proteo sublimada do ideal revolucionrio (puro).
Assim sendo, tais valores, acrescidos dessa viso moral, atuam como
potentes dispositivos simblicos que reforam o processo de aprendizagem
dessas atitudes corporais. O corpo visto como o meio de construo do
social e projeo da utopia de luta. E, nessa direo, o corpo do sujeito adquire importncia medida que est disposio dos interesses coletivos.
Mas no apenas disposio, pois tambm deve possuir as formas e as
condies apropriadas para essa causa social. O corpo tem que ser treinado,
preparado, adequado a essas novas requisies. Seus principais atributos
so: ser forte, resistente, abstmio, austero, estoico, sacrificado. uma
corporalidade trabalhada no fsico, para adquirir as condies necessrias
ao combate, e no psicolgico/emocional, para ter a capacidade de resistir
luta e nela persistir.

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O EXRCITO DOS MORTOS

Anotaes finais
Logo, dos argumentos esgrimidos, a questo que fica no ar a razo pela
qual essa viso do transcendente consegue se incorporar dessa forma no
ELN. O que facilita sua apropriao? A esse respeito importante esclarecer
que tal fenmeno no pode se reduzir influncia do setor cristo e/ou ao
poder simblico da investidura eclesistica no interior desta organizao.
Ali intervieram outros elementos de muito peso, como a preexistncia de
uma profunda religiosidade entre os militantes, aspecto que j tem sido
identificado em processos revolucionrios similares, e outras situaes
histricas nas quais se torna um componente fundamental na configurao
das militncias (Chaves 2002; Pace 1983; Ertel 2003). Para o caso colombiano, possvel afirmar que a religiosidade faz parte de seu ethos, de um
universo significativo em cujo mbito o cristianismo, os valores e a matriz
de significados que ele envolve ainda fazem sentido.
Na verdade, tem a ver com uma forma de identificao, com uma lgica
compartilhada, assentada na tradio catlica da populao colombiana, de
modo que o estilo de militncia do ELN ativa referentes altamente potentes
dessa concepo religiosa, como a classificao simblica do corporal impuro
(sujo), que subjaz ao conjunto de normas e formas de disciplinamento fsicas
e morais, princpios do sofrimento e do martrio, como meios para alcanar
os altos ideais que perseguem: a libertao do povo (sua salvao) e uma
sociedade justa (o paraso na terra), e uma noo que no se pode deixar
passar, a eternidade, que sintetiza muito bem o sentido de tempo que a
organizao possui.
Essa noo est diretamente relacionada com a premissa fundamental
de luta: ir at o fim do fim, mesmo que isso custe a vida. Nessa ordem de
ideias, a eternidade estaria contida no sem tempo de chegar ao fim dos
tempos, ou seja, a libertao. Esta a meta, o sonho, que avigora a utopia
de luta. um tempo que se inicia com a conquista espanhola, tal como
expresso na primeira estrofe de seu hino: Amrica o cimento milenar/De
Colmbia e nossa histria nacional/Onde indgenas e escravos iniciaram/As
batalhas contra o jugo colonial. Um tempo que vem desse jugo colonial e
que vai at a supresso dele, at a realizao de seu grande ideal: a sociedade justa, igualitria, socialista. Esse tempo, construdo e vivenciado por eles,
aparece bem claro em seus diferentes discursos:
Nosso sonho realizar a utopia conjunta dos operrios, camponeses e do povo
de fazer da Colmbia um lugar feliz. Um lugar feliz. Trs simples palavras que
encerram um desafio enorme, quase impossvel, mas alcanvel. No so as

O EXRCITO DOS MORTOS

obras impossveis, seno os homens incapazes. Essa inquebrantvel deciso de


lutar at vencer foi uma constante em toda a nossa peregrinao pela vida e pela
causa. Com cada derrota, cresce o mpeto [...] cada vitria um novo impulso
para avanar [...] Quando decidimos fazer guerra contra a injustia, estvamos
trilhando um destino que j no podia ser detido e que vai mais alm, inclusive,
da prpria vontade dos homens (Hernandez 2006:297).

Neste texto podemos perceber a intensidade com que so colocados os


termos de seu projeto de luta, como um desafio imenso, quase impossvel,
um caminho cheio de dificuldades que, antes de levar ao desnimo, aviva
o mpeto de continuar porque esse o destino que j est marcado
para alm da prpria vontade dos homens. Esta concepo desvela, assim, um transcendente que os governa, que pauta o caminho que devem
seguir e do qual no podem fugir. Ainda que eles decidam fazer guerra
injustia como um ato derivado da vontade humana, esse ato parece ativar
uma fora que os potencializa, mas que tambm os controla. Nessa ordem
de ideias, pode-se entender que a viso da histria est tecida por esse
sentido de temporalidade sem tempo, com um fundo salvacionista, em
que as derrotas e as dificuldades so percebidas como um tipo de provas
de seu herosmo, um herosmo inspirado e alimentado pela fortaleza da
utopia. Assim, vista desses elementos, poder-se-ia afirmar que o significado do tempo no ELN vivenciado num sentido escatolgico, conforme
assinala Pattaro:
A histria crist no est no tempo apesar do tempo, mas concebe-o como uma
libertao, a tal ponto que o passado se apresenta sempre como uma possibilidade de futuro e o que acontece aguarda sempre o seu depois como possibilidade real [...] o tempo em que se vem de a fim de ir para; o tempo
de uma f que garante e faz nascer uma esperana que transforma o tempo e
todos os acontecimentos nele ocorridos para transform-lo numa expectativa
cheia de sentido (Pattaro 1975:199-228).

Esta concepo estaria tambm apontando para o que Jean Delumeau


afirma em relao histria das utopias e dos milenarismos no Ocidente, no
sentido de que, em que pesem as diferentes verses e os distintos contextos
espao-temporais, em todas as escatologias prevalece uma base comum: o
mito religioso do paraso que evoca elementos simblicos bastante internalizados, isto , o mundo final e eterno de felicidade, a abundncia, o reino
da justia e, em geral, o bem-estar coletivo. Estaria evidenciando, ento,
a nostalgia do paraso perdido recriado ao longo da histria. E se temos

373

374

O EXRCITO DOS MORTOS

presente, conforme Delumeau, que modernidade e milenarismo no so


necessariamente excludentes (1997:13), podemos entender que a nostalgia
do paraso no mundo laico se converte em renovada expresso de esperana
e busca de novos parasos terrenos, edificados pelos homens, que conservam, porm, os ideais nutridos pelo mito originrio. Eis a utopia social que
subjaz ao comunismo, paradigma fundacional do ELN, que se assenta na
sentena radical da histria: A ao do proletariado suprimir a explorao
do homem pelo homem e o enigma da histria ser resolvido (Marx 1959
apud Delumeau 1997:322). Assim, com a superao da explorao por meio
da luta revolucionria, se passaria ao comunismo, ou seja, ao novo paraso,
um lugar feliz na perspectiva dos elenos, como ponto culminante da histria e da realizao escatolgica.

Recebido em 15 de fevereiro de 2011


Aprovado em 16 de agosto de 2012

Andrea Lissett Prez doutora em antropologia social. E-mail: <andreaperez71


@hotmail.com>

Notas
* O presente artigo se baseia na minha tese de doutorado O sentido de ser
guerrilheiro: Uma anlise antropolgica do Exrcito de Libertao Nacional da
Colmbia, apresentada em 2008 no Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Social da UFSC.
Durante o trabalho de campo, anos 2006 e 2007, a Colmbia era governada
pelo presidente lvaro Uribe, que iniciava seu segundo mandato presidencial.
A poltica que caracterizou esse perodo foi a da seguridade democrtica, com fortes
confrontaes militares contra as guerrilhas, alm da presena ainda ativa de organizaes armadas ilegais, os paramilitares, que intensificaram o nvel do conflito
armado interno neste pas. O ELN foi expulso de vrios territrios que historicamente
dominava e seu corpo armado apenas chegava apenas a 3 mil militantes. Apesar
disso, em seu ltimo Congresso Nacional, em 2006, o grupo declarou-se em fase
de reafirmao, confirmando sua deciso de manter-se firme em seus propsitos
centrais de luta (Revista Simacota, IV Congreso 2006:29).
1

O EXRCITO DOS MORTOS

2
Os estudos dominantes no campo do conflito armado na Colmbia abordam,
fundamentalmente, os aspectos polticos e/ou militares, deixando de lado as dimenses
sociais e culturais que ficam relegadas a simples referncias ou a dados do contexto,
no sendo tomadas como argumentos explicativos.

3
Camilo Torres Restrepo nasceu em 1929 no seio de uma famlia burguesa,
ordenou-se como sacerdote em 1954 e doutorou-se em Sociologia na Universidade
Catlica de Lovaina (1958). Vinculou-se como capelo da Universidade Nacional de
Colmbia em 1959, onde fundou, em 1960, junto com Fals Borda, o Departamento de
Sociologia. Por seu ativismo poltico em prol dos setores populares, entrou em conflito
com as hierarquias eclesisticas, situao que gerou seu abandono do sacerdcio em
1965, ano em que se vinculou guerrilha do ELN. Morreu no dia 15 de fevereiro
de 1966 no primeiro combate de que participou. considerado um dos pioneiros do
movimento da teologia da libertao na Amrica Latina.

4
Esse movimento eclesial, de tendncia marxista, nasceu na Frana em 1944
e se estendeu pela Espanha nos anos 60. Com base na premissa de fazer presente a
libertao do evangelho, esses sacerdotes decidiram inserir-se e trabalhar no mundo
dos operrios, compartilhando-o com eles, com o fim de melhorar suas condies
de vida.

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O EXRCITO DOS MORTOS

Resumo

Abstract

Neste artigo discuto a fora do religioso


na constituio identitria da guerrilha
revolucionria da Colmbia, o Exrcito
de Libertao Nacional (ELN), surgida
em 1964 e ainda vigente como projeto
de luta armada. Embora o ELN se defina
como uma organizao ateia, seguidora
dos princpios do marxismo-leninismo,
a morte em combate do sacerdote Camilo Torres ativou um dos princpios
germinais da tradio crist no interior
do grupo: o sacrifcio de Jesus pela humanidade, mensagem traduzida para a
linguagem da luta social e convertida
em premissa de luta. Essa viso sacrificial perpassar os distintos contextos,
prticas, formas expressivas e discursos
do mundo dos elenos. Constitui-se num
elemento estruturante e significante da
identidade do grupo.
Palavras-chave Religiosidade, Guerrilha,
ELN, Sacrifcio, Transcendncia.

In this article I discuss the strength of the


religious in the identifiable constitution
of the Colombian revolutionary guerrilla
(ELN) national liberation army, arisen in
1964 and yet in force as an army struggle
project. Although the ELN defines itself
as an atheist organization that follow the
Marxism-Leninism principles, the dead
in combat of the priest Camilo Torres
activated one of the germinal principles
of the Christian traditions to the inner of
the group: Jesus sacrifice by humanity,
it is a message translated to the social
fight and converted in straggle premise. This sacrifying vision will pass by
the distinct contexts, practices, ways of
expression and lectures from the elenos
world that bind itself into a significant
and structural element of the identity of
the group.
Key words Religiosity, Guerrilla, ELN,
Sacrifice, Transcendence.

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