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A Dominao e a

Arte da Resistncia
DISCURSOS

James

OCULTOS

c. Scott

APRESENTAO

FtimaS
TRADUO

Pedro Serras Pereira

letra livre

NDICE

TTULO

A Dominao e a Arte da Resistncia:


Discursos Ocultos

APRESENTAO

TTULO

15

PREFCIO

Domination and the Arts ofResistance:


Hidden Transcripts

21

AGRADECIMENTOS

AUTOR

27

CAPTULO

I -

47

CAPTULO

11 -

47

destinos

54

preliminares

57

deferncia e linguagem fora de cena

61

poder e representao

71

controlo e fantasia - a base do discurso oculto

83

CAPTULO 11I -

ORIGINAL

James C. Scott
TRADUO

Pedro Serras Pereira


REVISO

Andreia Baleiras
CONCEPO

GRFICA

Rui Silva I www.alfaiataria.org


IMPRESSO

Europress

Por detrs da Histria Oficial '


Dominao, Representao e Fantasia'

O Discurso Pblico como Representao Respeitvel>

83

o valor e o custo do discurso pblico

1992 by Vale University

89

ocultamento

1." EDIO

92

eufemismos e estigmas

Livraria Letra Livre, 2013

95

unanimidade

99

desfiles versus multides: reunies autorizadas e reunies clandestinas

108 quem o pblico da representao?

ISBN 978-989-8268-18-1
DEPSITO

LEGAL 364961113

113

CAPTULO

IV -

Falsa Conscincia ou No Ir Longe Demais? ~

114 a interpretao do consentimento


EDIO

Livraria Letra Livre


Calada do Combro, 139
1200-113 Lisboa
T 213461075
www.letralivre.com
letralivre@sapo.pt

121 uma crtica da hegemonia e da falsa conscincia


ESTA EDIO

TEVE O APOIO

DE

127 uma teoria da hegemonia muito frgil


131 a produo social das aparncias hegemnicas
137 interrogar o poder ou o valor de uso da hegemonia

Plebeu
Gabinete

de Leitura

145 monarquismo ingnuo: viva x


Devagar

153 fazer caso do discurso pblico

A Criao do Espao Social para uma Cultura Dissidente

159

CAPTULO V -

160

a reaco de quem dobra a cerviz

162

o trabalho de negao

168

negao ideolgica

171

a importncia da solidariedade

173

lugares e transmissores

179

controlo social e vigilncia a partir de cima: impedir a criao do discurso oculto

do discurso oculto: graus de liberdade

184

controlo social e vigilncia a partir de baixo: defender o discurso oculto

190

uma sociologia da coeso no discurso oculto

195

CAPTULO VI -

A Voz Dominada: A Arte do Disfarce Poltico

APRESENTAO

[ames C. Scott, o autor deste livro, um reputado antroplogo norte-americano


nascido em 1936, e que veio a ser professor de Cincia Poltica e de Antropologia na Universidade de Vale.
Associado a instituies de to grande prestgio acadmico como a American Academy of Arts and Science, o Institute for Advanced Studies de Princeton e o Center for Advanced Study in the Behavioral, Science, Technology and

198

formas elementares de disfarce

221

formas elaboradas de disfarce: as representaes

240

rituais de inverso, carnaval e festas

253

CAPTULO VII -

colectivas da cultura

A Infrapoltica dos Grupos Subordinados

255

o discurso oculto como pose?

258

o discurso oculto enquanto prtica

264

testar os limites

271

resistncia debaixo da linha

277

CAPTULOVIII -

288

a recusa da reproduo das aparncias hegemnicas

282

quebrar o silncio: energia poltica

290

em busca de satisfao pblica

295

o momento oportuno: voluntarismo e estrutura

300

carisma e a estrutura do discurso oculto

304

romper o feitio

309

BIBLIOGRAFIA

Uma Satumal do Poder: A Primeira Declarao Pblica do Discurso Oculto

Society Program do MIT, Scott no pode ser visto como algum que se situa
fora do sistema, mas deve ser olhado, sem nenhuma dvida, como algum que
no se deixou condicionar por ele e que nele se moveu com uma liberdade e
uma autonomia de pensamento
Interessado,
pos subalternos,

dignas das suas convices libertrias.

desde cedo, pelas formas de resistncia


em particular pelas dos camponeses

opresso dos grudo sudoeste asitico,

que elegeu como terreno do seu trabalho de campo, James Scott estendeu
essa observao a outros grupos e a outros tempos, o que o levou formulao de interpretaes

novas e decisivas sobre dominao e resistncia, apre-

sentadas pela primeira vez em portugus no livro que agora se publica.


Em A Dominao e a Arte da Resistncia, uma obra editada em 1990 que se
seguiu a The Moral Economy af the Peasant: Subsistence and Rebellion in Southeast

Asia, de 1976, e a Weapons of the Weak: Everyday Forms of Peasant Resistance, de


1985, em que o peso de autores da chamada Histria vista de baixo e de
historiadores

como E. P. Thompson

claro, o autor prope uma tese sobre

as formas de resistncia dos grupos sujeitos dominao social que assenta


na noo bsica da existncia, entre os dominados, de um discurso escondido contraposto

em tudo ao seu discurso pblico. Segundo Scott, embora

possa ser confundido com uma forma de resistncia passiva, porque auto321

NDICE REMISSIVO

-protegido

pelo seu carcter clandestino,

a dominao constantemente

esse registo escondido,

em que

avaliada, julgada e criticada por aqueles que

dela so objecto, alimenta no apenas uma resistncia passiva e clandestina,


mas tambm um alfobre de resistncia
de revolta que o torna extremamente
desocultao

activa que alberga um potencial

eficaz em circunstncias

e sua expresso pblica.


7

propcias sua

CAPTULO 11
DOMINAO,

REPRESENTAO

E FANTASIA

)OCASTA:Como assim? O que h de to terrvel no exlio?


poLNICE: O pior de todos os males: no se poder falar livremente.
)OCASTA:Mas isso escravatura, no se poder dizer o que se pensa.
PoLNICE:Tem de se suportar a falta de sabedoria dos chefes.
EURPIDEs,AsFencias

DESTINOS

o objectivo

global deste livro propor uma forma mais profcua de ler, inter- \
pretar e compreender a conduta poltica, muitas vezes fugidia, dos grupos subordinados. A imodstia deste propsito contribui, sem dvida, para
assegurar que ele no seja cumprido seno de forma esquemtica
A minha ambio nasceu de um esforo prolongado
poltica de resistncia

dos camponeses

malaios

e parcial.

para compreender

as no sistema de produo do arroz, de que saam sistematicamente


judicados.' Dado o poder das elites dos proprietrios
abertamente

ou de protestarem

pre-

de terras e dos oficiais,

a luta levada a cabo pelos pobres era necessariamente


de se rebelarem

cautelosa.

publicamente,

Em vez

adoptaram

uma via mais segura, que consistia em ataques annimos a propriedades,


caa furtiva, na difamao e no esquivamento.

mais pobres s mudan-

na

Salvo raras excepes, evita-

ram prudentemente quaisquer actos irrevogveis de insubordinao pblica.


Qualquer investigador que tomasse a tranquilidade aparente da vida poltica
em Sedaka como um sinal de harmonia

entre classes no teria, claramente,

sabido procurar o conflito poltico no stio certo.


Conclu, ento, que a vida poltica de outros grupos subordinados

que se

encontrassem em situao idntica dos pobres de Sedaka poderia assumir formas anlogas. Isto , que a sua poltica poderia recorrer tambm ao disfarce, dissimulao e a prticas evasivas, mantendo simultaneamente uma atitude exterior
de consentimento voluntrio, seno mesmo entusistico, em situaes de poder.
Esta linha de argumentao

pressupe,

antes de mais, que entendamos

como se constri, como se alimenta e que propsitos serve o discurso pblico.


1

James C. Scott, Weapons of the Weak: Everyday Forms ofPeasant Resistance.

47

Por que so as actuaes pblicas de deferncia e lealdade to importantes


nas relaes de poder? A que pblico se dirigem estas manifestaes simblicas? O que acontece quando subordinados enfurecidos ou insolentes como
Mrs. Poyser deitam a representao a perder?
O discurso pblico , no fim de contas, o auto-retrato

das elites domi-

nantes tal como elas gostariam de ser vistas. Dado o poder que estas normalmente tm para impor actuaes foradas aos outros, o dilogo do discurso
pblico , por natureza, bastante assimtrico. Embora no deva ser visto
como um simples emaranhado

de mentiras e de representaes

falsas, trata-

-se, efectivamente, de uma narrativa bastante sectria e parcial. Uma narrativa concebida com o intuito de impressionar, afirmar e naturalizar o poder
das elites dominantes,

e de encobrir ou minimizar os aspectos mais srdidos

e obscuros da sua dominao.


Para que tenha alguma fora retrica junto dos subordinados,
imprescindvel

que este indulgente auto-retrato

, porm,

faa algumas concesses aos

os seus sbditos de que a governao exercida, at

certo ponto, em nome dos mais fracos. Mesmo sendo altamente tendenciosa,
esta presuno encontra sempre algum eco entre os subordinados.
A distino entre o discurso pblico e o oculto, bem como o reconhecimento
das aspiraes hegemnicas do discurso pblico permitem-nos distinguir pelo
menos quatro tipos de discurso poltico entre os grupos subordinados.

Estes

variam de acordo com o respectivo grau de conformidade com o discurso oficial


A forma de discurso poltico mais segura e mais pblica aquela que
virtude das concesses

retricas inerentes

concesses

das elites. Em

a este auto-retrato,

arena de conflito poltico surpreendentemente


essas mesmas

gera-se uma

ampla, na qual se apela a

e se procura explorar a margem de interpreta-

o que qualquer ideologia comporta.

pela ideologia dominante

indcio de subverso.
Uma segunda forma de discurso poltico, em acentuado
a anterior, a do discurso oculto propriamente

sem qualquer
contraste

com

dito. Aqui, j fora de cena,

onde os subordinados se podem reunir ao abrigo do olhar intimidante do


oder, possvel desenvolver uma cultura poltica claramente dissonante.

..

Na segurana relativa dos seus aposentos, os escravos po em expnmIr os


sentimentos de raiva, de vingana e de auto-afirmao que normalmente so
obrigados a reprimir quando esto na presena dos seus senhores.
Um dos principais argumentos deste livro consiste em defender a existncia ~
de um terceiro domnio na poltica dos grupos subordinados, estrategicamente
que tem lugar sob o olhar pblico, mas que concebida para ter um duplo significado ou para proteger a identidade dos actores. Cabem nesta descrio os rumores, os mexericos, as histrias tradicionais, as canes, os rituais, os cdigos, os
eufemismos, enfim, uma boa parte da cultura popular dos grupos subordinados.
A ttulo de exemplo, pensemos nas histrias de Brer Rabbif dos escravos norte-americanos, ou nas figuras picarescas em geral. A um primeiro nvel de leitura,
estas narrativas no passam de simples histrias inocentes sobre animais; a um
outro nvel, porm, parecem celebrar as manhas e o esprito vingativo dos fracos
e o seu triunfo sobre os poderosos. Do meu ponto de vista, a linguagem pblica
dos grupos subordinados encerra sempre uma verso parcialmente esterilizada,
ambgua e codificada do discurso oculto. A interpretao destes textos que, no
fim de contas, so evasivos por natureza, necessariamente

e em funo da composio do pblico a que se destinam.


adopta como ponto de partida a imagem autocomplacente

ses dos escravos foram incorporados

situado entre os dois primeiros. Trata-se de uma poltica de disfarce e anonimato

presuntivos interesses dos subjugados. Ou seja, os governantes que aspiram


hegemonia na acepo gramsciana do termo tm de encontrar razes ideolgicas para persuadir

religiosas, pequenos talhes para cultivar hortas, etc. Assim, alguns interes-

Mesmo a ideologia dos proprietrios

de escravos nos Estados Unidos antes da guerra, por exemplo, incorporava


alguns laivos de paternalismo relativos ao tratamento, alimentao, ao alo-

ambgua. Mas se os

ignorarmos, ficamos reduzidos a uma compreenso da subordinao histrica


que assenta apenas nesses raros momentos de rebelio declarada, ou no discurso oculto propriamente

dito, que, alm de evasivo muitas vezes totalmente

inacessvel. A auscultao das vozes e das prticas no- hegemnicas dos grupos
subordinados requer, creio, uma forma de anlise substancialmente

diferente da

anlise das elites, dadas as difceis circunstncias em que so produzidas.


Finalmente, o domnio poltico mais explosivo resulta da ruptura do cor-

don sanitaire poltico entre o discurso oculto e o discurso pblico. Quando

jamento, ao vesturio e instruo religiosa dos escravos. Claro que na prtica as coisas eram bem diferentes.
explorar politicamente
comida, um tratamento

Apesar disso, os escravos conseguiram

esta pequena margem retrica para solicitar melhor


mais humano, liberdade de frequentar

cerimnias

Brer Rabbit <Irmo Coelho) uma figura central do folclore dos escravos norte-americanos.
Caracteriza-se. principalmente. pela astcia e capacidade de transgresso de normas e convenes sociais em benefcio prprio. As suas origens remontam s tradies orais de diversas
regies de frica. e figura da lebre. em particular. (N. T.)
49

Mrs. Poyser diz o que lhe vai na alma (ver Captulo I), oblitera a distino

aquilo a que os proprietrios

entre os dois discursos, tornando pblico o discurso que at ento fora oculto.
Neste caso, o senhor fugiu, mas tais momentos de desafio e de oposio

fuga), bem como os valores que podero, mediante certas condies, sustentar formas de rebelio mais drsticas. O que pretendo mostrar que nem as

declarada provocam normalmente uma reaco repressiva imediata ou, na


ausncia de reaco, uma escalada de palavras e actos cada vez mais audacio-

formas quotidianas

sos. Iremos examinar esses momentos, visto que nos ajudam a compreender
certas formas de carisma e a dinmica das conquistas polticas.
Boa parte da nossa ateno concentrar-se-a
naquilo a que decidi chamar
a infrapoltica dos grupos subordinados. Pretendo assim designar um vasto
leque de meios de resistncia

ocasionais

podem

O aprofundamento

desta anlise, que no poderia ter lugar no mbito deste

livro, permitiria esboar uma tecnologia e uma prtica da resistncia anloga


anlise da tecnologia da dominao desenvolvida por Michel Foucault".
O discurso oculto e as formas disfaradas de dissidncia pblica podem
igualmente ajudar-nos a melhor compreender os actos carismticos. O carisma

ces, do seu desenvolvimento e da sua relao com o discurso pblico pode


ajudar-nos a clarificar vrios problemas muito controversos na anlise poltica, em particular a questo da incorporao hegemnica.

no uma qualidade - como ter olhos castanhos, por exemplo - que possa
ser objectivamente identificada em algum; implica, como sabemos, uma

se poder encontrar

da infrapoltica,

nem as insurreies

dos seus disfar-

Dificilmente

substancial

de resistncia,

mandriice, roubo ou

ser entendidas sem ter em conta a influncia dos espaos sociais fechados
onde essa resistncia pode ser fomentada e encontrar o seu prprio sentido'j

discretos que recorrem a formas indirectas de

expresso. Uma compreenso

de escravos consideravam

um tema mais debatido

tempos - seja nos debates sobre o poder comunitrio,


neomarxistas

ou nas formulaes

mais subtis de Gramsci e dos seus seguidores.

exacto daquilo a que chamamos

incorporao

nos ltimos

hegemnica

O significado

susceptvel de

interpretaes diversas mas, seja como for que optemos por defini-Ia, seria
inaceitvel dar uma resposta simplista, unidimensional questo de saber
se os escravos acreditam na justia ou na inevitabilidade
em vez disso, procurarmos

da escravatura.

relao em que os observadores

que podem levar os grupos subordinados a considerar os seus interesses de


modo consentneo com a viso propagada pelas instncias do poder, ento

reconhecem

(podendo,

alis,

contribuir para inspirar) uma qualidade que admiram. Mrs. Poyser no era
uma personalidade

carismtica

um acto carismtico.

no sentido comum do termo, mas realizou

Para compreender

esse acto carismtico,

e muitos

outros como este, temos de considerar, diria eu, at que ponto o seu gesto
representa ou no um discurso oculto partilhado que at ento ningum
tivera a coragem de declarar na face do poder.

Se,

avaliar as diferentes formas de organizao social

envolvidos

A minha anlise destaca precisamente

as formas de subordinao

em que

previ encontrar maiores disparidades entre o discurso pblico e o discurso


oculto. Assim, grande parte dos factos que apresento provm de diversas
formas de tirania que escolhi com especial considerao

pela maneira como

talvez nos seja possvel chegar a uma resposta mais complexa. O discurso
oculto e a infrapoltica em geral proporcionam elementos que nos permitem,

poderiam ou no confirmar esta perspectiva.

pelo menos em princpio, abordar este problema empiricamente.

do, os sistemas de castas e a dominao racial - incluindo o colonialismo


e as sociedades rurais altamente estratificadas, que constituem a minha

o caso, no nos limitaremos

a esperar que a contestao

levante o vu do consentimento

e da submisso.

Em todo

social declarada

Uma viso da poltica cen-

material proveniente

Sempre que possvel, utilizei

de estudos sobre a escravatura,

rea especfica de investigao.

os regimes de servi-

Aos olhos do observador

contemporneo,

trada apenas naquilo que podero ser manifestaes impostas de anuncia


ou de rebelio aberta traduz uma concepo muito limitada da vida poltica _

estas formas de dominao

a servido podero mesmo ser consideradas

interesses antiquados.

especialmente nas condies de tirania ou quase-tirania


parte da populao mundial.

estes casos, porm, tem as suas vantagens.

De um ponto de vista histrico,

em que vive grande

indiscutvel

Do mesmo modo, uma anlise atenta dos actos polticos que so disfarados ou que tm lugar fora da cena pblica pode ajudar-nos a delimitar um
domnio de potencial dissenso.
a base social e normativa

que representam

lamentvel da humanidade.
pela histria

podem parecer casos extremos; a escravatura

uma boa parte da experincia

50

(por exemplo,

de vida mais

E, graas ao crescente interesse que hoje existe

social do ponto de vista dos mais fracos e recuperao

Aqui expectvel, creio, que encontremos

de formas prticas de resistncia

Salientar

Michel Foucault, Discipline and Punish: The Birth cf the Prison.


51

de

vozes que de outro modo permaneceriam mudas - em especial no caso da


escravatura na Amrica do Norte -, pude tambm tirar partido de vrios

intocveis, dos povos colonizados ou das raas subjugadas. O que pretendo"


defender, isso sim, que estruturas de dominao idnticas tendem, em con-

trabalhos publicados recentemente.

dies equivalentes, a provocar reaces e formas de resistncia tambm


elas idnticas entre si,? Deste modo, a minha anlise passa grosseiramente
ar cima de diferenas e condies especficas que outros considerariam
p
.
.
essenciais, no intuito de esboar as linhas gerais de uma perspectiva mais
abrangente. No s ignoro as grandes diferenas existentes entre as varia-

A minha estratgia consiste em escolher formas de dominao que


apresentem semelhanas suficientemente prximas para conferir uma certa
coeso s comparaes

feitas a partir de um leque de casos j de si peri-

gosamente heterogneo. Estas formas de dominao so meios institucionalizados de extrair trabalho, bens e servios de uma populao subjugada.
So a materializao

de presunes

formais de superioridade

das formas de subordinao, como negligencio a grande especificidade de


cada caso de uma dada forma - por exemplo, entre a escravatura norte-

ou inferiori-

dade, muitas vezes com estruturas ideolgicas complexas, em que a conduta pblica regulada por um razovel grau de ritualismo e de etiqueta.
Nestes

sistemas

atribudo

de dominao,

pelo menos

em funo do nascimento,

os grupos subordinados

em princpio,

a mobilidade

o estatuto

praticamente

gozam de poucos ou nenhuns

nula e

direitos

civis ou

americana e a caribenha, ou entre a servido em Frana e na Rssia. A haver


algum mrito nesta abordagem, esse teria de ser demonstrado em estudos de
caso que fundamentassem estas afirmaes genricas em contextos culturalmente especficos e historicamente profundos.
Por mais de uma vez, fao referncia a outras formas de subordinao

que,

polticos. Apesar de serem altamente institucionalizadas,


estas formas de
dominao apresentam um forte elemento de comando pessoal. 4 Refiro - me

apesar de algo distantes do conjunto de estruturas acima mencionado, no


deixam de apresentar algumas semelhanas que me pareceram pertinentes

grande margem de arbitrariedade e obstinao pessoal no comportamento


do amo para com o escravo, do senhor para com o servo ou do brmane para

para desenvolver

com o intocvel. Tais formas de dominao

como prises, centros de reabilitao, campos de prisioneiros

elemento
arbitrrios,

esto, pois, impregnadas

de terror pessoal que pode assumir

violaes sexuais e outras ofensas ou humilhaes.

um subordinado

em particular possa no ser directamente

cincia sempre presente

dessa possibilidade

Ainda que

afectado, a cons-

parece definir toda a relao.

Por fim, como sucede na maior parte das grandes estruturas


o grupo subordinado

de dominao,

tem uma existncia social muito considervel

cena pblica, o que, em princpio, lhe d a oportunidade


crtica partilhada do poder.
Esta semelhana estrutural

um pilar analtico fundamental

sobre as caractersticas

imutveis

fora da

de desenvolver uma

tese. Por outras palavras, no minha inteno fazer declaraes


cialistas

de um

a forma de espancamentos

da minha
essen-

dos escravos, dos servos, dos

e ilustrar o meu ponto de vista. Foram igualmente

para fins comparativos,

muitos dados recolhidos

de instituies

teis,
totais

de guerra - em

especial nos casos em que se desenvolve algum esforo de persuaso, nem


que seja sob a forma de lavagem cerebral. Da mesma maneira, a vida pblica
nos estados comunistas, onde o hiato entre o ritual oficial e a cultura poltica fora de cena geralmente muito grande, pode ensinar-nos

alguma coisa

sobre a forma como o discurso oculto construdo.


A literatura sobre a dominao de gnero, bem como os estudos sobre
a cultura e a ideologia das classes trabalhadoras ajudaram-me a iluminar
muitos pontos. As semelhanas observveis entre ambos os domnios e os
casos em que me baseei mais de perto parecem -me altamente sugestivas. Ao
mesmo tempo, h diferenas que limitam a possibilidade
logias. No caso das mulheres, as relaes de subordinao

de estabelecer anaso normalmente

mais pessoais e ntimas; em virtude da procriao conjunta e da vida familiar, difcil conceber uma existncia completamente
4

A minha anlise , por isso, menos relevante no que toca a formas de dominao impessoal por,
digamos assim, tcnicas cientficas, regras burocrticas, ou por foras mercantis de oferta e
procura. Boa parte do trabalho de Michel Foucault incide sobre estas formas de controlo social,
que considerava caracteristicamente
modernas. Apesar de eu acreditar que muitas formas de
controlo aparentemente impessoais so mediadas por uma dominao pessoal que - e experienciada como sendo - mais arbitrria do que Foucault estaria disposto a admitir, acompanho-o
na ideia de que existe algo de qualitativamente diferente no exerccio da autoridade com base em
regras impessoais, tcnicas e cientficas.

52

subordinado

separada para o grupo

que no exija um passo muito mais radical do que no caso dos

Uma proposta similar sobre a base estruturalista ou posicional da te?ria feminista. pode~~ s~r
encontrada em Lind Alcoff "Cultural Feminism versus Post-structurahsm: The Identlty CnSlS m
Ferninist Theory.
53

escravos ou dos servos. As analogias tornam-se

ainda mais foradas nos con-

textos contemporneos, em que a escolha do parceiro conjugal possvel e


as mulheres tm direitos cvicos e polticos. No caso das classes trabalhado-

face do poder e o que dito por trs. Por fim, quero indicar como o discurso
oculto adquire a sua ressonncia normativa e emocional a partir dos impulsos e das afirmaes que so censuradas na presena do poder.

ra~ do Ocidente, que podem aceitar ou abandonar um determinado emprego


(amda que normalmente tenham de trabalhar), e que tm um certo grau de
mobilidade e direitos de cidadania adquiridos, levantam-se dificuldades do
mesmo gnero. Ambos os casos mostram como a existncia de uma certa
margem de escolha essencial para suscitar a possibilidade de incorporao
hegemnica, ao passo que a dominao de gnero acentua a importncia de
especificar exactamente o grau de separao entre esferas ditas separadas."
A escolha das estruturas que aqui proponho explorar torna evidente a
minha preferncia pelos temas da dignidade e da autonomia, que so normalmente considerados

secundrios face explorao material. A escravatura, a

servido e o sistema de castas geram habitualmente

prticas e rituais de dene-

grimento, insultos e agresses corporais que parecem ocupar um grande espao


nos discursos ocultos das suas vtimas. Estas formas de opresso negam aos
subordinados a prerrogativa normal da reciprocidade negativa: responder a
uma bofetada com uma bofetada, a um insulto com um insulto. Mesmo no caso
da classe trabalhadora contempornea, tudo indica que os atentados dignidade individual, a vigilncia estreita e o controlo do trabalho individual assumem nos testemunhos

das vtimas de opresso uma importncia idntica das

questes mais especficas do trabalho e da compensao.

DEFERNCIA

E LINGUAGEM

FORA DE CENA

Os mais novos sempre haviam vivido debaixo de um Jugo, mas haver alguma
criatura subjugada
GEORGE ELIOT,

que no tenha uma opinio privada?

Middlemarch

Qualquer modelo de estratificao


nos permitem

identificar

social apresenta

rncia para com outro situado mais acima. Vista desta maneira, a deferncia uma das consequncias

de um sistema de estratificao

causa. por isso que corremos

unicamente com base num acto de aparente consentimento.


Em bom rigor,
no temos fundamento algum para retirar semelhante concluso, pelo que
o termo deferncia como a forma de inte-

o seu valor simblico, a sua manuteno,


quncias. Antes de empreender

a sua manipulao

e as suas conse-

essa tarefa, porm, importa clarificar alguns

O primeiro prende-se

com o estatuto epistemol-

gico do discurso oculto e com a natureza da liberdade relativa que nele encontramos. Em segundo lugar, quero mostrar como as distines entre o discurso
pblico e o discurso oculto so condizentes
da prtica lingustica e da fenomenologia

com aquilo que sabemos atravs

das distines entre o que dito na

de tratamento

Um exemplo de uma anlise extremamente profunda sobre esferas separadas o estudo de Lila
Abu- Lughod sobre as mulheres bedunas, Veiled Sentiments: Honor and Poetry in a Bedouin Society.

honorfica

- se destinam,

imagem exterior de conformidade


pelos superiores.

No podemos

pode ser desempenhado

bem conseguida;

honrar um superior respeitado.


de deferncia

uma

de conduta defendidas

ir muito alm disto com segurana.

quase automaticamente

O acto

como um ritual ou uma

das suas vantagens;

pode ser

pode nascer de um desejo sincero de

Alm disso, como a maior parte dos actos

so aces rotineiras

dirigi das ao detentor

de um determi-

Howard Newby, The Deferential Dialectic, P.142. Devo muito desta breve reflexo elucidativa
anlise de Newby.
55

54

em certo sentido, a transmitir

com as normas

aco habitual; pode resultar da ponderao


uma dissimulao

7
6

que envolvem o exerccio da autori-

Restam poucas dvidas de que os actos de deferncia

_ por exemplo, uma vnia para saudar um superior ou o uso de uma forma

anlise do discurso pblico:

'f'

que inferimos o que quer que seja acerca das crenas ou atitudes de algum

dade tradicional?

Os prximos dois captulos so consagrados

analticos.

e no a sua

o risco de cometer um erro grave sempre

raco social que ocorre em situaes

pressupostos

seguros que

esto aqueles que do ordens a quase toda a gente e no recebem ordens


de ningum; em baixo esto os que recebem ordens de quase toda a gente e
no do ordens a ningum. Em qualquer posio, um indivduo usa de defe-

faremos melhor em considerar

PRELIMINARES

indcios

quem d as ordens e quem as recebe. No topo

nado estatuto, nem sempre fcil distinguir a atitude para com o indivduo
da atitude face ao estatuto em geral. Uma pessoa pode tratar um padre com
deferncia

por respeito pelos padres em geral e pela f que representam,

no deixando por isso de nutrir um desprezo inconfessado


em particular.

foi inculcado e apreendido atravs dos pais. como se os jovens da classe trabalhadora estivessem a ser treinados para aceitar uma existncia em que no

por esse padre

haveria necessariamente conexo - ou to-pouco contradio - entre a sua


submisso pblica s realidades do poder e as suas atitudes confidenciais.

Toda e qualquer concluso acerca da atitude subjacente a um acto de defe-

O problema que enfrentamos ao examinar um discurso pblico de deferncia pode resumir-se assim: como podemos avaliar o impacto das rela-

rncia dever, portanto, fundamentar-se

em factos exteriores ao acto em si."

E quando os actos em questo so desempenhados por um grupo que sistematicamente submetido dominao, esses elementos tornam-se ainda
mais cruciais na medida em que os rituais pblicos de deferncia podero ser
altamente mecanizados e vazios. No seu estudo comparativo sobre a escra~
vatura, Orlando Patterson defende insistentemente
que os actos servis dos
'. 1\.. ) escravos na presena dos seus senhores so o produto exterior da sua inte-

es de poder na aco quando o exerccio do poder quase constante?


A influncia de um professor numa sala de aula s pode comear a ser avaliada depois de ele ou ela abandonar a sala - ou de os alunos sarem para o
recreio. Independentemente
de tudo o que possam dizer, a habitual exploso
de interaco verbal e exuberncia fisica que tem lugar quando a aula termina,
comparada com todo o comportamento

anterior na sala, diz-nos muito sobre

raco e nada mais; de acordo com esta perspectiva, pouco ou nada have-

o efeito da escola e do professor no comportamento

ria a dizer sobre a psicologia de grupo ou as crenas colectivas.? Em qualquer

motivos por detrs dos actos de deferncia permanecem

estrutura de dominao bem estabelecida

a menos que, o poder que os determina se esvazie ou que tenhamos o ensejo


de falar confidencialmente, fora de cena, com as pessoas cujos motivos dese-

plausvel pressupor

que os ele-

mentos dos grupos subordinados so socialmente induzidos pelos progenitores a observar os rituais de homenagem necessrios para salvaguardar a sua
segurana. Um dos paradoxos mais cruis da escravatura, por exemplo, o
facto de as mes dos escravos, cujo principal desejo protegerem
t-los a seu lado, terem o maior interesse em incutir-lhes
conformistas.

resignao com a vida de trabalho e com o sistema de estratificao social que

os filhos e

comportamentos

pelo me~os de no hostilizar os_seus senhores. ~ impossvel avaliar o grau de


profundidade desta conformaao e perceber ate que ponto o ressentim~o
e o cinismo que ela esconde esto presentes

na representao

apenas com

obscuros at que, e

jamos compreender.
sobretudo neste ltimo domnio de relativa liberdade discursiva, fora
do raio de audio dos detentores
procurado. A disparidade

Por amor, aceitam educar os filhos no sentido de agradar, ou

dos alunos. Assim, os

do poder, que o discurso oculto deve ser

entre o que aqui encontramos

e o que dito na

presena do poder d -nos uma medida aproximada daquilo que foi suprimido
da comunicao

determinada

esta razo, o lugar privilegiado

pelo poder. O discurso oculto constitui, por ~


para o desenvolvimento

de uma linguagem

exteriores. Algo do mesmo gnero parece acon-

no-hegemnica, contraveniente, dissidente, subversiva.


At aqui usei os termos discurso oculto e discurso pblico no singular, quando;

tecer com a classe trabalhadora inglesa. Comparados com os pais das famlias da classe mdia, que valorizam, segundo se diz, os sentimentos, a culpa

res onde tais discursos se desenvolvem. O quadro que se segue - cujo carcter,

base nos comportamentos

e a atitude, os progenitores
submisso

oriundos

exterior e o conformismo

motivos subjacentes."

da classe trabalhadora

privilegiam

com muito menor considerao

Esta tendncia

pelos

na verdade o plural seria mais exacto e daria conta da grande variedade de lugarudimentar

e esquemtico

iremos modificar mais frente - d -nos j uma

primeira ideia da pluralidade de discursos presentes no caso da escravatura."

reflecte em grande medida o tipo de

A excepo ser, talvez, os casos em que o acto de deferncia pode ser plausivelmente interpretado como a insinuao de uma atitude de natureza totalmente diferente - por exemplo, um
sim, senhor proferido num tom de voz ou com um esgar indicativo de desdm. Ainda assim,
seria sempre aconselhvel verificarmos essa nossa impresso.

Patterson, op. cit., p. II.

10 Basil Bernstein, Class, Codes and Control, vol. I.

56

11 Este quadro omite deliberadamente muita informao. Tal como se apresenta aqui, inteiramente
esttico e no permitiria o desenvolvimento e a interaco dos discursos ao longo do tempo. No
especifica o lugar, as circunstncias ou o pblico; um escravo em dilogo com um lojista branco
no decorrer de uma vulgar transaco no estaria numa situao equivalente de um encontro
noctumo entre brancos e negros montados a cavalo. Por fim, adopta o ponto de vista privilegiado de
um nico individuo e no daquilo a que poderamos chamar uma comunidade de discursos. Ainda
assim, serve para orientar uma anlise sobre o poder e o discurso - anlise que poder aplicar-se a
casos de todo o tipo: servido, sistema de castas, sistema salarial, burocracia, escola, etc.
57

ESPAOS

DISCURSIVOS

HIPOTTICOS,

ORDENADOS

subordinado ser talvez obrigado a medir as palavras e a comportar-se


de modo mais cauteloso diante dos prisioneiros do que face aos guardas

POR PBLICOS,

EM ESCRAVATURA

SENHOR OU

SENHOROU

BRANCOS

ESCRAVOS

ESCRAVOS

cRCULO

FAMLIA

CAPATAZ

CAPATAZ

SEM

E NEGROS

DQMESMQ

DEAMIGOS

IMEDIATA

SEVERO

INDULGENTE

AUTORIDADE

LIVRES

SENHOR

PRXIMOS

DIRECTA

DISCURSOS

prisionais.
..'
Mesmo que as relaes entre subordmados
tria e pela reciprocidade,

DO ESCRAVO

PBLICOS

DISCURSOS

o discurso

se caractenzem

pela SIme-

oculto que se desenvolve

nestas cir-

cunstncias pode ser igualmente tirnico, ainda que todos partici~em na


sua modulao. Veja-se, por exemplo, a atitude que tantas vezes Impera

OCULTOS

, Quanto mais o discurso de um hipottico escravo passar pelos pblicos repre-

entre os trabalhadores

no sentido de penalizar

esforce por conquistar

a simpatia

seus pares para descrever

qualquer elemento

dos patres.

As palavras usadas pelos,

tal comportamento

sentados no lado mais reservado do espectro (o direito), mais imune inti-

vendido, bajulador)

midao se revelar esse discurso. Dito de modo ligeiramente diferente:


normalmente, embora nem sempre, quanto mais o escravo se encontrar reme-

das por olhares discriminatrios,

destinam-se

a impedi-lo.

(lambe-botas,
podendo

comportamentos

ser complementa-

violncia fsica.
As relaes de poder geradas no seio dos grupos subordinados

entanto, isto no equivale de modo algum a afirmar que as aces do escravo

tas vezes a nica fora capaz de contrabalanar

falsas e fingidas ao passo

que a sua conduta para com a famlia e os amigos forosamente verdadeira e


genuna. No podemos precipitar-nos a tirar esta concluso pela simples razo
, de que as relaes de poder so ubquas. So sem dvida diferentes nos extremos opostos do espectro, mas nunca esto completamente ausentes."
As relaes de poder que tm lugar no lado direito do espectro (onde predomina o discurso oculto) distinguem - se por serem geradas por pessoas que
se encontram

mutuamente

a um sistema de dominao
livre relativamente

submetidas,

mais vasto. Ainda que o escravo possa ser mais

ao seu senhor nesses contextos, tal no significa que ~

relaes de dominao

no estejam presentes

es de poder entre subordinados


moldes democrticos.

entre os escravos. As rela-

no se processam

necessariamente

Longe disso. No caso dos presidirios,

que so objecto de uma dominao


seus funcionrios,

muitas vezes em p de igualdade,

desenvolve-se

em

por exemplo,

comum por parte da instituio

e dos

muitas vezes uma tirania mais brutal e

exploratria

do que os guardas prisionais

semelhantes

condies

de dominao

seriam capazes de conceber. Em

dentro da dominao

o prisioneiro

a partir de cima. Os rendeiros

58

so muida conduta

uma renda sazonal

qualquer campons
mais elevada do que

outro rendeiro com o objectivo de ampliar a sua rea de cultivo. H quinze


anos, um deles ter violado a regra; desde ento a sua famlia malvista
e ostracizada

por toda a comunidade

festas organizadas
caso conhecido
trabalhar

pelos familiares

e nunca mais foi convidada

para as

ou amigos da famlia ofendida.

Outro

o dos trabalhadores

rurais andaluzes

por menos do que o salrio mnimo.

que no ousavam

Se o fizessem, seriam tra-

tados com desprezo, ostracizados, e apodados de sujos ou rasteiros."


O poder das sanes desenvolvidas para assegurar a conformidade depende
fundamentalmente
perigo adveniente
um rendeiro

da coeso do grupo subordinado


da contraveno.

furava um boicote

e da percepo

Na Irlanda rural do sculo


s rendas,

mais provvel era ver a sua vaca jarretada

pagando

XIX,

do

quando

ao administrador,

na manh seguinte; isto , com

o tendo de Aquiles cortado para que o prprio rendeiro fosse obrigado a


abat-Ia. Tudo isto so exemplos da presso
para monitorizar

um dado grupo subordinado."


Nenhum espao social pode ser visto como o domnio de um discurso inteiramente verdadeiro
o~ livre com excepo, talvez, da imaginao privada, que inacessvel por definio. A sua
slm.ples revelao ao outro convoca imediatamente as relaes de poder, e a psicanlise, que
aS~lra revela~o da verdade reprimida num ambiente tolerante e encorajador, constitui, ela prpna, uma relao de poder altamente assimtrica.

norma, condenando

ao proprietrio

pode ser desenvolvida


12

a determinao

da aldeia malaia onde estive haviam desen-

volvido entre si uma importante


que oferecesse

lambe-cus,

de excluso ou mesmo

tido ao seu crculo ntimo, menos enviesado pelo poder ser o seu discurso. No
diante de um senhor severo so necessariamente

que se

13 Ver juan Martinez-Alier,

e controlar

Esta presso

Labourers andLandowners

14 Nos casos em que esta dominao

mais ou menos coerciva que


a

in Southern Spain, p. 126.

dentro da dominao

59

os desvios no seio de

serve no s para suprimir

muito pronunciada

podemos falar

~
dissidncia

entre os subordinados,

como pode tambm

impor limites s

tentaes de competio desenfreada que possam surgir entre eles - com


prejuzo para todos - a favor do grupo dominante.
Como mostra o nosso quadro, a relao dialctica entre os discursos pblicos e ocultos evidente. O discurso oculto representa, por definio, a linguagem - gestos, discurso, prticas - que normalmente excluda do discurso
pblico dos subordinados

pelo exerccio do poder. Desta forma, a prtica da

dominao cria o discurso oculto. Se a dominao for particularmente rigorosa,


tender a produzir um discurso oculto particularmente rico. O discurso oculto
dos grupos subordinados, por sua vez, reage ao discurso pblico criando uma
subcultura e contrapondo a sua prpria verso da dominao social exercida
pela elite dominante. Ambos so espaos de poder e de interesses.
O discurso oculto dos grupos dominantes

tambm um instrumento

do

exerccio do poder. constitudo pela linguagem - gestos, discursos, prticas


- que os limites ideolgicos que balizam o exerccio da dominao excluem

PODER

E REPRESENTAO

A tua presena intimida os homens comuns


Que se cobem de dizer coisas que no te agradem
Mas nos recantos ocultos da cidade tenho ouvido dizer
Que todo o povo chora o destino desta jovem
Injustamente condenada como ningum
A uma morte indigna por uma aco honrada ...
isto que corre na sombra pela cidade.
HMON A CREoNTE,Antgona

No plano da vida quotidiana, nos actos de deferncia, subordinao


lao que mais claramente

se manifesta

e adu-

o impacto do poder. O guio e as

instrues de actuao para os grupos subordinados so normalmente mais


limitativos do que para os grupos dominantes. Analisando as formas de
honrar o estatuto, Hochschild observa:

do discurso pblico. igualmente um espao de poder e de interesses. Imaginando um quadro anlogo ao que foi apresentado acima em que fosse adoptada a perspectiva do senhor do escravo face a um leque de pblicos abarcando

Ter um estatuto mais elevado significa ter mais possibilidades


sas' incluindo compensaes

emocionais.

a sua famlia e amigos mais prximos, num extremo, e os seus contactos

aos meios que viabilizam a realizao dessas possibilidades.

com os escravos reunidos numa qualquer cerimnia,

deferente dos empregados

no outro, obter-se-ia

um espectro dos domnios discursivos do grupo dominante.

Aqui, como no

de obter recompen-

Significa tambm ter um maior acesso


O comportamento

e das mulheres - os sorrisos encorajadores,

bilidade para ouvir, os risos aprovadores,

os comentrios

a disponi-

afirmativos, de surpresa

caso de um diplomata cujo discurso ser diametralmente diferente se estiver


a falar informalmente com a sua equipa negocial ou formalmente com o prin-

integrante da personalidade

e no inerentes aos tipos de relao que as pessoas de

cipal representante

baixo estatuto normalmente

estabelecem.

de uma potncia inimiga ameaadora,

ou de preocupao

estamos em pleno

domn!o da repres~ntao. ~s mscaras adoptadas podem ser mais espe~as


ou mais finas, mais grosseiras ou mais subtis, dependendo da natureza do
pblico e dos interesses em jogo, mas nunca deixam de ser representaes,
como o so todas as aces sociais.

- tomam-se

Uma actuao convincente


sentimentos

aparentemente

naturais, como se fossem parte

'5

poder requerer a supresso

que prejudicariam

a representao,

emoes que lhe sejam necessrias.

Atravs da repetio pode alcanar-se

um domnio tcnico que permita pr a representao


quase automtico

e aparentemente

rio um esforo consciente,

espontneo.

em prtica de modo

Noutros casos, necess-

como dizia o Velho Tiennon a respeito dos seus

encontros com o antigo senhor do seu pai: Esforava-me


vel. Exprimimo-nos
de um,~is~ur~ooculto dent.ro do discurso oculto. A dominao exercida no interior do grupo
podera intimidar os subordinados de tal modo que estes se tornem incapazes de dizer ou fazer
a.Igoque possa contrariar aquilo que exigido. Note-se que quando se gera uma situao deste
tI.po,o~detentores do poderentre os subordinados podero muito bem desenvolver uma espcie de ~nt~ressevelado no sistema de dominao geral. que passa a ser uma pr-condio do
seu propno poder.
60

IS

ou o controlo de

bem como a simulao de

por ser agrad-

muitas vezes nestes termos algo esquizofrnicos,

como

ArlieRussellHochschild, The ManagedHeart: The Commercialization ofHumanFeeling, pp. 90-91. Este


valioso e acutilante estudo sobre as hospedeiras de voo, que so pagas, em parte, por aquilo a que
Hochschildchama trabalho emocional, ajudou-me a aprofundar a reflexosobre vrios temas
importantes.
61

se o nosso eu calculista exercesse pleno controlo sobre o nosso eu emocional ,


o que constituiria uma ameaa constante ao nosso bom desempenho." Ora,
a representao,
como no deixarei de sublinhar insistentemente,
compreende no apenas os actos discursivos, mas tambm uma atitude de submisso nos gestos e nas expresses faciais, bem como a obedincia concreta
a ordens que podem ser desagradveis ou humilhantes.
Estes desempenhos

de obedincia

a ordens tm um papel maior na

vida dos grupos subordinados do que na dos grupos dominantes. Um caso


evidente a alterao nas posturas, nos semblantes e na actividade aparente
dos funcionrios de um escritrio quando a supervisora aparece de sbito na
sala. Ainda que igualmente constrangi da, a supervisora pode adoptar uma
postura em geral mais descontrada,

menos defensiva, pois, no fim de con-

tas, a ela que compete dar o tom do encontro." O poder significa no ter de
representar, ou, mais precisamente, ter a possibilidade de ser mais negligente
ou informal em qualquer representao particular. Na corte francesa, esta
associao entre poder e representao
cio de recrudescimento

da subservincia

era to estreita que qualquer indpodia ser tomado como prova de

um declnio de estatuto e poder: O favorito que tome cuidado, pois se no


me deixar espera o tempo necessrio na sua antecmara,

se a sua expres-

so for menos enigmtica e o cenho menos carregado do que o habitual, se,


ao acompanhar-me

porta, me escutar um pouco mais do que costume,

ento, comearei a pensar que ele est em queda, e no me enganarei.s"


A arrogncia associada ao exerccio do poder pode acomodar mais manifestaes fsicas do eu no-defensivo,

ao passo que a subservincia requer, quase

~or d.e~ni~o, uma ateno cuidadosa e uma adaptao constante ao humor e \


as exigencias do detentor do poder. O eu no-defensivo ento muito menos

visvel uma vez que as possveis penalizaes para um comportamento incorrecto ou menos conseguido so severas; uma pessoa deve sempre comportar-se o melhor possvel.
A influncia que os poderosos exercem no discurso pblico evidente nas
descobertas dos sociolinguistas acerca do uso da linguagem e do poder. Estes
estudos mostram como as hierarquias de gnero, raa, casta e classe fazem
parte dos cdigos de dominao discursiva.
No seu estudo sobre as actuais diferenas de uso de linguagem
homens e mulheres,

Robin Lakoff sublinha que a histria

17 T?ibaut. num inve~t~i~ de desco~ertas de psicologia social. concorda. ao afirmar: Do ponto de


Vista do :lem~nto mdlVldua! da dade, a posse de um poder superior tem mltiplas vantagens.
Tende a h~erta -10 da necessidade de prestar uma ateno cerrada s aces do seu parceiro e de
ser .excesslvamente cauteloso nas suas prprias aces. John W. Thibaut e Harold Kelley, The
Social I'sycholoqy of Groups, p.125.
18 La Bruyere, cito Norbert Elias, Power and Civility, in The Civilizing Process, vol. 2 (originalmente
publicado em Basileia, em 1939). p. 271.

62

da dominao

masculina tem levado a que as mulheres, procurando imitar o registo dos grupos de estatuto superior, adoptem cada vez mais a linguagem dos homens, ao
passo que o inverso raramente acontece.'? Num encontro cara a cara, o tom,
a gramtica e o lxico do grupo dominante tendem a prevalecer, alm de que,
tal como sucede noutras relaes de poder as simtricas, o elemento dominante quem normalmente inicia a conversa, controla a sua direco e decide
quando termin-Ia.

A subordinao

pode traduzir-se

no uso de formas lin-

gusticas criadas de modo a reflectir e a antecipar a reaco do dominador.


Lakoff observa assim o uso muito mais generalizado por parte das mulheres
daquilo a que os linguistas chamam interrogativas tag: formas enfticas
como o assim, no ? ou a elevao do tom no final de uma orao para
atenuar a sua natureza declarativa, o que traduz uma necessidade

de confir-

mao e aprovao para poder continuar a falar. Outras marcas lingusticas


de subordinao

incluem um uso relativamente

exagerado de formas ultrapo-

lidas (<<Teriaa gentileza de ... em vez de uma simples instruo), de uma gramtica ultracorrecta, de delimitadores lingusticos (<<dognero, tipo)
que mitigam as oraes declarativas,

e de uma menor inclinao para grace-

jar em pblico. Nos contextos de subordinao


16 O esforo de conteno da raiva indispensvel a uma boa representao e a sua impotncia face
ao avolumar do sentimento de revolta o leit-motifdos primeiros romances de Jean Rhys. [ulia, a
p~rsonagem cen~al de After Leaving Mr. McKenzie. sabe que deve agradar aos homens para poder
Vlv~r como deseja. mas raramente consegue sustentar a fraca convico na sua actuao por
mUlto,t~mpo. Co~? observa Rhys, [ulia tinha acessos de melancolia sempre que perdia o auto-domnio necessano para preservar as aparncias. p. 27.

entre

extrema, como a escravatura

e o racismo, observam-se frequentemente casos de gaguez, que traduzem


no um defeito na fala, visto que estes indivduos conseguem falar fluentemente noutros contextos, mas antes uma hesitao induzida pelo medo de
no empregar

as frmulas

padres de comportamento

correctas.

Creio que possvel deduzir destes

uma atitude consistente

de averso ao risco no

uso da linguagem por parte dos dominados - uma preocupao constante!


em aventurar-se o menos possvel, em usar frases feitas sempre que disponveis, e em evitar tomar liberdades lingusticas

19 Robin Lakoff Language and Women's Place, p. 10.

potencialmente

ofensivas.

t;!

Como constatou um antroplogo oriundo de uma casta superior ao realizar


um conjunto de entrevistas com os intocveis Chamar em Lucknow, quanto

soal da segunda pessoa (vous e tu [vs etu], respectivamente) eram no passado


usadas assimetricamente
numa semntica do poder." A classe dominante

mais banal era o inqurito, melhor era a reaco. Em reas menos familiares
recorriam habilmente a estratgias evasivas: desviavam a conversa, faziam~

usava tu quando se dirigia a plebeus, serviais e camponeses, e respondia pela

-se desentendidos, adiavam o assunto, optavam pelo silncio, utilizavam


chaves e perguntas retricasss.ss Para terem sucesso, estes desempenhos
requerem prtica, competncia

e uma capacidade de improvisao particular,

mas no deixam de ser manobras de minimizao de danos em face do poder.


Como conclui Lakoff a propsito da conformao do discurso e do vesturio
das mulheres: A sua preocupao excessiva com a aparncia e com as aparncias (incluindo talvez a ultracorreco e a hipergentileza no discurso e nas
maneiras) resulta simplesmente do facto de [a mulher] ser obrigada a existir
como um mero reflexo do olhar dos outros.s=

forma mais digna e respeitosa de vous. Assim, quem tivesse a prudncia de usar
esta frmula no poderia evitar transmitir a ideia de apoiar as distines de
dignidade e estatuto inerentes ao seu uso. O esforo determinado

feito pelos

revolucionrios franceses a partir de 1789 com vista a banir o uso da forma da


segunda pessoa do plural permite-nos ter a certeza de que o povo no era indiferente a esta semntica do poder. Ainda hoje, nos congressos de socialistas
e comunistas europeus, a forma informal tu utilizada entre pessoas que no
se conhecem para exprimir uma ideia de igualdade e camaradagem.

Na lin-

guagem comum, a segunda pessoa do plural hoje usada reciprocamente para


exprimir, no o estatuto, mas a ausncia de uma relao prxima.

Em sociedades com culturas cortess bem estabelecidas criam-se cdigos


complexos para diferentes nveis de discurso, que em casos extremos quase

mento no ingls a utilizao por parte dos grupos dominantes

constituem lnguas separadas. Nestes casos, a ultracorreco dos subordinados institucionalizada linguisticamente. Ainda hoje persistem traos mar-

ou dos nomes prprios para se dirigirem aos subordinados, e o correspondente emprego do termo mister por parte destes para se dirigirem aos seus

cados desses cdigos nas distines

superiores.

entre os ingleses de origem saxnica

Uma funo equivalente

desta no-reciprocidade

Este uso, bastante

comum nos sistemas

nas formas de tratado termo boy

de estratificao

por

e normanda: os plebeus saxes comiam ao passo que os conquistadores


normandos jantavam. Na Malsia existe um vasto conjunto de verbos que

classe e raa, est longe de ter desaparecido

distingue diversas aces comuns quando o sulto que as pratica: enquanto


os plebeus se banham, o sulto borrifa-se; os plebeus caminham, o sulto

subsiste ainda o uso da palavra garon, em francs, para chamar um empre-

avana (o que pressupe um movimento suave de deslizamento); os plebeus dormem, o sulto reclina-se. Tambm os pronomes mudam, como
a:ontece na maior ~arte das sociedades altamente estratificadas, e~ funao do estatuto relativo dos falantes. Quando um plebeu se dirige ao sulto,

claramente menos generalizado

no Ocidente, ainda que seja hoje

do que h cinquenta

anos. (Curiosamente.z

gado de mesa, embora se d cada vez maior preferncia


O africner conserva, significativamente,

forma monsieur.)

quer o uso as simtrico do pronome

da segunda pessoa, quer a frmula boy-mister.


Se olharmos para as manifestaes

de deferncia lingustica e para os ges-

emprega o termo hamba, que se poderia traduzir como seu escravo; alm

tos de subordinao como meras actuaes impostas pelo poder, corremos o


risco de deixar passar em claro boa parte da sua importncia. A verdade

disso, sempre que se aproxima do trono deve assumir uma postura totalmente

que tambm funcionam

submissa.

impossvel de penetrar pelos detentores

Nestas sociedades,

quaisquer

encontros

que juntem pessoas de

estatuto diferente obedecem a regras de linguagem, compostura, colocao de


voz e indumentria

que se destinam a sublinhar e acentuar essas diferenas.

como uma barreira ou vu que difcil ou mesmo


do poder. Um exemplo assinalvel

o esforo quase sempre ingrato que os sociolinguistas fazem para registar


verses puras ou autnticas dos dialeetos das classes pobres. Como

Talvez por se prestarem facilmente anlise histrica, as formas de trata-

quase inevitvel que o autor do registo seja algum de maior estatuto e edu-

mento tm sido objecto de uma quantidade considervel de estudos por parte


dos sociolinguistas. Em Frana, a forma polida e a informal do pronome pes-

cao, d-se uma espcie de efeito de Heisenberg lingustico, que leva a que

20
21

R. S. Khare, The Untouchahleas Himself Ideology.Identity


Lakoff. op. cit., p. 27.

and Pragmatism among theLuc/mow Chamars, p. 13.

22 A minha anlise deste tema foi retirada. em grande parte. de R. Brown e A. Glman, The Pronouns of Power and Solidarity, in Language and Social Contexto Pier Paolo Giglioli (ed.). pp. 252-82.
e do capo V de Peter Trudgill, Sociolinguistics: An lntroduction to Language and Society.

as formas mais estigmatizadas

do dialecto desapaream.

A nica maneira de

abrir uma brecha na semntica do poder o recurso, eticamente muito reprovvel, a uma gravao sub-reptcia sem o conhecimento ou autorizao do
sujeito." De um certo ponto de vista, isto apenas um caso de como o poder
distorce a comunicao. Noutra perspectiva, porm, exemplifica tambm a
preservao de um espao exclusivo, no qual se pode desenvolver uma linguagem mais autnoma. Como interpretar o facto, por exemplo, de os homens de
casta inferior na cultura pluralista do Punjabe usarem normalmente vrios
nomes, dependendo

da pessoa com quem estiverem a falar? Confrontados

com um hindu, apresentam-se como Ram Chand; com um sique, Ram Singh
e com um cristo, John Samuel. Frustrados, os britnicos responsveis pelo
censo nessa regio falavam de inconstncia das classes mais baixas relativamente religio, mas no seria difcil reconhecer aqui a adopo dissimulada de uma capa protectora." Sabemos igualmente que os antigos mineiros
da Rodsia do Sul tinham vrios nomes, que resultavam no s da confuso de
lnguas mas tambm do facto de essa confuso poder servir como uma justificao plausvel para um atraso ou para uma ausncia injustificada." indiscutvel
que as aparncias exigidas pelo poder so impostas pela fora aos grupos subordinados. Mas isso no impede que sejam activamente usadas como meios de
resistncia e evaso. Importa notar, contudo, que existe um preo considervel
a pagar por esta evaso, que o de contribuir para a produo de um discurso
pblico que aparentemente ratifica a ideologia social do grupo dominante.
subordinados fazem reverncias e vnias, mostram-se

Os

deferentes e amistosos,

ue os bens e servios essenciais - acar, gasolina, cereais, trabalho


notar q
stimos - s podem ser adquiridos estando de boas relaoes com um
OU em pr
,.
elemento das castas dominantes, um deles observa: Na prau.ca, temos de
aliciar e satisfazer os hindus de mil maneiras para garantlrrnos a nossa
pro curar '
.
.
part .26 O termo submisso afigura-se, portanto, msufiCl~nte.para descre~er a
e
manipulao activa que os dominados exercem sobre os rituais de subordinao para os reverter em seu prprio benefcio; uma arte em ~ue as pessoas se
rgulham de conseguirem transmitir uma imagem falsa de SI mesmas. Outro
:tocvel acentua a dimenso tctica da ocultao: Tambm temos de disfarar
e esconder dos nossos adversrios, com muita habilidade e sempre que necessrio, os nossos verdadeiros objectivos e intenes. Isto no uma maneira de
incentivar a mentira, apenas uma estratgia de sobrevivncia.27
Os negros do Sul dos Estados Unidos, quer antes quer depois da emancipao, tinham de proceder com a mesma cautela face aos brancos. Assim se
compreende que um negro, discursando

de explicar:

As pessoas vivem e morrem no meio dos negros mas sabem muito pouco
sobre o seu verdadeiro carcter. Os negros so uma coisa diante dos brancos
e outra com os da sua cor. A dissimulao face aos brancos uma caracters.
d
'28A
o
tica prpria, sejam escravos ouhbertos, comum em to o o pais>
sensaa
de xito por uma representao bem-sucedida e as condies avassaladoras
que a tornam necessria so bem evidentes neste testemunho

de um rendeiro

negro no perodo que mediou entre as duas grandes guerras:

aparentam saber qual o seu lugar e aceit -10, indicando desse modo que tambm sabem e rec~:m~cem.o lu~a~ dos seus superiores.
Quando o guiao e muito rgido e as consequncias

perante uma plateia de brancos abo-

licionistas antes da Guerra da Secesso, sentisse a necessidade

J gracejei muitas vezes com os brancos, de uma maneira boa. Tinha de me fazer de

\
de um erro so graves,

tolo _ sabia que no podia ir longe demais nem deix -los saber aquilo que eu sabia,

os grupos subordinados podem sentir a sua submisso como uma forma de


manipulao. Claro que, sendo tctica, a submisso ser sempre manipulatria.

andar de boca calada a maior parte do tempo. Fazia isso tudo e eles nem sequer

seno ficavam logo ofendidos. Para me dar com eles, tinha de me fazer humilde e

se apercebiam

Esta atitude pressupe, uma vez mais, uma diviso do eu em que um eu observa,

do que se estava a passar. Era mesmo assim ... Era capaz de ir ter

porventura de modo cnico e aprovado r, a actuao do outro eu. Boa parte dos
testemunhos

que nos so dados pelos intocveis (note-se como o termo into-

cvel assume a perspectiva da casta superior) clara a este respeito. Fazendo

23

John R. Rickford, Carryingthe

26 Khare, op. cit., p. 97. Khare e outros alertam-nos para o facto de os subordinados serem, norm~mente, observadores mais atentos dos poderosos do que o inverso visto que essa ob.serva~ao
constitui uma tcnica de sobrevivncia e de segurana vital. O dia do escravo ou do mtocavel
depende de uma leitura correcta do humor do respectivo amo; o dia do amo incomp~ravelmente mais impermevel ao humor do seu subordinado. Para um aprofundamento desta linha de
reflexo, ver Judith Rollins, Between Women: Domestics and their Employers, e Joan Cocks, The Opposz-

New Wave into Syntax: The Case ofBlack English BIN in Robert
pp. 98-119.
'

tional Imagination: Adventures

W. Fasold (ed.), Variation in theForm and UseofLanguage,


24
2S

Mark [rgensmeyer, Religion as SocialVision: The Movement against Untouchahility in 20" Century Punjab, p. 92.
Robin Cohen, Resistance and Hidden Forms of Consciousness among African Workers, pp. 8- 22.

66

27

in the Sexual Domain.

Khare, op. cit., p. 130.

~8 Cito Lawrence Levine. Black CultureandBlack

Consciousness,

p. 101.

com eles quantas vezes fosse preciso para lhes pedir um favor e eles faziam-mo ...
Tratavam-nos

com correco se lhes obedecssemos,

maneira agradvel e se no pusssemos

se nos comportssemos

de

em causa as razes de queixa que diziam ter

contra ns. Mas se comeamos a chorar pelos nossos direitos e pelos maus tratos
que sofremos, do-nos um tiro na cabea."

~ N ate Shaw relembra -nos com bastante eloquncia que o teatro do poder pode,
atravs de uma prtica engenhosa, tomar-se um verdadeiro instrumento poltico nas mos dos subordinados.

E por isso que ficaramos com uma ima-

gem errada, penso eu, se concebssemos estes actores sociais como um grupo
de impostores, distribuindo falsos sorrisos a todo o momento e agindo com a

o dos subordinados, como resulta claro da observao de Richard Hogna ma


d
b . ~ .
rca do uso da deferncia por parte das classes trabalha oras rtaru-

~~

ele tipo de "intrujice" descarada acompanhada de uma propensao


cas: Aqu
d
di "Senhor" a todo o momento mas assumindo que tudo nao passa e
para izer
'
_
. go desprezvel, em que se pode sempre contar com a aversao das pessoas
umjO
.'
b di da classe mdia a certas cenas para trapacear>" Os rituais de su or ma~o
podem, pois, ser realizados para fins de manipulao, bem como de encobnmento. Visto assim, aquilo a que muitas vezes se chama um c~mportamento
de Pai Toms poder no ser mais do que um rtulo para alguem que apr~ndeu a dominar as artes dramticas da subordinao. Quando o caador furtivo

relutncia prpria de um bando de presidirios agrilhoados. Faz-lo seria ver a


representao, como completamente determinada a partir de cima e menos-

ruza com o proprietrio do terreno onde foi caar defende-se com um sorse c
1d fu
. o ou com um gesto respeitoso. Da mesma maneira que um a rao em ga
;:ocura adoptar um andar normal quando avista um polcia ao fundo da ru_a.

prezar a apropriao que o actor faz dessa representao para os seus prprios
fins. Um comportamento que, visto de cima, se apresenta como uma representao exigida e imposta pelos detentores do poder pode facilmente ser

Trata -se de verdadeiras proezas, mas no nos devemos esquecer d~ que .sao
izadas num palco onde os papis foram largamente ditados a partir de CIma
re al
.
~ d
e em que as actuaes normais, por muito engenhosas que sejam, tem e cor-

visto, a partir de baixo, como uma engenhosa manipulao feita de deferncia


e adulao, visando os seus prprios objectivos. Os escravos que engenhosa-

roborar as aparncias aprovadas pelos dominadores.


Tais representaes raras vezes so inteiramente

mente reforavam a imagem estereotipada

est. As elites dominantes

de incompetncia

e inrcia que os

.
bem-sucedIdas,

podem no saber exactamente

claro

o que se esconde

seus senhores tinham deles podero, desse modo, ter conseguido fazer baixar
as exigncias de trabalho a que estavam sujeitos. O engenhoso enaltecimento

por detrs da fachada, mas no comum, tomarem aquilo que ~em o.uouvem
pelo seu valor facial. Um antigo texto da lndia budista procura instruir o mes-

que faziam dos seus chefes nas festas e nas celebraes religiosas poder t-

tre sobre o que se esconde por detrs da fachada:

-los ajudado a obter melhores raes de comida e ofertas de vesturio. Muitas


vezes, a representao

colectiva, pois os subordinados

colaboram na criao

de uma actuao teatral que vai ao encontro da imagem que os seus s~perio-

Oh, Bhante, os nossos escravos ... fazem uma coisa com o corpo, dizem outra com as

res tm da situao, mas que nunca deixa de servir os interesses dos primei-

palavras e tm uma terceira na mente.


Quando vem o seu senhor, levantam-se

ros." Na verdade, os esteretipos dos dominadores funcionam, deste ponto de

vando umas coisas, descartando

vista, no apenas como uma forma de opresso, mas tambm como um recurso

um leque, lavam-lhe os ps, fazendo tudo o que preciso fazer. Mas na sua ausncia,

e recebem o que ele lhes d, conser-

outras; alguns cedem-lhe o lugar, abanam -no com

pouco lhes importa que o azeite seja derramado, e mesmo que o seu senhor tivesse
um prejuzo de centenas ou milhares, to-pouco se dariam ao trabalho de olhar para

Theodore

Rosengarten, AlI God's Dangers: The Lifo ofNate Shaw, p. 545. Nate Shaw juntou-se ao
Sindicato dos Rendeiros do Alabama durante a grande depresso e usou a sua pistola para defender um vizinho - e membro do sindictato - cujo gado estava a ser confiscado pelas autoridades
locais. Esteve mais de dez anos na priso, e o simples desejo de cumprir a sua pena at ao fim
exigiu dele uma resignao e um autodomnio permanente. Tambm no violento mundo da
priso, adoptar um comportamento inofensivo pode ser a maneira mais eficaz de atacar. Como
escreveu Jack Hemy Abbot: Aprendemos a "sorrir" para controlar os outros. A desarm -los
com a nossa simpatia. E assim, quando algum nos faz ferver de raiva por dentro, aprendemos a
escond-Ia, a sorrir ou a fingir que temos medo. Jack Henry Abbot, In theBelIy cf the Beast, p. 89.

30 Ver, nesta linha de reflexo, Erving Goffinan, Relations in Public: Microstudies of the Public Order, p. 339.
68

trs. ( assim que se comportam de maneira diferente com o corpo.) .,. Aqueles que
na presena do mestre o enaltecem dizendo nosso amo, nosso Senhor no tm
pejo em dizer coisas horrveis, e dizem tudo o que lhes d na gana quando o senhor
se retira. ( assim que se comportam de maneira diferente com as palavras.}"

31 Richard Hoggart, The Uses ofLiteracy: Aspects ofWorking


32 Dev Raj Chanana, Slavery inAncientlndia,

Class Lifl, p. 65.

p. 57, cito Patterson, op. cit., pp. 207-208.

o branco dono de escravos vive permanentemente assolado pela suspeita de


que estes o estejam a enganar; isso que leva um senhor rural japons a interrogar-se: Haver algum que minta tanto como um campons?33 O que

cas naturais do grupo subordinado, manobra que tem, por sua vez, a grande
vantagem de acentuar a alegada inferioridade inata dos seus elementos em

notvel aqui, a meu ver, no tanto a questo de os dominadores

dominao imposta pelos seus superiores.

partirem

termos de lgica, honestidade

e razo, justificando desse modo a persistente

do princpio de que os subordinados os tentaro enganar. Acreditar nisso no


significa ser-se paranico; trata-se apenas de constatar a realidade. O que
notvel o facto de eles atriburem esse comportamento no aos efeitos da
arbitrariedade do poder, mas s caractersticas inatas dos prprios grupos
subordinados.
~

Nas falsas teorias raciais do incio do sculo xx, as caracte-

E FANTASIA

mito que se vai desligando,

tiva e superficial da linguagem feminina, Schopenhauer

MlLAN

explicava que esta

da falta de razo e de reflexo j mencionada

liada porque as mulheres, sendo mais fracas, so naturalmente

numa iluso, numa religio pessoal, um

dia aps dia, do elenco das suas personagens,

mito da vingana, permanecem

OCULTO

que, no

imutveis.

KUNDERA,ABrincadeira

e auxi-

induzidas a

recorrer menos fora e mais astcia: da o seu instinto traioeiro e a sua


irresistvel propenso para mentirv.s- Otto Weininger, que escreveu um

estudo muito conhecido intitulado Sex and Character no muito tempo depois,
defendeu praticamente

- A BASE DO DISCURSO

Quando a vingana adiada, converte-se

rsticas decorrentes da subordinao foram convertidas em traos tnicos,


culturais ou de gnero. Ao justificar aquilo a que chamou a qualidade negaI surge naturalmente

o mesmo: O impulso para mentir muito mais forte

De tudo o que foi dito at aqui, parece-nos

bastante

claro que um subordi-

nado prudente tende a conformar o seu discurso e os seus gestos quilo que
sabe que dele se espera - mesmo que essa submisso

mascare uma opinio

muito diferente daquela que revelada fora de cena. O que nem sempre to
claro que, em qualquer sistema de dominao estabelecido, o problema

nas mulheres, porque, ao contrrio do que acontece com os homens, a sua

no se resume dissimulao

memria no contnua, e a sua vida, discreta, desconectada, descontnua,


no controla as sensaes e percepes do momento, sendo antes controlada

actos discursivos e gestuais no lugar deles. Trata-se, antes de mais, de controlar o que seria um impulso natural para a revolta, a agressividade,

por elas.35 Ambos os autores demonstram

e a violncia que esses sentimentos

compreender,

at certo ponto,

a posio estrutural das mulheres que pode explicar o carcter da linguagem

CONTROLO

dos sentimentos

nenhum sistema de dominao

e produo dos adequados

normalmente

que no engendre

desencadeiam.

a sua prpria safra di-

que nelas observam; mas tanto um como outro acabam por explicar a dife-

ria de atropelos e atentados

rena a partir do gnero. No caso de Weininger, o argumento alargado


natureza do discurso de outro grupo subordinado: os judeus. Ambos os

humilhaes

grupos eram acusados de fazerem mau uso da linguagem e deviam ser identificados pelo tom falso e manipulador do seu discurso:". A lgica do argu-

muitas narrativas de escravos, seja no tanto o sofrimento

mento assombrosamente

que a pessoa possa fazer mais do que ficar a assistir impotentemente.

de adaptaes

perversa.

s desigualdades

Padres de linguagem

que resultam

no poder so descritos como caracterst-

dignidade humana:

pblicas, fustigaes,

rituais de denegrimento,

a raiva

No existe

apropriao

violaes, bofetadas,

do trabalho,

assdio, desprezo,

etc. Talvez o pior de todos, e neste ponto convergem


infligido directa-

mente ao prprio, mas a violncia exercida sobre um filho ou uma esposa sem
impossibilidade

Esta

de uma pessoa se defender a si mesma ou aos elementos da

sua famlia (isto , de agir como me, pai, marido ou mulher) face aos abusos
dos dominadores
33 Tetsuo Najita e Irwin Scheiner, Japanese Thought in the Tokugawa Period, 1600-1868: Methods and Metaphors, p. 40.
34 Arthur Schope~aue~, Se/ected Es~ays of Arthur Schopenhauer, p. 341. Cito Sander L. Gilman, Jewish
Self-Hatred: Antz-Semltlsm and the Hidden Language of the [ews, p. 243 (itlico meu).
35 Otto Weininger, Sex and Character, p. 146, cito Gilman, op. cit., p. 245.
36 Gilman, op. cit., pp. 243-44.

representa

um ataque integridade

dignidade ou identidade de um indivduo. A consequncia


misso humana transformar

mais cruel da sub-

a afirmao da dignidade pessoal num risco

mortal. Desta forma, a submisso face dominao passa muitas vezes e fatalmente - pela supresso de uma raiva violenta no interesse do prprio
ou dos entes queridos.

70

fsica, mas tambm

71

Podemos talvez apreender

o dilema existencial

que aqui se joga esta-

belecendo uma breve comparao com a anlise que Hegel faz do duelista.
Quando uma pessoa desafia outra para um duelo, f -10 porque considera
que a sua honra e posio (incluindo muitas vezes a da sua famlia) foram
mortalmente

postas em causa. Exige ento um pedido de desculpas ou uma

retractao, na falta desta considera que a sua honra s poder ser ressarcida
atravs de um duelo de morte. Aquilo que o desafio para um duelo subentende, simbolicamente, que a aceitao desse insulto significaria perder o
estatuto social, sem o qual no valeria a pena viver (tal o cdigo, raras vezes
rigorosamente

cumprido, da aristocracia

guerreira).

Saber quem ganha ou

perde o duelo irrelevante do ponto de vista simblico; o repto que restaura a honra. Se o reptador perder, prova o seu ponto de vista, paradoxalmente, por demonstrar

que estava disposto a arriscar a vida para preservar

a sua honra, o seu bom nome. A prpria lgica do duelo torna a sua natureza
idealstica

evidente; qualquer cdigo que proclame a afirmao da honra e

do estatuto em detrimento

da prpria vida acabar por revelar, em situaes

retribuindo um insulto com outro insulto, chicotada com chicotada,


rnoe da ,
humilhao com humilhao. como se a voz, para usar o termo empreado por Albert Hirschman. que lhes negada no discurso pblico encongtras
'Afru
- a tensao
- e o
straao,
se a expresso vocal plena por tras da cena.
controlo necessrios

em pblico do lugar a uma retaliao irreprimida

contexto mais seguro, onde as contas da reciprocidade

num

so, pelo menos sim-

38

bolicamente, finalmente ajustadas.


Numa fase posterior desta anlise, tenciono ir alm da viso elementar,
individual e psicologista do discurso oculto e debruar- me sobre as suas condicionantes culturais, a sua elaborao e as formas em que se expressa. Por
ora, no entanto, julgo que essencial reconhecer que o discurso oculto comporta uma importante componente de satisfao de desejos."
No relato que Richard Wright fez da sua juventude no Mississpi, Black

Boy, grande parte da narrativa est imbuda do esforo que faz para controlar a raiva na presena dos brancos e, em contrapartida,
mesma raiva na segurana da companhia dos negros."

de dar largas a essa


O esforo para repri-

mir a raiva um exerccio dirio e consciente - e nem sempre bem-sucedido.

limite, a tibieza dos seus adeptos.


Para a maior parte dos homens subjugados ao longo da histria, sejam eles
escravos, intocveis, servos, cativos ou minorias discriminadas, a estratgia
para sobreviver, nem sempre eficaz, longe disso, tem sido engolir o prprio fel,
conter a raiva e controlar o impulso para a violncia fsica. esta sistemtica

38

frustrao da aco recproca que se observa nas relaes de dominao que nos
ajudar, penso eu, a compreender
A um nvel elementar,

boa parte do contedo do discurso oculto.

o discurso oculto constitui uma representao

pela

fantasia - e por vezes e~ pr~cas se~retas - da raiva e da agresso recpr,\ca


que a presena da dominao reprime." Sem as sanes impostas pelas
relaes de poder, os subordinados

seriam tentados

a responder

na mesma
39

37

':o~er-se-ia: a ttulo especulativo, imaginar uma anlise em paralelo dos produtos culturais do
dio e da r:lva que no encontram expresso directa, por um lado, e dos produtos culturais do
amor qu~ nao ~ncontram expresso directa, por outro. Num extremo, vises apocalpticas de um
mund? VIrado as avessas e, no outro, uma poesia de unio mstica completa com o ser amado. Se
adoptssernos os termos da anlise que Habermas faz da situao ideal de discurso o discurso
oculto r~pre~ent:ria toda a rplica conversacional recproca dos subordinados, que: por razes
de ~ommaa~, ~ao pod~ ser abertame~te enunciada. Habermas exclui, por definio, qualquer
acao estratgica- ou dls~urso subordinado da situao ideal de discurso e, por conseguinte, da
busca de um conse~so racional, Ne~te contexto, o que a dominao faz fragmentar o discurso,
de tal modo que muito do que podena ser um discurso coeso, integrado, encerrado no discurso
oculto dos subordinados e no dos dominadores. Ver, por exemplo, Thomas McCarthy The Critical
Theory ofJrgen Habermas, pp. 273-352.
'

72

Hochschild encontra algo de muito parecido com esta viso sobre o equilbrio do discurso oculto
no mundo relativamente benigno das hospedeiras de voo: Mas no domnio pblico do trabalho, a
funo do individuo consiste, muitas vezes, em aceitar interac~es assimtricas, tratar com clie~tes
desrespeitosos ou ofensivos e, ao mesmo tempo, encobnr num veu defontasta a raIva com que gostana de
responder. Se o cliente for um rei, o desequilbrio normal, pelo que clie~te e e.mpregad? assum~m
desde o primeiro momento direitos diferentes relativamente ao que lhes e permitido sentir e extenorizar. O salrio serviria, supostamente, para saldar as contas. A fantasia implicafund~en~mente,
neste caso, actos imaginrios de retaliao do tipo o que eu gostava de fazer se nao ~vesse ~e
ser prudente. As hospedeiras imaginavam-se assim a trocar insultos com os passagerro~ mais
abusadores, a entornar lquidos sobre eles, a introduzir-lhes grandes doses de laxantes no cafe e por
a fora. Um exemplo inequvoco de satisfao de desejos. Hochschild, op. cit., pp. 85-86.
Esta forma de entender o discurso oculto poder parecer equivalente a consider-lo o lugar do
ressentimento, na acepo que Nietzsche deu ao termo. O ressentimento nasce d~ ~epresso
continuada de sentimentos de dio, inveja e vingana que no podem ser postos em pratica. Deste
ponto de vista, pelo menos, o termo tem aplicao. Mas para Nietzsche, a dinmica psicolgica do
ressentimento depende do facto de estas emoes no terem literalmente sada - nenhuma forma
de externallzao -, de tal modo que passam a residir abaixo do nvel do pensamento consciente. No
nosso caso, o espao social do discurso oculto que possibilita que estas emoes assumam uma
forma colectiva e cultural e sejam representadas. Como nota Scheler, enquanto um servente mal
tratado puder descarregar a blis na antecmara, permanecer livre do veneno do ress~ntimento:>,
Max Scheler Ressentiment. Ver Friedrich Nietzsche, On the Genealogy of Morais, em particular o Primeiro Ensai~, seces 8, 10, u, 13; Segundo Ensaio, seces 14-16. Fui alertado para,a ~elevncia do
conceito de Nietzsche pelo belssimo estudo sociolgico sobre as empregadas domesticas contemporneas de Judith Rollins, Between Women.

@ Richard Wright, BlackBoy:

A Record of Childhood and Youth.

73

Todos os dias na loja assistia brutalidade


maior, mas esforava-me

'--

dos brancos com um dio cada vez

para que os meus sentimentos

no transparecessem

no

lizao. A expresso comportamental - com intuitos manipulatrios ou no


_ da idealizao seria a adulao. A idealizao poderia assumir igualmente

meu rosto. Quando o patro olhava para mim, evitava o seu olhar."

a forma da emulao - o uso de cremes para aclarar a pele, amaciadores

Temia entrar em confronto com os brancos, pois podia perder o controlo das minhas

cabelo e outras tentativas de demarcao do esteretipo dos negros na perspectiva dos opressores. Salvo raras excepes, esta ltima estratgia est

emoes e deixar escapar as palavras que seriam a minha sentena de morte."

condenada ao insucesso.

O que nos interessa aqui, no entanto, que quer a

adulao como a emulao (at certo ponto) encontram rapidamente


so no discurso pblico, justamente

Durante as pausas no trabalho, com os amigos, a conversa desaguava frequentemente em fantasias de retaliao e vingana. As fantasias so explci-

grupo dominante.

tas e assumem muitas vezes a forma de rumores sobre coisas que aconteciam
noutros stios. Por exemplo:

chamar-lhes
abertamente

Sim, se fizerem um motim racial aqui na zona, vou matar os brancos todos com veneno.

A minha me contou que aquela velha branca onde ela trabalha falou em dar-lhe um
tabefe e a minha me respondeu, Miss Green, se a senhora me der um tabefe, eu
mato-a e vou para o inferno pagar pelo que fiz.

Dizem que um homem branco bateu num homem de cor l no norte e que o homem

J as manifestaes

porque reafirmam

expres-

a superioridade

de dio equivalentes

do

- poderamos

insolncia e rejeio - no podem, por definio, ser expressas


no discurso pblico. Tm de ser engenhosamente
insinuadas

neste por forma a evitar a retaliao, ou ento, expressas fora de cena.


O discurso oculto torna-se, deste modo, um repositrio de asseres que, por
serem perigosas, no podem ser expressas abertamente.
Ao resumirem as caracterizaes
individuais dos negros, Kardiner e
Ovesey sublinham que o principal problema psicolgico destes indivduos era
o controlo da agressividade e das suas consequncias. A agressividade que
descrevem, mais do que reprimida de modo inconsciente, essencialmente
suprimida de modo consciente. De um dos indivduos estudados, G. R., diz-se
estar consciente da sua raiva e de ser capaz de a exprimir, mas apenas quando
seguro faz-lo. Isto significa que est envolvido num processo de autocon-

de cor deu uma sova no branco, e ningum fez nada.v

Wright explica que havia um sentimento

de

latente de violncia

a envolver

trolo permanente.

Tem de estar constantemente

todas as conversas sobre os brancos que tinham lugar fora do espao pblico

impulsivamente.>"

e que essas conversas eram a pedra de toque da fraternidade

grupo subordinado, concluem:

entre os rapa-

Formulando

alerta e no ousa falar ou agir

a questo em termos vlidos para qualquer

zes negros que se cruzavam nas estradas.


A relao entre a necessidade prtica de controlar a raiva e os seus reflexos

o trao

caracterstico

da raiva o de se tratar de uma emoo que impele o orga-

no mundo da fantasia pode ainda ser ilustrada pelas concluses de um estudo

nismo para uma expresso motora. O dio uma forma atenuada de raiva, e a

notvel, ainda que com muitas falhas, sobre as consequncias

emoo experimentada

psicolgicas da

face queles que inspiram medo ou raiva. Os indivduos

dominao racial sobre os negros, escrito nos anos 40: The Mark ofOppression,

que esto constantemente

de Abram Kardiner e Lionel Ovesey.v De acordo com estes autores, qualquer

conter essa emoo e de impedir a sua expresso motora."

reaco a um outro todo-poderoso

sujeitos frustrao

enfrentam

o difcil problema de

constitui uma combinao de dio e idea4S Ibidem, p. 104.

41 Ibidem, p. 159.

42 Ibidem, p. 175.
43 Ibidem, pp. 67-69.

44 Subintitulado Explorations in the Personality of the American Negro. Este livro inscreve-se na tradio
da escola da personalidade modal dos estudos culturais de que Kardiner foi pioneiro.
74

46 Ibidem, p. 304. Kardiner e Ovesey no se pouparam a esforos para assegurar uma perspectiva
neutra sobre o imaginrio fantasioso dos indvduos do seu estudo. Efectuaram Testes de Rorschach e Testes de Apercepo Temtica (TAl') , dois testes projectivos amplamente reconhecidos,
e submeteram os resultados a um painel para serem avaliados anonimamente. Aqui, num universo imaginativo com poucas limitaes, a concluso foi que a maior parte dos seus mecanismos emocionais so organizados em termos agressivos. As suas vdas interiores so turbulentas
e marcadas pela necessidade de bater, magoar e destruir. Os procedimentos faziam muitas
75

o esfor7~

para controlar a agresso declarada, mesmo na certeza de que esta


condw:ma quase inevitavelmente a uma retaliao severa, nem sempre foi
"encorajado. Aqueles que se afirmaram de modo desafiador conquistaram
um l~ga: no folclore negro - o do preto maaaau-v -, granjeando assim a
admirao e o assombro temeroso dos seus companheiros. Admirao, por
terem posto em prtica o discurso oculto, e um assombro temeroso po
t

'

~rem. muitas vezes pago a proeza com as prprias vidas. Como veremos,

hlston~amente,

.o heri

popular

mais

comum

do folclore

dos grupos

vida inteira de humlhaes=". Para que no se pense que esses momentos


foram uma simples vlvula de segurana destinada a reconciliar os negros
com o mundo quotidiano da dominao branca, importa recordar que houve
motins raciais em todos os estados do Sul e em grande parte do Norte, imediatamente aps o combate de 1910. As causas imediatas foram diversas, mas
evidente que os negros, no auge da sua exultao, se tornaram momentaneamente mais ousados nos gestos, no discurso e na compostura,
visto por grande parte da comunidade

o que foi

branca como uma provocao, uma

sub,o~dmados - incluindo os negros - o heri picaresco, que, graas sua


\ astcia, consegue levar a melhor sobre os adversrios e escapar ileso.

brecha no discurso pblico. O inebriamento pode surgir de muitas maneiras.


Os mundos de fantasia dos grupos subordinados podem igualmente assumir a forma da schadenfreu.de: a alegria face s desgraas dos outros. Isto repre-

~ Algumas provas indirectas do esforo exigido para controlar a raiva pro-

senta um desejo de reciprocidade negativa, um ajuste de contas em que os fortes

vem de estudos sobre a escravatura que mostram as circunstncias

que podem

levar ao colapso momentneo desse controlo. No seu estudo sobre a escravatura no sc~o XVIII na Virgnia, Gerald Mullin encontra vrias confirmaes
de que nos dias de festa em que os senhores permitiam o consumo de bebida
al T
s
. co~ l~as, os .escravos inebriados se tomavam agressivos, hostis, insolentes,

sero subjugados e os ltimos sero os primeiros. Nesse sentido, um elemento


fundamental de qualquer religio rnilenarista. Os acontecimentos naturais que
parecem conformar-se a este desejo - como no caso do combate entre [ohnson
e Jeffries - assumem normalmente uma enorme importncia simblica. No
caso da comunidade negra no sculo xx, um desses acontecimentos

foi o nau-

Impudicos, te~mo~o~ e.d.e~temidos.48 Era como se o lcool afrouxasse ligeiramente as habituais inibies da agressividade no discurso, permitindo ento

frgio do Titanic. O afogamento de um elevado nmero de brancos ricos e poderosos (as baixas entre os passageiros de terceira classe, mais numerosas, foram

que uma parte do discurso oculto fizesse uma breve apario em palco.

ignoradas) num ambiente esplendoroso, a bordo de um navio que se dizia ser

S.em~re que um raro acontecimento permitia comunidade negra saborear indirecta mas publicamente a vitria fsica de um homem negro sobre

inexpugnvel, representou para muitos negros um verdadeiro golpe de justia

um h~mem branco, esse acontecimento tomava-se um marco na memria


colectiva da comunidade. O combate entre Jack Johnson e [im Jeffries (a Espe-

quase literal de ter constitudo uma representao proftica do seu discurso


oculto. As canes oficiais sobre a perda do Titanic eram entoadas com ironia

rana Branca), em

(<<Foitriiiiste quando o grande barco se afundou ... 5 ). Mais canes foram compostas e cantadas pela comunidade negra. Este fragmento serve para ilustrar o

1910, e

a subsequente

carreira de [oe Louis, impulsionada

~elas ,tra~smi~ses ~adiofnicas dos combates em directo, foram momeIf-tos


indelveis de mversao e vingana para a comunidade negra. Quando [ohns~n esmurrou um branco (Jeffries) at o deixar de joelhos, converteu-se no
smbolo do homem negro exercendo a sua vingana sobre os brancos por uma

potica. Pode dizer-se ter capturado a imaginao

dos negros, no sentido

prazer que os negros retiravam da inverso de papis:


Todos os milionrios

se voltaram para Shine [um fogueiro negro] e diziam, Oh,

Shine, oh, Shine, vem salvar-nos, pobres de ns.


:~es eco .do control~ e da c~nteno verbal exigida no discurso pblico da dominao. Os resul.d os r~s~dvamIbadhbertaao de boa parte dos impulsos de violncia e de vingana que haviam
SI o repnrm
os. I em, p. 322.

Diziam, Havemos de fazer de ti um homem rico, Shine, tem d .


E Shine dizia, vocs odeiam a minha pele e a minha raa.

47 Baaaad Nigger, no original. (N. T.)


48 Gerald W.. Mullim,r,lg
1":"1' h tan d RebelllOn:SlaveResistancein18thCenturyViTl'inia
.
p 100 E BI kB
p 162 w.' ht 'ta'
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,.
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CI. um negro embnagado
declamando o seguinte dstico: All these whitefolks
~~s~ed sofi..ne / Thezr ass-holes smell just like mine <Esses homens brancos todos engalanados /
d err~ to mal do eu como qualquer desgraado}, Para o tema da bebida e da assertividade
m::r;;fseif:~i;ee;~~o:rt:t;,~.o2

~ary Field Belenky, et al., Womens' Ways of Knowing: The Develop-

@Al-Tony
Gilmore, Bad Nigger!: The National Impact ofJack Johnson, p. 5. Cientes do provvel impacto
que teria a exibio do filme, as autoridades locais e estatais aprovaram regulamentos proibindo
a sua exibio em teatros locais. Ibidern, pp. 76-82.
SO It was saaadwhen

the great ship went down ... , no original. (N. T.)


77

o esfor~~ para co~trol~r a agresso declarada, mesmo na certeza de que esta


cond~ma quase mevItavelmente a uma retaliao severa, nem sempre foi
,encoraJado. Aqueles que se afirmaram de modo desafiador conquistaram
um lugar no folclore negro - o do preto maaaausv -, granjeando assi
d . ma
a rmraao e o asso~~ro temeroso dos seus companheiros. Admirao, por
terem po~to em pratica o discurso oculto, e um assombro temeroso, por
t~rem. muitas vezes pago a proeza com as prprias vidas. Como veremos,
hIston~amente, .o heri popular mais comum do folclore dos grupos
sub,o~dmados - mcluindo os negros - o heri picaresco, que, graas sua
\ astcia, consegue levar a melhor sobre os adversrios e escapar ileso.
~ Algumas provas indirectas do esforo exigido para controlar a raiva provem de estudos sobre a escravatura que mostram as circunstncias que podem

vida inteira de humilhaesew,

Para que no se pense que esses momentos

foram uma simples vlvula de segurana destinada

a reconciliar

os negros

com o mundo quotidiano da dominao branca, importa recordar que houve


motins raciais em todos os estados do Sul e em grande parte do Norte, imediatamente aps o combate de 1910. As causas imediatas foram diversas, mas
evidente que os negros, no auge da sua exultao, se tomaram momentaneamente mais ousados nos gestos, no discurso e na compostura,
visto por grande parte da comunidade

o que foi

branca como uma provocao, uma

brecha no discurso pblico. O inebriamento pode surgir de muitas maneiras.


Os mundos de fantasia dos grupos subordinados podem igualmente assumir a forma da schadenfteude: a alegria face s desgraas dos outros. Isto repre-

levar ao colapso momentneo desse controlo. No seu estudo sobre a escravatura no sculo XVIII na Virgnia, Gerald Mullin encontra vrias confirmaes

senta um desejo de reciprocidade negativa, um ajuste de contas em que os fortes


sero subjugados e os ltimos sero os primeiros. Nesse sentido, um elemento
fundamental de qualquer religio milenarista. Os acontecimentos naturais que

de q~~ nos dias de festa em que os senhores permitiam o consumo de bebidas

parecem conformar-se

~co~h~as, os .escravos inebriados se tomavam agressivos,


Impudicos, teimosos e destemidos 48 Era como se o lcool
. ....
_.
mente as habituais mIbIoes da agressividade no discurso,
que uma parte do discurso oculto fizesse uma breve apario

e [effries - assumem normalmente uma enorme importncia simblica. No


caso da comunidade negra no sculo xx, um desses acontecimentos foi o nau-

hostis, insolentes,
afro
lizei
uxasse geirapermitindo ento
em palco.

a este desejo - como no caso do combate entre Johnson

frgio do Titanic. O afogamento de um elevado nmero de brancos ricos e poderosos (as baixas entre os passageiros de terceira classe, mais numerosas, foram

S.em~re que um raro acontecimento permitia comunidade negra saborear mduecta mas publicamente a vitria fsica de um homem negro sobre

ignoradas) num ambiente esplendoroso, a bordo de um navio que se dizia ser

um homem branco, esse acontecimento tomava-se um marco na memria


colectiva da comunidade. O combate entre [ack [ohnson e [im Jeffries (a Espe-

potica. Pode dizer-se ter capturado a imaginao

rana Branca~, _em 191?, e,a subsequente carreira de Joe Louis, impulsionada
pelas transmisses radofncas dos combates em directo foram mo
t
. del .
,
~en os
m e eveis de inverso e vingana para a comunidade negra. Quando John-

oculto. As canes oficiais sobre a perda do Titanic eram entoadas com ironia
postas e cantadas pela comunidade negra. Este fragmento serve para ilustrar o

s?n esmurrou um branco (Jeffries) at o deixar de joelhos, converteu-se

prazer que os negros retiravam da inverso de papis:

no
smbolo do homem negro exercendo a sua vingana sobre os brancos por uma

inexpugnvel, representou para muitos negros um verdadeiro golpe de justia


quase literal de ter constitudo uma representao

(<<Foitriiiiste quando o grande barco se afundou ...50). Mais canes foram com-

Todos os milionrios

se voltaram para Shine [um fogueiro negro] e diziam, Oh,

Shine, oh, Shine, vem salvar-nos, pobres de ns.

:~es eco.do control~ e da c~nteno verbal exigida no discurso pblico da dominao. Os resulid os re~st~dvamJbaidlibertaaode boa parte dos impulsos de violncia e de vingana que haviam
SI o repnrm os.
em, p. 322.

Diziam, Havernos de fazer de ti um homem rico, Shine, tem d.


E Shine dizia, vocs odeiam a minha pele e a minha raa.

47 Baaaad Ngger, no original. (N. T.)


48 Gerald w. ~uJ1i~, Flight and Rebellion: Slave Resistance in 18th Century Virginia, p. 10 O. Em Black Bo
~. 16~, ~Igh: cita um negro embriagado declamando o seguinte dstico: <<Alithese whitefol~
;~s~e so _ne ~~r ass-holes smell just like mine <Esses homens brancos todos engalanados /
d e~
to m
o eu como qualquer desgraado). Para o tema da bebida e da assertividade
m:~fseif:;:ai:ee;~~o:ri~~:~1.02~ary

dos negros, no sentido

proftica do seu discurso

Field Belenky, et al., Womens' Ways ofKnowing: The Develop-

@Al-Tony
Gilmore, Bad Nigger!: The National Impact ofJack Iohnson, p. 5. Cientes do provvel i~p.acto
que teria a exibio do filme, as autoridades locais e estatais aprovaram regulamentos proibindo
a sua exibio em teatros locais. Ibidem, pp. 76-82.

so

Itwas saaad when the great ship went down ... , no original. (N. T.)
77

Dizia, Saltem borda-fora e dem aos tubares boa caa.


E todos os que estavam a bordo perceberam que tinha chegado a sua hora.
Mas Shine sabia nadar, Shine sabia deixar-se levar,
E sabia dar ao rabo como um barco a motor.

desejo nela expressado. Nos anos 20, j muito depois da emancipao, Zora
Neale Hurston, romancista e antroploga negra, coligiu uma dessas elabor.adas
maldies do Sul profundo. A sua extenso impede-nos de a transcrever integralmente, mas a raiva controlada que a atravessa bem patente neste excerto:

Shine atirou -se gua com estrondo e muita espuma pelo ar,
E todos cismaram se o sacana do preto se iria mesmo salvar.

Deus dos Homens, rogo-te que tudo o que te peo para os

Ento o Diabo assomou do inferno e sorriu entre dentes,

meus inimigos venha a ter lugar

E disse, um preto, e nada como gente! Acho que vai

Que o vento do Sul abrase os seus corpos e os faa mirrar

conseguir saltar l p'ra dentro."

e lhes seja sempre impiedoso


Que o vento do Norte lhes gele o sangue nas veias

[All the millionaires looked around at Shine [a black stoker] say, Now, Shine, oh,
Shine, save poor me.
Say, We'll make you ewalthier than one Shine an be.
Shine say, <<JIou
hate my colour and you hate my race.
Say, [ump overboard and give those sharks a chase.
And everybody on board realized they had to die.
But Shine could swim and Shine couldfloat,
And Shine could throw his ass like a motorboat.
Say Shine hit the water with a hell of a splash,
And everrybody wondered if that Black sonovabitch could last.
Say the Devillooked upjrom hell and grinned
Say, He's a black, swimming motherfocker. O think he's gon come on in.]

e lhes entorpea os msculos.

[ ...]
Rogo-te que a morte e a doena os acompanhem

sempre

e que as suas culturas no se desenvolvam


e que as suas vacas, ovelhas, porcos e todos os seus animais e plantas morram de
fome e sede.

[...]
Rogo-te que os seus amigos os atraioem
e que os faam perder poder, ouro e prata,
e que os seus inimigos os castiguem at que eles
se ajoelhem aos seus ps

A um nvel mais csmico, os grupos subordinados

procuram lanar uma mal-

e que nunca lhes seja concedida misericrdia.

di~o sobre ~s seus agressores. Uma maldio elaborada, como vimos no CJso
da lmprecaao de Aggy contra o seu senhor antes da emancipao, conititui

[...]

uma mensagem simblica muito mais complexa do que um sonho individual

Deus dos Homens, peo-te todas estas coisas

de vingana contra um agressor especfico ou do que jbilo pela vitria de um


pugilista negro. A maldio uma orao aberta - ainda que confinada a um

porque eles me arrastaram pela lama e destruram

pblico marginal - que consubstancia

e fizeram -me amaldioar o dia em que nasci.

intricada e voluptuosamente

uma viso de futuro ou de vingana

ornamentada.

dio, desde que adequadamente

Na perspectiva da magia, a mal-

o meu bom nome; porque me destroaram

o corao

Que assim seja."

preparada e recitada, acabar por realizar o

51 D. C. Dance (ed.), Shuckin' and Jivin': Folkloreftom Contemporary Black Americans, p. 215-16. As inverses neste excerto, bem como no resto da cano, so mltiplas. Shine, o fogueiro negro da escaldante sala das mquinas situada nas cobertas de baixo, nada de regresso a casa onde o esperam
novos triunfos sexuais, ao passo que os passageiros brancos das cobertas superiores se afundam
com o navio no fundo do mar gelado.

52 CitoAlice Walker, Nuclear Exorcism. p. 20. Alice Walker iniciou um discurso num~ manifestao pelo desarmamento nuclear com esta maldio na tentativa d~ explicar a falta de mteresse de
muitos negros pelas peties antinucleares. A sua esperana devmgana levava a que encarassem a possibilidade de uma catstrofe nuclear num mundo dominado pelos brancos c~m .al~a
indiferena, seno mesmo com um certo prazer malvolo. Na raiz deste argumento ~sta a ld~;a ~e
que no legtimo esperar uma participao cvica activa por parte de pessoas cuja expenencta
comunitria se faz essencialmente

na condio de vtimas.
79

1.._
.?f""-

Considerando a maldio no seu conjunto, seria difcil imaginar uma praga


mais completa e visualmente to detalhada. A vingana explcita na maldio em si mesma, que comea e acaba com a invocao das opresses de que
ela se apresenta como justa retribuio.
Para compreendermos

as fantasias mais exuberantes

do discurso oculto

precisamos de conceb-Ias, no isoladamente, mas como reaces ao discurso pblico. A inventividade e a originalidade destas fantasias esto na
habilidade com que invertem e renegam uma forma de dominao especfi, ca.53W. E. B. Du Bois reconheceu este fenmeno melhor do que ningum, ao
I

escrever sobre a dupla conscincia gerada pela dominao racial nos negros
americanos: Esta vida dupla, feita de duplos pensamentos, duplas obrigaes, e classes sociais duplas, no pode deixar de gerar duplos sentidos e ideais
duplos, criando uma tentao permanente defingimento ou revolta, de hipocrisia ou

radicalismo. 54A espaos, Du Bois foi levado a pensar nos indivduos negros
como representantes

de um ou de outro plo da conscincia.

dados revolta ou ao radicalismo

Os que eram

eram aqueles que estavam dispostos

a amaldioar Deus e morrer. Os que eram propensos

ao fingimento

hipocrisia haviam esquecido que a vida mais do que carne e o corpo mais
do que as roupas que vestimos.

Julgo, no entanto, que faremos melhor em

conceber os primeiros como o discurso oculto e os segundos como o discurso


pblico encarnados

na mesma pessoa; sendo que os primeiros constituiriam

o lugar da raiva e da revolta geradas pela necessidade de preservar, apesar de


todas as humilhaes, um comportamento pblico deferente ou servil. Se
verdade que Du Bois tendia a associar o radicalismo com o Norte e a hipocrisia
com o Sul, tal deve-se provavelmente

ao facto de os negros do Norte te~em

ento um pouco mais de liberdade para dizer o que pensavam.

Neste ponto da anlise, os leitores mais cpticos podero ser levados a interrogar para que serve, afinal, o discurso pblico nas relaes de poder. Algum
o leva a srio? Vimos j que os grupos subordinados
dado de adoptar comportamentos

tm geralmente

que no violem convenes

S3 Uma fantasia tradicional

o cui-

sociais que

e muito comum da mulher, que tem sido muito debatida e comentada,


a inverso da relao de dependncia em que o homem dominador, neste caso objecto de afecto,
imaginado numa situao de invalidez que o tomaria frgil e indefeso. A mulher que alimenta
este gnero de fantasia representa simbolicamente quer o mal infligido, quer a dedicao amorosa, que seriam urna demonstrao de poder, bem como de afecto.

S4 W. E. B. Du Bois, On the Faith ofthe Fathers, The Sou/sofBlackFolk,

80

pp. 221-22.

~ no essencial, determinadas pelo elo mais forte das relaes de pode~.


saO,

o grupos subordinados so perfeitamente capazes de mamMesmo aSSIm, s


d
ular tacticamente as aparncias em seu prprio benefcio ou e ~sa~ a sua
r

~
em subserviente para encobrir e preservar um m~d~ con~~~lldo a ~arlInag das relaes directas de poder, onde podem subSlsnr opirnoes rad~calgem te divergentes. As elites dominantes,

por sua vez, dificilmente se deixam

;e~
or manifestaes exteriores de subservincia. Sabem que elas esconu r p it ale'm daquilo que lhes dado ver (e ouvir) e sentem que uma parte,
demmUl o
.
, 1:'. d
i-f
~
t tali dade da actuao dos subordmados e feita e ma e.
senao mesmo a o
,
id I
Tm muitas vezes a sensao de estar a ser levados, apesar de ~erem SI o.e es
a estabelecer as regras. Mas se tudo isto no passa de um gigantesco Jogo
ningum se deixa verdadeiramente enganar, porque nos
d
t
d e enganos em que
finzir? O prximo captulo procurara
ar respos a a
damos ao tr ab a lh o de
b
r

esta pergunta.

CAPTULO
A CRIAO
UMA

V
DO ESPAO

CULTURA

SOCIAL

PARA

DISSIDENTE

o homem um ser que aspira ao equilbrio: compensa o mal que carrega nas suas
costas com o peso do seu dio.
MlLAN KUNDERA,ABrincadeira

Os homens podem [...] discorrer casualmente, no conforto dos seus cadeires,


acerca dos prazeres da vida de um escravo; mas ponham -nos a trabalhar com ele
no campo [...] deixem-nos ser aoitados, espezinhados, acossados como animais, e vero como voltaro com outra histria para contar. Deixem-nos conhecer o corao de um pobre escravo; mergulhar nos seus pensamentos secretos,
pensamentos que ele jamais se atreve a exprimir na presena dos brancos; deixem-nos sentar-se a seu lado numa longa noite de viglia e confiar-lhe todos os
seus segredos.
SOLOMON NORTHRUP, ex-escravo

Ao longo deste captulo pretendo

apresentar,

em traos gerais, a dinmica

da relao entre o discurso oculto e a experincia da dominao.

Isto implica

mostrar como actuaes mais ou menos foradas engendram uma reaco, e


a forma bsica que essa reaco geralmente assume. Esse trabalho de negao, como lhe chamo, pode tomar formas bastante simples ou bastante complexas. Um exemplo de uma negao complexa a maneira como os escravos
transformaram a doutrina crist para responder
cias e aspiraes.

s suas prprias experin-

Ao fazer o balano desta anlise, procurarei elucidar o processo que converte espaos sociais e actores especficos em locais e transmissores,
pectivamente,
importncia

do discurso pblico. Sustentarei


desse processo so os incessantes

ou penetrar esses espaos e os correspondentes

res-

que o que melhor atesta a


esforos das elites para abolir
esforos dos subordinados

para os defender. Por fim, abordarei a questo de saber qual o grau de coeso ou coerncia que podemos esperar do discurso oculto de um grupo em
particular. Para darmos uma resposta a esta pergunta precisaremos
minar a homogeneidade da dominao e a intensidade
nados estabelecem relaes mtuas entre si.
159

de deter-

com que os subordi-

A REACO

DE QUEM

DOBRA A CERVIZ

damente,

o nosso senso comum diz-nos que as pessoas que so constantemente obrigadas a suportar humilhaes ou maus tratos fsicos que consideram injustos pagam um elevado preo psicolgico. Saber qual a natureza exacta desse
preo outro problema. Existem, no entanto, alguns estudos de psicologia
social que, procurando especificar as consequncias
ada, nos do provas indirectas da sua existncia.

de uma submisso for-

Os resultados desses estudos devem ser tratados com cautela. O facto


de terem origem numa disciplina largamente experimental e pautada pelo
individualismo metodolgico levar-me- a negligenciar grosseiramente as
explicaes histricas e culturais. Ainda assim, podero ajudar a clarificar a
relao entre submisso

e crenas. Duas descobertas

de carcter geral pro-

venientes de um vasto leque de experincias so de particular interesse. Primeiro, indicam que a submisso forada no s se revela incapaz de produzir
atitudes susceptveis de sustentar essa submisso na ausncia da domina-o, como produz uma reaco contra essas atitudes. Em segundo lugar, mostram
que as crenas e atitudes individuais tendem a reforar a submisso face aos
desejos dos poderosos

se, e s se, essa submisso

for apreendida

como o

...
resultado de uma livre escolha, isto , como um acto voluntrio. Dir-se-ia que

?"

a coero pode gerar consentimento mas que praticamente


que se submete contra o consentimento voluntrio.
Um desenvolvimento

que a vigilncia

contribui,

ela prpria,

enquanto

reactncia comprova que a escolha de alternativas

sob ameaa tende a tor-

nar-se mais atractiva e que as ameaas sobre os comportamentos

podem

provocar um efeito bumerangue


nas mudanas de comportamento.~
A importncia que as relaes de poder tm na criao de um fosso entre
a conduta pblica e a conduta oculta igualmente confirmada por outras
experincias. Numa delas, revelou-se que os subordinados em situao d:.dependncia se relacionavam melhor com um supervisor irascvel e malvolo do que com um benigno e permissivo. No entanto, quando a dependncia - a dominao - era eliminada, os resultados invertiam-se, o que
parece indicar que, secretamente,
de sentir averso pelo supervisor

os subordinados nunca haviam deixado


tirnico e que essa havia sido reprimida

apenas pelo medo de serem punidos.' Quanto maior for a fora suprema
que determina a actuao do subordinado, menos ele considerar a actuao representativa do seu verdadeiro eu e mais ela se afigurar como uma
simples tctica manipulatria com pouca ou nenhuma relevncia na concepo que o subordinado tem de si prprio .
Se a aco no for apreendida pelo subordinado

como uma escolha mais

ou menos livre, muito pouco provvel que a mscara da representao


possa afectar a verdadeira face do actor. E, se tal acontecer, h mais probabi:...-

recente da psicologia social, a teoria da reactncia,

lidade que o rosto por detrs da mscara, por reaco, se diflrencie da mscara

assenta em grande medida nas descobertas da teoria da agresso clssica.


Mas em vez de radicar, como a dita teoria da agresso, nos impulsos instintivos, a da reactncia parte da premissa de que existe um desejo humano

do que afeioe a ela. Dito de outro modo, quanto maiores forem as razes

de liberdade e autonomia

La uma

que, quando ameaado pelo uso da fora, conduz

reaco de oposio.'

as ameaas,
malmente

Diversas experincias

quando incorporadas

na persuaso,

imuniza aquele

e observa-se

emanao da compulso, para aumentar o grau da reaco. Como conclui


o resumo de uma investigao sobre o tema: A literatura sobre a teoria da

reduzem

ocorreria.

numa forma de comunicao

o grau de mudana

Uma ameaa

do gnero revelam que

de comportamento

suficientemente

baseada
que nor-

intimidatria

poder

assegurar uma submisso e um acordo explcitos, mas a reactncia oculta


aumentar. Em muitos casos, o consentimento
explcito s assegurado

extrnsecas

a comandar

grandes recompensas

as nossas aces - e aqui as grandes ameaas e as

so factores comparveis

de encontrar razes satisfatrias


mesmos.

Os psiclogos

a sua libertao
quebrados,

migo, descobriram

os prisioneiros

confisses

crenas e atitudes destes prisioneiros

americanos

aps

na Coreia, onde haviam sido

e feito discursos

de propaganda

que havia muito menos consequncias

para a sua colaborao

temos

para justificar a nossa conduta perante ns

que examinaram

dos campos de concentrao

assinado

- menos necessidade

ao ini-

duradouras

nas

do que seria de esperar. Os motivos

eram aparentemente

to avassaladores,

que esta

atravs de uma vigilncia estreita capaz de detectar e punir a desobedincia. Quando

a vigilncia

interrompida,

a submisso

desaparece

Sharon S. Brehm e Jack W. Brehm, Psychological Reactance: A Theory ofPreedom and Control.
160

rapi2

Ibidem,p.396.

Edward [ones, op.cit., pp. 47-51. Para estudos de casos de agresso reprimida e libertada de modo
idntico, ver Leonard Berkowitz, Aggression: A Social Psychological Analysis.

podia ser tomada como um comportamento

meramente

instrumental

e ter

poucas consequncias nas crenas dos prisioneiros.s Estes resultados, que


fazem eco das formas mais draconianas e culturalmente elaboradas de opresso que temos vindo a examinar, ajudam-nos

a perceber como a compulso

acentuar a natureza reflexiva do discurso oculto enquanto


tralizao e negao.

Se considerarmos,

em termos

trabalho de neu-

esquemticos,

que o

discurso pblico compreende um domnio de apropriao material (por


exemplo, de trabalho, de cereais, de impostos), uma esfera de dominao e

e a vigilncia podem, por si s, produzir uma reaco que pode permanecer


latente. No admira, portanto, que os subordinados obrigados a agir contra a

de subordinao pblica (por exemplo, rituais de afirmao hierrquica, de


deferncia, de expresso lingustica, de punio e de humilhao) e, final-

sua vontade precisem de ser vigiados de perto, j que qualquer falha na vigilncia poder, com grande probabilidade, precipitar uma reduo do entusiasmo aparente com que se comportam.

mente, um domnio

de justificao

ideolgica das desigualdades

(como a

mundividncia religiosa e poltica publicamente declarada da elite dominante), ento, poderamos talvez considerar que o discurso oculto pode compreender todas as reaces e rplicas a esse discurso pblico que tm lugar
fora da arena pblica. O discurso oculto seria, se quisermos, a parte da con-

o TRABALHO

DE NEGAO

No mundo experimental

versa que, no decorrer de uma discusso acalorada, a dominao

da teoria da reactncia, os factos sociais que provo-

cam a reaco so relativamente

simples, pelo que a reaco , em si mesma,

pouco complexa. Os escravos, os servos, os intocveis e os camponeses,


entanto, reagem a formas de dominao histrica bastante
que a sua reaco igualmente complexa.

no

complexas, pelo

do terreno de jogo imediato.


Tal como se pode considerar

que a anlise marxista tradicional

gia a apropriao

enquanto espao social da explorao e da

das mais-valias

cia social do ultraje, do controlo, da submisso, da humilhao,


forada e do castigo. Esta definio de prioridades
importncia

dito fora do palco, ou dos bastidores.'

cesso de apropriao

da apropriao

Ver Winn, op. ct. A aco que procede daquilo que tomamos como uma livre escolha funciona
de modo oposto. Quando nos dedicamos voluntariamente a aces que se revelam contrrias
aos nossos valores, mais provvel que os reavaliemos de modo a torn -los mais conformes
s.nossas aces, Este pro.cesso foi particularmente evidente na famosa experincia de Stanley \
Milgram, em que as autondades da experincia ordenaram a um conjunto de voluntrios para
administrarem o que estes julgavam ser choques elctricos muito fortes a indivduos em estado
de aparente sofrimento. A taxa de consentimento foi, no geral, elevada, ainda que a relutncia dos
voluntrios fosse evidente; mostravam sinais bvios de tenso~ como a transpirao, e, quando
as figuras de autoridade abandonavam a sala, muitos limitavam -se a fingir administrar o choque.
Claro que a chave do seu consentimento estava no facto de se terem oferecido para executar a
experincia. Os voluntrios que foram menos compensados pela sua participao apresentaram
razes mais convincentes para justificar o choque dado s vtimas. Tinham mais para justificar
perante si mesmos. O facto de haver distines to marcadas entre voluntrios e conscritos vai
ao encontro do nosso senso comum. As privaes da priso e do mosteiro ou do convento podem
ser mais ou menos comparveis. Os reclusos prisionais, porm, so alienados e hostis; esto l
contra a sua vontade. Os reclusos do mosteiro ou do convento aceitam as suas privaes com
dedicao porque se trata de um compromisso livremente escolhido. Ver Philip G. Zimbardo, The
Cognitive Control of Motivation: The Consequences of Choice and Dissonance, capo I.
Este tambm um tema importante da obra de Michel Foucault. Onde h poder, h resistncia,
e no entanto, ou talvez por isso, a resistncia nunca est numa posio de exterioridade na relao
de poder. The History of Sexuality. An Introduction, vol. 1, p. 95. Trata-se de uma premissa defen-

da deferncia

no pretende contestar a

material nas relaes de classe. A apropriao

, afinal de contas, o grande propsito da dominao.


cas de subordinao

privile-

resistncia, tambm a anlise que aqui fazemos parece privilegiar a experin-

Ao longo destas pginas, temos vindo a considerar que o discurso pblico


da dominao , por definio, ontologicamente anterior ao discurso oculto,
Ao proceder desta forma estamos a

esconjura

acarreta inevitavelmente
que impem humilhaes

No obstante, o pro-

relaes sociais sistemtide diversa natureza sobre os

mais fracos. Esta~ humilhaes so a s~mente da re~olta, da indigna~o, da


frustrao e da blis acumulada que ahmentam o discurso oculto. Sao elas
que conferem energia e paixo aos discursos imaginrios

que Mrs. Poyser

ensaiou durante anos (ver Captulo I).


A resistncia tem origem, pois, no apenas na apropriao
tambm

nos mecanismos

de humilhao

pessoal

material mas

que caracterizam

essa

explorao. Mesmo quando h uma espcie de qualidade genrica comum


nas formas de explorao do trabalho ou das colheitas de cereais impostas
a uma populao de subordinados,

as formas de dominao pessoal tendem

svel, na minha perspectiva, contanto que tenhamos presentes dois pontos; em primeiro lugar,
o inverso da afirmao de Foucault igualmente plausvel: O poder nunca est numa posio
de exterioridade em relao resistncia. As formas de dominao so concebidas, elaboradas
e justificadas porque o esforo para submeter os outros sempre objecto de resistncia. Em
segundo lugar, no devemos partir do princpio de que os sujeitos reais da nossa anlise no tm
absolutamente mais nada do que falar seno da dominao e da resistncia.

que

" de "serem tratadas como lixo", "como se no passassem de objectos".


prezo,
. .,
I? 9
, ue um homem teria de fazer para deixar de ser mV1SlVe.
O que e,;,
bli s a' digni dade dos indivduos e a necessidade que estes
As otensas pu ca
rn de ser reconhecidos como pessoas so, segundo Sennett, aspectos nucleate d experincia de classe dos trabalhadores americanos. Pois, apesar de a
res a
1 d
feit d
d bas
riao material poder ser, efectivamente, eva a a e et o e mo o
.
aprop
, .
tr balho a
tante impessoal (por exemplo, no trabalho com maqumas, ou no a
a dominao normalmente mais individualizada - uma pessoa presta
pea ) ,
, d
.d d como
h menagem como pessoa, punida como pessoa, e ssconst era a
p:ssoa. , pois, essa dominao, sem a qual a apropriao no tem lugar, que
dei uma marca particular na dignidade - seno mesmo no corpo - da pessoa.
eixa
- ." b lha
Quando se identifica um tipo de subordinao com as expr.essoes "a a -

reforada por alguns estudos sobre os valores da classe mdia

dor assalariado ou escravo, ficam por especificar as formas partIculare~ e~ que

a ser muito mais especficas e particulares. A perspectiva que quero oferecer


aqui no implica que ignoremos a importncia da apropriao. Pelo contrrio, permitiria alargar o nosso campo de viso. Ao olharmos para a experincia
da escravatura,

por exemplo, deixaramos

como um plano privilegiado


como as agresses

de considerar

o trabalho forado

em relao a outros aspectos

da dominao,

fsicas, os insultos, os abusos sexuais e as auto-humi-

lhaes foradas. Ao olharmos para a servido, veramos que os cereais e o


trabalho exigidos aos servos no so necessariamente
mais importantes do
que os gestos obrigatrios de reverncia e submisso, do que as restries
impostas no dilogo com os senhores, do que o ius primae noctis: ou do que as
flagelaes pblicas.
A convico com que defendo esta tese para os casos de dominao
examinmos

nas democracias

liberais. Se mesmo nas formas relativamente

de trabalho assalariado,

em que os trabalhadores

cos e so, na prtica, livres de abandonar


submisso

impessoais

gozam de direitos polti-

o emprego, a dimenso pessoal da

um factor crucial, ento, deveria ser ainda mais importante

nas

\ formas de dominao mais directas e pessoais. No seu estudo sobre o modo


como os trabalhadores nos Estados Unidos vivem a experincia do trabalho,
Richard Sennett acentua que ter de aceitar ordens constantemente

suscita

essa subordinao

experienciada

pelos indivduos

a quem se atribui es~e

estatuto. Sabermos que um campons malaio pobre e que no tem t~rra n~o
nos diz muito sobre a sua condio global. Ficaremos a conhecer mUlt~ mais
sobre o significado cultural da sua pobreza se soubermos
ticularmente

desesperado

que ele .esta par-

por no ter como alimentar os seus c~nV1dados na

festa do Ramado. que os elementos mais abastados da comumdade p_assam


por ele no caminho principal da aldeia sem lhe dirigirem uma saudaao, qu:

um enorme ressentimento.
Transcrevo dois exemplos representativos dos
testemunhos que Sennett recolheu: Mas depois fui trabalhar para as mqui-

no tem como sepultar os familiares de modo condigno, que a sua filha casara

nas e tudo se tornou claro. A vida assim, as pessoas mandam-nos

os seus filhos sairo de casa cedo por ele no ter uma propriedade

fazer isto

tarde na melhor das hipteses, por ele no ter um dote para lhe oferecer, que
onde eles

trabalho me fez entender tudo aquilo que os pequenos tm de aguentar, est

possam trabalhar, e que tem de se rebaixar frequente~ent;,


muitas vezes em.
vo, para mendigar trabalho e arroz aos vizinhos mais prosperos., Conhecer
o si . cado cultural da pobreza de um indivduo nestes termos e conhecer

a ver?" O outro aspecto que alimentava uma profunda indignao entre os

a natureza da sua desonra e poder assim avaliar o contedo da sua revolta.

trabalhadores

Se nos limitssemos

e aquilo e a gente tem de aguentar porque precisa do emprego.? Ele era


"Sim, senhor", "Sim, senhora", todo o santo dia. [... ] Quer dizer, acho que o

era a sua convico de que no eram reconhecidos

como mere-

a dizer que o campons era pobre e que no tinha ter~a

ciam enquanto seres humanos. Nas palavras de Sennett: Ao mesmo tempo,

ficaramos a saber apenas que os seus rendimentos

as pessoas exprimiam, vezes sem conta ao longo das nossas conversas, um

dispunha de meios de produo. Embora as humilhaes dirias q~e en~mermos acima derivem todas da sua posio social, dizem-nos mUlto.maIs

grande ressentimento

contra o facto de "serem tratadas com absoluto des-

eram escassos e que nao

sobre o que realmente significa ser um homem pob~e ~~ma ~etermI~:da


cultura com rituais especficos num dado momento hstrco. E a expenenDireito da primeira noite. (N. T.)

cia destas humilhaes

Richard Sennett e Jonathan Cobb, The Hidden Injuries of Class, p. 97.

sua conscincia.

Ibidem, p. 115.Em ambos os casos, os homens com quem Sennett est a falar reconhecem a lgica
ou a necessidade da hierarquia na fbrica, mas nem por isso ela deixa de ser o aspecto mais perturbador do trabalho deles.

Ibidem, p. 139.

que forma a ponte entre a sua condio social e a

A dignidade

um atributo que tem tanto de privado como de pbli co,


Uma pessoa pode experimentar um sentimento de ultraje s mos de outra
pessoa sem que mais ningum presencie ou venha a saber o que acontec~u. O q~e par~ce ser claro, no entanto, que qualquer afronta nossa dignidade e consideravelmente
agravada quando infligida em pblico. Um
insulto, um olhar de desprezo, uma humilhao

fsica, um ataque ao nosso

carcter e estatuto ou uma grosseria so quase sempre muito mais injuriosos quando infligidos diante de uma assistncia.
o efeito amplificador

Para melhor apreciarmos

que uma injria feita em pblico tem nas ameaas

dignidade individual, consideremos por momentos a diferena que representa para um funcionrio levar uma corrida em plo (o termo em si
mesmo bastante

sugestivo)

em privado no gabinete

sena de todos os seus colegas e subordinados.


disser que a segunda hiptese

seria encarada

acto muito mais agressivo e humilhante.


os testemunhos

do patro ou na pre-

Julgo no me enganar
pelo empregado

se

como um

Da mesma maneira, quase todos

de escravos nos tocam com passagens

deste gnero: Nin-

gum ~magina o que sentem um pai e uma me ao verem um filho pequeno


ser chicoteado

e torturado

impunemente

quando esto numa situao em

que nada podem fazer para o proteger. '0 O sofrimento directo neste caso
infligido criana; o que os pais sofrem uma exibio pblica devastadora da sua impotncia

para a protegerem.

perdem a sua legitimidade


ma~ tambm

Tal como Aggy (ver Captulo I),

pblica de pais, sobretudo

de quaisquer

outras pessoas

presentes.

aos olhos da criana,


difcil imaginar

maior degradao pessoal do que essa. O impacto parece ficar indelevelmente gravado na memria daqueles que a sofrem. 11
Qual , ento, o pblico diante do qual o ultraje se torna mais nocivo? Diria
que so, justamente,

as pessoas perante as quais a nossa dignidade, o nosso

t valor como seres ~umanos


da nossa auto-estima.

um escravo face ao seu senhor e o estatuto de que goza face aos outros escravos. A menos que esteja disposto a arriscar a prpria vida, o escravo nunca
poder afirmar plenamente a sua pessoa e dignidade face ao seu senhor. Por
outro lado, o risco de vir a perder uma parte significativa da sua dignidade aos
olhos do patro mnimo, quanto mais no seja por ter, desde logo, to pouco
a perder. A esfera em que o escravo pode, pelo menos temporariamente,
estabelecer a sua dignidade e o seu estatuto de modo mais efectivo a esfera formada pelos seus pares, relativamente

aos quais ter, por isso mesmo, muito

mais a perder face a um eventual ataque.


neste crculo social restrito que o subordinado
parcial das humilhaes

encontra um refgio-

da dominao e a partir deste crculo que se forma

o pblico do discurso oculto. Sofrendo as mesmas humilhaes

ou, pior do

que isso, sujeitos s mesmas condies de subordinao, tm um interesse


comum em criar um discurso conjunto de dignidade, de negao e de justia.
Tm, alm disso, um interesse
abrigo da dominao,

comum em reservar um espao social, ao

onde esse discurso

relativa segurana.
As formas de negao mais elementares

oculto possa ser elaborado


que encontramos

sociais do discurso oculto no so mais do que a articulao,

em..,

nos espaos
em segurana,

das afirmaes, das agresses e da hostilidade que o poder dominante no


deixa exprimir na arena pblica. A prudncia face ao poder implica que a
parte do eu que deseja replicar ou contra-atacar

seja obrigada a refrear-

-se. este eu reprimido que encontra expresso no domnio mais seguro do


discurso oculto. Ainda que este no possa ser simplesmente definido como
a verdade que contradiz as mentiras declaradas ao poder, correcto dizer
que ele constitui uma auto-revelao

que as relaes de poder normalmente

excluem do discurso oficial." Por mais complexo que o discurso oculto se

~ais i~por:~nte, por serem elas a fonte social


Este crculo incluiria, em especial, a nossa famlia e

amigos mais chegados, bem como os nossos vizinhos, colegas de trabalho,


as pessoas que se encontram

em situao idntica nossa e, em particular,

os nossos prprios subordinados,

com os quais mantemos

uma relao de

10 Osofsky, op. cit., pp. 80-81.


11

poder.12 Aqui, poder ser til distinguir o estatuto de que goza, por exemplo,

Ver, p~r exemplo, os test~munhos dos intocveis sobre a humilhao que representa serem insultados a porta de casa e diante da famlia, filhos e vizinhos. Khare, op. cit., p. 124.
166

12

A importncia deste pblico est claramente relacionada com o prazer intenso que os subordinados retiram do facto de verem o seu opressor ser publicamente humilhado, por sua vez, pelo seu
superior. A partir do momento em que um subordinado v o seu superior ser pu.b~camente hum!lhado h algo que muda de modo irreversvel na sua relao, mesmo que as posioes de poder nao
sofram qualquer alterao substancial.

13 Jrgen Habermas baseia a sua teoria em torno da situao ideal de di.scurso ~um pr.essu~~s~o
idntico: o de que qualquer forma de dominao impossibilita o dISCurSOlivre e. Igualltar2
necessrio a uma sociedade justa. Mais do que isso, sustenta que a situao ide~ de discurso ~ao
passa de um pressuposto de ordem prtica que est na base de qualquer tentativa de comumcar
e que se trata, nessa medida, de um facto universal. A minha anlise no carece de actos de
herosmo terico desta ordem, e muito menos da tendncia que Habermas revela para tratar a

possa tornar, nunca deixa de ser um acto de substituio


que no foi feita directamente
tos discursos imaginrios

de uma afirma

na face do poder. talvez por isso que os m~i ~

que Mrs. Poyser ensaiou fora de cena dificilmente

l~e poderiam ter proporcionado o sentimento de alvio e satisfao que expenmentou ao fazer o seu discurso directamente na face do nobre. Tanto quanto
parece, s a rplica permite que uma ofensa pblica repouse em paz.
A negao que encontramos no discurso oculto recupera muitas vezes
um discurso ou comportamento que parecia inevitvel em situaes marcadas pelo poder. Um subordinado

que receba uma descompostura

do chefe de

modo submisso e respeitoso poder, na presena dos colegas, injuriar o seu


superior, fazer gestos de agresso fsica e falar do que ir fazer da prxima
vez (<<Elevai ver ... ). Mas, no caso de Mrs. Poyser, como em muitos outros, o
desabafo poder ser tambm um ensaio geral de uma negao pblica subse-

quente. O discurso oculto colectivo de um grupo subordinado

tas v~zes !ormas de neg~o que, caso fossem transpostas


dommaao, representanam um acto de rebelio.

apresenta mui-

para o contexto da

cas. c onduzidas pelo senhor ou por algum da sua confiana, os escravos


tinham de controlar os gestos, as expresses faciais, a voz e o seu comportamento geral. Quando estavam fora de vigilncia ou nos hush arbors, onde
h .a todo um conjunto de estratagemas para impedir a propagao do som
aVI

(por exemplo, gritar para dentro de potes erguidos de boca para b~lXo , r~nava uma atmosfera completamente diferente - uma atmosfera de hbertaao
da auto-represso constante em que viviam, em que todos podiam danar,
itar, bater palmas e tomar parte nos acontecimentos.

A religio autnoma

dos escravos no era uma simples negao do estilo das cerimnias

oficiais;

refutava tambm o contedo das mesmas. Os pregadores que defendiam os


interesses dos senhores insistiam nas passagens do Novo Testamento relativas humildade,

capacidade de oferecer a outra face, de dar o melhor de

si mesmo, e em textos como o que se segue (Efsios 6: 5-9), que tambm


aparecia, parafraseado, num catequismo para pessoas de cor: Vs, servos, obedecei a vossos senhores segundo a carne, com temor e tremor, na
sinceridade de vosso corao, como a Cristo; no servindo vista, como para
agradar aos homens, mas como servos de Cristo, fazendo de corao a von-

NEGAO

tade de Deus. Em contraste

IDEOLGICA

com este apelo a um discurso oficial sincero

por parte dos escravos, o cristianismo


O trabalho de negao, todavia, requer muito mais do que a criao de um

J espao social em que as rplicas e afirmaes omitidas pelo subordinado

possam ser articuladas em segurana. Assim como, ao longo da histria, as


principais formas de dominao se apresentaram sob a forma de uma meta-

"S

f~si~a, de uma rel.igio ou de ~ma viso do mundo particulares, tambm


rephcas que suscitaram no dIscurso oculto assumiram, de um modo geral,
formas igualmente elaboradas.

Q~o profunda p~de ser esta ~e~a~o algo que resulta bastante claro
a partir da comparaao entre o cnstiamsmo que era publicamente ministrado aos escravos pelos seus senhores no perodo que antecedeu a Guerra

da Secesso nos Estados Unidos e a religio que os prprios escravos prati.cavam quando no estavam sob vigilncia.14 Nas cerimnias religiosas pbli-

os temas da libertao

oculto acentuava,

cativeiro do Egipto, e da emancipao.


Frederick Douglass, representava
e a insolncia

do

A Terra de Cana, como notou

o Norte e a liberdade. Sempre que podiam

boicotar ou abandonar os sermes que condenavam


negligente

como sabemos,

e da redeno, de Moiss e da Terra Prometida,

sem correrem

o furto, a fuga, o trabalho

grande perigo, era exactamente

isso que os escravos faziam, como descobriu


no Sul em 1833:

Charles Jones, que pregou

Estava a pregar a uma grande congregao sobre a Epstola a Filmon, e quando


insisti na fidelidade e na obedincia como virtudes crists dos servos e quando,
invocando a autoridade de Paulo, condenei a prtica da fuga, metade dos presentes
levantou-se

e foi-se deliberadamente

embora, e aqueles que ficaram pareciam tudo

menos satisfeitos com o pregador e a sua doutrina. Aps a despedida, permaneceram bastante inquietos; alguns declararam solenemente que "essa Epstola no exissociedade poltica e civil como se esta tivesse de ser um seminrio de doutoramento exemplar.
Ver Haberrnas, The Theory of Communicative Action, in Reason and the Rationalization oi Society vol l:
ver tambm Jrgen Habermas, capo Iv:
' .,

tia na Bblia", outros que "no estavam interessados"

14 Salvo indicao em contrrio, o material deste pargrafo foi retirado de Raboteau, op. cit., caps. IV e V.
15 lbidem, p. 294.

168
169

em ouvir os meus sermes."

gestos de homenagem inerentes ao sistema de castas. Como algum disse


e muito bem, estamos perante uma ortopraxia que no requer uma orto-

Os escravos raramente tinham a sorte de poder exprimir a sua discordn_


cia abertamente como aconteceu aqui. Restam poucas dvidas, no entanto

OS

de que as suas crenas religiosas eram, a maior parte das vezes, uma nega~

doxia por parte d as castas mrenores.


As prticas de resistncia podem mitigar o peso dos mecanismos

o da humildade

e da resignao

que lhes eram pregadas pelos brancos.

O ex-escravo Charles Ball observou que o cu, para os negros, seria um lugar
onde pudessem ser vingados dos seus inimigos, e que a pedra angular da
religio dos negros era a ideia de uma revoluo na condio dos brancos e
dos negros." Esta ideia ter, presumivelmente,
assumido uma forma no
muito diferente da maldio proferida pela cozinheira Aggy, depois de assisNo caso dos intocveis,
reinterpretadas

na ndia, existem provas convincentes

de legitimao

da dominao

ou ignoradas pelos subordinados.

de que

de casta so negadas,

A crena na doutrina do

karma como explicao para a condio terrena das pessoas, generalizada


entre os brmanes,
classes subordinadas;

muito mais difcil de encontrar

nos elementos

enfrentam ideologias complexas que justificam a desigualdade,


a monarquia,

as castas, etc. Neste plano, a resistncia

a subjugao,

requer uma resposta


frag-

mentrias. Dito de outra forma, a resistncia dominao ideolgica requer


uma contra -ideologa - uma negao - capaz de oferecer uma forma normativa geral e efectiva s mltiplas prticas de resistncia

que os grupos subor-

dinados inventam para se defender.

das
A IMPORTNCIA

DA SOLIDARIEDADE

das tradies, das narrativas e dos santos da tradio hindu, que

ignora as castas ou que enaltece o estatuto dos menos privilegiados.


bm tem havido, claro est, renncias pblicas ao hindusmo

Tam-

sob a forma de

converses macias a outras religies, como o budismo, o cristianismo


islamismo,

quoti-

dianos de apropriao material e os gestos de negao expressos no discurso


oculto podem contestar os insultos dirios dignidade dos subordinados. Mas no plano da doutrina social sistemtica, os grupos subordinados

em vez disso, estas tendem a atribuir o seu estatuto

pobreza e a um acto de injustia original e mtico. Enquanto grupo, apropriaram-se

18

mais elaborada, uma resposta que v alm das prticas de resistncia

tir ao castigo da filha."


as doutrinas hindustas

'_r'

que acentuam a igualdade entre os crentes. importante

eo

O poder externo que priva o homem da liberdade de comunicar


samentos publicamente
IMMANUEL

KANT

notar,

porm, que esta negao tem lugar ao mesmo tempo que milhes de intoc-

Contanto que o termo publicamente

veis continuam

de pensamentos

a observar, na prtica quotidiana,

os seus pen-

priva -o ao mesmo tempo da liberdade de pensar.

os rituais de segregao e

num qualquer

seja entendido como expresso social

contexto,

mais ou menos

condicionado,

a afirmao de Kant constitui uma verdade bsica sobre a resistncia dominao. Com efeito, o discurso oculto tambm requer um pblico - ainda que
16 Ibidem,p. 291.

esse pblico exclua necessariamente

17 Este padro de negao por ns reconstitudo a partir de fragmentos dispersos - vestgios de um


mundo que era largamente ocultado dos brancos. Os testemunhos que nos chegaram do perodo que
se seguiu Guerra da Secesso deixam bastante claro que muitos escravos rezavam ardentemente
por uma vitria do Norte; contudo, durante a guerra, poucos brancos o sabiam. medida que se
tomava evidente que o Sul ia, de facto, perder a guerra, os escravos tomavam-se mais arrojados:
fugiam em grande nmero, esquivavam-se ao trabalho de modo mais decidido, ripostavam com
maior frequncia. Assim, de acordo com o relato de um escravo da Gergia, quando os seus senhores o instaram a rezar pela vitria da Confederao, o negro respondeu que devia obedincia aos
seus senhores mas que no podia rezar contra a sua conscincia e que queria a sua liberdade e a de
todos os negros. Uma declarao explcita como esta s era possvel devido ao colapso do poder
d,a Confedera~o. Pois, como compreendeu Raboteau: Ele estava a proferir em pblico aquilo que
ja repetrra muitas vezes durante a noite, no espao de orao privado que o escravo considerava
seu. Raboteau, op. cit., p. 309. A nossa ateno deve focar-se, ento, no apenas na capacidade de
negar a lgica religiosa da dominao, mas tambm nos espaos sociais mais recnditos da ordem
social, onde essas negaes podiam ser pronunciadas e praticadas.

Nenhuma prtica ou discurso de resistncia


nao e uma comunicao

os elementos

do grupo dominante.

pode existir sem uma coorde-

tcita ou explcita entre os elementos

do grupo

subordinado. Para que tal acontea, o grupo subordinado tem de desbravar


espaos sociais prprios, resguardados da vigilncia e do controlo dos supe18 j. F. Taal, Sanskrit and Sanskritization. Ver tambm Bernard Cohn, Changing Traditions of a
Low Caste, in Milton Singer (ed.), Traditionallndia: Structure and Chanqe, p. 207; Gerald D. Berreman Caste in Cross Cultural Perspective in George DeVos e Hiroshi Wagatsuma (ed.),Japan's
Invisible Race: Caste in Culture and Personality, p. 311, e jrgensmeyer, What if Untouchables Don't
Believe in Untouchability?. Uma das referncias bibliogrficas de contestao da tese que aq~
se defende, bem como da incorporao ideolgica Michael Moffat, An Untouchable Communzty
in South India: Structure and Consensus.

riores. Se quisermos entender o processo de desenvolvimento e codifica d


.
li
ao
a resIstenCl~, a a~ ise d.a criao destes espaos sociais exteriores cena
torna-se crucial, So especificando a forma como esses espaos so criad
def
e en didos
I _os e possvel passarmos do sujeito da resistncia - que no passaOSe
de

nicao exclusiva entre os subordinados. Deste modo, talvez aquilo a que


chamamos revolta, humilhao ou fantasia em bruto nem sequer existam,

A.

pois, ainda que os sentimentos em causa no sejam comunicados a ningum,


tero sido inevitavelmente moldados pela histria cultural das experincias

uma ficao abstracta - socializao das prticas e dos discursos de resist . P d '
en
era, o era parecer razovel conceber o subordinado apenas como um indivduo que se ressente da espoliao e que procura resistir atravs de pequenos
furtos, que se revolta com um insulto e sonha como retribuir que conside
I' .
'
ra
a ogica dos seus governantes inaceitvel e sonha com uma utopia em que
l .
os
timos sero os primeiros. A realidade, no entanto, que mesmo o pequeno

individuais. O ponto que importa reter aqui que uma subcultura de resis- \
tncia ou de contestao dos costumes resulta sempre da solidariedade entre \
os subordinados.
Antes de nos debruarmos

sobre os espaos SOCiaISonde o discurso

oculto se pode desenvolver, convm relembrarmos alguns pontos fundamentais. Primeiro, o discurso oculto um produto social e resulta, por essa razo,
das relaes de poder entre os subordinados.

Segundo, tal como a cultura

furto. requer a cumplicidade de outros subordinados que finjam no o ter presenciado; da mesma maneira, os ajustes de contas imaginrios tendem a

popular, o discurso oculto no existe enquanto pensamento


-s na medida em que praticado, enunciado, manifestado

assumir uma forma social satisfatria para os outros subordinados

e pertur-

no interior dos espaos sociais marginais. Terceiro, os espaos sociais onde

badora para os superiores; e a negao de uma ideologia religiosa dominante

o discurso oculto se desenvolve so, em si mesmos, uma realizao da resis-

requer a criao de uma subcultura marginal em que essa negao se possa

tncia; so conquistados

puro mas toe disseminado

e defendidos na face do poder.'?

formar e encontrar expresso.


Os espaos sociais de autonomia

relativa no so apenas um terreno

neu~al onde se podem desenvolver negaes prticas e discursivas do poder


dommante. Uma vez que constituem, eles prprios, espaos de poder, servem
tambm para disciplinar e formular mecanismos

de resistncia.

O processo

de s~cializao idntico ao que se verifica na definio de qualquer outro


sentimento, Se imaginarmos, por hiptese, um sentimento inarticulado de

LUGARES
GRAUS

E TRANSMISSORES

OCULTO:

DE LIBERDADE

por isso que o cabar o parlamento


BALZAC,

DO DISCURSO

OS

do povo.

Camponeses

revolta, ento, temos de reconhecer que a expresso lingustica dessa revolta


lh~ i~pe, necessariamente,

uma forma definida. Se essa revolta - agora lin-

guIStlCame.n~e definida ~ vier ~ tornar-se propriedade de um pequeno grup ,


a sua defimao resultara tambem das experincias partilhadas e das relaes

Os espaos

SOCiaIS do discurso

tas por dar, a raiva reprimida

oculto so os lugares

onde as respos-

e as palavras que ficam por dizer em virtude

de poder existentes no seio desse pequeno grupo. Se, depois, vier a tornar-se propriedade social de toda uma categoria de subordinados, estes tero de
encontrar nela um significado pertinente e um reflexo dos seus valores culturais e da distribuio do poder entre eles. Nesta hipottica evoluo da revolta
br~ta at quilo a que poderamos chamar a indignao cozinhada, os
sentimentos idiossincrticos, no representativos ou com pouca ressonncia n~ seio do grupo, tendem a ser naturalmente excludos ou censurados.
Considerada do ponto de vista privilegiado de uma qualquer sociedade ou
cultura e~ concreto, esta evoluo hipottica no faz, evidentemente,

qual-

quer sentido. A revolta, a humilhao e as fantasias so experincias que tm


sempre um enquadramento cultural que parcialmente criado pela comu-

19

A importncia da solidariedade na resistncia indirectamente corroborada por vrias experincias realizadas no mbito da psicologia social que demonstram como difcil sustentar qualquer
juzo sem algum apoio social. A mais simples dessas experincias envolve a formao de juzos
sobre o comprimento relativo de duas linhas rectas; aqui, os colegas do sujeito da experincia
afirmam deliberadamente que a mais curta das linhas , na verdade, a mais comprida. Perante
isto, a maior parte dos indivduos incapaz de remar contra a mar da opinio (errada) e concorda abertamente com os outros. Todavia, basta que um colega da experincia discorde dos restantes para que o sujeito possa retomar aquela que imaginamos ter sido a sua percepo original,
associando-se voz discordante. Um nico companheiro parece, em muitos casos, ser suficiente
para ajudar a ultrapassar a presso para a resignao. Ainda que seja praticamente impossvel
reproduzir as condies de dominao que directamente nos interessam, estas experincias
mostram-nos como a divergncia individual extraordinariamente difcil, e que qualquer espao
social para a discordncia pode, por mais pequeno que seja, permitir a formao de uma subcultura resistente. Ver Winn, op. cit., pp. 110-11.
173

das relaes de dominao

encontram

uma expresso plena e veement

A inibio do discurso oculto ser, portanto,

e.
tanto menor quanto se verifi-

quem duas condies: primeiro, que o discurso seja expresso num espao
social reservado, onde o controlo, a vigilncia e a represso dos dominadores
sejam mais difceis de exercer, e segundo, que este espao social exclusivo
seja inteiramente

composto por confidentes que compartilhem

experincias

de dominao idnticas. A condio inicial aquela que possibilita que os


subordinados possam falar livremente, ao passo que a segunda garante que
eles tenham, na sua experincia de subordinao

comum, algo de que falar.

Qualquer relao de dominao deveria permitir especificar uma escala de


espaos sociais ordenados de acordo com o grau de vigilncia neles exercido pelas
elites dominantes. Os espaos menos controlados e mais autnomos seriam
presumivelmente,

os locais mais propcios auscultao do discurso oculto. N~

regime esclavagista dos Estados Unidos anterior guerra da Secesso, por exemplo, o controlo era claramente mais pronunciado na organizao do trabalho dos
escravos - o espao onde a apropriao do trabalho era directamente efectuada
- e nas manifestaes pblicas de autoridade e deferncia. Assim, a autonomia
social dos escravos na presena dos brancos, na casa principal, e nos locais de
trabalho era muito limitada. Fora desta esfera fortemente vigiada havia domnios de maior autonomia nos aposentos dos escravos, nos crculos de famlia e
de amigos, que encontravam expresso em narrativas populares, no vesturio, na
linguagem, nas canes e nas prticas religiosas. Mais afastados ainda do centro
de vigilncia menos apertada havia espaos sociais protegidos de forma eficaz da
dominao que poderiam, por isso mesmo, ser considerados os espaos prvilegi~dos para o discurso ocult.o. Estes incluiriam os hush arbors secretos, onde sf1
podiam desenvolver, em relativa segurana, discursos, cnticos, experincias deI
xtase religioso, sonhos de libertao, estratgias de fuga, conspiraes de rebeldes, mtodos de roubo, etc. Nas palavras de Henry Cheatam, um ex-escravo, o
capataz era um demnio. No permitia que ningum se juntasse em lado nenhum.
s vezes esgueirvamo-nos

sentos, durante a noite, os escravos costumavam

pendurar panos e colchas

ara abafar o som, ajoelhar-se

numa roda e rezar em conjunto, com algum


p
. - d
de vigia para garantir o isolamento. No entanto, a cnaao
e um espao
seguro para o discurso oculto no implicava necessariamente uma distncia
fsica dos dominadores,

desde que fossem empregados

cdigos lingusticos,

dialectos ou gestos incompreensveis para os seus senhores."


Se o local social por excelncia do discurso pblico consiste nas reunies
de subordinados convocadas pelas elites, ento, o local social por excelncia do
discurso oculto reside nas reunies secretas e no autorizadas dos subordinados. A este respeito, Christopher Hill explica -nos, tal como j foi referido, que a
heresia do lollardismo foi mais prevalecente nas reas de pastoreio, nas florestas, nos brejos e nos pntanos, zonas onde o controlo social da igreja e da aristocracia no penetrara de forma efectiva." Trs sculos depois, E. P. Thompson
defendeu a mesma ideia a respeito da heterodoxia religiosa numa Inglaterra
profundamente

modificada: O campo era dominado pela pequena aristocra-

cia rural, as cidades por corporaes corruptas e a nao pela mais corrupta
de todas as corporaes; mas as capelas, as tabernas e os lares pertenciam s
pessoas. Nos locais de culto "sem campanrio" havia espao para a liberdade
intelectual e para experincias democrticas livres.v" Os espaos sociais no
vigiados promotores

da dissidncia j no eram, para a classe trabalhadora

descrita por Thompson, as zonas despovoadas em que floresceu o lollardismo,


mas a privacidade do lar ou de locais pblicos como as tabernas e as capelas
que as ditas classes trabalhadoras

podiam considerar como seus.

Em todo o caso, na cultura europeia, as cervejarias, os pubs, as tabernas, as


estalagens, os cabars, as adegas e as destilarias eram vistas pelas autoridades seculares e pela igreja como locais de subverso. Nestes stios, as classes

pela encosta abaixo e erguamos as tinas de lavar de

boca para baixo de modo a abafarem o som das nossas vozes e podermos cantar
ou rezar ali mesmo."
O termo espao social pode transmitir uma ideia errada se o tomarmos na
acepo exclusiva de local fsico isolado. Claro que pode ser isso; os escravos
norte-americanos

ras. matagais e barrancos para se encontrarem e falarem em segurana. Tambm se organizavam para transformar locais intrinsecamente menos seguros
com o intuito de os impermeabilizar vigilncia dos brancos. Nos seus apo-

recorriam a bosques escondidos,

descampados,

ribancei-

20 Excerto de entrevista com Cheatam, in Norman Yetrnan (ed.), Voicesfiom Slavery, p. 56.
174

21 O desenvolvimento destes sinais e cdigos secretos pressupe, provavelmente, um contexto


exterior cena onde estes possam ser produzidos e dotados de um significado comum antes de
serem usados nas barbas dos dominadores.
22 Hill, From Lollardy to Levellers, p. 87.
23 E. P. Thompson, The Making ofthe English Working Class, pp. SI-52. Na sua desc~io das prticas de
caa furtiva e da disputa por direitos de propriedade na Inglaterra rural do seculo XV,H.I, Thompson observa que as habitaes dispersas e isoladas eram sempre VIstas c~mo propicias a a~os
ilegais, e que se faziam grandes esforos para cercar as terras de modo a obngar as pessoas a VIver
nas aldeias. Thompson, Whigs and Hunters: The Origin ofthe BlackAct, p. 246.
175

subordinadas
liberdade

reuniam-se

encorajada

fora de cena e do expediente

numa atmosfera d

pelo lcool. Estes eram tambm

espaos privilegia~

dos para a transmisso da cultura popular - manifestada em jogos, canes


apostas, blasfmias e desordem - que no era geralmente condizente COma
cultura oficial. Peter Burke escreve que as provas da importncia das tabernas
enquanto centros de desenvolvimento da cultura popular inglesa entre 1500
e 1800 so avassaladoras. Um historiador da religio vai mesmo ao ponto de
falar da rivalidade entre a igreja e o pub no sculo XIX.24
A importncia das tabernas ou de lugares equivalentes enquanto espaos de discurso anti-hegemnico
residia menos na embriaguez ou na relativa proteco da vigilncia que proporcionavam do que no facto de esse ser
o principal ponto de encontro no autorizado

para os vizinhos e trabalha-

dores das classes baixas. A par do mercado, que era maior e mais annimo,
a taberna era o que mais se aproximava de uma reunio de bairro dos subordinados. O desenvolvimento dos cafs e dos clubes no sculo XVIII criou um
espao social idntico para a classe mdia em expanso e fomentou, por sua
vez, o desenvolvimento

de uma cultura especfica da classe mdia, tornando

as cervejarias espaos mais exclusivos das classes pobres. Cada um destes


lugares gerou, graas posio social dos seus clientes habituais, uma cultura
e um tipo de discurso distintos. Ao examinarem o desenvolvimento
culturas de classe, Peter Stallybrass e Allon White concluem:
Os tipos de discurso so regulados pelas formas de reunio corporativa

destas

impostas de cima. O anonimato da multido e ~s. acto.s de compra e venda,


ue punham as pessoas em p de igualdade, distinguiam o mercado como
o domnio onde os rituais de deferncia necessrios diante dos senhores e
dos clrigos no se aplicavam. Os privilgios eram suspensos. Esta atmosfera, sustenta Bakhtin, encorajava formas de discurso excludas do mundo da
hierarquia e das boas maneiras: a pardia, o ridculo, a blasfmia, o grotesco,
a escatologia, a festa, etc. Para Bakhtin, a licenciosidade irrefreada do mercado - e especialmente

em que

de uma casa de campo: cada lugar de reunio um espao de intercmbio

que

requer modos e cdigos morais distintos. O espao discursivo nunca completado lugar social e a formao de novos tipos de discurso pode

ser apreendida

atravs da emergncia de novos espaos pblicos de discurso e da

transformao

dos antigos [...] E assim, a histria da luta poltica , em grande

do carnaval - era uma missa negra dos valores ofi-

ciais. Aqui, a piedade, a humildade, o servilismo, a solenidade, o respeito e as


oses'" da conduta oficial em cena eram substitudos

por padres de discurso

~ de comportamento que seriam reprovveis em qualquer outro conte~o.


As razes que explicam que as verses menos mediatizadas do discurso
oculto se encontrem nas tabernas, nas cervejarias, nos mercados e que tenham
lugar durante o carnaval e durante a noite em locais isolados so bastante elucidativas. Uma subcultura dissidente tende a investir nos pontos fracos da
cadeia de socializao.

se produzem. A cervejaria, o caf, a igreja, o tribunal, a biblioteca, a sala de estar

mente independente

Na Europa medieval, de acordo com a tese hoje ~uito cel:b~ada de Bakhtin,


rcado era o lugar privilegiado do discurso anti -hegemnico, sendo o carorne
I'
ulac
al a sua expresso mais flagrante. S no mercado era pOSSIve a pop aao
nav
. .
. e de modo mais ou menos espontneo sem que houvesse cenmornas
reumr-s

27

Para a classe operria polaca imediatamente

antes da

revolta de Poznan em 1956, esses pontos fracos acabaram por dar lugar a quase
todas as situaes de possvel partilha e reforo de confiana. Como explica
Lawrence Goodwyn: A organizao de conversas em Cegielski [indstria dos
caminhos-de-ferro]

desenvolvia-se

nos comboios e nas camionetas

em locais no vigiados pelos capatazes ~

nas idas e vindas para o trabalho, nos locais

mais recnditos da fbrica, nos intervalos para o almoo e nos compartimentos


miserveis dos vestirios, onde s havia gua fria e que constituam em si mesmos urna das razes de queixa persistente dos trabalhadores

[...] Estes espaos

medida, a histria das tentativas de controlar os espaos de reunio e de discurso


mais importantes.25

24 B.urke, Popular Culture in Early Modern Europe, p. 109; e Colin Campbell, Toward a Sociology ofReliqion, p. 44.
25 Pete~ Stallybra~s : Allon White, The Politics and Poetics of Transgression, p. 80. Para uma anlise
acutilante do Significado cultural da cervejaria no tempo de Shakespeare e nas suas peas, ver
Susanne Wofford, The Politics of Carnival in Henry IV, in Theatrical Power: The Politics oflcepresentation on the Shakespearean Stage, ed. Helen Tartar.

26 Com o termo poses pretendo chamar a ateno para a importncia dos gestos fsicos e das ~osturas no discurso pblico. Um elemento decisivo do carnaval , como cOJ~preendeu Bakhh,n, a
libertao fsica dos constrangimentos de uma actuao em cena. So~ part1cularr,n~nte s~n~lvel,
neste contexto, impetuosidade e exuberncia fsica das celebr~oes e cer~momas reh~osas
dos escravos quando se libertavam da vigilncia dos brancos. AqUI, a_analogia com as cr.mnas
no recreio da escola pode ser instrutiva na medida em que a sua actuaao enquanto subordinados
na sala de aula tambm extremamente restritiva fisicamente. O co~trolo d~ corpo, da voz '; ~as
expresses faciais pode, quando imposto do exterior, criar uma especie de discurso oculto 1SICO
que se liberta no movimento.
27 Stuart HaII e Tony )efferson, Resistance Through Rituais: Youth Subcultures in Post-war Britain, pp. 25- 26.

177

no caam do cu; tinham de ser criados pelas pessoas, que lutavam para Os
criar.28 Assim, pensar que o discurso anti-hegemnico se limitaria a ocupar
um espao social deixado em aberto pela dominao seria ignorar a luta pela
qual esses espaos so conquistados,

desbravados, construdos

e defendidos.

A elaborao dos discursos ocultos depende no apenas da criao de locais


fsicos no monitorizados e de tempo livre, mas tambm de agentes humanos
activos capazes de os criar e disseminar. Os transmissores so tendencialmente
to marginais, em termos sociais, como os lugares onde se renem. Uma vez
que aquilo que se considera socialmente marginal depende em grande medida
de definies culturais, os transmissores

variam muito de acordo com a cul-

tura e ao longo do tempo. Nos primrdios da Europa moderna, por exemplo,


os transmissores da cultura popular tradicional tero desempenhado, ao que
parece, um papel essencial no desenvolvimento dos temas subversivos da
cultura carnavalesca. Pode dizer-se que actores, acrobatas, jograis, malabaristas, adivinhos e artistas itinerantes de toda a espcie ganhavam a vida
desse modo. Outros trabalhadores
. e vendedores

ambulantes,

itinerantes - artfices, artesos, pregadores

funileiros, sapateiros, bufarinheiros,

vagabundos,

sobre os principais transmissores

do discurso oculto. No se trata apenas de

uma questo de estatuto social anmalo ou inferior. Os difusores do discurso


oculto envered:vam normalmen~e "" ofcios "" vocaes ~ais associadas
mobilidade fsica. Enquanto viajantes, funcionavam muitas vezes como

agentes culturais ou elos entre comunidades subordinadas ao mesmo tempo


que permaneciam, eles prprios, socialmente menos ancorados e, consequentemente,

mais autnomos.

No caso das guildas e das seitas, podiam ter

tambm uma existncia corporativa que lhes assegurava a proteco social


da dominao directa. Por fim, muitos destes grupos dependiam directamente do apoio de um pblico das classes inferiores para a sua prpria
subsistncia.

Os clrigos que viviam da caridade popular ou os jograis que

eram sustentados pelas suas audincias tenderiam certamente a difundir


uma mensagem cultural consentnea com as expectativas do seu pblico."

CONTROLO
IMPEDIR

SOCIAL
A CRIAO

E VIGILNCIA

A PARTIR

DO DISCURSO

DE CIMA:

OCULTO

curandeiros, artistas dos dentes -, ainda que porventura menos activos na


elaborao de uma subcultura dissidente, podiam ser importantes vectores da
propagao dessa cultura. Como boa parte da resistncia cultura dominante

A prova mais acentuada da importncia

tomava aforma de umaheterodoxia

nantes para abolir ou controlar esses mesmos espaos. Na Europa, a partir do

religiosa ou de uma heresia, o papel daquilo

vital dos espaos sociais autnomos

para a criao do discurso oculto o enorme esforo feito pelos grupos domi-

a que Max Weber chamou a intelligentsia-pria no deve ser negligenciado.

sculo xv e at ao sculo XVII, tanto as autoridades

Incluiramos nesta categoria alguns renegados do baixo clero, pretensos profe-

giosas compreenderam

tas, peregrinos, seitas e ordens monsticas marginais, ordens mendicantes, etc~

lar dissidente podiam representar.

A distncia crtica destes grupos face aos valores dominantes

culturais que precederam a Guerra dos Camponeses

nota Weber, das suas competncias

e da sua marginalidade:

resulta, como
Os grupos que

seculares como as reli-

o perigo que os espaos autnomos da cultura popuO melhor exemplo disto foram os conflitos
alemes nas vsperas da

Reforma. A anlise que Lionel Rothkrug fez da disputa em torno de um local de

esto nos patamares inferiores ou mesmo fora da hierarquia social encontram-se numa espcie de ponto de Arquimedes em relao s convenes

peregrinao

sociais, tanto no que diz respeito ordem externa como s opinies comuns.

em 1467 incorporava elementos que j eram parte integrante de uma tradio


secreta de dissidncia religiosa. Essa tradio sustentava que o sacrifcio de

No estando sujeitos s convenes sociais, estes grupos so capazes de desenvolver uma atitude original na sua concepo do universo. 29
Se nos distanciarmos
culturais

especficos,

mente impressionante

um caso particular-

e eloquente." A viso proftica do jovem tamborileiro

um pouco da anlise de grupos concretos em meios

podemos

tecer algumas

consideraes

mais gerais

28 Lawrence Goodwin, How to Make a Democratic Revolution: The Rise ofSolidamosc


capo V, pp. 29, 34.
29 Weber, op. cit., p. 126.

associado ao tambor de Niklashausen

in Poland.

30 Tambm poderiam, claro est, ser levados a mascarar ou disfarar a sua mensagem para evi ar
a retaliao dos grupos dominantes. O Captulo VI largamente consagrado a esta questao.
O ponto que aqui nos interessa sublinhar, no entanto, que o jogral que cantava para uma assistncia de subordinados teria um reportrio mais consentneo com o discurso oculto do que o
jogral que era retido na corte para cantar exclusivamente canes de louvor ao rei.
31 Lionel Rothkrug, Icon and ldeology in Religion and Rebellion,
Rligion Royale, in Bak e Benecke, op. cit., pp. 31-61.
179

1300-1600:

Bayernfreiheit

and

Cristo havia libertado toda a humanidade - incluindo os servos _ da '._


.
.
SUjeIao
e qu~ todos deviam beneficiar democraticamente da salvao. A igreja onde
Boheim, o tamborileiro, denunciou a venalidade do clero (em particular
venda de indulgncias)
adoras multides.
plebeus derrotaram

e apelou deposio do papa atraiu grandes e am~a~

Aps uma escaramua inicial em que archeiros suos


a nata da nobreza alem, Boheim foi capturado e conde-

das. Em termos religiosos, era evidente que Deus considerava as autoridades


responsveis pelo sofrimento da guerra e que tencionava p-Ias no seu lugar.
Urna vez mais, como no caso do tamborileiro de Niklashausen, o contedo da
profecia no era novo nem surpreendente; estava ~~pla~e~te
prefigurado
nos panfletos, nas narrativas de milagres e nas tradioes bblicas populares.
O perigo da mensagem que Hans Keil afirmou ter recebido de Deus estava no

nado morte por heresia e rebelio. H dois aspectos nestes acontecimentos


e nas suas repercusses imediatas que so particularmente importantes
ara

facto de os camponeses a tomarem como um sinal que os autorizava a resistir


aos impostos. Quando os relatos do milagre comearam a circular pela regio

a nossa anlise. Primeiro, a igreja de Niklashausen,

em panfletos recm-impressos

esp:cial imp~rtncia, tornou-se

que at ento no tivera

um plo de magnetizao

social das peregri-

na~es e do dIs~urso subversivo devido reaco popular profecia. Este espao


autonomo do discurso oculto foi uma criao social, e no um dado adquirido.
Segundo, uma vez estabelecida a ameaa, as autoridades no pouparam esforos para acabar com esse ncleo de dissidncia. A igreja foi arrasada, as cinzas de Boheim foram lanadas ao rio Tauber, as oferendas encontradas no altar
foram destru das, todas as relquias e monumentos em memria de Boheim
f~ram confiscados, e as peregrinaes ao local, agora vazio, foram proibidas.
SImultaneamente, o bispo de Wrzburg lanou uma ofensiva cultural dirigida
contra o sentimento anticlerical, encomendando versos para infamar Boheim
e demonizar os rebeldes que haviam cedido ao seu apelo. difcil imaginar
uma tentativa mais ambiciosa de eliminar no s o espao fsico do discurso
subversivo como todos os seus vestgios na cultura popular oral.
A persistncia das heresias populares subversivas e a hostilidade das autoridades seculares e religiosas para com os seus transmissores e contra os lugares onde elas floresciam foi muito bem captada pelo estudo que David Sabean
fez d.afigura de Hans Keil na Alemanha luterana menos de dois sculos depois,
preCIsamente no final da Guerra dos Trinta AnoS.32 Tendo como pano de fundo
o saque das tropas, a peste e os impostos extorsionrios

que recaam sobre o

povo, Hans Keil recebeu um sinal de Deus e a mensagem de um anjo. As videiras de Keil sangravam quando eram podadas. Foi ento que o anjo desceu
terra prometendo

castigar a maldade dos homens. Os pecados que o anjo pro-

meteu punir eram, em especial, as exaces de cereais e de trabalho por parte


da nobreza e do dzimo por parte do clero, bem como o incumprimento
mandamentos

dos

e em versos populares celebrando os feitos de

Hans Keil, as autoridades pressentiram

o perigo de uma revolta generalizada

contra os impostos. As medidas que tomaram

para evitar a difuso destes

relatos populares falam por si. Os panfletos que descreviam o milagre foram
apreendidos e os impressores, jograis e trabalhadores

itinerantes que o propa-

gavam foram detidos. Qualquer pessoa que fosse apanhada a falar do assunto,
especialmente

nos mercados e nas estalagens, era detida e interrogada. O que

aqui temos uma tentativa sistemtica por parte das autoridades de romper os
circuitos autnomos do discurso popular e de privar esta histria heterodoxa
de todo e qualquer espao social onde ela pudesse ser repetida e interpretada.

Nenhum destes episdios teria chegado at ns se no tivesse chamado


a ateno - e desencadeado a represso - das autoridades. Foi assim que
chegaram aos arquivos, por assim dizer. Ambas as profecias extravasaram os
limites do discurso oculto e passaram a ameaar directamente

os detentores

do poder. No obstante, o padro repressivo que nos permite reconstituir

reconhecer a relevncia do sistema circulatrio do discurso oculto. Na Europa


do sculo XVII, esse sistema consistia em nada menos do que nos produtores,
transmissores e consumidores da cultura popular, bem como nos caminhos
que percorriam e nos lugares que ocupavam ou por onde passavam. A importncia da cultura popular e dos seus vectores sociais no , alm disso, uma
questo de mero interesse historiogrfico
incio dos primrdios

para o estudo do feudalismo e do

da Europa moderna. Vrios estudiosos

da classe tra-

balhadora moderna tm sugerido que a destruio deliberada de muitos dos


circuitos da cultura popular no sculo
projecto de disciplinamento

XIX

teve consequncias

e domesticao

nefastas para o

cultural do proletariado.v

de Deus por parte de elites avarentas, licenciosas e enfatua-

32 Para um~ verso mais detalhada, ver David Warren Sabean, Power in the Blood: Popular Cu/ture and
Vii/age Dzscourse m Early Modern Europe, capo 11.

180

33 O expoente mximo desta tese Frank Heam. Domination, Legitimo.tion and ~to.nce:
The Incorporation of the
19"-Century Eng/ish Working Class; ver tambm o seu Remembrance and Critique: The Uses _ofthe Past for
Discrediting the Present and Anticipating the Future, pp. 201- 27. Boa parte da argumentao de Hoggart,
op. cit., ainda que incidindo sobre o sculo xx, pode ler-se no mesmo sentido.

_ Os proprietri~s de escravos, quer nas Antilhas, quer na Amrica do Norte,


nao olhavam a meIOS para impedir a criao de espaos onde o discurso ocu!t
pudesse ser criado e partilhado. Para isso dispunham, claro est, da grande van ..
tagem de os seus sbditos serem uma populao recm-formada e traumaticamente arrancada aos contextos habituais de aco socal,> Para minimizar a
comunicao entre os escravos, os donos das plantaes optavam por formar
grupos de trabalho tnica e linguisticamente

to diversos quanto possvel,

Quando se desenvolvia um dialecto de pidgin ininteligvel para os brancos, os


escravos eram obrigados a conversar apenas num ingls que os seus capatazes
pudessem entender. Os ajuntamentos

aos domingos e nos dias de festa, que os

donos das plantaes entendiam ser espaos potencialmente subversivos, eram


severamente restringidos e procurava - se evitar que neles se juntassem escravos
de plantaes diferentes. O uso sistemtico de informadores entre os escravos
servia para inibir ainda mais o estabelecimento de espaos seguros para o discurso oculto. Finalmente, a fim de dissolver os encontros secretos que os escravos celebravam durante a noite, os senhores organizavam patrulhas montadas
- os temveis patrulheiros - auxiliadas por ces para deterem e punirem qualquer escravo encontrado a monte sem autorizao.
Estas medidas faziam parte do projecto utpico desesperado (uma utopia
dos senhores, bem entendido) de eliminar toda e qualquer forma de comu~ica~o, p~otegida entre os escravos. Estas aspiraes eram, em princpio,
a
IrreallZ ::Is, quanto mais no fosse por que o prprio trabalho exigia uma
ce~a. f~cil~dad: de co~unicao

entre os escravos. Por mais estrita que fosse

~ VI~a~Cla, .nao haVI~ como impedir o rpido desenvolvimento de cdigos


ImgUlsticos Impenetraveis a terceiros, de uma cultura popular escrava de
escrnio e stira, de uma viso religiosa autnoma que punha a nfase na
libertao,

de prticas deliberadas

esquecer as comunidades
(

de sabotagem

e de fogo posto, isto sem

de fugitivos que viviam isolados nas montanhas.

_ ~ot~-se ~~e o aspecto mais relevante, do ponto de vista da nossa anlise,


nao e o_meVItavel.malogro destes planos hegemnicos, mas sim o esforo, a
pret:n~ao de :tomlZar os subordinados pela eliminao ou penetrao dos seus
domnios autonomos de comunicao. Esta aspirao recorrente, mesmo nas

. tituies voluntrias que visam impor disciplina e lealdade exclusivas aos

ms elementos Como defendeu Lewis Coser, uma anlise


,. atenta dee insti
insttu-.
seus.
,.
.
,.
- es invej osas como os jesutas, ordens monasticas, seitas polticas, burocrao de corte auxiliadas por eunucos ou janzaros ou comunida d es dee I~SpIra~ao
i
. cias
utpica permite fazer luz sobre a existncia de regras d:stinadas a Impe~Ir o
desenvolvimento de lealdades ou discursos que proporcionem aos subordmados competir com os propsitos hegemnicos da instituio.r' Para alcanar o
seu-objectivo, estas regras tm de tornar os subordinados inteiramente de~endentes dos seus superiores, isol -los efectivamente uns dos outros, e mante-los
sob observao mais ou menos constante.
As tradies imperiais de recrutamento

de pessoal administrativo

grupos desprezados ou marginais visavam precisamente c~i~r u~ quadro


treinado, independente da populaa, cujo estatuto dependia inteiramente
do seu soberano.

No caso dos celibatrios

de lealdades familiares
tida. Durante

concorrentes

o seu treino

ou dos eunucos, a possibilidade

estava, naturalmente,

- que frequentemente

servos ou dos escravos, as obrigaes

3S Este e outros elementos foram, salvo indicao em contrrio, retirados de Craton, op. cit., caps. III-VIII.

numa idade

riam um alto grau de iniciativa

destes funcionrios

e uma lealdade

de elite reque-

e cooperao

activa que

pressupunham,
por sua vez, laos horizontais e mtod.os de t~eino c~pazes de inculcar um elevado esprit de corps. Mesmo aSSIm, havia medidas
estruturadas

com o intuito de minimizar

o surgimento

de quaisquer

pro-

psitos contrrios aos objectivos oficiais. As comunidades utpic~s ~a~s


duradouras do sculo XIX nos Estados Unidos foram aquelas que msstram no celibato ou, em alternativa,
Ambas as opes impediam

no amor livre no seio da comunidade.

o desenvolvimento

de laos didicos ou fami-

liares perigosos, pois poderiam criar focos de lealdade alternati~os: ~omo


observou Coser: A abolio da vida familiar assegurava que os indivduos
actuassem

sempre na sua dimenso pblica; isto , que abdicassem

direito privacidade.v" Transposta


curso pblico, a cena, preenchesse

en:

excluda par-

comeava

muito precoce -, bem como no exerccio das suas fun?es, eram ger~l~ente
mantidos to isolados da populao civil quanto possvel. Ao contrano dos

para a terminologia

a usar, a abolio da vida familiar representava

34 Neste sen,tido, es~~am sujeitos a limitaes de natureza idntica, ainda que em grau muito mais
emo
, ~s con~.oes em que o novo proletariado ocidental foi desarreigado das suas redes de
acao SOCIalagranas durante o processo de industrializao.

entre

que temos VIn~o

um esforo para que o dIS-

toda a vida social. A concretizao

36 Lewis Coser, Greedy lnstitutions: Patterns ofUndivided

d~ seu

Commitment,

37 Ibidem, p. 144. Ver tambm Rosabeth Moss Kanter, Commitment


pias in Sociological Perspective.

deste

passim.
and Communi(y: Communes and Uto-

II
objectivo implicava tambm um sistema de vigilncia mais ou menos COlllpleto para monitorizar qualquer discurso potencialmente
subversivo. Os
shakers, por exemplo, tinham torres de vigia, olhos nas paredes e a presso
social das confisses pblicas como parte do seu programa de vimlnc.
O'
Ia.
Deste modo, mesmo as comunidades de ndole voluntria e intencional
parecem aspirar dominao total - aspirao essa que se revela nas medidas que tomam para eliminar todos os pequenos espaos sociais autnomos e todos os laos sociais que poderiam dar origem a um discurso oculto
adverso e no autorizado.

mais prxima do ingls padro (a norma dominante). A diferena atribuda


ao facto de os homens da classe trabalhadora estarem muito mais firmemente
enraizados numa subcultura laboral igualitria do que as mulheres, que manifestam, por sua vez, uma maior preocupao

em evitar padres lingusticos

(as duplas negativas, por exemplo) estigmatizados pela cultura dominant~.


ainda mais sintomtico, no entanto, as mulheres acharem que usam mais
construes correctas do que realmente acontece, e os homens, por sua vez,
acharem que usam mais construes alheias norma do que se observa na realidade. O facto de os homens aspirarem, de certa maneira, a usar formas no
regulares com maior frequncia do que realmente acontece um sinal claro
do prestgio encoberto de que a variante lingustica da classe trabalhadora

CONTROLO SOCIAL E VIGILNCIA


DER O DISCURSO
OCULTO

A PARTIR

DE BAIXO:

DEFEN-

Se a lgica de um modelo de dominao criar uma atomizao e uma vigilncia completa dos subordinados, tal lgica encontra uma resistncia recproca
destes ltimos. Em toda a parte, os subordinados

tm uma conscincia impl-

cita de que se a lgica da dominao prevalecesse por completo, acabaria por


reduzi-Ios a uma guerra hobbesiana de todos contra todos. As estratgias individuais de ascenso social so uma tentao constante para os elementos dos
grupos subordinados.

Os actos pblicos de submisso que as elites convocam

para exibirem a sua autoridade visam, de certo modo, estimular atitudes prticas e sistemticas

de desero. Desta forma, as elites criam tambm servi-

dores leais, homens de confiana e informadores

com quem podem contar

para vigiar os espaos do discurso oculto. A simples suspeita da presena de


homens de confiana entre os subordinados suficiente para desqualificar
um espao como lugar seguro para o discurso oculto.
Os elementos de uma subcultura subordinada dissidente podem, atravs
de uma aco informal, promover um alto grau de conformidade com padres
de comportamento contrrios s normas dominantes. De um estudo sociolingustico sobre as variantes lingusticas faladas em Inglaterra retiramos um
exemplo sugestivo que nos ajudar a entender esse processo.v

goza

entre eles. Contra as presses que advm da norma usada pelos seus superiores, contra a normalizao promovida pela escola, pela rdio e pela televiso, a
cultura da classe trabalhadora

desenvolveu as suas prprias sanes, capazes

moral, exprimindo publicamente um sentimento de identidade e de aliana


entre colegas da classe trabalhadora por oposio classe mdia e alta. Qualquer sinal de infidelidade lingustica variante da classe trabalhadora
interpretado

como um sinal revelado r de uma renncia de carcter mais geral.

Como que uma subcultura

de subordinados

quase por definio, do que a cultura dominante


grau de conformidade

os elementos

que no as respeitam.
influncia,

com menos poder social,


consegue estabelecer

um

to elevado? A resposta est, sem dvida, nos incen-

tivos sociais e nas sanes que essa subcultura


recompensar

seria

que observam

conseguir desenvolver para

as suas normas e punir aqueles

Para que a subcultura

subordinada

estas sanes devem pelo menos neutralizar

cidas pela cultura dominante.

adquira alguma
as presses

exer-

Aqui, o factor social decisivo o facto de os

escravos, os servos, os intocveis e grande parte das classes trabalhadoras


terem vivido sempre em casas ou bairros onde permaneciam
observao

fora do raio de

directa das elites. Mesmo no trabalho, contanto que no traba-

A investigao dos padres lingusticos dos homens e mulheres da classe


trabalhadora mostra que as mulheres utilizam uma variante significativamente

lhassem individualmente,

38 Trudgill, op. cit., capo IV. O principal autor da investigao sociolingustica


classe, a raa e os dialectos William Labov.

que renegue as suas origens, que se mostre distante ou que procure congra-

eram to escrutinados

pelos seus patres. Os grupos subordinados


neste kulturkampf, discriminando

sobre temas como a

de desincentivar a fuga solidariedade lingustica. Como o ingls falado ~e~a


classe trabalhadora e o ingls padro so igualmente adequados para expnmir
quase todas as ideias, a variante funciona aqui como uma espcie de discurso

pelos seus colegas como

exercem a sua prpria vigilncia

qualquer colega que se d ares de superior,

ar-se com as elites. Estas sanes podem assumir as mais variadas formas,

desde pequenos gestos de reprovao, passando por atitudes ostensivas d


'
e
d esprezo ate, claro est, a actos de intimidao ou violncia fsica.
As presses

com que se procura impor a conformidade

grupo subordinado

no interior do

no incidem

apenas sobre os actos lingusticos , m as


sobre um amplo conjunto de prticas que, no entender dos subordinados

prejudicam o seu interesse colectivo. Juan Martinez-Alier refere que, entr~


os trabalhadores rurais da Espanha franquista o conceito de unin [unio]
exprimia um ideal de solidariedade partilhada.s? Tal como a variante lingustica

da classe trabalhadora

solidariedade

que acabmos

de analisar,

podia no ser sempre religiosamente

esse ideal de

cumprido - dada a ten-

tao de romper com o grupo - mas nem por isso deixava de exercer uma
influncia palpvel na conduta dos trabalhadores

rurais espanhis.

O ideal

de solidariedade estabelecia que quem aceitasse trabalhar pea ou por


um valor abaixo do salrio mnimo seria abertamente desprezado, ostracizado e considerado

indigno. Estabelecia

ainda que os trabalhadores

aguar-

dariam ofertas de trabalho nas suas aldeias (em vez de se envolverem


degradantes

disputas

pelos lugares nas fazendas),

trabalhar como meeiro ou apresentar


balho a outro colega. Os trabalhadores

que ningum

em

aceitaria

preos mais baixos para roubar traque violassem estas regras tinham a

temer no s o manto de vergonha que sobre eles recairia como as retaliaes fsicas a que ficariam expostos.
Como sublinha Alier a propsito dos trabalhadores
formidade

era criada e sustentada

proprietrios

rurais, amplamente

costas, sistematicamente

insultados

andaluzes, esta conpartilhadas.

Os

na esfera pblica, eram, pelas

e apoucados

com apodos ridculos.

O eufemismo oficial, imposto pelas elites, para designar a prtica da meao,

comparticipazione, era escarnecido em privado. Circulavam histrias difamatrias sobre os membros da guardia civil e os padres. A hostilidade de classe era
fomentada
as histrias

pelas desigualdades

da dominao, mas tambm pelas anedotas,

e os versos satricos que criavam imagens vvidas da injustia:

Ns comemos

cardos deliciosos

e ervas saborosas

ao passo que eles [os

ricos] comem presuntos pestilentos e chourios ranosos.v'" Esta prtica


lingustica e mundividncia social comuns representam sinais inequvocos
do trabalho cultural desenvolvido
39 Martinez-Alier,

pelos elementos

tm de ser disciplinadas,

especialmente

quando as tentaes de desero so

mais fortes. Enquanto os grupos dominantes tendem a recorrer de modo mais


explcito a relaes de fora, intimidao e ao poder econmico, a combina-

o de incentivos submisso entre os subordinados comporta, normal~en~e,


urna maior presso por parte dos pares. Quando os custos da deserao sao
muito elevados, no entanto, as relaes de fora esto raras vezes totalmente
ausentes, mesmo entre subordinados.

Os ataques dos trabalhadores

ria dos casos, contudo, os subordinados

raramente dispem de meios que lhes

permitam exercer uma fora coerciva entre eles, e os poucos que tm dependem
normalmente de um nvel mnimo de aceitao popular - isto , dos subordinados no seu conjunto - para serem postos em prtica. A conformidade
assenta largamente na presso social. Excepo feita aos aspectos relativamente
democrticos da presso entre pares, estes mecanismos

de controlo social so

dolorosos, e por vezes srdidos. Calnias, difamaes, mexericos, rumores]


manifestaes pblicas de indiferena o_udesprezo, injr.ias, maledicncia e
ostracismo so apenas algumas das sanoes que os subordinados podem exer-

dos grupos subordinados.

consequncias prticas muito importantes.

Uma casa de camponeses malvista

pela comunidade envolvente ver-se- impossibilitada

de participar e de rece-

ber ajuda no trabalho das colheitas, de pedir emprestado um animal de tiro, de


obter um pequeno emprstimo, de casar os filhos, de impedir pequenos furtos
de cereais ou gado, ou mesmo de enterrar os mortos com um mnimo de dignidade. Em suma, estas sanes tm um bvio peso coercivo mas exigem, uma
vez mais, um razovel grau de assentimento

popular para cumprir o seu prop-

sito de obrigar os inconformados a entrar nos eixos.


A solidariedade entre os subordinados, quando existe, pressupe,

para-

doxalmente,

social,

um certo grau de conflito. Certas formas de turbulncia

longe de constiturem sintomas de desunio e de fraqueza, podem muito bem


ser sinais de uma vigilncia activa e agressiva, essenciais para preservar a
unidade. Este princpio foi exemplarmente ilustrado no belssimo estudo que
Chandra Jayawardena fez sobre a fora de trabalho de uma plantao tmil. 4'

op. cit., capo IV.


41 Chandra Jayawardena, Ideology and Conflict in Lower Class Communities.

40 Ibidem, p. 208.
186

de piquete

contra os fura-greves ou o assassinato de individuos suspeitos de serem agentes policiais na frica do Sul so eloquentes a este respeito. Na grande maio-

cer uns sobre os outros. Em comunidades pequenas e cerradas a reputao tem

por prticas lingusticas


respeitados

Os aspectos militares destas disputas internas so tudo menos agradveis.


Em primeiro lugar, importa recordar que alm de enfrentar o inimigo, as tropas

A comunidade era inteiramente composta por famlias empregadas na pl antao e, portanto, submetidas mesma estrutura de autoridade com pe
. _.,
quenas vanaoes. TInham desenvolvido um elevado grau de solidariedade, que se
caracterizava por surtos de violncia colectiva motivados por uma coop erao tcita que no envolvia qualquer liderana identificvel ou planeamento
prvio. Na base desta solidariedade
estritamente

igualitria

estava uma ideologia de relaes sociais

mati (camaradagem).

denominada

Esta ideologia

preservava uma solidariedade bsica, que resistia s tentativas dos patres


de cultivar colaboradores e favoritos entre os trabalhadores. O trabalho ideolgico, neste caso como noutros, estava associado a um conjunto de prticas
destinadas

a impedir o crescimento

da diferenciao

interna no que diz res-

peito remunerao ou ao estatuto, o que poderia diminuir a solidariedade


interna da comunidade face ao mundo exterior." Estas prticas incluam
rumores,

contendas

pessoais, inveja e at processos judiciais intimamente

relacionados com violaes do mario Como bem observou Jayawardena:


Estas disputas mostram a fora e no a fraqueza dos laos comunitrios.43
Na nossa perspectiva,

as disputas

no s mostram

como so centrais na criao e na consolidao


seria um erro afirmar que a forma de dominao

os laos comunitrios

desses laos. Nesse sentido,


cria o espao social para o

Durante a ocupao francesa no Laos, por exemplo, os habitantes

das ald~!as

das montanhas foram obrigados a nomear um chefe e um grupo _de anciaos


tratar com os funcionrios coloniais. Ao que parece, a reacao dos laopara
,.
_.
. d
. noS foi criar uma srie de falsos notveis que nao tinham qualquer tipo e
ela
d
funcion .
I
influncia na comunidade e que foram a?resenta os aos ncionanos co 0.ais como sendo as autoridades locais. A margem deste embuste, as figuras
:cais

verdadeiramente

respeitadas

tero continuado

a dirigir os assunt~s
44

locais, incluindo a actuao dos seus falsos representantes.


Este caso nao
mais do que um exemplo extremo do esforo que os habitantes das aldeias
do Sudeste Asitico tm, desde sempre, sido obrigados a fazer para se defenderem de um Estado ameaador,
sistema de propriedade

que os levou a manter em segredo o seu

agrria, os laos de parentesco,

os rendimentos,

as

colheitas as cabeas de gado e as faces internas. A melhor forma de alcan-

ar este ~bjectivo passa muitas vezes por reduzir, tanto quanto possvel, os

contactos com o Estado ao estrito cumprimento de ordens.


Mais frequentemente,
o uso consistente de frmulas de deferncia cri
uma barreira social impenetrvel que se torna mais duradoura ainda por
empregar as regras impostas pelos prprios dominadores.
trio da submisso

O exerccio volun-

com este fim pode conter laivos de agressividade,

como

discurso oculto dissidente.

Seria mais exacto dizer que a forma de dominao

neste conselho deixado por um av no leito de morte no romance O Homem

cria certas possibilidades

para a produo de um discurso oculto. Se estas

Invisvel, de Ralph Ellison: Vive com a cabea dentro da boca do lobo. Quero

possibilidades

se realizam ou no, e o modo como encontram

expresso,

depende de uma aco constante dos subordinados no sentido de se apoderarem, defenderem e ampliarem um campo normativo de poder.
--A existncia de barreiras sociais e culturais entre as elites dominantes
subordinados favorece o desenvolvimento

e os

de um discurso oculto denso e resis-

tente. Uma das grandes ironias das relaes de poder o facto de as actuaes
exigidas aos subordinados poderem converter-se, nas suas mos, numa barreira
quase impenetrvel e capaz de tornar a vida dos dominados opaca para as elites.
Em casos extremos, os subordinados
ramente

artificial para impedir

chegam a erigir uma fachada intei-

que uma outra realidade

seja detectada.

que os ensurdeas

de tanto lhes dizer que sim, que os envenenes

de tanto

lhes sorrir, que lhes faas todas as vontades at os matar e destruir, que te
engulam at vomitarem
O muro bidimensional
ser complementado
representaes,

ou rebentarem

[...] E ensina isto aos mais novos.>"

das actuaes oficiais dos grupos subordinados


por uma ignorncia

os elementos

pode

fingida. Tal como sucede com as

dos grupos dominantes

podem perceber que

essa ignorncia deliberada, destinada a contrariar as ordens ou a ocultar


informao. Um africnder. falando da populao de cor da sua regio, parece
ter compreendido

o valor de uso dessa ignorncia:

uma coisa: a fazerem-se

de tontos. Conseguem

Os de cor aprenderam

muitas coisas desse modo.

Nem eu prprio os conheo. Acho que impossvel. Eles falam comigo, mas
h sempre uma parede entre ns - um ponto para l do qual nada entendo.
42 Apesar de poder contribuir para o reforo da solidariedade, o nivelamento social acarreta efectivamente, uma supresso da diferena e, por conseguinte, do talento, contrariando assim a ideologia liberal. Este nivelamento obriga muitas vezes os trabalhadores a terem de optar entre o xito profissional
e a amizade dos colegas de trabalho, ou, no caso dos alunos, entre terem boas notas e serem apreciados pelos colegas de turma. Ver, por exemplo, Sennett e Cobb, The Hidden Injuries of Class, pp. 207-10.

44 Jacques Dournes, Sous couvert des maitres.

43 Jayawardena, op. cit., p. 441.

45 Ralph Ellison, Invisib/e Man, p. '9


188

I flJ.

189

dade e o isolamento da sua experincia comunitria

e laboral, a sua acentuada

a subcultura distinta torna-se, ela prpria, uma poderosa fora de


acon tece ,
d' d
or
. d
ial
e todas as experincias subsequentes sao me Ia as p
ulllda e SOCl .ja qu
r
comum de olhar o mundo. O discurso oculto, no entanto, nunca se
urnalorma
di '1

m distinta O simples facto de estar em constante


Ia ogo
torna uma 1mguage
.
_ ou mais precisamente, em controvrsia - com os valores doml~ante.s ~ss~di
culto e o pblico permaneam mutuamente nteligvesgura que o lSCurSOo
-r

dependncia

mtua e, finalmente,

uma relativa ausncia

de diferenciao

no interior (e de mobilidade para o exterior) do seu ofcio. Estas condies


so talhadas para maximizar a coeso e a unidade da sua subcultura. Quase
fazem deles uma raa parte. Todos obedecem mesma autoridade,
os mesmos riscos, relacionam-se

quase exclusivamente

correm

uns com os outros,

e dependem de um elevado grau de solidariedade. Podemos dizer, portanto,


que, para eles, todos os aspectos da vida social- trabalho, comunidade, autoridade, lazer - servem para ampliar e acentuar uma perspectiva
Pelo contrrio, uma classe trabalhadora

de classe.

que viva em bairros heterogneos,

que trabalhe em profisses diferentes, que seja menos interdependente


e
que ocupe as suas horas de lazer de maneiras diversas ter uma vida social
altamente propcia disperso dos seus interesses de classe e, consequentemente, da sua perspectiva social.
No deve surpreender-nos,

portanto,

que as comunidades

criem uma subcultura unificada e distinta. Desenvolvem

de destino

os seus prprios

cdigos, mitos, heris e modelos sociais." O espao social em que desenvolvem o seu discurso oculto ele prprio uniforme, coeso e condicionado
por poderosas sanes mtuas que mantm os discursos rivais a uma distncia segura. O processo atravs do qual se desenvolve uma densidade moral
to elevada no muito diferente do modo como se desenvolve um dialecto
a partir de uma determinada

lngua. Um dialecto desenvolve-se

um grupo de falantes se relaciona frequentemente

quando

entre si e raramente

outros. Os seus padres lingusticos vo divergindo gradualmente

com

----

da norma

da lngua original e, com efeito, se o processo continuar durante um perodo


suficientemente

longo, o dialecto tornar- se- ininteligvel para os falantes da

lngua principal."
Da mesma forma, o isolamento,
dependncia

a homogeneidade

mtua entre os subordinados

de condies,

e a

favorecem o desenvolvimento

de

uma subcultura distinta - por vezes com um imaginrio

social muito mar-

cado por uma oposio do estilo ns contra eles. Claro que, quando isto

50 Kerr e Siegel, op. cit., p. 19l.

51 O processo anlogo especiao das plantas, que, se forem suficientemente isoladas do tronco
gentico da espcie, comearo a diferenciar-se at um ponto em que as diferenas impossibilitaro a fertilizao cruzada, criando assim uma nova espcie. , portanto, o relativo isolamento
das flores silvestres, em comparao com os pssaros, por exemplo, que explica uma maior especiao local das mesmas.
193