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Documento produzido em 26-11-2007

IDIOTS SAVANTS:
UM PARADOXO REAL OU ILUSRIO?
(2007)

Edgar Martins Mesquita


Faculdade de Psicologia e de Cincias da Educao, Universidade do Porto, Portugal
E-mail:
edgarmesquita@hotmail.com

RESUMO
O termo idiot savant surgiu em 1985 e caracteriza certos indivduos que no obstante as
suas debilidades cognitivas apresentam raras bolsas de brilho na resoluo de determinadas
tarefas. Esta definio paradoxal vem inscrita num continuum de longa data tendo como base a
tradio psicomtrica e a definio clssica de inteligncia tendo como ponto de partida o factor
g (factor de inteligncia geral). O autismo, como problemtica neurolgica, social e
comportamental parece estar bastante associada a indivduos com estas caractersticas, mas os
idiots savants surgem tambm associados a debilidades mentais na ausncia de caractersticas
autistas. Estes indivduos so capazes da execuo de tarefas extremamente complexas com
aparente facilidade tais como clculo de datas em calendrios. Contudo permanecem ainda
dvidas acerca dos mtodos utilizadas na sua resoluo.

Palavras-chave: Idiots Savants, Paradoxo, Inteligncia, Autismo

INTRODUO
Down, J. L. (cit. in Sacks 1995, p. 236) foi quem implementou o termo idiot savant em
1887. Este sem dvida o termo mais utilizado em toda a literatura. Contudo o termo idiot
savant que est traduzido na literatura para idiota sbio no parece muito aceitvel, uma vez
que podem surgir generalizaes abusivas para o termo idiota. Ao longo dos anos segundo
Howe (1989) outros termos tm surgido, se bem que quase nunca totalmente satisfatrios. Estes
so: talented imbecile, parament, talented ament retarded savant, schizophrenic
savant, autistic savant. Este autor sugere que de todos aquele que talvez seja menos
controverso ser o termo (mentally) retarded savant, que ter como traduo portuguesa
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deficiente mental sbio. O termo ideal seria um que reunisse os conceitos de paradoxo mental
(capacidades brilhantes em concomitncia com atraso mental) num termo apelativo, e que no
fosse passvel de generalizaes abusivas. A dificuldade inerente a esta tarefa leva a que
habitualmente se opte pela traduo do termo mais utilizado, que no caso ser idiota sbio, se
bem que o mais correcto seria deficiente mental sbio. Qualquer um destes tm por objectivo
designar indivduos que embora apresentem marcados dfices a nvel mental so capazes da
execuo de tarefas, de notvel complexidade, que parecem envolver uma intensa actividade
cognitiva. Indivduos que apresentem estas caractersticas so primeira vista deficientes mentais
incapazes de actividades simples do dia-a-dia, como dobrar roupa ou apertar os sapatos,
apresentando muitas vezes a capacidade mental de uma criana (embora isto no seja sempre
concordante). No entanto apresentam raras bolsas de brilho no que toca realizao de
determinadas tarefas que, sendo to complexas, poucos conseguiriam levar a cabo.
Este paradoxo descrito por Howe (1989) de uma forma bastante explcita.
Leonards achievements were impressive. His mastery of the piano was outstanding () A
number of prominent musicians had remarked on the excellence of his technique. (...) When
Leonard listened to music played by others his approach was critical and informed. () He also had
a large fund of biographical knowledge about many prominent individuals outside the world of
music, and he had a knack of remembering the exact time and place of events in the life of his
family (Howe, 1995, p. 1)

Lionel, in sharp contrast with Leonard, was a total failure. Lionel was a mentally retarded
forty-year-old whose behaviour was inadequate and childlike. Sometimes he would dart around
with objects balanced on his head, or gesticulate strangely, or kiss anything he happened to notice,
or make funny faces, or speak into mirrors, or suddenly begin an odd dance movement. () He had
only the shallowest relations-ships with other people () Tasks that demanded good reasoning
ability totally defeated him, as did intelligence test items designed to assess such skills as coping
from memory, arranging objects in their correct positions, finding reasons for everyday events, or
demonstrating any of the symbolic or coding abilities that normal people use in everyday life.
(Howe, 1995, p. 2)

Estes dois indivduos, que aparentemente, no tm qualquer semelhana so uma e a


mesma pessoa. Este foi um caso descrito por Anne Anastasi e Raymond Levee (1960, cit. in
Howe 1989, p. 3).
Uma primeira questo que surge a da necessidade de encarar estes dois indivduos como
paradoxais. Se efectivamente se tratassem de duas pessoas diferentes o paradoxo no teria razo
de existncia. Porque surge ento paradoxo? Para responder a esta questo necessrio levantar
uma srie de outras, entre as quais est o conceito de inteligncia. A abordagem psicomtrica,
com longos anos de tradio, e sustentada nos conceitos de QI, ou factor g de Sperman (cit. in
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Howe, 1995, p. 69) assume que existe uma correlao significativa entre as diversas capacidades
humanas. um facto que estas correlaes existem, de outra forma os testes de QI j teriam
sucumbido ao peso dos anos. No entanto no totalmente falso que as capacidades medidas pelo
QI apenas constituam parte do intelecto humano. Essa parte a referente s actividades
desempenhadas pelos alunos durante sua formao escolar. Por outro lado em relao ao factor g,
que advoga uma inteligncia coordenada atravs de uma nica fonte, hoje largamente aceite a
teoria das mltiplas inteligncias propostas por Garner, 1984 (cit. in Howe, 1989, p.88). luz
desta teoria cada pessoa possui um certo nmero de inteligncias independentes entre si. Segundo
Garner 1983 (cit. in Howe, 1989) existem vrias categorias de inteligncia: inteligncia
lingustica, lgico-matemtica, espacial, musical, cinestsica, interpessoal e intrapessoal. Mais
recentemente Garner distinguiu tambm uma inteligncia naturalista, uma existencial e uma outra
espiritual.
Desta forma, de acordo com esta teoria, seria mais fcil explicar o facto de um indivduo ter
um melhor desempenho a msica do que a matemtica. No entanto um aspecto que fica por
explicar o facto da existncia de fortes correlaes entre as diversas capacidades do ser
humano. Admitindo-se que todas as capacidades so controladas a um nvel central como refere
Sperman (cit. in Howe, 1995, p. 69) torna-se desnecessrio explicar essas correlaes. Contudo,
ao admitir-se que existem certas capacidades, ou inteligncias que tm um forte grau de
independncia torna-se necessrio avanar com uma explicao que ressalve esses resultados. A
explicao no tem necessariamente, segundo Howe (1989), de se basear numa factor que
controle todos as capacidades (factor g), que a ele lhe so subjacentes. Segundo este autor estas
correlaes podem surgir simplesmente porque cada tarefa pode e exige com certeza, a
conjugao de diversas capacidades. Outra das explicaes prende-se com o facto de cada
indivduo possuir determinados traos mais ou menos estveis para cada tarefa, como
perseverana, investimento, ansiedade para o sucesso, etc. Deste modo, as correlaes podem em
parte ser devidas a estes factores.
O paradoxo surge ento enraizado numa tradio psicomtrica, na qual impossvel a
manifestao de capacidades totalmente discrepantes por parte de um mesmo indivduo. Poderse- assim explicar pelo menos uma parte da estranha existncia de discrepncias nos idiots
savants. Mas como se explica o facto de um indivduo profundamente dbil a nvel cognitivo seja
capaz de alcanar a magnitude de determinadas tarefas?
A resposta a esta questo complexa e engloba uma multiplicidade de factores. Se por um
lado pode advogar-se que aspectos como a motivao ou o interesse desempenham um papel
primordial na execuo de tais tarefas, por vezes muito difcil assumir isso mesmo. Explicaes
para este facto sero avanadas posteriormente.

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Autismo e idiots savants


Segundo Howe (1989) a grande maioria dos idiots savants so do sexo masculino e
possuem personalidades marcadamente autistas. Estes indivduos aparentam habitualmente um
quase total isolamento em relao ao mundo que os rodeia. Os seus padres comunicacionais so
pobres e manifestam um marcado desinteresse pelos outros.
Rutter, 1978 (cit. in Howe 1989, p. 26) refere quarto critrios para que se considere que
uma criana manifesta uma perturbao do espectro autista (no presente artigo o autismo ser
abordado como um todo, uma vez que no finalidade do mesmo explorar as diversas
manifestaes das perturbaes do espectro autista): incio dos primeiros sintomas no perodo
anterior aos trinta meses; desenvolvimento social deficitrio; desenvolvimento lingustico
lentificado e afectado; comportamentos rgidos e inflexveis como resistncia mudana ou
actividades estereotipadas.
A incidncia do autismo e particularmente dos idiots savants tem sido alvo de extrema
controvrsia ao longo dos anos. Em 1978, Rimland (cit. in Howe, p. 27), atravs da anlise de
uma amostra de 5400 crianas autistas concluiu que 500 apresentavam capacidades passveis de
serem enquadradas nas caractersticas de um idiot savant. Hill 1977 (cit. in Howe, 1989, p. 27)
estimou que o nmero de idiots savants seria de 1 para 200 de entre a populao de deficientes
mentais Howe (1989) refere que o ratio autista entre a populao de deficientes mentais
habitualmente cifrado em 1 para 2000. Ora como facilmente se verifica, estes dados entram em
contradio. Ainda Sacks (1995) refere que os idiots savants surgem em 10% da populao
autista e numa percentagem mais baixa de crianas com atraso mental. Rimland (s/d, cit. in
Howe, 1989, p 29) refere que apenas 10% das crianas diagnosticadas com autismo vo de
encontro ao rigoroso critrio definido por Kanner (cit. in Howe, 1989, p. 28). Destes 10% a
grande maioria descendente de pais de elevado nvel intelectual. Assim Rimland (s/d, cit. in
Howe, 1989, p 29) conclui que existem nestes indivduos uma predisposio gentica para que se
tornem indivduos extremamente inteligentes.
Contudo luz destas explicaes outras questes se levantam. Quo baixo ter de ser o
nvel intelectual para se poder considerar que um indivduo que apresenta capacidades
extraordinrias seja considerado um idiota sbio? E quo alto ter de ser o seu desempenho na(s)
tarefa(s) em questo?
Ter o paradoxo anteriormente referido a possibilidade de ser enquadrado em critrios
rigorosos? Mesmo que essa possibilidade existisse, segundo Howe (1989) qual seria o critrio de
comparao entre indivduos que possussem capacidades distintas, a nvel musical e de clculo
por exemplo. So questes que esto ainda por responder.

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Sero os feitos destes indivduos assim to assombrosos?

Calendar Calculating
Segundo Howe (1989) a maioria das tarefas desempenhadas pelos idiots savants so
facilmente executveis por qualquer pessoa. No contudo o caso do clculo de calendrios.
Esta tarefa consiste na associao de datas a dias da semana. A partir daqui podem surgir muitas
variaes de questes, como Que dia da semana foi 5 de Maio de 1786 ou Entre 1700 e 1900
quantas vezes o dia 3 de Abril corresponde a tera-feira, e por a em diante.
Uma das caractersticas que algo comum grande maioria dos idiots savants o facto de
serem exmios calculadores (este termo no implica que qualquer clculo aritmtico tenha de
ser efectuado, apesar de muitas vezes parecer que o ) de calendrios. Que dia da semana foi 15
de Abril de 1981 uma questo que suscita pouco desafio para um calculador experiente.
Segundo Howe & Smith (1988) indivduos que possuem esta habilidade so capazes da resoluo
de problemas deste gnero em no mais do que um minuto e muitas vezes em bastante menos.
Como se poder ento explicar esta capacidade fantstica, visto que quem a realiza tem
frequentemente inmeras incapacidades mentais? No restar qualquer dvida que para atingir a
magnitude de tais tarefas necessria uma enorme capacidade de memorizao. Isso ser
convenientemente explorado nas prximas pginas. Mas para j importa esclarecer o leitor de
algumas tcnicas que tm sido descritas como provveis de serem utilizadas na realizao destas
tarefas. Roberts 1945, (cit. in Howe & Smith 1988) refere a possibilidade do auxlio da
imagstica visual na resoluo de problemas deste gnero. Contudo esta hiptese parece ser
contrariada por alguns estudos que apontam noutro sentido. Em 1965, Rubin e Monaghan (cit. in
Howe 1989) reportaram um caso de uma hbil calculadora que era totalmente cega desde a
infncia. Apesar de segundo Howe (1989) as capacidades desta jovem no se compararem a
alguns dos mais notveis calculadores, esta constitui sem dvida uma prova para que,
aparentemente, se possa invalidar a hiptese proposta por Roberts (1945). Contudo as
capacidades desta jovem no iam alm de um intervalo relativamente pequeno (e.g. 1900-2000),
ao passo que alguns dos mais brilhantes calculadores incluem no seu repertrio intervalos de
milhares de anos. Num caso descrito por Oliver Sacks (1985), dois gmeos que possuam
espantosas habilidades para clculo de calendrios diferenciavam-se porque, um deles apenas
tinha um alcance correspondente ao intervalo de um sculo, ao passo que o outro alcanava datas
muito aqum e alm do mesmo. (este caso foi pela primeira vez descrito por Horwitz et al., cit. in
Herman & Spitz 1993). Sendo assim, segundo Howe (1989), no ser completamente de excluir
a possibilidade, de que de alguma forma, a imagstica visual exera um papel importante na
execuo de tais tarefas. Para alm desta, que outras formas sero usadas pelos idiots savants
para alcanarem mestria no clculo de calendrios? Segundo Stewart 1975 (cit. in Sacks 1995,
p. 254) a facilidade que alguns indivduos apresentam em determinar os dias da semana em
intervalos de oitenta mil anos indica a possibilidade da utilizao de um algoritmo bastante

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simples. O primeiro passo dividir por sete o nmero de dias correspondente diferena entre a
data actual e a pretendida. Se da operao no resultar resto a data pretendida cai no dia
presente mais de um dia. E assim por diante.
Sem dvida que alguns dos melhores mtodos para levar a cabo tal funo esto descritos e
documentados na literatura de diversas publicaes sobre o assunto, mas segundo Howe (1989)
seria quase impossvel para um idiota sbio compreender estas complexas descries. Um olhar
rpido pelas regras bsicas do calendrio ocidental permite tirar algumas concluses simples.
Todos os anos possuem 365 dias com excepo do quarto, uma vez que o nmero de dias por ano
qualquer coisa como 365.25 dias. Desta forma ao quarto ano feito o acerto e esse ano conta
com 366 dias. Sabe-se que, dado um qualquer dia do ano, e com excepo dos anos bissextos que
obrigam reformulao da regra, esse dia por exemplo, tera, ser Quarta no prximo ano e foi
segunda no ano anterior. Todas as semanas se movimentam em ciclos de 7 dias, o que facilita
bastante qualquer operao mental. Todos os meses tm sempre o mesmo nmero de dias com
excepo de Fevereiro, devido ao anteriormente referido. Sabe-se segundo Howe (1989) que os
calendrios se repetem a cada 28 anos. Estas so informaes bastante simples, que conjugadas
com um treino intensivo podem resultar numa habilidade espantosa. Mas como ter um indivduo
com as caractersticas de um idiota sbio a capacidade de aprender estas regras? Quais sero as
hipteses de se poder falar em abstraco das regras pelos prprios? Estas questes procuraro
ser respondidas nas prximas pginas.

Nmeros primos: Um caso intrigante


Sacks (1985) refere que o seu primeiro contacto com os gmeos acima referidos ocorreu j
depois de eles serem sobejamente conhecidos. Estes tinham 26 anos e a grande maioria dos
relatrios conclura que eram idiots savants. Como foi em cima descrito estes indivduos,
principalmente um deles, eram incrveis calculadores de calendrios. No entanto eles possuam
outra habilidade ainda mais intrigante. Sacks (1985) relata que numa ocasio os gmeos estavam
sentados tendo uma conversa primeira vista imperceptvel, uma espcie de jogo mental em que
um deles dizia um nmero e o outro respondia com um diferente. Sacks (1985) relata que aps
ter descoberto que eles faziam parte da tabela de nmeros primos (divisveis apenas por 1 por
eles prprios) envolveu-se no jogo com os gmeos, acrescentando nmeros at dez dgitos. Ainda
assim um dos gmeos conseguiu avanar com um nmero de doze dgitos. Passado pouco tempo
j trocavam nmeros de vinte dgitos que Sacks (1985) diz pensar serem primos, uma vez que
no existia forma de o comprovar. Num desses encontros Sacks (1985) conta que uma caixa de
fsforos caiu e espalhou o seu contedo, ao que os gmeos prontamente disseram em unssono
111. Ao contar os fsforos Sacks (1985) verificou que eram efectivamente 111, pelo que se
tornou inevitvel a pergunta de como os tinham contado to depressa. Os gmeos simplesmente
reponderam que no os tinham contado, mas sim visto. Sacks (1985) verificou contudo que

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antes de terem dito 111 tinham murmurado o nmero 37 trs vezes, pelo que perguntou a
que se devia esse facto. Os gmeos simplesmente responderam 37, 37, 37, 111.
Nonretarded individuals with exceptional skills cannot explain how they do it: With
extensive practice a skill is automatized, and the subject then relies on automatic retrieval of
relevant knowledge and useful shortcut (Ericsson e Faivre, 1988, cit. in Spitz 1993, p. 240)
For identifying larger numbers, the savant would have to be quite skilled in visually
arranging and recognizing numbers. Dantzig (1930) called this ability to recognize the number
of a group of objects on sight without counting or making use of symmetrical dispositions:
"visual sense for numbers." He claimed that this sense in humans rarely exceeds the number 4.
Sacks (1995) reported how both Dase and the twins could recognize large numbers on sight.
Dase would say immediately "183" or "79" when seeing beans being poured out of a bag. The
twins recognized not only "111" when a box of matches fell on the floor, but also that they were
made up of 3 groups of 37. A counting procedure, even in combination with eidetic memory,
could not account for the speed with which the answers were given. These two remarkable
instances show that some enlarged visual sense for numbers exists in at least some of these
savants. (Welling, 1994, p. 205)
This remarkable change in outcome seems consistent with evidence in normals that
enumerating a few (4) visual elements may exploit special subitizing mechanisms (Dehaene &
Cohen, 1994; Mandler & Shebo, 1982), which allow individual elements to be processed
together preattentivily as a single numerable group (Trick & Pylshyn, 1993), rather than each
being attended in a serial manner, as for the counting of larger sets. (Driver & Vuilleumier
2001, p.51)

Este processo denominado de subitizing refere-se surpreendente capacidade que o ser


humanos parece ter em contar conjuntos de objectos desde que o seu valor no exceda o valor
de 4. Isto parece ter influncia na economia de esforo dos mecanismos atencionais, funcionando
como um mecanismo pr-atencional inconsciente.
De acordo com Stewart 1975 (cit. in Sacks 1985, p. 254) a aritmtica do calendrio
requer o uso do nmero primo sete. Se este facto ajuda os gmeos no clculo de calendrios
pode ser tambm possvel que o uso de outros nmeros primos, tal como o trinta e sete possam
ajudar na visualizao de padres primos, tendo estes um significado especial para os gmeos.

Uma questo de memorizao ou motivao?


Sero as capacidades mnsicas de um idiota sbio semelhantes s de um indivduo normal.
Apesar de primeira vista parecer que sim, devido qualidade dos seus feitos, este dado no
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irrefutvel. Segundo Howe (1989) testes de QI demonstram que as suas capacidades, em


comparao com as das outras pessoas, no so nada brilhantes, chegando mesmo a ser
inferiores. Contudo alguns casos parecem apontar para a real existncia de uma super-memria.
Cain 1969 (cit. in Howe 1989 p. 44) relata o caso de uma criana de seis anos e meio que
reproduzia com exactido longas conversas ouvidas em programas de rdio, ouvidos dias antes.
Howe (1989, p.44) relata tambm o caso de uma criana, a quem idade de 7 anos foram lidas as
primeiras trs pginas de uma lista telefnica. her father read the firts three pages of the
Greater Bston Telephone Directory to her and for several years she could give any number of
these pages on request (Viscott 1985, cit. in Howe 1989). Apesar destes dois casos serem
bastante diferentes dos demais, segundo Howe (1989) a grande maioria dos idiots savants no
possui capacidades mnsicas diferentes dos demais indivduos. Ainda segundo este autor, sempre
que foi testada a capacidade mnsica destes sujeitos, sob condies experimentais rigorosas, os
padres de memorizao dos mesmos no foram alm dos demais sujeitos. Memorizao
rigorosa de grandes quantidades de informao s ocorre quando dada a estes sujeitos a
oportunidade de estudarem convenientemente o material a evocar. Mas como ser que indivduos
com profundo atraso mental so capazes da memorizao de enormes quantidades de
informao? Segundo Howe (1989) h uma tendncia do senso comum para assumir que a
memorizao est intimamente ligada a uma inteno para memorizar. Essa inteno estar com
certeza associada a factores motivacionais que determinam a relevncia que este ou aquele
contedo representa para cada indivduo. Contudo isso no explica o facto dos idiots savants
terem a capacidade de desempenhar uma srie de tarefas complexas que envolve qualquer
actividade de estudo. Mas ento como o conseguem? Ser a inteno um mero artefacto? A
resposta a esta questo Segundo Howe (1989) sim. O que verdadeiramente essencial para que
a memorizao ocorra a existncia da disponibilidade necessria para se prestar ateno
ininterruptamente a um qualquer contedo. O facto dos notveis feitos dos idiots savants serem
produto de uma super ateno e concentrao pode parecer estranho, uma vez que para a grande
maioria das pessoas decorar datas de calendrios, ou pginas de listas telefnicas no parecem
com certeza actividades interessantes. Contudo a realidade que pelo facto de despenderem a
maior parte do seu tempo ensimesmados em qualquer uma das tarefas j mencionadas
conseguem obter desempenhos brilhantes nas mesmas. Fica contudo no entanto uma questo por
responder: O que motiva os idiots savants para tais tarefas. Pode dizer-se que o principal motivo
o seu interesse. Assim como os demais indivduos se dedicam a tarefas que para eles lhes
suscitam interesse, tambm de acordo com Howe (1989) os idiots savants agem consoante os
seus interesses. Segundo Ericsson and Faivre, 1988 (cit. in Herman & Spitz 1993) a motivao
necessria para manter a concentrao durante longos perodos de tempo, o factor mais
importante para explicar os desempenhos dos idiots savants em determinadas tarefas. Uma
questo que permanece em aberto o facto de muitos deles se tornarem exmios calculadores de
calendrios, sendo que no existe motivo, pelo menos descrito na literatura para tal confluncia.
Um outro factor que segundo Howe (1989) parece ser importante o facto dos idiots savants
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concentrarem grande parte da sua ateno e tempo nestas tarefas para evitarem situaes de
desconforto. Estas tarefas providenciam no s a fuga desejada como muitas vezes a aprovao
dos demais, facto que em muito parece agradar a estes indivduos (isto apesar de na sua grande
maioria apresentarem caractersticas marcadamente autistas). Paradoxically, although many
retarded savants dislike activities that involve interacting with other people, savants often seem to
enjoy the approval and the praise which their special skills brings them (Howe 1989, p. 57)

Uma questo artstica


A tentativa de encontrar explicaes plausveis para capacidades extraordinrias nos
savants pode e com certeza bem sucedida em algumas capacidades como as acima descritas. A
motivao, o enorme grau de concentrao (conta-se que Einstein, que como se sabe nunca
demonstrou uma grande capacidade intelectual no liceu, exibia a capacidade de se superconcentrar em qualquer tema pelo qual se interessasse) podem influenciar decisivamente o
desempenho em certas tarefas como a memorizao, clculo de calendrios outro tipo de tarefas
baseadas no esforo. Mas o que acontecer com capacidades que se dizem artsticas como pintar
ou desenhar?
Sacks (1985) descreve o caso de Jos, o artista autista. Jos tinha 21 anos e era por todos
considerado deficiente mental. No entanto era capaz de desenhar no s com exactido qualquer
objecto que lho fosse apresentado, como era capaz de acrescentar alguns pormenores relativos a
estes, mostrando claramente compreenso semntica acerca dos mesmos.
Todos os idiots savants, todas as capcidades e exibies autistas, como conclui com base na
literatura disponvel, so aparentemente baseados em clculos e memria, nunca em nada de
imaginativo ou pessoal. Se essas crianas eram capazes de desenhar uma ocorrncia considerada
muito rara os seus desenhos eram supostamente mecnicos. Ilhas isoladas de capacidades e
competncias relmpago, assim que a literatura as considera. Nunca se admite que haja uma
personalidade individual e muito menos criativa. (Sacks 1985 p. 265)

Um dos exemplos mais citados na literatura o caso de Nadia, descrito por Lorna Selfe em
1977 (cit. in Howe 1989, p. 138). Nadia era autista e no respondia a qualquer tentativa de
aproximao social por parte das pessoas. No entanto conseguia ser suficientemente cooperativa
para compreender algumas instrues simples. Os seus desenhos eram to reais e surpreendentes
que os psiclogos encarregues de a examinar quase se recusaram a acreditar que pudessem ter
sido realizados por uma criana de seis anos. A ideia que habitualmente se tem do desenho de
uma criana de seis anos corresponde a um tipo esquemtico, rgido, e estereotipado, contendo
habitualmente muitos erros, como omisses, partes mal colocadas, despropores, etc. No
entanto no era o que se passava com Nadia.
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Her drawingswere marked by inventiveness and experimentationThe techniques of


perspective, foreshortening and the use of space were present from the age of three and-a-half to
four years although perspective usually only develops in early adolescence. It is, in fact, often
absent in the drawings of primitives and is regarded as one of the marks of sophistication of mature
drawing (Selfe 1977, cit. in Howe 1989, p.142)

Hipotetizou-se que pelo facto de Nadia no conseguir apreender a essncia do desenho, ou


o seu significado, isso poderia constituir uma certa vantagem para a construo do mesmo.
It is ironic that many artist have claimed that one of the ultimate aims of art is to draw an
object as it is perceived, uncontaminated by language or intellectNadia, with her extreme
impoverishment on both the language and intellectual side drew what she perceived. Like the
camera, she recorded a footballer with a massive foot because this was extended towards the viewer
no allowance (and reduction) was made for what she knew about the of the human foot in the
relation to the human body (Selfe, 1997, cit. in Howe 1989, p. 144).

ento necessrio ter em linha de conta que a capacidade de Nadia estava intimamente
ligada s suas deficincias. O que no deixa de ser surpreendente o facto de tal capacidade
poder florescer em indivduos com dfices pronunciados em reas cruciais do desenvolvimento
como linguagem, raciocnio abstracto ou mesmo competncias sociais (se bem que uma das
hipteses levantadas se baseie precisamente no ensimesmamento para explicar tais feitos).
Uma hiptese muito interessante lanada quase implicitamente por Sacks (1995) a de que
talvez exista uma forma autista de percepo e de arte, pois ao analisar dois indivduos de
caractersticas similares (Jos, acima referido) e Stephen encontrou muitas semelhanas entre
ambos. Segundo Sacks (1995) Sephan, tal como Jos no manifestava interesse pelo uso da
linguagem; as outras pessoas serviam apenas como meio para satisfao de necessidades
imediatas; no tolerava a mudana de rotinas ou ambientes; no brincava, nem fazia ideia do
significado desse conceito. Contudo Stephan tinha uma notvel capacidade para desenhar
edifcios. Esta notvel capacidade de absoro de um particular interesse em detrimento de tantos
outros permanece para j um mistrio. Contudo este tipo de fixao extremamente comum em
indivduos autistas. Jessy Park, uma artista autista, sente-se obcecada por anomalias climatricas
e constelaes no cu nocturno; Shyoichiro Yamamura, um artista autista japons, desenhava
quase exclusivamente insectos; e Jonny, um rapaz autista descrito pela psicloga pioneira Mira
Rothenberg, durante algum tempo desenhou apenas lmpadas elctricas. (Sacks 1995, p. 243).
At agora foram apenas descritas situaes em que evidente um a prevalncia das
capacidades artsticas de desenho. Contudo existe uma outra que para alm de surpreendente est
tambm amplamente documentada em termos de literatura: A capacidade musical.

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O negro cedo Tom tem vindo a actuar nesta cidade, sempre com casa cheia. Ele um
prodgio, disso no restam dvidas primeira vista, assemelha-se a um qualquer rapaz negro de
13 anos, e completamente cego e um idiota em tudo excepto no que diz respeito msica,
linguagem, imitao, e talvez ao uso da memria. Nunca teve educao musical, nem qualquer
outro tipo de instruo. Aprendeu a tocar piano vendo as outras pessoas a faze-lo, aprende canes e
melodias de ouvido, e consegue tocar qualquer pea primeira tentativa, rivalizando com o
executante mais talentoso. Uma das suas proezas mais notveis foi a execuo de trs peas
musicais em simultneo. (Sacks, 1995, p. 231).

Note-se que este indivduo nunca teve qualquer contacto aprofundado com a msica. A
determinado ponto esta incrvel capacidade simplesmente disparou. A acrescentar a este caso
pode referir-se um outro, o de Harriet, se bem que este apresente contornos algo diferentes.
Segundo Howe (1989) a me de Harriet era hiper protectora para com ela devido a um episdio
ocorrido com a sua filha mais velha em que esta quase perdeu a vida. Harriet passava a maior
parte do seu tempo com a sua me numa sala onde esta dava aulas de msica. Devido a esta
hiper-proteco, os irmos de Harriet sentiam alguns cimes o que contribuiu ainda mais para o
seu isolamento dos mesmos. A fraca estimulao a que era exposta (passava o dia com a me
enquanto esta dava aulas de msica) aliada ao facto de ser hiper-protegida contribuiu para que
Harriet desenvolvesse uma personalidade algo autista. Em contraste as suas aptides musicais
eram notveis. Para alm de ter aquilo que os msicos consideram ouvido absoluto (refere-se
ao reconhecimento imediato do tom de qualquer nota musical) para qualquer som conseguia
distinguir e nomear cada nota de um conjunto de duas quando tocados aleatria e
simultaneamente. Era tambm capaz de improvisar parecendo demonstrar um profundo
conhecimento acerca de regras de harmonizao e outras. Este caso contrastante no s com o
descrito anteriormente (Tom) como tambm com o primeiro caso descrito (Lionel/Leonard). Se
em termos de performance podem ser apontadas algumas semelhanas, no que toca histria
desenvolvimental existem notrias diferenas. Se no caso de Harriet existem algumas razes
plausveis para o despoletar da sua personalidade autista, bem como das suas intensas
capacidades musicais, nos outros dois, no existe nenhum indcio que fizesse prever o
surgimento dessas capacidades. Assim, e tal como em muitos outros casos, nunca se pode
considerar que pelo facto de dois indivduos evidenciarem semelhanas em certas capacidades,
isso esteja directamente relacionado com formas similares de aquisio dessas capacidades, bem
como modos de funcionamento das mesmas.

CONCLUSO
Segundo Sacks (1995) o autismo uma doena que sempre existiu, tendo afectado
indivduos ao longo de todas as geraes.

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Em 1940 esta doena foi caracterizada por Kanner (cit. in Sacks, 1995, p. 233) e Asperger
(cit. in Saks 1995, p. 233) em momentos quase idnticos. Ambos os autores salientavam a
solido, o isolamento mental, como caracterstica fundamental do autismo. A relao do
autismo com os idiots savants profunda, no s pelas questes de incidncia j referidas como
pelas caractersticas que os indivduos que possuem estas capacidades apresentam. Os talentos e
notveis capacidades a que este artigo faz referncia emergem na sua grande maioria em
indivduos de personalidades marcadamente autistas. A abordagem que este artigo de reviso
segue baseada numa certa descrena da existncia de capacidades que sejam realmente
notveis, sem que para as quais exista explicao aparente
Em certos aspectos, os talentos dos idiotas sbios fazem lembrar mquinas artificiais,
previamente afinadas, e prontas a disparar. assim que Gardner se lhes refere: Consideremos
que a mente humana consiste numa srie de aparelhos de computaoe que diferimos uns dos
outros em grande medida no perodo de tempo ao fim do qual cada um deste aparelhos est
programado para disparar. Os talentos dos idiotas sbios, para alm disso, tm um carcter mais
autnomo, automtico at, do que os talentos normaisOs talentos dos idiotas sbios no
parecem relacionar-se, como sucede no caso dos talentos normais, com o resto da pessoa. Tudo
isto sugere claramente um mecanismo neural diferente do que subjaz aos talentos normais. Pode
ser que os idiotas sbios possuam no crebro um sistema altamente especializado e imensamente
desenvolvido, um neuromdulo, e que este esteja ligado em determinadas alturas quando o
estmulo certo (musical visual, ou qualquer outro) incide sobre esse sistema no momento certo
comeando de imediato a operar na sua mxima potncia. Sacks (1995, p. 273).

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REFERNCIAS

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