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BENVENUTO!
WELCOME!
BENVENIDO!
BIENVENUE!
WILLKOMMEN!

QUINTAFEIRA,31DEJULHODE2008

ComofuncionaoMtodoCientfico
porWilliamHarristraduzidoporHowStuffWorksBrasil

Introduo
comumouvirmosfalarsobremtodocientfico.Alunosde

PARAREFLETIR
"Amenteavanaatopontoondepodechegarmas
depoispassaparaumadimensosuperior,semsaber

MENU

ginsioedesegundograuaprendemarespeitonasaulasde

HOME

cincia e o empregam em competies de pesquisa.

realizaramessesalto."

ARTIGO

Anunciantes o utilizam para sustentar alegaes sobre

AlbertEinstein(18791955)

NOTCIA

produtos como aspiradores de p e vitaminas (em ingls).

REFLEXO

LEGISLAO

comolchegou.Todasasgrandesdescobertas

PSICOLOGANDONOTWITTER

Hollywood tambm o retrata mostrando cientistas usando


jalecoseequipadoscompranchetas,posicionadosdiantede
microscpioserecipientesrepletosdelquidosborbulhantes.
Ento, por que o mtodo cientfico continua a ser um
mistrio para tanta gente? Um dos motivos talvez seja o
nome.A palavra "mtodo" sugere uma espcie de frmula
secreta, disponvel apenas para cientistas altamente
treinados,masissonoprocede.Omtodocientficoalgo

ARQUIVO

Arquivo
RECOMENDO

http://twitter.com/psicologando1

PSICOLOGANDONOFACEBOOK

que todos ns podemos usar a qualquer momento. De fato,


adotaralgumasdasatividadesbsicasdomtodocientfico
ser curioso, fazer perguntas, procurar respostas algo

Psicologando
3.975curtidas

naturalemtodoserhumano.
Neste artigo, desmistificaremos o mtodo cientfico,

CurtirPgina

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reduzindooasuaspartescomponentes.
Exploraremos a maneira pela qual ele pode resolver

Sejaoprimirodeseusamigosacurtirisso.

problemascotidianos,mastambmexplicaremosporqueele
to fundamental para as cincias fsicas e naturais.
Tambmexaminaremosalgunsexemplosdecomoomtodo
foi aplicado para fazer descobertas histricas e fornecer
sustentaoateoriasinovadoras.Mascomearemosporuma
definiobsica.

RDIOTWITTERPSICOLOGANDO

Se pedirmos a um grupo de pessoas para definir "cincia",


receberemos muitas respostas diferentes. Infelizmente, a
Comocontribuir?
ColoquenoseuSite!

maioria dos dicionrios no esclarece muito o assunto. Eis


umadefiniocomum:

projetoWIKIPORTUGAL

Cinciaaatividadeintelectualeprticaque

Cliqueaquieoua!

abarcaaestruturaeo
comportamentodomundofsicoedonatural,
pormeiodaobservaoeda
experimentao [fonte: Oxford American
Enviarartigosde
direito,negcios,

Dictionary].

religio,

Parece difcil, certo? No se dividirmos essa definio

psicologia,sade.

pomposa em partes. Ao fazlo, teremos realizado duas


coisas: primeiro, sustentaremos o argumento de que a

FORUMDEDISCUSSO

BlogEbooks

cincia no misteriosa, ou inatingvel segundo,

Grtis

demonstraremos que o mtodo cientfico e a cincia so


idnticos.
DefiniodeMtodoCientfico
Vamosdecomporadefiniodecincia.Acinciaprtica.

CAMPANHAS

Ainda que a cincia ocasionalmente envolva aprendizado


com base em manuais e aulas, sua principal atividade a
descoberta.Adescobertaumprocessoativo,presente,no
algo para ser realizado apenas por estudiosos isolados do

Faaasuaparte

mundo. Ela tanto uma busca por informao quanto um

UTILIDADEPBLICA

esforo por explicar como essa informao se combina de


maneira significativa. Quase sempre a cincia procura
respostas para questes muito prticas: como a atividade
humanaafetaoaquecimentoglobal?Porqueaspopulaes
de abelhas esto subitamente se reduzindo na Amrica do
Norte?Oquepermiteaospssarosmigrarpordistnciasto
longas?Comoseformamosburacosnegros?
Acinciasebaseianaobservao.Oscientistasempregam
PedofiliaNO!

todos os seus sentidos para recolher informaes sobre o


mundo que os cerca. Ocasionalmente eles as recolhem de
maneira direta, sem a interveno de ferramentas ou
aparatos.Emoutrasocasiesempregamequipamentoscomo
telescpiosoumicroscpios,afimderecolherinformaes
de maneira indireta. De qualquer maneira, os cientistas
registraro aquilo que vem, ouvem e sentem. Essas
observaesregistradassoconhecidascomodados.
Os dados podem revelar a estrutura de algo. Isso se aplica
aos dados quantitativos, que descrevem um objeto em
termos numricos. Os seguintes exemplo so dados

Procureumaentidade
eneficente:

quantitativos:
atemperaturadocorpodeumbeijaflorde40,5C
a velocidade da luz de 299.792.458 metros por segundo

listar

(1.079.752.887km/h)
o dimetrodeJpiterde142.984quilmetros
o comprimentodeumabaleiaazulde30,5metros
Percebemos que os dados quantitativos consistem em um
nmero seguido de uma unidade de medida.A unidade de
medida uma maneira padronizada de medir uma
determinadadimensoouquantidade(porexemplo,ometro
uma unidade de comprimento). Na cincia, o Sistema
Internacional (SI) de unidades, a forma mais moderna do
AVISOIMPORTANTE

sistemamtrico,opadromundial.
Os dados tambm podem revelar comportamentos. Nesse
caso, eles representam dados qualitativos, ou descries

SELO

escritas de um objeto ou organismo. John JamesAudubon,

Osannciospublicitriosdivulgadosnestapginasode
responsabilidade exclusiva de seus anunciantes, no
constitui portanto indicao do administrador nem
refletesuaopinio.

naturalista, ornitologista e pintor do sculo 19, famoso


pelas

observaes

qualitativas

que

fez

sobre

comportamentodepssaros.
LEITURA
RECOMENDADA
"Conversa

Sobre

Moderao

o
NOENCONTROU?PESQUISEAQUI!

Pesquisar

Em geral, cientistas recolhem dados tanto

OTEMPONOPRA

Terapia",Bil atit

Maro116

qualitativosquanto

Sapienza

quantitativos, que contribuem igualmente

Dom Seg Ter Qua Qui Sex Sab


1

paraoconhecimentoaglomerado

9 10

11 12 13

14

quanto a um determinado tpico. Em outras

15 16 17

18 19 20 21

palavras,osdadosquantitativos

22 23 24

25 26 27 28

no so mais importantes ou mais valiosos

29 30 31

porquesebaseiamemmedies
precisas[fonte:Audubon].

Cliquenaimagem
parafazerdownload.
"A

Histria

Beta",

de
Beta

d'Rocha

Acinciacomoatividadeintelectualsistemtica
A cincia uma atividade intelectual. Fazer observaes e
recolher dados no so os nicos objetivos. Os dados
precisam

ser

analisados

utilizados

para

que

compreendamos o mundo que nos cerca. Isso requer


raciocnio indutivo, ou a capacidade de derivar
generalizaes com base em observaes especficas.
Existemmuitosexemplosclssicosderaciocnioindutivona
Histria da cincia, mas observemos um deles para

Cliquenaimagem
parafazerdownload.
"Psicanlise

&

Sade Mental: a
anlise do sujeito
psictico

na

compreendercomofuncionaesseexercciointelectual.
Em 1919, quando Edwin Hubble (cujo nome se tornou
famoso em funo do Telescpio Espacial Hubble) chegou
ao Monte Wilson, na Califrnia, para usar o Telescpio
Hooker, os astrnomos em geral acreditavam que o

instituio
psiquitrica",
Adriana

Cajado

Costa

Universo consistisse em uma nica galxia a Via Lctea.


Mas quando Hubble comeou a fazer observaes com o

MANTENHASEINFORMADO

SADEEMFOCOLTIMASNOTCIAS
Errorloadingfeed.

TUTORIAISGRATUITOS

Tutoriais desenvolvidos pelo Centro de


Formao,
Treinamento
e
Aperfeioamento CEFOR e cedido
gentilmente pela Cmara dos Deputados
BrasliaDF.Sooferecidospelositedo
Prof. Chafic. Para maiores informaes,
cliquenocursodesejado.
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>>AdministraodoTempo
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>>AtendimentoaoCliente

telescpio Hooker, ele descobriu que objetos celestes


conhecidos como nebulosas (e inicialmente considerados
comopartedaViaLctea),naverdade,estavamlocalizados
bemalmdesuasfronteiras.Aomesmotempo,eleobservou
que essas nebulosas estavam se afastando rapidamente da
Via Lctea. Hubble usou essas observaes para oferecer
umageneralizaorevolucionria,em1925:ouniversono
Cliquenaimagem
parafazerdownload.
IMPORTANTE!
Todos

os

arquivos

links
que

e
se

encontram no site,
esto hospedados na

isso,argumentouHubble,mastodasasgalxiasestavamse
distanciando umas das outras devido a uma expanso
uniformedouniverso.
A cincia faz previses e as testa usando experincias.

Internet,

Generalizaessoferramentaspoderosasporquepermitem

indicamos

quecientistasfaamprevises.Porexemplo,quandoHubble

prpria
somente

consistia em uma galxia, mas de milhes delas. No s

ondeseencontra.
No hospedamos

FALECONOSCO

ATUALIZAESVIA
EMAIL
Gostoudocontedo?

afirmouqueouniversoseestendiabemalmdaViaLctea,

Ento assine o Feeds

nenhum ebook que

tornouse necessrio que astrnomos observassem essas

e receba em seu

seja de distribuio

outras galxias. E, com as melhorias nos telescpios, eles

emailasnovidades.

ilegal.

descobriram novas galxias milhares e milhares delas, de

Qualquer arquivo
protegido por algum

todasasformasetamanhos.Osastrnomoshojeacreditam

deve

que existam cerca de 125 bilhes de galxias no universo.

no

Aolongodosanos,oscientistastambmpuderamconduzir

mximo, 24 horas em

diversasexperinciasqueapiamoconceitodeHubble,de

tipo

de

lei

permanecer,
seucomputador.

Eles podem ser

umuniversoemexpanso.

baixados apenas para

Uma experincia clssica se baseia no efeito Doppler. A

teste,

maioria das pessoas conhece o efeito Doppler como um

devendo

usurio apaglo ou
comprlo aps 24

fenmeno sonoro. Por exemplo, quando uma ambulncia

horas.

passa por ns na rua, o som se torna mais agudo com sua

A aquisio desses

aproximao e mais grave quando ela se afasta. Isso

Email
OU
DEIXESEURECADO
DigiteseuEmail:

ASSINEGRTIS
22Jan15,21:09
SinarMalaysia:Hi
thereBlogwalking.
Visitmeback
14Jan15,02:51
Gameidiot:portal
gameeasybaru
25Dec14,10:26

Fornecidopor
FeedBurner

arquivos pela internet


de nica e exclusiva
responsabilidade

do

usurio.

Os

donos,

webmasters

qualquer outra pessoa

aconteceporqueaambulnciaouestseaproximandomais
dasondassonorasquecria(oquereduzadistnciaentreos
picos das ondas e torna o som mais agudo), ou est se
afastandodelas(oqueaumentaadistnciaentreospicosdas
ondasetornaosommaisgrave).

tenha

Osastrnomostrabalharamcomahiptesedequeondasde
luz criadas por objetos celestes se comportariam da mesma

produo do site, no

maneira.Elespartiramdosseguintespalpites:

tem responsabilidade
alguma

sobre

os

arquivos

que

usurio

venha

baixar e para que ir


utilizlos.

Mensagem
OK
AjudaSorrisosCbox

OU

Cliqueaquipara

UseoFormulrio

noportalpsicologando

cadastrarse

relacionamento com a

que

[GetaCbox]
Atualizar
Nome
Email/url

MAISBUSCADOS

Psicologando

caso uma galxia distante esteja correndo em direo

artigos

percepo

nossa,estarmaisprximadasondasdeluzqueproduz(o

alzheimer

Gilber

Durand Ser humano

que diminui a distncia entre os picos das ondas e altera a

VIDA

corparabandaazuldoespectro)

Att,

desenvolvimento

byNcciaGaigher

TICA

casoumagalxiadistanteestejaseafastandodanossa,ela

Psicologia

seafastardasondasdeluzqueestcriando(oqueaumenta

VOCSABIA?

pesquisa

a distncia entre os picos das ondas e altera a cor para a

O bom estado de
sadementaldopai

Sade
DIVULGUEESTE
BLOG

no

Para testar a hiptese, os astrnomos empregaram um

pessoal de seus filhos,

instrumento conhecido como espectgrafo, para observar o

dos

homens, segundo diz

Aprendizagem Equipe
.:LinkMe:.

mallorca direitos mente


consciente

espectroasfaixasdecoresnocuqueosdiversosobjetos

pela revista cientfica

onda de linhas espectrais e as intensidades das bandas,

crime

britnica The Lancet.

recolhendo dados que acabaram provarando que a hiptese

OTEMPOAGORA

estavacorreta.
Acinciasistemtica,rigorosaemetdica,exigindoqueos
testessejamrepetidosdemodoqueosresultadospossamser

Piaget

neuropsicologia
capacidade

Leiamais...

Mental

Teoria pensamento

celestes produzem. Eles registraram os comprimentos de

um artigo publicado

<br/><a
href="h
ttp://w
DICIONRIOON
LINE

famlia
transtornos

deprimido
Inconsciente
esquizofrenia

SEGUIDORES

verificados. O desvio para o vermelho, previsto pela


hiptese,foiprovadoemrepetidasexperincias.Defato,ele
foitobemdocumentadoquesetornouparteintegranteda
teoriadoBigBang,quedescreveaexpansodouniversoa
partirdeumestadoextremamentedensoequente.
HistriadoMtodoCientfico
BLOGROLL

AIdadeMdia,entreosanos500e1100,foicaracterizada

ABEPSI

por uma decadncia geral da civilizao. O conhecimento

BibliotecaVirtual

proveniente dos antigos romanos sobreviveu em apenas

BlogdoLeoFraiman
BrunoGagliasso

algunsmosteiros,catedraiseescolasreais,eoconhecimento

CentroWinnicott

oriundo da Grcia antiga praticamente desapareceu. De

Livrode

poucoantesdoinciodaIdadeMdiaatumsculodepois

Psicopatologia
Neurocincias

cientfico importante. A Igreja Catlica se tornou muito

PsicologiaOnLine

poderosanaEuropaeodogmareligiosodeterminavamuito

PsicologiapraVoc

do que as pessoas pensavam e acreditavam.Aqueles cujas

RedePsi

crenas ou prticas se desviavam da norma da Igreja eram

RevistadePsicologia

"reabilitados" e acabavam voltando ao seio do rebanho. Os

Catharsis

que

RevistaPsicologia
Poltica

mostravam

resistncia

eram

perseguidos

ou

excomungados. No sculo 12, surgiu o Renascimento. Os

Rubedo

estudiosos europeus comearam a ter contato com o

SaltonCourses

conhecimentoeasculturascultivadasnomundoislmicoe

SaudeMental.gov

em outras regies alm de suas fronteiras, e voltaram a se

SBPsicologia
SBPsicologiaAnaltica

ESTATSTICA

de seu fim, no existiu praticamente nenhum avano

Psicologado.com

RecantodasLetras

liberdade

Tempo Compulso Real

bandavermelhadoespectro).

desenvolvimento
sobretudo

psicanlise

comportamento

* Psicologando

determinante

responsabilidade

familiarizar com os trabalhos de antigos pensadores como

NEUROPSICOLOGIA
NEWS

PSICOLOGIANEWS

ETAPASDAVIDA
EtapasdaVida

ENEM

SBPsicologia

Aristteles, Ptolomeu e Euclides. Isso ofereceu uma

Hospitalar

plataforma e vocabulrio comum sobre os quais construir

STUM

uma comunidade cientfica mais ampla que poderia trocar

SELODE
RECONHECIMEN
TO

idiaseinspirarformascriativasdesolucionarproblemas.
Veja a seguir alguns dos importantes pensadores que
surgiram na poca do Renascimento.Albertus Magnus
(1193 1250) e Toms de Aquino (1225 1274) dois
estudiosos do escolasticismo, um sistema filosfico que
enfatiza o uso da razo na explorao de questes de
filosofia e teologia. Magnus fazia uma distino entre
verdade revelada (a revelao de algo desconhecido por
meio do poder divino) e cincia experimental, e realizou
muitas observaes cientficas nos campos da astronomia,
qumica,geografiaefisiologia.RogerBacon(12101293)
fradefranciscano,cientistaeestudiosoingls,apeloupara
o fim da aceitao cega de alguns textos muito difundidos.

ACOMPANHEA
PUBLICAODOS
MEUSARTIGOS

Eletomouporalvo,emespecial,asidiasdeAristteles,as
quais,aindaquevaliosas,erammuitasvezestomadascomo
se fossem fatos, mesmo no havendo provas que as
sustentassem. Francis Bacon (15611626) advogado (em

byNcciaGaigher

ingls) de sucesso e influente filsofo que reformou o


pensamento cientfico. Em seu "Instauratio Magna", Bacon

PSICOLOGARAM
ATAGORA

propsumanovaabordagemdainvestigaocientfica.Ele
o publicou em 1621 sob o ttulo "Novum Organum

byPsicologando

Scientiarum". A nova abordagem advogava o raciocnio


argumentou tambm que apenas um sistema claro de

Teoriasde

sobreomundo.

Desenvolvimento

Francis Bacon foi o primeiro a formalizar o conceito de

AABORDAGEMDE

investigaocientficapoderiagarantirodomniodohomem

mtodocientfico.ForamostrabalhosdeNicolauCoprnico

HENRIWALLONA

(14731543)

gnesedainteligncia

influenciaram fortemente o pensamento de Bacon.

paraWallongentica

Coprnico props, com base em suas observaes, que os

eorganicamente
social,ouseja,"oser

NOTCIAS

indutivo como fundao do pensamento cientfico. Bacon

POSTAGENS
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HENRIWALLON

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Galileu

Galilei

(15641642)

que

planetasdoSistemaSolargiravamemtornodosol,enoda

humano

Terra. Galileu conseguiu confirmar uma estrutura centrada

organicam...

nosol,quandousouumtelescpioprojetadoporelemesmo

SADEMENTAL
NEWS

paraobterdadossobre,entreoutrascoisas,asluasdeJpiter

Participedaminha

Desenvolvimento

e as fases de Vnus. A maior contribuio de Galileu,

comunidadedesade

VYGOTSKY

porm,podetersidoseuestudosistemticodomovimento,

VYGOTSKYEA

baseadoemdescriesmatemticassimples.

Teoriasde

EDUCAOLevS.
Vygotsky(18961934)

Na poca da morte de Galileu, o terreno estava preparado

,professore

para uma verdadeira revoluo no pensamento cientfico.

pesquisadorfoi

Isaac Newton (16421727) contribuiu bastante para

contemporneode

impulsionar essa revoluo. Seu trabalho no campo da

Piaget,enasceuem
Orsha,pequena

matemtica resultou no clculo integral e diferencial. Seu

cidade...

trabalho na astronomia ajudou a definir as leis do


Teorias
de

movimento e da gravitao universal.Os estudos de ptica


de Isaac Newton conduziram ao primeiro telescpio
reflexivo.UmtemacomumatodootrabalhodeNewtonera
uma capacidade quase sobrenatural de desenvolver alguns

Desenvolvimento
WINNICOTT
ATEORIAPara

conceitos e equaes relativamente simples, mas com


enormepoderdepreviso.Seussistemasunificadosdeleis

Psicologando

Winnicott(1979/1983
),cadaserhumano
trazumpotencial

resistiram a sculos de teste e reflexo e continuam


permitindoquecientistasestudemoutrosmistriosdafsica

inatopara

edaastronomia.

amadurecer,parase

Seria justo dizer que o perodo coberto pela carreira de

integrarporm,ofato

Newton marca o comeo da cincia moderna. No incio do

deessatend...
As

sculo 19, a cincia estava estabelecida como campo


independenteerespeitadodeestudos,eomtodocientfico
baseado em testes e observao estava sendo adotado em
todo o mundo. Um exemplo clssico de como a cincia

habilidades

evoluiu como esforo colaborativo que gera ampliao

necessriasparaum

gradual do conhecimento pode ser encontrado no

psiclogo

desenvolvimento do que hoje designamos como teoria

COMUNICAO
Falareouvirsoas

celular.

principais

Assim, a cincia pode ser considerada como uma forma de

ferramentasde

pensar,mastambmcomoumaformadesetrabalharum

trabalhodopsiclogo.
pormeioda

processo que requer que os cientistas faam perguntas,

comunicaoqueo

formulem hipteses e as testem por meio de experincias.

profissionalavaliaas

Esseprocessosetornouconhecidocomomtodocientficoe

dif...

seus princpios bsicos esto em uso por pesquisadores de

Comofuncionao

todasasdisciplinas,emtodasaspartesdomundo.

MtodoCientfico

Masasituaonemsemprefoiessaoavanoemdireo

porWilliamHarris

ao processo cientfico de investigao evoluiu lentamente

traduzidopor
HowStuffWorksBrasil

comotempo.Naprximaseo,estudaremosmaisdeperto

Introduocomum

ahistriadomtodocientfico,paracompreendercomoele

ouvirmosfalarsobre

sedesenvolveu.

mtodocientfico.

Teoriacelular

Alunosdeginsioede
s...

A descoberta da clula foi


possvel devido inveno

Teorias
de

domicroscpio, por sua vez


propiciada pelo avano nas
tcnicas de polimento de

Desenvolvimento

lentes. Antoni van Leeuwenhoek (16321723), um arteso

Bom,semanapassada

holands,aprendeuapolirlenteseamontlasemformade

tivemosuma
maratonade

microscpios simples. Seu contemporneo Robert Hooke

apresentaode

(16351703) usou um desses instrumentos para observar as

trabalhosna

clulasdacortiaeosesboosforampublicadosporeleem

Faculdadecomotema
central"Teoriada
Desenvolvimento"...
Teoriasde

"Micrographia", livro de 1665. Inspirado pelo trabalho de


Hooke, Leeuwenhoek comeou a realizar estudos
microscpicos por conta prpria. Em 1678, ele relatou

Desenvolvimento

Royal Society britnica que havia descoberto "pequenos

PIAGET

animais" bactrias e protozorios em diversas amostras.

TEORIABSICADE

AsociedadepediuqueHookeconfirmasseaobservaode

JEANPIAGETDesde

Leeuwenhoek,eeleofez.Issoabriucaminhoparaaampla

muitocedoJean
Piagetdemonstrou

aceitaodequeexistiaummundoalmdoslimitesdaviso

suacapacidadede

humanaeencorajoumuitoscientistasaadotaromicroscpio

observao.Aosonze

em suas investigaes. Um desses cientistas era o botnico

anospercebeuum
melroalbino...

alemoMatthiasJakobSchleiden(18041881),queestudou
diversas amostras de plantas. Schleiden foi o primeiro a

Comofuncionaoamor

reconhecer que todas as plantas e as diferentes pores

porLeeObringer*

delas, eram compostas de clulas. Em um jantar com o

traduzidopor
HowStuffWorksBrasil

zologo Theodor Schwann (18101882), Schleiden

INTRODUOSe

mencionou a idia. Schwann, que havia chegado a

vocjseapaixonou

concluses semelhantes ao estudar tecidos animais,

algumavez,

provavelmentechegou
apensaremcla...

rapidamentepercebeuasimplicaesdotrabalhodeambos.
Em1839,elepublicou"InvestigaesMicroscpicassobrea
Concordncia de Estruturas e Crescimento em Plantas e
Animais",queincluaaprimeiraexposiodateoriacelular:
todasascoisasvivassocompostasdeclulas.

Psicopatologiapode

Emseguida,em1858,RudolfVirchow(18211902)ampliou

serdefinidacomo

o alcancedotrabalhodeSchleideneSchwannaoproporque

estudodescritivodos

todas as clulas vivas derivavam de clulas prexistentes.

fenmenospsquicos
decunhoanormal,
exatamentec...

Tratavasedeumaidiaradical,napocaporqueamaioria
das pessoas, incluindo os cientistas, acreditava que matria
no viva era capaz de gerar matria viva espontaneamente.
Ainexplicvelapariodevermesemumpedaodecarne
era muitas vezes vista como indcio de sustentao ao
conceito de gerao espontnea. Mas um famoso cientista
chamado Louis Pasteur (18221895) provou que gerao
espontneanoexistia,pormeiodeumaexperinciaquese
tornou clssica estabelecendo firmemente a teoria celular e
solidificando os passos bsicos do moderno mtodo
cientfico.
AsetapasdoMtodoCientfico
Paraoferecerumanovaprovadequenoexisteummtodo
nico de "fazer" cincia, diferentes fontes descrevem as
etapasdomtodocientficodemaneirasdiversas.Algumas
delasmencionamtrsetapas,outrasapenasduas.Emtermos
fundamentais,porm,elasincorporamosmesmosconceitos
eprincpios.

Paraosnossospropsitos,diremosqueexistemcincoetapas
fundamentaisnomtodo.
Etapa1:Observao
Quase todas as investigaes cientficas comeam por uma
observao que desperta a curiosidade ou suscita uma
questo.Porexemplo,quandoCharlesDarwin(18091882)
visitouasIlhasGalpagos(localizadasnoOceanoPacfico,
a 950 km a oeste do Equador), ele observou diversas

espciesdetentilhes,cadaqualadaptadodemaneiranica
a um habitat especfico. Os bicos dos tentilhes, em
especial, apresentavam largas variaes e pareciam
desempenhar papel importante na maneira pela qual o
animalobtinhaalimento.OspssaroscativaramDarwin.Ele
queria compreender as foras que permitiam que tantas
variedades diferentes coexistissem com sucesso em uma
rea geogrfica pequena. Suas observaes o levaram a
formularumaperguntaquepoderiasersubmetidaateste.
Etapa2:Formulaodapergunta
Opropsitodaperguntaestreitarofocodainvestigaoe
identificar o problema em termos especficos. A pergunta
queDarwinpoderiaterfeito,depoisdevertantostentilhes
diferentes, talvez fosse expressa assim: o que causou a
diversificaodostentilhesdasilhasGalpagos?
Eisalgumasoutrasquestescientficas:
o que faz com que as razes de uma planta cresam para
baixoeoseucaulecresaparacima?
quemarcadedesinfetantebucalmatamaisgermes?
que forma de carroceria de automvel reduz com mais
eficinciaaresistnciadoar?
oquecausadescoloraonoscorais?
ochverdereduzosefeitosdaoxidao?
quetipodematerialdeconstruoabsorvemaissom?
Encontrar perguntas cientficas no difcil e no requer
treinamento cientfico. Se voc j se sentiu curioso sobre
algo, se j quis saber o que causou algum acontecimento,
entoprovavelmentejformulouumaperguntaquepoderia
servirdebaseaumainvestigaocientfica.
Etapa3:Formulaodahiptese
Perguntas anseiam por respostas e o prximo passo no
mtodocientficosugerirumapossvelrespostaemforma
de hiptese. Uma hiptese , muitas vezes definida, como
um palpite informado porque quase sempre se baseia nas
informaesquevocdispesobreumtpico.Porexemplo,
se voc desejasse estudar o problema relacionado
resistncia do ar, poderia j ter a sensao intuitiva de que
um carro em forma de pssaro poderia enfrentar menos
resistnciadoardoqueumcarroemformadecaixa.Essa
intuiopodeserusadaparaajudaraformularumahiptese.
Emtermosgerais,umahipteseexpressanaformadeuma
declarao "se... ento". Ao fazer uma declarao como
essa, os cientistas esto praticando o raciocnio dedutivo,
queoopostodoraciocnioindutivo.Adeduo,nalgica,
requer movimento do geral para o especfico. Eis um
exemplo:seoperfildacarroceriadeumcarroserelaciona
resistnciadoarqueeleencontradeclaraogeralento
um carro em forma de pssaro ser mais aerodinmico do
queumcarroemformadecaixadeclaraoespecfica.
Perceba que existem duas qualidades importantes quanto a
umahipteseexpressaemformato"se...ento".Aprimeira
que ela passvel de teste e possvel organizar uma
experinciaquetesteavalidadedessadeclarao.Asegunda

que ela pode ser contestada, ou seja, seria possvel


desenvolver uma experincia que revele que tal idia no
procede.Casoessasduasqualificaesnosejamatendidas,
a questo no poder ser tratada por meio do mtodo
cientfico.Etapa4:Experinciacontrolada
Muitaspessoaspensamemumaexperinciacomoalgoque
acontece em um laboratrio. Mas as experincias no
necessariamenteenvolvemasbancadasdeumlaboratrioou
tubosdeensaio.Noentanto,elasprecisamsermontadasde
forma a testar uma hiptese especfica e precisam ser
controladas. Controlar uma experincia significa controlar
todasasvariveis,demodoqueapenasumaestejaabertaa
estudo. A varivel independente a varivel controlada e
manipulada pelo responsvel pela experincia, enquanto a
varivel dependente no o . medida que a varivel
independente manipulada, a varivel dependente
mensurada em busca de variaes. No exemplo sobre o
carro, a varivel independente a forma da carroceria. A
variveldependenteaquiloquemedimosparadeterminaro
efeitodoperfildocarropodeseravelocidade,oconsumo
de combustvel ou uma medio direta da presso de ar
exercida sobre o carro. Controlar uma experincia tambm
significamontladeformaquehajaumgrupodecontrolee
umgrupoexperimental.Ogrupodecontrolepermitequeo
responsvel pela experincia estabelea um parmetro de
comparao, com nmeros que ele possa confiar e que no
resultem das mudanas geradas pela experincia. Por
exemplo, na experincia de Pasteur, o que teria acontecido
caso ele tivesse usado apenas o frasco de gargalo curvo?
Poderamos saber com certeza que a falta de bactrias no
frascosedeviasuaforma?No.Eleprecisavacompararos
resultadosdogrupoexperimentalaosdogrupodecontrole.
OgrupodecontroledePasteureraofrascodegargaloreto.
Agora considere o exemplo sobre a resistncia do ar. Se
desejarmos conduzir a experincia, precisaramos de ao
menosdoiscarrosumdeformamaisesbelta,semelhante
do corpo de um pssaro, e o outro em forma de caixa. O
primeiro modelo seria o grupo experimental e o segundo o
grupo de controle. Todas as demais variveis o peso dos
carros, os pneus e at mesmo a pintura teriam de ser
idnticas.Apistadetesteeascondiesqueaafetamteriam
desercontroladasaomximo.
Etapa5:Analiseosdadoseconcluso
Durante uma experincia, os cientistas renem dados
quantitativos e qualitativos. Em meio a essas informaes,
se eles tiverem sorte, esto indcios que podem ajudar a
sustentar ou a rejeitar uma hiptese. O volume de anlise
necessrio para chegar a uma concluso pode variar
amplamente. Como a experincia de Pasteur dependia de
observaes qualitativas sobre a aparncia do caldo, a
anlise era bem simples. Ocasionalmente, preciso usar
ferramentasanalticassofisticadasparaanalisarosdados.De
qualquer forma, o objetivo final provar ou negar uma

hiptese e, ao fazlo, responder pergunta original.


AplicaesdoMtodoCientfico
Lembrese de que esta uma metodologia idealizada. Os
cientistas no carregam uma lista dessas cinco etapas. O
progresso bastante fluido e aberto interpretao. Um
cientista pode passar boa parte de sua carreira na etapa de
observao. Outro pode trabalhar sem que nunca dedique
muito tempo a conceber e a conduzir experincias. Darwin
passou quase 20 anos analisando os dados que recolheu
antes de agir em relao a eles. Na verdade, boa parte do
trabalho de Darwin foi puramente intelectual, como se ele
estivessetentandomontarumgrandequebracabeas.E,no
entanto, ningum argumentaria que sua teoria da seleo
naturalmenosvaliosaoumenoscientfica,porqueeleno
seguiurigorosamenteoprocessodascincoetapas.Tambm
seria apropriado mencionar uma vez mais que esse mtodo
noestreservadoacientistasaltamentetreinados.Qualquer
pessoaquetentesolucionarumproblemapodeempreglo.
Para ilustrar o ponto, considere o seguinte exemplo: voc
est indo a uma loja quando seu carro apresenta
superaquecimento. No caso, o problema revelado pela
observao (uma luz de alerta de temperatura) que lana
investigaosetornaclaroimediatamente.Masoqueestaria
causandoosuperaquecimento?Umahiptesepoderiaserum
defeito no termostato. Outra envolveria o radiador. Uma
terceira seria que a correia do ventilador poderia ter se
partido.
A soluo mais simples, muitas vezes, representa o melhor
pontodepartida.Omaisfcilafazer,nessecaso,verificar
acondiodacorreiadoventilador.Casovocdescubraque
ela est mesmo partida, h motivos para acreditar que seja
essa a causa do superaquecimento. No entanto, ainda
necessrio um teste para confirmar. O teste, no caso,
envolveriasubstituiracorreiaeligaromotorparaverseo
carro se superaquece. Caso isso no acontea, voc pode
aceitarahipteserelacionadacorreiadoventilador.Masse
a correia no estiver partida, ou se sua substituio no
impedirosuperaquecimentodocarro,ahipteseterdeser
revista. Talvez voc tenha percebido que o exemplo
oferecidonocontmumahipteseemforma"se...ento".
Tambm pode ter percebido que no inclui grupo
experimental e grupo de controle. Isso se deve ao fato de
que problemas cotidianos no requerem esse tipo de
formalidade. Mas requerem uma abordagem lgica e uma
progresso de pensamento que resulte em uma hiptese
passveldeteste.
Assim, se qualquer um pode usar o mtodo cientfico, por
que ele desenvolveu conexo to forte com ramos como a
biologia,fsicaequmica?Porqueospesquisadoresaplicam
o mtodocientficocomumrigorqueosnocientistasno
utilizam.ImportnciadoMtodoCientfico
O mtodo cientfico tenta minimizar a influncia da
parcialidade que o responsvel pela experincia possa

apresentar. At mesmo o mais bem intencionado dos


cientistas pode ser parcial. Isso resulta de crenas pessoais,
bemcomodecrenasculturais,oquesignificaquequalquer
serhumanofiltraasinformaescombaseemsuasprprias
experincias. Infelizmente, esse processo de filtragem pode
fazer com que um cientista prefira um resultado a outro.
Para algum que esteja tentando resolver um problema
domstico, ceder a essa parcialidade no uma questo
sria.Masnacomunidadecientfica,onderesultadostmde
ser revisados e reproduzidos, a parcialidade precisa ser
evitadaatodocusto.
Essa a funo do mtodo cientfico, que oferece uma
abordagem objetiva e padronizada para a conduo de
experincias e melhora os resultados obtidos.Ao empregar
umaabordagempadronizadanasinvestigaes,oscientistas
podem se sentir confiantes de estarem aderindo aos fatos e
limitando a influncia de idias pessoais e preconcebidas.
Mas, mesmo com uma metodologia rigorosa em ao,
algunscientistasaindacometemerros.Porexemplo,podem
considerarqueumahipteserepresentaaexplicaodeum
fenmeno sem realizar testes que confirmem a suposio.
Ou podem deixar de registrar com preciso certos erros,
como erros de mensurao. Ou podem ignorar dados que
no apiem suas hipteses. Gregor Mendel (18221884),
padre austraco que estudou traos hereditrios em ps de
ervilha e um dos pioneiros no estudo da gentica, pode ter
sido vtima de um erro conhecido como parcialidade de
confirmao. A parcialidade de confirmao uma
tendncia a acatar dados que sustentem uma tese e rejeitar
aquelesqueacontestam.Algunsobservadoresargumentam
que Mendel obteve determinado resultado utilizando uma
amostradedimensesmodestasedepoiscontinuouareunir
e a mensurar dados a fim de garantir que seu resultado
original fosse confirmado. Ainda que experincias
subseqentes tenham comprovado a hiptese de Mendel,
muitagenteaindaquestionaseusmtodosexperimentais.
Na maior parte do tempo, porm, o mtodo cientfico
funciona,efuncionabem.Quandoumahipteseougrupode
hipteses correlatas recebe confirmao por meio de testes
experimentais repetidos, o resultado pode se tornar uma
teoria. Teorias tm escopo muito mais amplo do que
hipteseseoferecemimensopoderdepreviso.Ateoriada
relatividade, por exemplo, previu a existncia de buracos
negros muito antes que existissem provas capazes de
sustentaraidia.Deveseressaltar,noentanto,queumdos
objetivosdacincianosconfirmarteorias,masrefut
las.Quandoissoacontece,umateoriaprecisasermodificada
oudescartadadetodo.LimitaesdoMtodoCientfico
O mtodo cientfico comprovadamente uma ferramenta
poderosa, mas tem suas limitaes. Essas limitaes se
baseiamnofatodequeumahipteseprecisaserpassvelde
teste e de refutao, e que experincias e observaes
precisam ser passveis de repetio. Isso coloca certos

tpicosalmdoalcancedomtodocientfico.Porexemplo,
acincianopodeprovarourefutaraexistnciadeDeusou
dequalqueroutraentidadesobrenatural.Ocasionalmente,os
princpios cientficos so usados para tentar emprestar
credibilidadeacertasidiasnocientficas,comoateoriado
design inteligente. O design inteligente representa uma
afirmaodequecertosaspectosdacriaodouniversoeda
vidaspoderiamserexplicadossobocontextodeumpoder
divino inteligente. Os proponentes do design inteligente
tentam mascarar esse conceito como teoria cientfica a fim
detornlomaisaceitvelaosresponsveispelapreparao
de currculos escolares. Mas o design inteligente no
cientfico porque no se pode testar a existncia de um ser
divino por meio de uma experincia. uma onda, uma
partcula,umaonda...
Na maior parte do tempo, no pode haver duas teorias
concorrentes para descrever um mesmo fenmeno. Mas no
caso da luz, uma teoria no foi suficiente. Muitas
experincias sustentam a idia de que a luz se comporta
como uma onda longitudinal. Tomadas em conjunto, essas
experincias geraram a teoria da luz. Outras experincias,
noentanto,sustentamaidiadequealuzsecomportacomo
partcula. Em lugar de descartar uma teoria e manter a
outra,osfsicosoptaramporumadualidadeonda/partcula
paradescreverocomportamentodaluz.Acinciatampouco
capaz de realizar julgamentos de valor. Ela no pode
afirmarqueoaquecimentoglobalruim,porexemplo.Pode
estudar as causas e efeitos do aquecimento global e relatar
os resultados obtidos, mas no pode afirmar que dirigir
utilitrios esportivos errado ou que as pessoas que no
tenham substitudo suas lmpadas comuns por lmpadas
fluorescentes so irresponsveis. Ocasionalmente, certas
organizaes empregam dados cientficos para promover
suascausas.Issotendeaconfundiradistinoentrecincia
e moral e encoraja o desenvolvimento de "pseudocincia",
que tenta legitimar um produto ou idia por meio de
alegaesquenoforamsubmetidasatestesrigorosos.
No entanto, se usado devidamente, o mtodo cientfico
umadasmaisvaliosasferramentasqueossereshumanosj
desenvolveram. Ele ajuda a resolver os problemas comuns
queencontramosemcasaeaomesmotempoacompreender
questes profundas sobre o mundo e o universo em que
vivemos. Fonte:William Harris. "HowStuffWorks Como funciona o
MtodoCientfico".Publicadoem14dejaneirode2008(atualizadoem
13 de maro de 2008) http://ciencia.hsw.uol.com.br/metodos
cientificos10.htm(30dejulhode2008)
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