Você está na página 1de 93

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

PRESIDENTE DA REPBLICA: Fernando Henrique Cardoso


VICE-PRESIDENTE DA REPBLICA: Marco Antnio Maciel
MINISTRO DA CINCIA E TECNOLOGIA: Ronaldo Mota Sardenberg
SECRETRIO EXECUTIVO: Carlos Amrico Pacheco
SECRETRIO DE COORDENAO DAS UNIDADES DE PESQUISA: Joo Evangelista Steiner

CETEM - CENTRO DE TECNOLOGIA MINERAL


DIRETOR: Fernando A. Freitas Lins
COORD. DE PROJETOS ESPECIAIS (CPE): Juliano Peres Barbosa
COORD. DE TRATAMENTO DE MINRIOS (CTM): Ado Benvindo da Luz
COORD. DE METALURGIA EXTRATIVA (CME): Ronaldo Luiz C. dos Santos
COORD. DE QUMICA ANALTICA (CQA): Maria Alice C. de Ges
COORD. DE ESTUDOS E DESENVOLVIMENTO (CES): Carlos Csar Peiter
COORD. DE ADMINISTRAO (CAD): Cosme Antnio Moraes Regly

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Brasil 500 Anos


A CONSTRUO DO
BRASIL E DA AMRICA LATINA
PELA MINERAO

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Brasil 500 Anos


A CONSTRUO DO BRASIL E DA AMRICA LATINA
PELA MINERAO

Editores

Fernando Antonio Freitas Lins


Francisco Eduardo de Vries Lapido Loureiro
Gildo de Arajo S Cavalcanti de Albuquerque

Diagramao e Capa

Vera Lcia do E. S. Souza Ribeiro

Esta uma publicao do


CENTRO DE T ECNOLOGIA M INERAL

Av. Ip, 900 - Ilha da Cidade Universitria


21941.590 - Rio de Janeiro - RJ

Lins, Fernando Antonio de Freitas


Brasil 500 anos - a construo do Brasil e da Amrica Latina:
histrico, atualidade e perspectivas/F. A. F. Lins, F. E. V. Lapido
Loureiro, G. A. A. S Cavalcanti de Albuquerque. - Rio de
Janeiro: CETEM/MCT, 2000.
254 p.
1. Minas e Recursos Minerais. I. Lapido Loureiro, Francisco
Eduardo de Vries. II. Albuquerque, Gildo de Arajo S Cavalcanti.
III. Ttulo
ISBN 85-7227-138-4

"

CDD 622.8

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

E que paiz esse, Senhores, para huma nova civilizao e para no assento das Sciencias!
Que terra para hum grande e vasto imperio! Banhadas suas costas em triangulo pelas
ondas do Atlantico; com hum sem numero de rios caudaes, e de ribeiras empoladas, que o
retalho em todos os sentidos, no h parte alguma do serto, que no participe mais ou
menos do proveito que o mar lhe pde dar para o trato mercantil, e para o estabelecimento de
grandes pescarias. A grande cordilheira que o corta de Norte a Sul, o divide por ambas as
vastas fraldas e pendores em dois mundos differentes, capazes de crear todas as produes
da terra inteira. Seu assento central quasi no meio do globo, defronte e porta com a Africa,
que deve senhorear, com a Asia direita, e com a Europa esquerda, qual outra regio se
lhe pde igualar? Riquissimo nos tres reinos da Natureza, com o andar dos tempos nenhum
outro paiz poder correr parelhas com a Nova Lusitania. Consideremo-la agora pelo lado
politico, hum Reino com Clero abastado, mas sem riqueza inutil, com poucos morgados,
com os seus Conventos precisos, e com pouca gente das classes poderosas, que muitas vezes
separo seus interesses particulares dos da Nao, e do Estado; de que mercs precisa?
Fomentar e no empecer: basta-lhe a segurana pessoal e a liberdade sobria de imprensa, de
que j goza; e huma nova educao physica e moral: o mais pertence natureza e ao
tempo.

Trecho do Discurso histrico recitado na sesso pblica de


24-6-1819, por Jos Bonifcio de Andrada e Silva,
Secretaria da Academia Real das Cincias de Lisboa.
In: Iran Machado, 1989 Recursos Minerais.
Poltica e Sociedade.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Agradecimentos
A realizao das sesses comemorativas intituladas "Brasil 500 Anos - A Construo do
Brasil e da Amrica Latina pela Minerao", ocorridas neste CETEM, nos dias 29 e 30 de
Junho de 2000, foi fruto de um trabalho conjunto, realizado com grande empenho e eficcia.
No mbito interno, merecem realce o esforo desenvolvido pela Comisso Organizadora,
formada pelos pesquisadores Francisco E. Lapido Loureiro (tambm responsvel pela
Secretaria Executiva do encontro), Gildo S C. de Albuquerque e Roberto C. Villas Bas,
e o apoio administrativo que aqui a todos agradeo na pessoa da Sra. Joseli Menzione,
responsvel pelo secretariado, transcrio e digitao dos debates gravados. Aos Srs. Augusto
Wagner Padilha Martins e Walter Hidelbrand agradeo pela assessoria ad hoc ao evento.
As contribuies do CNPq - Conselho Nacional de Desenvolvimento Cientfico e
Tecnolgico, CYTED - Programa Iberoamericano de Ciencia y Tecnologa para el Desarrollo,
FAPERJ - Fundao de Amparo Pesquisa do Estado do Rio de Janeiro, ICCTI - Instituto
de Cooperao Cientfica e Tecnolgica Internacional, de Portugal, Embaixada de Portugal e
Consulado de Portugal no Rio de Janeiro, e das empresas BHP, CVRD, FERTECO e Grupo
PARANAPANEMA foram fundamentais para o cumprimento de toda a programao
inicialmente prevista.
Agradeo, finalmente, a todos que direta ou indiretamente tornaram efetivas as palestras e
os debates que abordaram a histria, a atualidade e as perspectivas da minerao no Brasil e
na Amrica Latina e assim contriburam para o sucesso da iniciativa.
F E R N A N D O F R E I TA S L I N S
Diretor - CETEM

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Sumrio
AGRADECIMENTOS ................................................................................................ 3
PREFCIO - Prof. Antonio Dias Leite ........................................................................

PREMBULO ........................................................................................................... 15
ABERTURA ............................................................................................................... 17
BLOCO I
HISTRICO DA MINERAO NOS PASES LATINO AMERICANOS ................. 21

Aspectos da Histria da Minerao no Brasil Colonial


Manuel Carlos Serrano Pinto - Portugal ........................................................................ 23
Minera en Amrica de Lengua Espaola: Periodo Colonial
Octvio Puche Riart - Espanha ................................................................................... 41
Minerao no Brasil Ps-Colnia
Jos Raymundo Andrade Ramos - Brasil ...................................................................... 55
Minera en Amrica de Lengua Espaola: Periodo ps-Colonial
Guillermo Tinoco Meja - Venezuela ............................................................................... 61
Debates ............................................................................................................ 75
BL O C O I I
CARACTERSTICAS DA MINERAO NOS GRUPOS DE PASES
LATINO AMERICANOS ........................................................................................... 91

Minerao nos Pases do Mercosul, incluindo Bolvia e Chile


Walter Lins Arcoverde - Brasil ...................................................................................... 95
Sintesis de la Metalogenia de los Paises del Pacto Andino:
Per - Equador - Colombia y Venezuela
Fernando Perales Caldern - Peru .................................................................................. 103
Minera en Caribe y Amrica Central
Octvio Jos Lopez Repblica Dominicana ................................................................. 125
Sntese do Dia: Uma viso Brasileira da Minerao
Jos Mendo Mizael de Souza - Brasil ............................................................................ 133
Debates ............................................................................................................ 137

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

'

B L O C O I I I - ( 1a P A R T E )
ECOEFICINCIA E DESENVOLVIMENTO SUSTENTVEL:
UMA VISO HOLSTICA DA MINERAO ......................................................... 145

Poltica e Minerao na Era da Ecoeficincia


Luciano de Freitas Borges - Brasil ................................................................................ 149
A Minerao sob a ptica Social
Iran Machado - Brasil ................................................................................................ 155
A Minerao sob a ptica Legal
Hildebrando Herrmann - Brasil .................................................................................... 165
Debates ............................................................................................................ 179
B L O C O I I I - ( 2a P A R T E )

Minerao e Tecnologia
Roberto C. Villas Bas - Brasil .................................................................................... 205
Indstria Mineira e Ambiente: Integrao ou Conflito?
Lus Rodrigues da Costa Portugal ............................................................................. 209
La Minera desde una Optica Econmica
Eduardo Chaparro vila - Colmbia ............................................................................ 233
Debates ............................................................................................................ 247
ENCERRAMENTO ................................................................................................... 253



Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Prefcio
Foi sem dvida feliz a formulao do programa deste Seminrio, como parte das comemoraes dos
500 anos do Brasil, por abranger no s estes cinco sculos envolvendo necessariamente Portugal e
Brasil, como ampliando o escopo para compreender toda a Amrica Latina, com a participao da
Espanha.
Foi tambm importante ter-se cumprido o objetivo de manter presente, ao longo das exposies e
debates, uma viso holstica da minerao.
No Bloco I do Seminrio, relativo ao histrico da minerao nos pases latino-americanos atuaram
como coordenador Fernando Freitas Lins e como moderador John M. Albuquerque Forman.
A histria antiga foi objeto de um grande esforo de resgate por parte de Manuel Carlos Serrano
Pinto e Octvio Puche Riart, mostrando que a atrao do ouro esteve presente desde antes das descobertas
e que a procura se verificou desde o primeiro sculo, sendo que j havia, na Pennsula Ibrica, experincia
da minerao com os recursos tecnolgicos da poca.
Na Amrica hispnica ocorreram, alm do ouro, outros metais, entre os quais a prata, o mercrio e
o cobre. A evoluo da metalurgia foi significativa. A extraordinria riqueza mineral nos pases andinos
foi minuciosamente relatada, na sesso subseqente, por Fernando Perales Caldern.
No Brasil, depois do ouro veio o diamante, em ciclos que foram descritos no contexto da evoluo
geral da colnia e da natureza dos depsitos que iam sendo descobertos. Foi interessante a apreciao
das tecnologias e do conhecimento cientfico, j no sculo XVIII, bem como dos primeiros inventrios
dos recursos minerais. Essas apresentaes cobriram tambm a regulamentao das atividades mineiras
at independncia.
Passando ao perodo ps-colonial Jos Raymundo de Andrade Ramos e Guillermo Tinoco Mejia,
trataram da evoluo at os nossos dias, respectivamente no Brasil e nos demais pases da Amrica
Latina.
No Brasil, antes da independncia j se fazia necessrio o ferro mas a coroa portuguesa cerceava o
respectivo desenvolvimento, mantendo a dependncia do Reino. No entanto, no incio do sculo XIX
so vrias as ocorrncias que iro alterar o quadro mineral da colnia. Andrade Ramos acentua que so
tcnicos e cientistas que para aqui acorrem, e relembra Eschwege, com a metalurgia do ferro, Spix e
Martius com seus inventrios e interpretaes da natureza, e Monlevade que estabeleceria a siderurgia.
Inicia-se a expanso da minerao do ferro que viria a ser a mais importante no pas. J depois da
independncia se instalou a mina de Morro Velho para extrao do ouro na rocha, cuja explorao
durou mais de cem anos. Mas o servio sistemtico de investigao geolgica so teve incio em 1907.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao



A minerao na Amrica de lngua espanhola, em torno da poca da independncia, coincidiu,


conforme explicou Guillermo Tinoco, com os efeitos da revoluo industrial e o aporte de novos
equipamentos e tcnicas que revolucionaram tambm a minerao de pequena escala ento existente.
Relembra que o Sculo XIX foi considerado o sculo da prata tal a expanso das descobertas e das
exploraes, ao passo que o cobre s veio a dominar no sculo XX.
A recapitulao histrica deu origem a vivos debates com a participao de John M. Forman, Carlos
Oiti Berbert, Breno Augusto dos Santos, Francisco Lapido Loureiro, Jos Mendo Mizael de Souza,
Eduardo Chaparro vila e Horst Fernandes.
Forman se referiu instituio das universidades no Peru e no Mxico, e o desenvolvimento de
tecnologias prprias nesses pases, enquanto no Brasil a Escola de Minas de Ouro Preto s viria a ser
instituda em 1876, segundo roteiro elaborado por Gorceix. Oiti procurou mostrar que a minerao no
Brasil teve trs fases importantes, sendo a primeira de 1770 a 1850 quando o Brasil se tornou o maior
produtor de ouro do mundo. A segunda foi durante a II guerra mundial, quando se tornaram necessrios
minrios diversos cuja explorao deu origem a um surto de novos empreendimentos. A terceira foi de
1960 a 1970, que considera a mais importante porque foi a nica que se apoiou em uma poltica e em
um planejamento governamental. Tivemos sucesso em vrios programas, de levantamentos gerais e de
empreendimentos.
Breno apresentou extensa exposio. Destacou que as exposies anteriores tinham deixado bem
claro que os cenrios encontrados no Brasil e na Amrica Espanhola, do ponto de vista da geologia, de
ambiente geolgico e tambm de cultura de minerao, eram diferentes. Passando para a poca mais
recente, dos governos Vargas e Kubitschek, identificou que enfim a se originava uma poltica. Acentua
que a partir de ento surge a poca urea da minerao, com o Novo Cdigo, o Plano Mestre j citado,
e a CPRM. Afirma, em funo disso que as descobertas de bens minerais, principalmente na dcada de
70, no foram acidentais. Trata a seguir de empreendimentos especficos que foram ocorrendo no pas.
Forman, em resposta a provocao de Lapido Loureiro sobre a ausncia do urnio nas apresentaes,
mencionou o grande esforo, com resultados positivos, que foi feito na pesquisa, mas que a energia
nuclear tornou-se uma questo politicamente difcil, da ter perdido boa parte da ateno que antes
merecia. Neste ponto Eduardo Chaparro vila introduziu a importncia do processo histrico e das
modificaes polticas, bem como das discusses entre federalismos e centralismos que ocorreram no
sculo XIX, e as reaes do continente s influncias ideolgicas externas. Em termos tecnolgicos
realou a importncia de um fator normalmente relegado a segundo plano, o motor de popa que colocou
milhares de quilmetros de rios ao alcance de humildes prospectores e mineradores artesanais. Quanto
questo da existncia ou no de poltica mineral do Estado, na reviso do que se passa em muitos dos
nossos pases, torna-se aparente que a poltica de no ter poltica, a exceo do Chile e da Argentina,
nos ltimos dez anos. Por fim Horst Fernandes, no tema da inexistncia de poltica do Estado, questiona
a capacidade do capital privado para assumir papel maior no desenvolvimento da minerao no Brasil.
Breno e Oiti responderam mais ou menos na mesma linha, de que se trata de uma poltica de estado
como conjunto de definies e aes voltadas para a regulao e o desenvolvimento de um setor com
resultados para a sociedade.

O Bloco II, referente s caractersticas da minerao nos grupos de pases Latinos Americanos,
contou com a coordenao de Gildo S de Albuquerque, atuando como moderador Hugo Nielson.


Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

O primeiro conferencista, Walter Lins Arcoverde, tratou do Mercosul, incluindo Bolvia e Chile.
Fez um retrospecto das iniciativas, reunies, Tratados e Protocolos atravs dos quais se vai constituindo
a organizao desde 1986. Deu informaes sobre os volumes de comrcio de bens minerais na regio,
completando com indicaes da posio do Brasil no comrcio mundial.
Foi feita a seguir a apresentao de Fernando Perales Caldern, sobre a metalogenia nos pases do
Pacto Andino: Peru, Equador, Colmbia e Venezuela. O cuidado tcnico na apresentao permitiu a
apreciao da riqueza e da variedade dos depsitos minerais da regio.
A palestra de Octvio Jos Lopez, que tratou da minerao na Amrica Central e no Caribe, no
pode ser recapitulada, como devia, por falha temporria no sistema de gravao.
Por fim, Jos Mendo Mizael de Souza apresentou, um pouco como sntese do primeiro dia do
Seminrio, uma viso brasileira da minerao. Comentou aspectos das apresentaes anteriores e chamou
a ateno para a educao, o vulto dos investimentos em levantamentos geolgicos, e os males decorrentes
do fiscalismo. Como temas novos salientou o fato, pouco discutido, que no Brasil o Ministrio de
Minas e Energia perde fora em favor do Meio Ambiente e que este delega poderes aos Estados, e
salientou a importncia crescente de um produto mineral: a gua.
No debate participaram Hugo Nielson, como moderador, Antonio Clark Peres e Celso Pinto Ferraz,
debatedores, e ainda Jos Mendo Mizael de Souza, Eduardo Chaparro vila, e Gildo S de Albuquerque.
Nielson, como moderador, iniciou recordando os esforos conjuntos de Argentina e Brasil desde 85
para organizar a OLAMI e depois para preparar os protocolos de minerao includos com sucesso na
organizao do Mercosul. Clark Peres recordou a poca em que ocorreu, em certos rgos do governo,
um movimento para fechar o CETEM que, no entanto, segue prestando servios como deste Seminrio.
Apesar disso continuamos com muito atraso em relao a tecnologias inovadoras. Celso Pinto Ferraz
trouxe a questo da mudana na minerao, com a globalizao e a operao em escala internacional.
Lembrou que h, tambm no Brasil, um movimento das grandes mineraes no sentido de dominar toda
a cadeia produtiva. Ocorre, alm disso, outro movimento no sentido da terceirizao. Mendo v a um
desafio para o Estado de assumir a viso de promotor da minerao, mostrando que vale a pena minerar
e que a minerao tem que contribuir para o desenvolvimento econmico-social. A contribuio viria
tambm em termos de tecnologia e de reduo e racionalizao da carga tributria. Nielson ampliou o
debate voltando questo dos blocos, Mercosul e Andino, e necessidade de fortalec-los tendendo
para um bloco nico. Internamente, principalmente no Brasil e na Argentina que so federaes,
necessrio envolver os estados, executivos, legislativos e sindicatos, na elaborao de uma poltica nacional.
Eduardo Chaparro vila retorna abertura e necessidade de uma anlise de seu custo-benefcio e da
competio que se est gerando, alm de uma avaliao das provveis exigncias de investidores. Se as
companhias so srias preocupar-se-o em evitar problemas decorrentes da minerao, com a colaborao
de antroplogos e socilogos. Gildo insiste na presena negativa do fisco, na impossibilidade do mercado
resolver tudo e, conseqentemente, na necessidade do governo intervir, no bom sentido, a fim de traar
uma poltica factvel.
O Bloco III, com o ttulo Ecoeficincia e Desenvolvimento Sustentvel: uma viso Holstica da
Minerao, desdobrou-se em duas partes. Na primeira foi coordenador Roberto Villas Boas e moderador
Umberto Cordani. Ocupou toda a manh do segundo dia do encontro. A nfase foi na relao entre a
minerao e os aspectos poltico, social e legal do mundo atual.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

!

O primeiro conferencista, Luciano de Freitas Borges, ocupou-se com uma apreciao sob a ptica
poltica da minerao, na era da ecoeficincia. Chamou a ateno, de incio, sobre a relevncia da
indstria extrativa mineral, como geradora de renda, de emprego e de exportaes, e ao mesmo tempo
como atividade intimamente ligada a decises de ordem poltica. Identificou o Desenvolvimento Sustentvel
como objetivo essencial das polticas pblicas setoriais que definem a relao entre poltica e minerao,
e a ecoeficincia como o conceito de gesto atravs do qual se pode relacionar a competitividade com o
desenvolvimento sustentvel. Concluiu com uma descrio do quadro institucional brasileiro.
A segunda conferncia, a cargo de Iran Machado, foi concentrada na ptica social. Comeou por
lembrar as relaes sociais autoritrias do inicio da minerao na Amrica Latina e o grande sofrimento
humano, notadamente na poca da escravatura. S lentamente, com o passar do tempo, as relaes
foram evoluindo para um ambiente de cooperao e estmulo produtividade. Fez a seguir uma comparao
entre o paradigma empresarial anterior e o contemporneo. Cita o exemplo de uma iniciativa canadense
de convivncia moderna, de grande mrito, que j teve repercusso no Brasil.
A ltima apresentao da manh, feita por Hildebrando Herrmann, cobriu de forma didtica os
aspectos legais da minerao, tratando do direito como instrumento de polticas pblicas e como
implementador da poltica mineral. Foram revistos os princpios e as caractersticas do direito minerrio.
Fez um histrico de sua evoluo na Amrica Latina e no Brasil e analisou as polticas estrangeiras, a
legislao internacional, e a tributao especfica. Concluiu com uma apreciao da importncia da
minerao nos pases em desenvolvimento, como uma das poucas salvaguardas econmicas para enfrentar
o desfavorvel comrcio internacional a que esto submetidos.
Os debates foram extensos. O moderador Umberto Cordani iniciou-o com um longa apresentao.
Do debate participaram Umberto Costa e Edmundo Mercer, como debatedores, e ainda, Octvio
Elysio, Luciano de Freitas Borges, Iran Machado, Hildebrando Herrmann, Jos Mendo Mizael de
Souza, Gelson Santos, Edmundo Chaparro vila, Horst Fernandes, Monica Menezes e Carlos Oiti.
Cordani principiou por acentuar a necessidade de se manter uma viso holstica da minerao,
mesmo que as abordagens sejam feitas de maneira setorial. A sociedade global levantou, na segunda
metade do sculo XX, a importante questo ambiental. Desenvolvimento e ambiente passaram a ter uma
posio que nunca tiveram na histria da humanidade. Passou a seguir em revista os marcos definidores
do quadro atual, a partir de 1972 em Estocolmo, at o GEF. Utilizou dados impressionantes da
movimentao de materiais promovida pelo homem como agente geolgico e a perspectivo do aumento
incessante, acompanhando a populao, para mostrar a necessidade de se ter presente o panorama
completo da minerao na sua interao com a natureza e a sociedade. Concluiu com o registro da
necessidade de se adequar o ensino da geologia e da engenharia de minas a essa nova viso global.
Umberto Costa discorre a seguir sobre a CPRM - Servio Geolgico do Brasil, que est diante de
importantes desafios, especialmente quanto ao mapeamento, ainda requerendo equacionamento.
Octvio Elysio comea por lembrar o peso que tem sido atribudo minerao quanto s suas
relaes com a escravido. E, em contrapartida, deixando de enfatizar a relao com a cultura, em
Minas Gerais, no fim do sculo XVIII. Situou, alm disso, as caractersticas da empresa moderna e
aberta. Edmundo Mercer apresentou as dificuldades, a seu ver essenciais, da minerao: altssimos
investimentos, exausto dos recursos, e rigidez locacional. Mas considera indiscutvel que as empresas
falharam muito na integrao com a sociedade. Luciano Borges reitera a necessidade de ligar ambiente,
cultura e sociedade em termos polticos. H que melhorar as relaes entre a minerao com as demais
"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

polticas pblicas. Tratou ainda de outra matria que a dificuldade tcnica de traduzir a poltica
ambiental em regras prticas, com bom senso. Iran Machado e Octvio Elysio debatem em torno das
relaes da escravido com a minerao, terminando por convergir. Hildebrando Herrmann esclarece a
diferena entre leis naturais, que so imutveis, e leis humanas, que se mudam e se transformam ao
adaptar-se s necessidades da sociedade. Jos Mendo traz mais um aspecto da minerao em Minas
Gerais, que foi a sua contribuio para a democracia no pas. Isso transformou, momentaneamente, a
sesso em um colquio de mineiros, de Minas Gerais. Saindo desse Estado, Gelson Santos, do Rio
Grande do Sul, apresenta a sua discordncia formal quanto ao tema do Seminrio: 500 anos do
Descobrimento, que, a seguir foi justificado por Umberto Cordani e Luciano Borges. Gelson Santos
traz, alm disso, as questes da taxao e da dificuldade de financiamento das atividades mineiras.
Eduardo Chaparro vila insiste na integrao latino-americana, e relembra os esforos, em 84/5, para
organizar a OLADI e subseqentemente para incluir a minerao entre as preocupaes da constituio
do Mercusul. Horst Fernandes trouxe baila a radioatividade, no de urnio, em numerosas mineraes,
as correspondentes regulamentaes internacionais e o esforo feito no Brasil para classificar as situaes
de fato, segundo a sua gravidade. Monica Menezes registra a ausncia de representao de atividades
mineiras do garimpo e da extrao de materiais de construo, esta ltimas geralmente exercidas nas
reas urbanas. Refere-se a mina ecolgica. Cordani comenta que o problema das mineraes em reas
urbanas grave e Borges informa que se est tratando desses aspectos peculiares mas que solues no
so fceis, no Brasil, devido presena de rgos reguladores de diferentes aspectos na mesma questo,
em diversos nveis de governo. Para finalizar esta parte do Seminrio Oiti lembra que a minerao pode
ser considerada uma atividade estratgica, para o desenvolvimento de determinadas regies do pas,
notadamente na Amaznia.
A segunda parte do Bloco III, cobrindo os aspectos tecnolgico, ambiental e econmico, teve como
coordenador Juliano Peres Barbosa e como moderador Antonio Dias Leite.
O primeiro conferencista, Roberto Villas-Boas, tratou da tecnologia na minerao. Em rpido
histrico mostrou que no princpio do sculo XX registrou-se um benchmark na minerao com a
passagem das minas subterrneas para as grandes minas a cu aberto. Anos mais tarde, e acentuadamente
nas dcadas de 70 e 80, comearam a aparecer os efeitos de tamanha faanha: o alto impacto ambiental
e comunitrio resultante dessas lavras na enorme estocagem de estril. Mas ocorreram tambm
impressionantes conquistas tecnolgicas. No entanto, na recuperao de reas mineradas foi pouca a
evoluo, transformando-se essa misso, bem como a de encerramento de atividades mineiras, no grande
desafio para a sustentabilidade. Apresentou, por fim, um roteiro de objetivos a serem atingidos em um
ambiente de desenvolvimento sustentvel.
A segunda conferncia, sobre Industria Mineira e Ambiente, Integrao ou Conflito foi proferida
por Lus Rodrigues da Costa, que fez longa e didtica exposio, principiando pela nova ordem econmica
mundial e a relevncia das questes relacionadas com o ambiente. A consolidao dos valores ambientais
constitui-se num processo que est longe de se encontrar concludo, embora alguns admitam que a
recente emergncia de valores scio-culturais possa ter, ainda, maior impacto no futuro. A sustentabilidade
reconhecida como principio nuclear da poltica ambiental e da gesto econmica. Como observador
situado no interior da Unio Europia, Costa faz uma apreciao dos principais eventos e decises ali
tomados por governos e empresas, e em particular a evoluo da poltica mineral da UE. Descreveu a
Iniciativa Europia para a Eco-Eficincia, e a Iniciativa Mineira Global, discorrendo com maiores
detalhes sobre as polticas pblicas para a industria extrativa em Portugal. Esta exposio de Costa foi
Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

#

de grande utilidade para o Brasil e Amrica Latina em geral, que vo seguindo distncia o que se faz
nos pases de vanguarda, embora no se possa esperar de ns um rpido alinhamento com essas polticas.
A ltima conferncia, de Eduardo Chaparro vila, versou sobre La Minera desde una ptica
Econmica. Antes de tratar da economia mineral fez breves comentrios sobre o cenrio
macroeconmico da regio nos ltimos dez anos, afirmando que nunca antes os nossos pases tiveram
um ativo to importante, em uma economia globalizada, como a credibilidade no mundo financeiro e
nos organismos internacionais. Os economistas regionais, em sua maioria, tm recomendado a adoo
de polticas que evitem a repetio de ciclos de expanso e depresso, s quais se deve incorporar o
crescimento a longo prazo como meta e objetivo explcito. Lembra a dcada perdida de oitenta. Passando
minerao, Eduardo Chaparro prope que no h possibilidade futura de explorao mineral dissociada
do cuidado ambiental e que no haveria, tambm, crescimento econmico assegurado sem a contribuio
da produo mineral em escala mundial. Registrou a seguir o novo ambiente para os investimentos
estrangeiros na Amrica Latina: a reduo significativa da discriminao, o registro e a autorizao de
ttulos minerrios, maior liberdade para remessas de fundos para o exterior, alm de outras garantias.
Completa o quadro com importantes informaes quantitativas sobre as inverses feitas na explorao e
no investimento total na Amrica Latina.
No debate participaram Antonio Dias Leite, como moderador, e Joo dos Reis Pimentel e Edmundo
Paes de Barros Mercer, debatedores, alm de Horst Fernandes, Lus Rodrigues da Costa, Roberto
Villas Bas, Hugo Nielsen, Guillermo Tinoco Mejia e Maria Glicia.
Dando incio aos debates o moderador lembrou que est fraco o crescimento econmico da maioria
dos pases da Amrica Latina enquanto h expanso nos Estados Unidos. Nesse quadro est decaindo
a nossa posio relativa quanto ao produto per capita. importante ter isso presente na discusso sobre
a compatibilizao do desenvolvimento da minerao com os requisitos de preservao ambiental e da
poltica social. O crescimento econmico no suficiente para o desenvolvimento sustentvel, mas
pr-requisito para que se possa alcan-lo.
Com a palavra Joo Pimentel, que registrou desde logo a densidade das trs palestras, nas quais ficou
claro o papel que o Estado deve desempenhar. Acrescenta que no caso do Brasil ainda muito importante
a presena da Universidade. A evoluo da minerao, que se est procurando, discutida, conversada,
e feita no Congresso. Nela est includa a transformao do DNPM em Agncia Nacional de Minerao
e da CPRM em Servio Geolgico. Horst Fernandes levanta, para Roberto Villas Bas e Umberto
Costa, a questo das restries ambientais impostas ao setor produtivo mineiro, que por vezes podem
ser elementos indutores do aperfeioamento produtivo, com a melhoria da capacidade de produo,
reduzindo custos que podem ser altos no incio, mas que no final estariam favorecendo o setor produtivo.
Em resposta Umberto Costa reitera que quanto mais cedo equacionarmos o problema ambiental, fizermos
as corretas opes tecnolgicas, tendo presente a necessidade do encerramento final da mina, isto vai
possibilitar que a operao seja mais racionalmente conduzida e seguramente com um custo mais baixo.
Roberto Villas Boas concordando com Umberto Costa e Horst Fernandes acrescenta um outro ngulo
da questo, com exemplo de mineradoras de ferro no Brasil e na Sucia. Algumas normas ambientais
estavam sendo exigidas das primeiras pelos clientes ao passo que o segundo pas no estava dando muita
importncia s mesmas. Maria Glicia pergunta a Joo Pimentel sobre o cumprimento do prazo do
projeto de reestruturao do setor mineral brasileiro, e como ficou o projeto, em seus termos principais.
Na resposta Joo Pimentel informou que ainda havia reunio a fazer, e que o projeto resgata conceitos
que j esto sendo discutidos h muito tempo. No h grande novidade. O que ns queremos tirar do

$

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Cdigo todos aquele aspectos que s oneram a minerao, no trazem benefcio para a minerao
propriamente dita e que atrapalham, muitas vezes, a ao do Governo.
As intervenes de Hugo Nielson e GuillermoTinoco no foram, infelizmente, gravadas por defeito
momentneo da aparelhagem.
Com um registro final da qualidade e da objetividade das apresentaes e debates espero ter
contribudo, com este Prefcio, para encaminhar a leitura das transcries feitas.
ANTONIO DIAS LEITE
Professor Emrito da UFRJ e Ex-Ministro das Minas e Energia

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

%

&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Prembulo
A atividade mineira, com os seus mitos e realidades, foi a grande fora impulsionadora do desenvolvimento da Amrica Latina. No Brasil, a ocupao inicial, associada extrao do pau-brasil e
plantao da cana de acar, deu-se apenas no litoral, arranhando as costas como caranguejos (Frei
Vicente do Salvador Histria do Brasil, 1627). O mesmo historiador referia, lamentando, as caractersticas predatrias da colonizao do Brasil e o fato de os portugueses no estarem a povoar o
interior.
Foi nas andanas pelos sertes, em busca de metais preciosos e gemas que se iniciou a interiorizao
e uma certa articulao entre reas distantes da Colnia (Boris Fausto Histria do Brasil, 1995).
A sua explorao provocou a primeira grande corrente migratria que, s nos primeiros 60 anos do
sculo XVIII, trouxe de Portugal e das ilhas do Atlntico cerca de 600 mil pessoas, como refere mais
uma vez Boris Fausto. (op. cit.)
Assim, no mbito das comemoraes dos 500 anos da histria do Brasil e considerando a importncia que a minerao teve na construo da Iberoamrica, desde os primrdios da sua colonizao at os
dias de hoje, o Centro de Tecnologia Mineral CETEM, instituto do MCT - Ministrio da Cincia e
Tecnologia, com apoio de agncias de fomento pesquisa e de empresas do Brasil, e a colaborao de
universidades e entidades de P&D de Portugal, de Espanha e de pases da Iberoamrica, realizou, nos
dias 29 e 30 de junho de 2000, um Seminrio intitulado Brasil 500 anos - A Construo do Brasil e
da Amrica Latina pela Minerao: Histrico, Atualidade, Perspectivas.
Este evento, includo na Programao Oficial do V Centenrio do Descobrimento do Brasil,
contou com a participao de 14 conferencistas, 4 moderadores e 8 debatedores de 8 pases: Brasil
(18); Argentina (1); Colmbia (1); Espanha (1); Peru (1); Portugal (2); Repblica Dominicana
(1); e Venezuela (1). Renomados pesquisadores, professores, polticos, juristas e tcnicos tiveram
oportunidade de apresentarem suas idias e debaterem a importncia da atividade mineira na construo/evoluo do Brasil e das diversas reas geogrfico-econmicas da Amrica Latina.
Nos dois dias do Seminrio foram abordados, sucessivamente: no primeiro, os primrdios da atividade
mineral no perodo colonial, ps-colonial e suas caractersticas atuais e, no segundo, seis conferencistas
apresentaram e debateram aspectos polticos, sociais, legais, tecnolgicos, ambientais e econmicos da
indstria mineira na Iberoamrica, numa viso holstica que atendeu, como premissa, ao conceito de
ecoeficincia.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

'

Ao promover este frum o CETEM deu mais um contributo para a definio das grandes linhas
que devero nortear o desenvolvimento sustentvel e cooperativo da indstria mineira na Amrica
Latina. Os trabalhos apresentados e os debates que se seguiram, esto neste livro.
Os Editores
FERNANDO ANTONIO FREITAS LINS
FRANCISCO EDUARDO DE VRIES LAPIDO LOUREIRO
GILDO DE ARAJO S CAVALCANTI DE ALBUQUERQUE

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Abertura
O pesquisador do CETEM Gildo S de Albuquerque, membro da Comisso Organizadora,
iniciou o Seminrio fazendo uma breve exposio sobre a forma como decorreriam os trabalhos e
solicitou ao Diretor do CETEM, Dr. Fernando Freitas Lins, que assumisse a presidncia da Mesa de
Honra.
Esclareceu que seriam gravadas todas as participaes e editado um livro com as conferncias e
debates, de modo que a comunidade tivesse oportunidade de conhecer e poder refletir sobre o que fosse
apresentado e discutido no Seminrio.
O Diretor do CETEM procedeu abertura do Seminrio, convidando para constituir a Mesa de
Honra, a Dr Maria Aparecida Neves, Secretria Adjunta do MCT em representao do Ministro
Ronaldo Sardemberg, o Secretrio de Estado, Dr. Wagner Victer representando o Governador do
Estado do Rio de Janeiro, Anthony Garotinho, o Dr. Lus Filipe de Castro Mendes, Cnsul Geral de
Portugal no Rio de Janeiro e o Professor Emrito da Universidade Federal do Rio de Janeiro e exMinistro de Minas e Energia, Dr. Antonio Dias Leite Jnior.
O Presidente da Mesa, aps fazer breve sntese da programao e dos objetivos do Seminrio,
destacou que ele se integrava na Programao Oficial das Comemoraes dos 500 Anos do Brasil.
Seria uma homenagem e, simultaneamente, mais um contributo para a definio do importante papel
desempenhado pela minerao na construo e evoluo do Brasil e de outros pases da Iberoamrica.
Ressaltou ainda que a indstria mineral, na qual se incluem tambm os materiais de construo, os
combustveis fsseis e os minerais energticos desempenhar, cada vez mais, importante papel na economia
dos pases em desenvolvimento.
Agradeceu o apoio que a organizao do seminrio recebeu de instituies como o CNPq, FAPERJ,
CYTED, ICCTI/MCT (Portugal), das empresas de minerao CVRD, PARANAPANEMA,
FERTECO E BHP e ainda dos conferencistas e debatedores de oito pases que se dispuseram a fazer
longas viagens para dar o seu contributo ao Seminrio.

O Presidente da Mesa passou ento a palavra ao Dr. Luiz Filipe de Castro Mendes, Cnsul
Geral de Portugal no Rio de Janeiro, que comeou por saudar a Mesa e o pblico presente, ressaltando
a validade e o grande interesse da realizao de um Seminrio, com to renomados pesquisadores do
Brasil, da Iberoamrica, de Portugal e da Espanha, para abordarem uma temtica que lhe parecia
interessantssima, na medida em que sero apresentadas e debatidas as perspectivas cientficas e tecnolgicas
da minerao no seu contexto histrico-social. Continuou afirmando que desejaria tambm sublinhar
quanto lhe agradava participar de um evento de mbito Iberoamericano. Realiza-se a Cimeira
Iberoamericana todos os anos e, no seu mbito, desenvolvem-se aes de cooperao a vrios nveis.
Parece-me da maior importncia o que este Seminrio possa vir a acrescentar nesse sentido, atendendo
a que, em nossa diplomacia, damos uma grande prioridade aproximao da Ponta Ocidental da Europa,

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Portugal e Espanha, com a Amrica, a que tantos laos histricos e culturais nos ligam. Parece-me que
uma boa maneira de estabelecer uma ponte entre a Europa e a Amrica Latina, faz-lo atravs da
Pennsula Ibrica, com as suas componentes bem distintas em termos de identidade nacional Portugal
e Espanha, mas que hoje tm uma nova perspectiva de cooperao pelo fato de, ambos os pases,
pertencerem Unio Europia.
Espero ter o gosto de os receber amanh no Consulado de Portugal Palcio de So Clemente
numa recepo que organizaremos l.
Desejo o maior xito para os vossos colquios e muito obrigado por me terem convidado.
No uso da palavra o Prof. Dias Leite comeou por cumprimentar e felicitar a direo do CETEM
pela iniciativa de ter aproveitado o perodo das Comemoraes dos 500 Anos do Brasil para, num
colquio especfico, estabelecer uma profunda ligao entre a histria, a cincia e a tecnologia, como j
fora acentuado pelo Senhor Cnsul de Portugal. Para mim uma satisfao especial ter sido convidado
para assistir a esse evento.
Wagner Victer, Secretrio de Estado de Energia, Indstria Naval e Petrleo do Rio de Janeiro,

comeou por cumprimentar os Dr. Fernando Lins, Dra. Maria Aparecida, o Cnsul de Portugal e o
Ministro Dias Leite e saudar todos aqueles que vm prestigiar o evento, principalmente nossos irmos
de outros pases.
Tal iniciativa do CETEM extremamente oportuna, porque se situa num momento que procura
ressensibilizar a importncia do setor mineral no desenvolvimento do Pas.
Acredito que o Congresso Internacional de Geologia, que se realiza j no prximo ms, vai ser um
ato extremamente marcante em relao a esse momento. A mobilizao que estamos fazendo hoje para
criar um rgo de classe, uma agncia reguladora para o setor - a Agncia Nacional de Minerao - o
que praticamente j est definido, ir catalisar tambm esse processo. A criao do Museu da Cincia
da Terra, que vai acontecer no Rio de Janeiro, com o apoio financeiro da ANP, tambm um ponto
fundamental. A mobilizao de diversos governos estaduais para refomentar o setor mais um aspecto
que caracteriza o momento que estamos vivendo.
Gostaria ainda de acrescentar que, por determinao do Governador Anthony Garotinho, e
aproveitando a cerimnia do dia da abertura do Congresso Internacional de Geologia, vamos lanar no
mbito do Estado do Rio de Janeiro um prmio estadual, permanente, de incentivo geologia. Vai ser
um prmio conduzido em conjunto com as entidades de classe, como a SBG, a APG, a SBGf e a SBGq.
Ser um prmio onde ns vamos tentar reconhecer os profissionais da minerao e da geologia, que se
destaquem nas mais diversas reas, desde a da gua mineral, do mrmore, do granito, do petrleo etc.
Estamos aproveitando fortemente esta oportunidade das comemoraes dos 500 Anos e toda essa
mobilizao competente, principalmente como esta do CETEM, para tentar aproximar, cada vez mais,
o setor mineral da sociedade.
Ento, mais uma vez eu queria parabenizar o Fernando Lins, o CETEM, e todos os promotores,
principalmente aqueles que vm de outros pases e dizer-lhes que aproveitem tambm essa oportunidade
para conhecerem o lugar mais belo do mundo.
Em seguida o Presidente da Mesa deu a palavra Dra. Aparecida Neves, Secretria Adjunta de
Coordenao dos Institutos do MCT, que representava tambm o Ministro Ronaldo Sardemberg.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

A Dr Maria Aparecida Neves comeou por desejar um bom dia a todos e, em nome do Ministro
Ronaldo Sardemberg cumprimentar a Mesa e saudar os participantes do encontro Construo do
Brasil e da Amrica Latina pela Minerao.
Continuou a sua exposio afirmando que gostaria de deixar registrado que o Ministrio, dentro da
nova tica de direo do Ministro Sardemberg, tem destacado trs grandes objetivos: i) o primeiro
recuperar a capacidade de planejamento de mdio e longo prazos, principalmente para as reas de
cincia e tecnologia, movimento que vem crescendo dentro do Ministrio, no sentido de buscar incorporar
grupos que possam contribuir para esse planejamento; ii) o segundo a forma de financiamento para a
rea de cincia e tecnologia com a criao de outros fundos, como o do petrleo, para o setor de
minerao - destaco o papel relevante que deve ter o CETEM, rgo que nos abriga hoje aqui, neste
encontro; iii) por ltimo, dentro dessa poltica do Ministrio, esto sendo reunidas na Secretaria, pela
qual hoje estou respondendo como adjunta, dezesseis instituies que pertencem ao Ministrio da
Cincia e Tecnologia e a integrao/desenvolvimento de parcerias, nesse planejamento de longo prazo,
uma das funes, e uma das metas desta Secretaria.
Desejo a todos os senhores um bom trabalho, bom encontro e cumprimento o Diretor do CETEM
em nome do Ministro Sardemberg. Obrigada!
O Diretor do CETEM agradeceu as palavras da Dr Maria Aparecida, do Cnsul de Portugal, do
Secretrio de Estado e do Professor Dias Leite e deu por encerrada a Sesso de Abertura.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Todos sabemos: hoje, mais do que nunca, precisamos estudar


sempre e cada vez mais para entender o mundo que nos
cerca e poder atuar nele. E o estudo da histria de fundamental
importncia para a compreenso do que se encontra oculto ou
pouco claro nos vertiginosos acontecimentos do dia a dia.
(MELLO, Leonel I. A. & COSTA, Lus Csar Histria Moderna Contempornea, Ed. Scipione, 1999).

BLOCO I

Histrico da Minerao nos


pases Latino-americanos
Coordenador:

Fernando Freitas Lins (Brasil/CETEM)

Moderador:

John M. Albuquerque Forman (Brasil)

Debatedores:

Breno Augusto dos Santos (Brasil)


Carlos Oiti Berbert (Brasil)

Conferencistas:

Manuel Serrano Pinto (Portugal, Univ. de Aveiro)


Octvio Puche Riart (Espanha, Univ. de Madri)
Jos Raymundo Andrade Ramos (Brasil)
Jos Mendo Mizael de Souza (Brasil, IBRAM)

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

A grande marca deixada pelos paulistas na vida colonial do sculo XVII foram as bandeiras. Expedies que
reuniam s vezes milhares de ndios lanavam-se pelo serto, a passando meses e s vezes anos, em busca de
indgenas a serem escravizados e metais preciosos. No difcil entender que ndios j cativos participassem sem
maiores problemas dessas expedies, pois, como vimos, a guerra ao contrrio da agricultura era uma
atividade prpria do homem nas sociedades indgenas. O nmero de mamelucos e ndios sempre superou o dos
brancos. A grande bandeira de Manuel Preto e Raposo Tavares que atacou a regio do Guara em 1629, por
exemplo, era composta de 69 brancos, 900 mamelucos e 2 mil indgenas.
/.../
Em suas andanas pelos sertes, os paulistas iriam afinal realizar velhos sonhos e confirmar um raciocnio
lgico. O raciocnio continha uma pergunta: se a parte do continente que pertencia Amrica espanhola era rica
em metais preciosos, por que estes no existiriam em abundncia tambm na colnia lusa? Em 1695, no Rio das
Velhas, prximo s atuais Sabar e Caet, ocorreram as primeiras descobertas significativas de ouro. A tradio
associa a essas primeiras descobertas o nome de Borba Gato, genro de Ferno Dias. Durante os quarenta anos
seguintes, foi encontrado ouro em Minas Gerais, na Bahia, Gois e Mato Grosso. Ao lado do ouro, surgiram os
diamantes, cuja importncia econmica foi menor, descobertos no Serro Frio, norte de Minas, por volta de 1730.
A explorao de metais preciosos teve importantes efeitos na Metrpole e na Colnia. Na Metrpole, a corrida
do ouro provocou a primeira grande corrente imigratria para o Brasil. Durante os primeiros sessenta anos do
sculo XVIII, chegaram de Portugal e das ilhas do Atlntico cerca de 600 mil pessoas, em mdia anual de 8 a 10
mil, gente da mais variada condio, desde pequenos proprietrios, padres, comerciantes, at prostitutas e aventureiros.
Apenas a presena de mulheres foi pouco significativa.
/.../
A economia mineradora gerou uma certa articulao entre reas distantes da Colnia. Gado e alimentos foram
transportados da Bahia para Minas e um comrcio se estabeleceu em sentido inverso. Do Sul, vieram no apenas
o gado mas as mulas, to necessrias ao carregamento de mercadorias. Sorocaba, com sua famosa feira, transformouse, no interior de So Paulo, na passagem obrigatria dos comboios de animais, distribudos principalmente em
Minas.
A extrao de ouro e diamantes deu origem interveno regulamentadora mais ampla que a Coroa realizou
no Brasil. O governo portugus fez um grande esforo para arrecadar os tributos. Tomou tambm vrias medidas
para organizar a vida social nas minas e em outras partes da Colnia, seja em proveito prprio, seja no sentido de
evitar que a corrida do ouro resultasse em caos. Na tentativa de reduzir o contrabando e aumentar suas receitas,
a Coroa estabeleceu formas de arrecadao dos tributos que variam no curso dos anos.
De um modo geral, houve dois sistemas bsicos: o do quinto e o da capitao. O primeiro consistia na
determinao de que a quinta parte de todos os metais extrados devia pertencer ao rei. O quinto do ouro era
deduzido do ouro em p ou em pepitas levado s casas de fundio. A capitao, lanada pela Coroa em busca de
maiores rendas, em substituio ao quinto, era bem mais abrangente. Ela consistia, quanto aos mineradores, em
um imposto cobrado por cabea de escravo, produtivo ou no, de sexo masculino ou feminino, maior de doze
anos. Os faiscadores, ou seja, os mineradores sem escravos, tambm pagavam o imposto por cabea, no caso
sobre si mesmos. Alm disso, o tributo era cobrado sobre estabelecimentos, como oficinas, lojas, hospedarias,
matadouros etc.
A sociedade das minas foi uma sociedade rica?
Aparentemente, como associamos ouro riqueza, a resposta pareceria fcil. Mas no bem assim. Para
comear, devemos distinguir entre o perodo inicial de corrida para o ouro e a fase que se seguiu. No perodo inicial,
isto , na ltima dcada do sculo XVII e no incio do sculo XVIII, a busca de metais preciosos sem o suporte de
outas atividades gerou falta de alimento e uma inflao que atingiu toda a Colnia. A fome chegou a limites
extremos e muitos acampamentos foram abandonados. Com o correr do tempo, o cultivo de roas e a diversificao
das atividades econmicas mudaram esse quadro de privaes. A sociedade mineira acabou por acumular riquezas,
cujos vestgios esto nas construes e nas obras de arte das hoje cidades histricas.
Bris Fausto Histria do Brasil, Edusp, 1995, 650 p.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

ASPECTOS DA HISTRIA DA MINERAO


NO BRASIL COLONIAL
Manuel Serrano Pinto*
A histria da minerao no Brasil tema que est tratado num grande nmero de livros e artigos, o
que no constitui surpresa se tivermos em conta que a minerao desempenhou papel fundamental na
construo do pas e que teve incio bem documentado (carta de Pero Vaz de Caminha) e bem marcado
num tempo historicamente no muito distante (Abril/1500).
Por serem obras recentes e abrangentes e principalmente por, no seu conjunto, referirem praticamente tudo o que importante sobre o assunto, citam-se as seguintes: Eptome da histria da minerao, de
J. E. P. Guimares, 1981; Histria da minerao no Brasil, de R. B. Martins, O. E. A. de Brito e R.
Falzoni, 1989; Notas sobre a minerao no Brasil colonial, de J. R. Katinsky, 1994; Histria resumida da engenharia de minas no Brasil, de J. E. P. Guimares, 1994; Cronologia da minerao no Brasil,
de W. T. de Sousa, M. G. de Menezes e A. J. Guimares, 1996; 500 years of mining in Brazil: a
brief review, de I. F. Machado e S. F. de M. Figueira, 1999.
Ora, para alm de certamente pecar por defeito em relao s obras gerais, esta pequena lista deixa
de fora numerosssimos trabalhos que se debruam especificamente sobre a histria da minerao do
ouro, dos diamantes, do ferro e de muitos outros recursos minerais brasileiros, e tambm no refere as
vrias obras ricas de gravuras sobre o tema que to teis so como fontes histricas no escritas (Mawe,
Spynx e Martius, Rugendas, etc.). No sendo possvel dar uma tal extenso a um trabalho como o
presente, s resta remeter o leitor para as listas de referncias bibliogrficas das obras citadas e ainda
para a notvel base de dados LUSODAT, sobre histria da cincia, da medicina e da tcnica em
Portugal e no Brasil, em construo na UNICAMP (home-page http://www.ifi.unicamp.br/~ghtc/
lusodat.htm). Por fim, seria profundamente injusto no mencionar que a histria da minerao no Brasil
tambm est contada de modo permanente em diversos museus brasileiros, como o da Escola de Minas
de Ouro Preto, o Museu do Diamante, de Diamantina (MG) e o Museu do Ouro, de Sabar (MG),
e de modo temporrio em exposies e mostras como as que este ano de 2000 percorrem Portugal e o
Brasil.
A histria da minerao no Brasil colonial um tema vasto, vastssimo mesmo. Por essa e outras
razes este trabalho tem o ttulo que tem, sendo sua finalidade dar enfoque a alguns aspectos histricos
que merecem ser um pouco mais iluminados, e ainda deixar algumas pistas de interesse para os pesquisadores da rea da histria das geocincias e das tcnicas a estas associadas. Os aspectos a serem
considerados inserem-se nos quatro sub-temas seguintes que tm a ver fundamentalmente com o ouro e
os diamantes brasileiros: produes e ciclos; a minerao e influncias que recebeu; razes tecnolgicas
da decadncia das minas; e propostas setecentistas e oitocentistas para a fundamentao cientfica e
tcnica da minerao.

Gelogo, M.Sc. e Ph.D pela Universidade de Leeds (UK), Prof. Catedrtico na Universidade de Aveiro (Portugal),
Presidente da Intern. Commission on the Hystory of Geological Sciences.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Apesar do muito trabalho que tem sido feito no sentido de aclarar a histria da minerao no Brasil
colonial, ainda h muito por fazer no s no domnio da pesquisa arquivstica no Brasil, em Portugal e
noutros pases - a mais comum e que fundamenta este trabalho -, mas tambm no da pesquisa em
arqueologia mineira no Brasil. Compartilha-se assim, em relao minerao do ouro, a opinio de
Milton Vargas de que ... no se conhece um estudo exaustivo, sob o ponto de vista puramente tcnico,
sobre qualquer destes ciclos... [do acar e do ouro] (Vargas 1994 p. 204).
No contexto da pesquisa arquivstica imprescindvel mencionar os projectos Resgate e Reencontro
como iniciativas em curso absolutamente louvveis, no s pelo que envolvem de colaborao entre
historiadores de Portugal e do Brasil, mas tambm pelas portas que abrem ao progresso do tema em
apreo. bvio que a contribuio de grupos de pesquisa formados s por historiadores ser sempre
fundamental para o adiantamento da histria da minerao no Brasil, tal como a do pesquisador isolado
com formao em qualquer ramo do saber. Contudo, os projectos com tal finalidade deveriam ser
conduzidos por grupos multidisciplinares, de preferncia incorporando investigadores brasileiros e portugueses com formao em vrias reas cientficas (cincias sociais, humanas, exactas e naturais). Desse
mbito so algumas propostas recentes de projectos apresentadas quer em Portugal, quer no Brasil.
Oxal tenham xito, a bem da cultura lusobrasileira! Pelo que diz respeito a Portugal, tais esforos
inserem-se num renovado interesse pela histria da cincia e da tcnica que levou, em anos mais chegados, ao aparecimento de vrios centros de estudo adstritos a diversas universidades, bem como criao
do Instituto de Histria da Cincia e da Tcnica/ Museu Nacional da Cincia e da Tcnica, da tutela
do Ministrio da Cincia e da Tcnica.
Comeando pela produo do ouro brasileiro, a Fig. 1 tenta apresentar a evoluo das quantidades produzidas no perodo 17001895 com base em estimativas apresentadas in Eschwege 1979. As
diferenas relativas, nomeadamente entre as estimativas de Eschwege e Calgeras, devem-se a vrias
razes, particularmente de este ltimo autor ter entrado em conta com o ouro de contrabando. H
muitas outras estimativas (veja-se Boxer 1992, por exemplo, a que se devem juntar as constantes em
algumas das referncias bibliogrficas apresentadas acima), de um modo geral tambm consideradas
conservadoras.
A descoberta de ouro no Brasil, de algum ouro, deu-se em 1560 (Brs Cubas), tendo sido encontrada em 1590 a primeira jazida de ouro de lavagem (Afonso Sardinha) e encontrados novos depsitos deste tipo em 1598, todos em locais do actual Estado de S. Paulo. Em 1567 foi tambm descoberto algum ouro em Porto Seguro (Martim de Carvalho). No h, porm, registos de produo.
Tambm do sculo seguinte no se dispe de quaisquer dados at 1699, ano em que so enviados para
Lisboa 725 kg de ouro. Isto apesar das novas descobertas (1680/1, 1693, 1694 e 1697), apesar de
haverem sido tomadas medidas rgias de administrao e legislao das minas (1603, 1608, 1614,
1618, 1652) e medidas a incentivar a prospeco aurfera (1674), e apesar da criao da Casa da
Moeda da Bahia, em 1694, tudo bem indiciador de uma produo importante. As dificuldades em
fazer estimativas so enormes, como se deduz. Em 1700, com a adopo do quinto do ouro (imposto
j previsto na legislao de 1603) e de medidas prticas de verificao do pagamento deste, as coisas
mudaram alguma coisa (Pinto 1987, Sousa et al. 1996).
Como se v na Fig. 1, no sc. XVIII a produo aumenta a taxa lenta entre 1700 e 1735 e a taxa
muito rpida nos 50 anos seguintes: 334 000 kg, de acordo com Eschwege, e 452 000 kg, segundo
Calgeras, no perodo 17361787, nmeros que so absolutamente fabulosos. Depois ocorre um

&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

decrscimo brusco, situando-se o ponto de viragem em 1755-1760 (Pinto 1987, Guimares 1981).
Como as barras do grfico correspondem a intervalos desiguais de tempo, necessrio considerar as
mdias de produo anual nesses intervalos para se ter uma ideia mais perfeita dessa evoluo. Para o
perodo colonial essas mdias so estimadas em 72,4, 1 912,0, 3 672,2, 9 409,3, 5 090,6, 3
978,4 e 2 236,8 kg e para o perodo imperial em 1 594,6, 2 083,3 e 2 000,0 kg, do que resulta um
padro ligeiramente diferente do da Fig. 1.
280

240

k g x 1 ,00 0

200

160

120

80

1 8 8 5 /95

1 8 6 1 /84

1 8 2 0 /60

1 8 0 2 /20

1 7 8 8 /18 0 1

1 7 5 2 /87

1 7 3 6 /51

1 7 2 5 /35

1 7 1 4 /25

1 7 0 0 /13

40

E s c h e w e g e 's e stim a te
C a l g e r a s' e stim a te a n d
H e n w o o d 's e s tim a te fo r 1 8 2 0 /6 0

Figure 1 - Estimate of Gold Production in Brazil (1700 - 1895)


(See text for references)

Entre 1700 e 1822 as principais regies produtoras foram Minas Gerais (de longe a mais importante), Gois, Mato Grosso e So Paulo. Ora, o chamado ciclo do ouro do Brasil, que se v bem na
Fig. 1, deve na verdade ser entendido como sendo composto pela sobreposio dos diversos sub-ciclos
de produo dessas regies, como claramente mostra V. N. Pinto (apud Machado e Figueira 1999)
para Minas Gerais, Gois e Mato Grosso.
Quanto produo de diamantes, a Fig. 2 apresenta estimativas para o perodo de 1730 a 1889
(dados in Eschwege 1979). Pode ver-se que houve dois ciclos de produo: o primeiro de 1730 a
1828, sensivelmente correspondente ao perodo colonial, e o segundo de 1850 a 1889. Eles so
separados por um perodo para o qual no se dispe de dados fiveis, mas em que, segundo Martins et
al. 1989, a produo seria elevada. Cada um desses ciclos se inicia por produes altas a que se segue
um decrscimo abrupto e um declnio gradual, situando-se os pontos de viragem, segundo esses autores,
ao redor de 1780 (embora antes j houvesse sintomas de crise, segundo Solla 1977) e em meados da
dcada de 1860.
As causas do pico de produo entre 1850 e meados dos anos 1860 merecem ser analisadas.
(Minerao liberada aps o monoplio? Descoberta de reas produtivas? Minerao em reas boas,

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

'

mas que estavam sob reserva? Aproveitamento de depsitos sem ser os placers ? Subida da cotao dos
diamantes no mercado internacional?). Porm, tal anlise no cabe aqui ser feita.
Estando a minerao aberta a todos entre 1730 e 1740, a partir deste ano e at 1771 a extraco
de diamantes passou, porm, a ser objecto de contratos arrematados pela Coroa portuguesa a particulares, tendo aquela direitos exclusivos de compra das gemas. No perodo dos contratos foi estabelecida a
Demarcao Diamantina, uma rea muito vasta de Minas Gerais na qual no era permitida a minerao
do ouro. Em 1772 foi criado, com o ttulo de Real Extraco dos Diamantes do Brasil, um monoplio
real de extraco que durou at independncia, ou seja, 50 anos. A partir da, j no perodo imperial,
a minerao passou a ser livre. Minas Gerais e Gois foram regies produtoras da maior importncia
do sc. XVIII em diante, juntando-se-lhes a Bahia no sc. seguinte.

N.B. - Attention should be paid to differences in vertical scales


Dotted line refers to production of Minas Gerais Only

Figure 2 - Diamond Production in Brazil (1730 - 1889)


(See text for references)

As mdias de produo anual durante os contratos (26 814,2, 35 440,0 38 644,8, 70 018,8
e 54 169,9 quilates) contrastam violentamente com as mdias das produes subsequentes na era
colonial. curioso notar na Fig. 2 que os perodos de maior produo corresponderam aos que antecederam e se seguiram actuao da Extraco Real, ou seja, a perodos de actividade privada. O caso
dos diamantes brasileiros, bem como o do ouro, constituem, sem dvida, case studies dignos de reflexo
dentro do eterno tema que saber que papeis devem desempenhar na indstria extractiva mineral o
Estado e os particulares.
Solla 1977 chama a ateno para a preferncia dos portugueses pelos diamantes lapidados no mercado destas gemas que, j no sc. XVI, envolvia diamantes originrios do Oriente, especialmente os
provenientes do reino de Golconda, na ndia, muito apreciados na Europa. Ora, dos diamantes de
Golconda conheciam-se nos sc. XVI e XVII dois tipos de extraco: os ...extrados das minas ou das
entranhas dos montes, como so as minas de Viscapour, de Golconda e outras da costa de Coromandel...

!

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

(Vandelli 1898 a p. 282), que tornaram famosa a cidade de Golconda e que ocorriam em conglomerados em montes perto da cidade (EB 1993), e os extrados dos placers do rio Krishna, em reas muito
afastadas (GEPB s/d), sendo provavelmente estes que foram descobertos em 1620 e constituram as
minas novas exploradas pelo conde de Linhares (Moreira e Curvelo 1998). Jos Vieira Couto, na
apreciao que faz da lavagem e colheita de diamantes que observou em 1798 na capitania de Minas
Gerais, refere que ... As lavagens e colheitas destas mesmas pedras, como se fazem nos reinos de Golconda
e Vizapur, me parecem muito mais entendidas ... (Couto 1994 p. 85), acrescentando que o mtodo se
achava descrito nas Transactions philosophiques de Londres de 1687, referncia esta que carece, porm, de confirmao. Acresce que, pelas descries feitas por Vandelli e por Couto nas obras que se
acaba de mencionar, escritas nos finais do sc. XVIII, se fica a saber que os diamantes do Brasil podiam
ocorrer longe dos rios, nos montes superiores, por vezes conglutinando-se com outros minerais (ver
adiante). No parece, pois, descabido pensar que os diamantes brasileiros possam ter sido descobertos
por algum que os conhecia da ndia, em estado natural, no decurso de alguma prospeco de ouro, ou
no prprio sc. XVI ou, mais provavelmente, no sculo XVII. Teriam assim justificao algumas
notcias e registos, datados de entre 1702 e 1720, da presena de diamantes em aluvies de Minas
Gerais. S em 1723 a descoberta foi, porm, plenamente confirmada (Guimares 1981).
A quantificao das produes de ouro e de diamantes brasileiros no perodo colonial tem sido
abordada de vrios ngulos, (das produes propriamente ditas constantes em registos antigos, do
pagamento de impostos, nomeadamente do quinto do ouro, das remessas para Portugal, das entradas na
Casa da Moeda de Lisboa e nas diversas casas da moeda e casas de fundio do Brasil, do contrabando,
da venda de diamantes em diversas praas, etc.), com resultados que muito provavelmente nunca sero
satisfatoriamente exactos, porque, entre outras razes, nunca ser possvel quantificar com rigor o que
foi contrabandeado. O verdadeiro desempenho da minerao do ouro e dos diamantes no Brasil nos
perodos colonial e imperial questo que tem interessado a diversos autores ser assim sempre difcil
de avaliao rigorosa, havendo ainda, porm, espao para mais pesquisas nesse tpico. Segundo Machado e Figueira 1999 as mdias anuais de produo do ouro estimam-se em 7 760, 2 404 e 17 018
kg nos perodos colonial, imperial e da Repblica, respectivamente. Guimares 1981 apresenta estimativas das mdias anuais da produo de diamantes de 19 542, 57 385 e 49 385 quilates nos perodos
colonial, imperial e Primeira Repblica, respectivamente. Ou seja, para os dois primeiros perodos: um
desempenho notvel no perodo colonial no que respeita ao ouro e um desempenho notvel no perodo
imperial no que respeita aos diamantes.
A comparao das Figs. 1 e 2 permite concluir que no sc. XVIII houve um ciclo do ouro e um
ciclo de diamantes, o primeiro iniciando-se uns 30 anos antes do segundo (1700 versus 1730) e sendo
o perodo de 1755-1785 caracterizado por grande produo quer do metal, quer das gemas. J no sc.
XIX a grande produo vai para os diamantes, entre 1830 (segundo Martins et al. 1989) e 1865.
Ser assim possvel falar de um ciclo das minas para o Brasil, estendendo-se sensivelmente de 1700
a 1825? Num interessante trabalho de Jobson Arruda (Arruda 1997) chama-se a ateno para o vigor
da economia brasileira num perodo em que ela normalmente considerada decadente (17801830),
vigor devido, entre outras razes aos binmios agricultura/ explorao de ouro, agricultura/ explorao
de diamante e agricultura/ forjas de ferro, ou seja, fortemente na dependncia dos recursos minerais.
Esse perodo parece poder inserir-se naquele ciclo das minas.
O que segue uma referncia geral s influncias tcnicas sofridas pela minerao no Brasil colonial
at ao terceiro quartel do sc. XVIII.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

!

A Pennsula Ibrica constituiu em diversas pocas antes de 1500 um plo de atraco de diversos
povos que, tal como os seus naturais, a procuraram e trabalharam metais. No actual territrio portugus, em particular, so cada vez mais numerosos os achados arqueolgicos comprovativos de actividades
de minerao e metalurgia do cobre, do estanho e do ferro em tempos pr-romanos (Silva 1983, Fabio
1992). Mas foi na poca da ocupao romana que foram realizados importantssimos trabalhos de
extraco, quer subterrnea, quer a cu aberto, de ouro, ferro, cobre, etc. (Allan 1965). Devem ainda
ser realadas as referncia pormenorizadas, que incluem gravuras, feitas por G. Agricola s tcnicas de
minerao utilizadas na Lusitnia para lavagem e separao do ouro e tcnica de fuso do estanho em
pequenos fornos de fole (Agricola 1950). J da poca ps-romana se tm provas de trabalhos extractivos
e metalrgicos de prata, ouro, cobre, ferro e estanho efectuados na poca da ocupao rabe da Pennsula (Torres 1992). A esta seguiu-se um longo perodo (sc. XI a XIV) em que tais actividades foram
orientadas fundamentalmente para a extraco de ferro e ouro, e menos para chumbo e cobre, durante o
qual a Coroa portuguesa emitiu legislao algo repressiva que tinha em vista essencialmente colectar de
impostos e que dificultou a prospeco. Recorreu-se nesse perodo e nos dois sculos seguintes
importao de metais para satisfao das necessidades (Castro 1983, Rodrigues e Mendes 1999).
No sc. XV, com as viagens martimas, inicia-se o comrcio do ouro na costa ocidental de frica
(Rio do Ouro, Arguim e Costa da Mina), no sendo de pr de parte a possibilidade de os portugueses
terem observado a minerao de depsitos de ouro do crato da Libria, pois o comrcio desse metal
desenvolveu-se na Costa da Mina por cerca de sculo e meio, entre 1482 e 1637, com a influncia
portuguesa a fazer-se sentir fortemente na regio (Ballong-wen-Mewuda 1993). Ser ainda desta zona
que sairo os escravos mais hbeis nos trabalhos do ouro aluvionar do Brasil. J na costa oriental de
frica o ouro de Sofala, - na realidade ouro de aluvio de Manica e outras reas, proveniente, pelo
menos, de um greenstone belt da margem leste do crato do Zimbabwe -, objecto de numerosas referncias como a que consta na sia Primeira dcada, de Joo de Barros (Barros 1945).
No que diz respeito aos diamantes, a experincia dos portugueses seria talvez resultante, como foi
referido, da observao da extraco dos de Golconda. Ser certamente arriscado supor tambm que,
ao tempo das andanas martimas dos portugueses e do seu comrcio do ouro na Baixa Guin, fossem
j minerados os diamantes que ocorrem no crato liberiano, nas actuais regies da Serra Leoa, da
Libria e do Ghana, e que eles, portugueses, tivessem tido conhecimento dessas hipottica minerao.
Contra tal suposio, cita-se Solla 1977 p. 328: ... O notvel trabalho, de um saudoso Mestre [Damio
de Peres], relativo identidade entre os princpios basilares da legislao referente ao ouro do Brasil e
aqueles que j se praticavam, antes, na metrpole, mostra-nos que, quanto a este metal, j existia experincia, adquirida, por c, na Adia e fora, em Sofala, na Mina e em Arquim. No que toca explorao das
pedras preciosas aos diamantes, entre estas no tnhamos experincia alguma.... E cita-se tambm
Couto 1994 p. 85: ...Os nossos mineiros, no princpio, inventaram as lavagens dos diamantes propriamente como as do ouro que eram as que unicamente conheciam....
Assim, quando os portugueses chegam ao Brasil vidos de ouro, em 1500, a sua experincia na arte
da minerao desse metal tinha uma forte tradio ibrica, que, embora enfraquecida a seguir ocupao rabe, havia sido reavivada pela experincia africana. J a avidez por prata e por gemas, essa havia
sido desencadeada pelo conhecimento que tinham das descobertas feitas pelos castelhanos em territrios
sul-americanos, acentuando-se assim a influncia das tcnicas ibricas na introduo da minerao no
Brasil (veja-se tambm Solla 1968).

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

As expedies de procura de pedras e metais preciosos no Brasil iniciam-se logo aps a chegada e
vo desenvolver-se ao longo de trs sculos. Guimares 1994 salienta bem o papel relevante que, nessas
expedies, desempenhavam os artfices e oficiais mineiros, isto , os entendidos no reconhecimento do
ouro e das gemas e nos trabalhos de minerao. Apresentam-se a seguir alguns exemplos dos sc. XVI
e XVII que evidenciam a variedade de nacionalidades desses entendidos. Em 1501 foi enviada uma
pequena frota para percorrer uma parte da costa brasileira, com o fim de indagar sobre a ocorrncia de
metais preciosos e pedras raras e de procurar povo, ou povos, com que fosse estabelecido comrcio.
Nessa expedio participou Amrico Vespcio que seria til enquanto homem conhecedor de comrcio
ou de minerais (Magalhes 1998). Em 1561 uma expedio de Brs Cubas de que faz parte o mineiro
Lus Martins, encontra ouro em Coatiba e ouro e outros metais preciosos em Biraoiaba e Apic. Em
1605 o provedor das minas de S. Vicente refere-se necessidade de haver tcnicos alemes especializados
na extraco do ouro para ali trabalharem. Em 1651 chegam ao Brasil mineiros treinados em Portugal
para a Jornada do Oiro do rio Pacaj, que terminou em desgraa (Pinto 1987).
A ocorrncia de dois tipos bsicos de depsitos do ouro brasileiro, - minas de pedra (formao,
veeiro, beta) e minas de cascalho (de rios, regatos, quebradas, etc.), os primeiros do tipo filoniano e os
segundos do tipo placer, com o que se relacionam, respectivamente, o ouro de beta e o ouro de
mancha -, era conhecida no Brasil no sc. XVI (Picano 1997).Ora, tendo-se em ateno que j a lei
de minas de 1603, isto , da poca em que as Coroas ibricas estavam unidas, distinguia claramente os
procedimentos tcnicos a aplicar a um e outro tipo de depsitos aurferos, pode concluir-se com segurana que at nos aspectos legislativos a influncia ibrica existia, como, alis, Damio de Peres demonstrou. Quanto aos depsitos de diamantes, desde a sua descoberta se sabia que se tratava do tipo placer
(Vandelli 1898 a), nunca, porm, tendo sido descobertos no Brasil colonial depsitos do tipo primrio
(Guimares 1981), apesar das indicaes de que tal deveria ter sido possvel (ver adiante).
Cabe aqui falar do livro de A. J. Antonil (o jesuta italiano Joo Antnio Andreoni) Cultura e
opulncia do Brasil por suas drogas e minas publicado em Lisboa em 1711 e rapidamente proibido de
circular (Mansuy 1968). Trata-se de obra que, na parte tcnica referente s minas, descreve as ocorrncias e os processos de extraco do ouro conhecidos poca, dando nfase s operaes de minerao nos depsitos de placer, e que descreve tambm processos metalrgicos de extraco da prata, quer
com chumbo, quer com mercrio. Tendo em ateno a data da sua publicao, pode dizer-se que o livro
constitui um documento precioso sobre a minerao do ouro no Brasil no sc. XVII e princpios do
sc. XVIII. J em relao s minas de prata no se percebem bem as referncias a elas feitas num livro
com tal ttulo, pois aquele metal no constitua, ao tempo, fonte de riqueza para o Brasil. Por outro lado,
em relao s ocorrncias de prata citadas por Antonil, Eschwege 1979 e Mansuy 1968 colocam
dvidas sobre a sua existncia ou importncia real. Seja como for, essa parte do livro tem valor histrico
por possivelmente constituir, em Portugal, a primeira descrio em letra de imprensa da metalurgia da
prata. Onde colheu Antonil essa informao? Provavelmente na obra Arte de los metales, de Alvaro
Alonso de Barba, publicada em 1640 em Madrid e com numerosas edies (Serrano 1994). Katinsky
1994 refere que Antonil utiliza palavras espanholas referentes extraco da prata e informa que,
segundo o autor do prefcio de uma das edies modernas do livro de Barba, o descobridor do cinbrio
teria sido o portugus Henrique Garcs. Ora, este Garcs foi enviado pela administrao colonial do
Peru, em 1558, a Pachuca, no Mxico, para aprender o famoso processo do ptio de amalgamao
da prata (Serrano 1994). Ou seja: h factos a sugerir que Antonil teve acesso a informao tcnica
proveniente da Amrica espanhola sobre a extraco desta. As referncias ao metal no livro devem-se,
talvez, a alguma esperana de que o Brasil fosse tambm rico em prata, o que de algum modo a lei de
minas de 1603, referente minerao desta e do ouro no Brasil, tambm admitia.
Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

!!

Que livros tcnicos influenciaram a minerao do ouro brasileiro nos sc. XVI e XVII? Esta
questo trazida baila pela seguinte afirmao de Vandelli, numa memria sobre o ouro do Brasil
apresentada Academia das Cincias de Lisboa em 1792 (Acciaiuoli 1949), mas publicada muitos
anos depois: ... A lavagem das terras ou areias no Brasil se faz com o mtodo j descrito por Agricola, por
Ulloa nas suas viagens ... (Vandelli 1898 a p. 274). Com esta questo tambm se relaciona um
documento da autoria de Jernimo Mendes da Paz, comandante militar em Pernambuco e intendente
das minas dos Carirs Novos (Cear) que prova, segundo Solla 1975, o uso prtico que Mendes da
Paz deu Arte de los metales em trabalhos naquelas minas por ele realizados no sc. XVIII. Teramos
assim, certamente entre outras, De re metallica, de Agricola, publicada em 1556, e Arte de los metales,
de Barba, publicada em 1640, como obras importantes disponveis para serem utilizadas na minerao
no Brasil nos sc. XVI e XVII. (Relacin historica del viage a la America Meridional, de A. Ulloa, foi
publicada no sc. seguinte). Teriam essas obras chegado a Portugal e ao Brasil naqueles sculos? Se
chegaram, como, quando e por quem foram utilizadas? Seria interessante tentar dar resposta a estas
questes, partindo de dois factos: primeiro, Vandelli 1898 a, b menciona explicitamente De natura
fossilium e indirectamente De re metallica de um modo tal que se deduz ter tido acesso a essas obras;
segundo, existem na seco dos reservados de vrias bibliotecas portuguesas exemplares de De re metallica,
bem como de outra obras de Agricola.
ainda relevante para a questo em apreo uma observao de Vandelli feita numa memria sem
data, mas provavelmente escrita entre 1791 e 1792, sobre a Casa da Moeda de Lisboa: ...O regimento
da Casa da Moeda no subministra seno que as obrigaes do grande nmero das pessoas que nela se
ocupam; e respeito s operaes qumicas, e mecnicas, que a parte mais interessante desta casa, no acho
mais que no captulo 56, Tero os ensaiadores os livros mais modernos que sobre os ensaios se imprimiram
em Castela, o que exactamente fazem... (Vandelli 1994 p. 85). Ora, atendendo a que, ao tempo, o
regimento em vigor na Casa da Moeda era o de 1687; que a anlise da pureza do ouro nas casas da
moeda e nas casas de fundio do Brasil era feita segundo as tcnicas utilizadas na Casa da Moeda de
Lisboa; e que, por sua vez, esta tambm procedia anlise de ouro com essa provenincia, por tudo isso
se v a influncia ibrica, neste caso predominantemente castelhana, na minerao do ouro brasileiro.
No perodo colonial do Brasil que ideias prevaleciam em Portugal e na colnia acerca da origem do
ouro? Sabia-se, pelo menos desde o sc. XVII, que a gua corrente desempenhava papel fundamental
na formao dos placers aurferos brasileiros, desagregando, arrastando e concentrando o ouro dos files
dos montes (Picano 1997). J sobre a origem do ouro filoniano, as concepes seguidas nos sc. XVI
e XVII no Brasil e em Portugal eram as de Aristteles, ou seja, relacionando a sua ocorrncia com a
actividade do sol (Frutuoso 1987, Picano 1997). Ao que se sabe, as concepes de Agricola, de
Descartes e de Hutton (Stanton 1972) no foram aplicadas, nem Portugal nem no Brasil, origem
desse ouro. E relativamente aos sc. XVIII e XIX, as concepes de Werner, o grande mestre de
Freiberg, para quem os files mineralizados se formavam por deposies a partir da gua, no foram
utilizadas pelo seu discpulo brasileiro M. Ferreira da Camara nos seus escritos sobre o ouro do Brasil
(Pinto, aceito para publicao). Foi Eschwege que deu uma contribuio notvel ao entendimento da
gnese destes depsitos ao fazer o seu enquadramento geolgico.
Quanto aos depsitos de diamante, vale a pena citar Vandelli 1898 b p. 282: ... Dos pedaos de
mina ou conglutinao de ferro, na qual esto encravados os diamantes, [do Brasil] e do exemplo das mais
ricas minas de sia, se pode deduzir que tambm os diamantes do Brazil existem naturalmente nos montes
superiores aos rios, e dispostos em uma espcie de mina de ferro, e os que se acham espalhados juntamente
com o cascalho ou pedaos de mina de ferro, e os fragmentos de conglutinao de ferro com diamantes foram
!"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

ali transportados das guas superiores.... Vale tambm a pena citar Couto 1994 p. 83 que escreveu em
1799: ... Esta pedra toda cristalizada na superfcie da terra e nunca em veeiros, que se entrenhem pelos
montes. Jamais se lhe achou base ou crosta que lhe servisse de assento como matriz para a mesma cristalizao e a forma das mesmas pedras em pio, pontudas por uma e outra parte, triangulares, arredondadas
e por todas as partes facetadas e lisas; tudo isto prova que a sua cristalizao dispersa, solitria e no
se achando presa em uma base ou veeiro, nem entranhada nos montes, o tempo, os aluvies das guas, as
revolues da terra, estes grandes agentes da natureza os tm conduzido j quase todos os rios, s suas
baixas e leitos antigos. Estes so os lugares mais ordinrios em que se acham os diamantes: nesta terra
tambm os temos visto (ainda que sempre mais raras vezes), nos picos das serras e em algumas plancies
elevadas e muito retiradas dos rios e que nunca foram seus leitos, nestas paragens se pode dizer que eles
esto ainda no lugar natural das suas cristalizaes e, por isso, sempre flor da terra.... Ideias semelhantes haviam sido tambm expressas por J. B. Andrada e Silva na sua memria de 1792 sobre os diamantes do Brasil, que tanta projeco teve na Frana e em Inglaterra (DAndrada 1792, 1797, Sarmento
1809). Como que no foram ento descobertas as matrizes quimberlticas dos diamantes no Brasil?
Em concluso: a minerao do ouro e dos diamantes no Brasil at ao terceiro quartel do sc. XVIII,
tendo a sido introduzida pelos portugueses, sofreu influncias das tcnicas em uso na Pennsula ibrica,
em uso na Alemanha (Agricola) e em uso em frica. E especificamente em relao aos diamantes,
coloca-se como hiptese de trabalho a possvel existncia de uma influncia de tcnicas em uso na ndia.
A decadncia das minas de ouro e diamantes do Brasil colonial, iniciada, como se referiu, no sc.
XVIII e continuada no sc. XIX, teve vrias causas que Guimares 1981 menciona serem principalmente de cariz econmico no caso dos dois recursos (perda do valor do ouro e do diamante nos
mercados internacionais) e, para o caso do ouro, de natureza tcnica (baixos teores e difceis condies
geolgicas das minas). Aquele autor relega para segundo plano, no caso do metal, outras causas tcnicas
(primitivismo da minerao) e econmicas (falta de investimento nas minas aurferas). Abordam-se
aqui as causas tcnicas da decadncia fazendo- se notar que, no sc. XVIII e no sculo seguinte, a
minerao sensu latu do ouro e diamantes no Brasil colonial era feita por via de trabalhos de campo
(prospeco, extraco e tratamento) e pela via laboratorial (metalurgia do ouro, para refinao e
avaliao da pureza, e mineralogia fsica dos diamantes, para avaliao da qualidade).
A exausto dos melhores depsitos, quer de ouro, quer de diamantes, foi uma das razes principais
da decadncia, segundo Manoel Ferreira da Camara (cartas de Novembro/1817 e Novembro/1822
(apud Mendona 1958). Tambm as deficientes tcnicas de explorao (explotao) abaixo referidas
levaram a que zonas reconhecidamente aproveitveis ficassem to recobertas por volumosas escombreiras,
resultantes de trabalhos anteriores, e que muitas minas abandonadas ficassem to arruinadas, ou to
inundadas de gua, que no havia recuperao possvel nem destas minas, nem daquelas zonas (Couto
1994, Camara carta de 1817).
Por outro lado, os donos das minas eram, de um modo geral, ignorantes e no tinham interesse em
que a fossem aplicadas tcnicas novas. ... Falta tambm um meio de se fazer um clculo sobre uma mina
e segurarem os mineiros quanto possvel dos seus interesses antes de fazerem grandes mas inteis ou melhor
diria, prejudiciais servios... como escreveu Veloso Miranda em relatrio de 1799 (apud Lima Jnior
p. 368). Ou seja: no havia planejamento mineiro, nem sequer para elaborar uma carta exacta do pas
aurfero das Minas Gerais, como refere Pontes Leme numa memria escrita provavelmente entre 1800
e 1805 (Leme 1987). Muitos dos mineiros deixaram o ouro e viraram-se para a minerao do ferro,
menos sujeita a flutuaes econmicas, e outros tornaram-se fazendeiros de tal jaez que, se verificavam

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

!#

haver nas suas fazendas ocorrncias minerais, obtinham os respectivos direitos de extraco e no as
aproveitavam, para que a minerao no arruinasse as terras (cartas de Camara referidas).
A minerao fazia-se com base em trabalho braal de escravos e como estes trabalhavam tambm, e
em grande nmero, na agricultura e nas plantaes, havia pouco investimento em mquinas para as
minas (Camara 1789). Os escravos estavam continuamente expostos humidade e, por vezes, a vapores e exalaes minerais, tudo mau para a sua sade, como indica Veloso Miranda no relatrio citado,
e como mencionado num outro relatrio, de 1740, tambm citado por Lima Jnior 1940. Katinsky
1994 p. 99 refere em especial os perigos da exposio das pessoas ao mercrio utilizado na minerao
do ouro em Minas Gerais ... de toda essa faina colonial, restaram somente algumas construes religiosas
e civis de grande envergadura ... e talvez algumas deformaes genticas, provocadas pelo envenenamento
por compostos orgnicos de mercrio, to profusamente utilizado, e que o malicioso murmurar do povo, em
Minas Gerais, costumava atribuir sfilis de origem venrea.... Em Portugal conheciam-se os perigos
dos trabalhos em minas de mercrio, referidos, por exemplo, num relatrio de 1799/1800, relativo
mina de Coina (Mendes 1978). Quanto ao uso do mercrio na minerao do ouro brasileiro, Pinto
1999 conclui que, no sc. XVIII, a despeito da altssima produo do metal, o uso do mercrio era
muito restrito, no devendo ter causado problemas generalizados de sade. Por outro lado, Couto 1994
refere o medo que os escravos tinham das minas subterrneas, no s por causa dos riscos de desabamento de terras, mas tambm por terem de trabalhar na obscuridade. E a seleco e preparao de
escravos para a minerao no eram fceis, no s por razes psicolgicas, mas tambm por haver
dificuldades no ensino dos procedimentos tcnicos (Solla 1974).
Alm de poucas, as mquinas em uso na minerao eram obsoletas, sendo o rosrio praticamente a
nica mquina hidrulica, usada principalmente no escoamento de guas. Couto 1994 revela as dificuldades que havia na sua utilizao. Tudo o resto era movido a fora animal ou de escravos. Os utenslios
e ferramentas manuais eram, em muitos casos, antiquados, de m qualidade e de difcil obteno. A.
Birembaut, na sua histria de L Industrie Minire, escreveu que ... La majeur partie des procds
dxploitation et des moyens mcaniques dcrits dans les ouvrages du XVIe sicle taient encore utiliss
deux sicles plus tard ... (Dumas 1968 p. 253). No Brasil colonial, os meios mecnicos utilizados nos
sc. XVIII e XIX na minerao j se mostravam antiquados em relao ao que se praticava na Europa
dois sculos antes.
possvel deduzir de Vandelli 1898 b que a prospeco era prtica rara no que dizia respeito a
diamantes, e de Eschwege 1979 que a prospeco do ouro no era efectuada por tempo e com cuidados
suficientes para produzir resultados fiveis. Assim, ficava prejudicada a descoberta de novas ocorrncias que eventualmente pudessem vir a contrabalanar as minas abandonadas e os depsitos exaustos.
Mesmo a minerao de ocorrncias promissoras de diamantes podia no ser autorizada pela Coroa
portuguesa, como foi o caso das da Chapada Diamantina da Bahia, descobertas em 1740, que s
comearam, porm, a ser trabalhadas um sculo depois, provavelmente pelo receio de o preo dos
diamantes vir a baixar dramaticamente, como tinha sucedido em 17301733 (Azevedo 1988). Outro
caso: Manoel Ferreira da Camara foi encarregado pela Coroa de fazer, a partir de 1801, prospeces de
ouro, prata, cobre, ferro, etc., na capitania da Bahia enquanto a aguardava a sua ida para Minas
Gerais, como Intendente Geral das Minas Gerais e Serro Frio. Ora, esses trabalhos no foram realizadas porque o governo da capitania alegava ... no ter verba para tal efeito (Pinto 1994). Quer dizer: a
prospeco podia ser dificultada e mesmo a feita com sucesso podia no ter continuao, tudo por
razes no tcnicas.

!$

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

A extraco a cu aberto, quer de ouro, quer de diamantes, em depsitos do tipo placer junto aos
rios e ribeiros tornou-se mais e mais difcil por vrias razes: por serem grandes os volumes de cascalho
estril, por vezes muito compacto e duro, que era necessrio remover para chegar ao cascalho enriquecido; por falta de gua nos ribeiros e regatos, na poca das secas; por ocorrerem cheias violentas e
arrasadoras na poca das chuvas; por grandes dificuldades de escoamento das guas das minas em
laborao; por serem necessrias obras considerveis (barragens, canais) quer para desviar a gua dos
futuros locais de trabalho, quer para a canalizar para estes; por serem fundos os rios onde ocorriam bons
cascalhos; por se darem desabamentos de terras, provocando mortes e destruio. J nos depsitos
aurferos muito afastados da gua, localizados em montes e em vertentes de vales, quer do tipo sedimentar,
quer filonianos em rocha mole, eram em geral necessrias escavaes e canalizaes de vulto para
recolha e conduo de gua para esses locais e da para a base dos montes e das vertentes, onde se
procedia concentrao do ouro (Vandelli 1898 a, Couto 1994, Eschwege 1979). Ora, as obras de
maiores dimenses por vezes falhavam por no serem conduzidas de acordo com os princpios da
hidrulica e da geometria, como indica Leme 1987.
Quando os depsitos de ouro de placer ficaram praticamente esgotados, ao redor de 1780, segundo
Silva 1984, a urgncia em minerar o ouro de filo tornou-se maior. Mas a minerao subterrnea trazia
problemas tcnicos grandes, ou porque no se empregavam conhecimentos de arquitectura subterrnea
(expresso de Vandelli) que permitissem seguir os files, ou por problemas de ventilao e escoamento
de guas, ou ainda por no se evitarem os desabamentos. Segundo Guimares 1981 s a parte superficial de alguns depsitos considerados ricos que era trabalhada, com galerias e poos curtos. J o
mtodo de minerao a cu aberto destes depsitos, ou seja, o mtodo de ... levar um monte a talho
aberto, o qual consiste em desmontar e tirar primeiro a terra de cima dos veeiros..., utilizado quando a
rocha encaixante dos files era fcil de sofrer desmonte, por ser frivel, ou por estar alterada por
intemperismo, objecto de longa crtica por parte de Couto 1994 p. 64 que informa que tal mtodo
havia sido inventado no Brasil, praticando-se de modo semelhante ao usado nos depsitos de ouro de
placer.
A concentrao do ouro iniciava-se, sempre que preciso, pela quebra e esmagamento de rocha dura
que o acompanhasse, processos esses que eram, em geral, muito rudimentares e provocavam perdas
grandes (Camara 1789). As areias e terras que acompanhavam o ouro e os diamantes de placers eram
lavadas em calhas e caixas concentradoras de diversas dimenses e tipos. No caso do ouro, as calhas
tinham frequentemente o fundo recoberto por cobertores ou peles de animais para reteno das partculas maiores, enquanto que o ouro fino, em suspenso, era feito precipitar por adio de suco de algumas
plantas ou de urina. Todas estas operaes se traduziam por enormes perdas. A concentrao final do
ouro era conseguida tambm mecanicamente, pelo uso de bateias operadas manualmente por escravos
hbeis. Nalgumas das minas mais importantes a amalgamao do ouro, seguida da recuperao deste e
reutilizao daquele, substituiu o uso da bateia. Mas isso era mais excepo que regra (Camara 1789,
Vandelli 1898 a, Couto 1994, Leme 1987, Eschwege 1979). Aps a concentrao final, o ouro era
levado s casas de fundio para pesagem, purificao por fuso e uso de mercrio e transformao em
barra. O ouro em barra, ou em p, era enviado para Lisboa. Perdas de ouro e anlises deficientes nas
casas de fundio foram objecto de crticas tcnicas por Camara 1789 e Vandelli 1898 a. Quanto aos
diamantes, estes eram colhidos manualmente das calhas, tambm por escravos hbeis, e igualmente
enviados para Portugal.
Em concluso: em todas as fases da minerao havia deficincias tcnicas.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

!%

No ltimo quarto do sc. XVIII e na primeira parte do seguinte foram escritas vrias obras, - sob a
forma de artigos (memrias), ou sob a forma de livros -, que, com fundamentao cientfica e tcnica,
ou faziam recomendaes directas no sentido de melhorar o desempenho tcnico da minerao no Brasil
e combater a decadncia das minas, ou, no tendo essa inteno deliberada, eram potencialmente utilizveis com tal finalidade. A produo dessas obras, que teve tudo a ver com a aco da U. Coimbra
depois da reforma de 1772 e com a da Academia das Cincias de Lisboa, fundada em 1779, deveu-se
a vrios cientistas, principalmente das reas da mineralogia, da metalurgia, da qumica e da geologia.
Dessa pliade selecciona-se aqui somente Vandelli, com a finalidade de chamar a ateno para a importncia que a sua obra poderia ter tido na revitalizao da agonizante minerao brasileira dos ltimos
cinquenta anos do perodo colonial. Tentativa que no resultou, como se deduz das figuras 1 e 2, e que
certamente representaria uma mudana de um estdio tcnico para um estdio tecnolgico da minerao
no Brasil, recordando-se aqui que quem primeiro usou a palavra tecnologia em portugus foi, sintomaticamente, Jos Bonifcio de Andrada e Silva (Gama 1994). Essa preocupao de mudana foi
bem expressa em 1789 por Manuel Ferreira da Camara (Camara 1789 p. 86): ...Quando apesar de
grandes obstculos estudei a Histria Natural, entre os muitos produtos com que a Natureza enriqueceu o
meu pas, mereciam-me particular cuidado as matrizes do ouro, que tantas vezes havia tratado e visto
cegamente. Quanto fsica, lembrava-me de aplicar as mquinas extraco do ouro, e com elas suprir a
fraqueza das foras dos miserveis escravos. Estudando finalmente a qumica, aproveitei-me de tudo o que
os escritores haviam dito sobre a separao, fuso e afinao do ouro para utilizar a meu pas ... .
A Domenico Vandelli se devem os primeiros inventrios sistemticos dos recursos minerais do
Brasil (Vandelli 1789 a, b) e se devem recomendaes cientificamente fundamentadas acerca da minerao do ouro e dos diamantes brasileiros (Vandelli 1898 a, b), cujos depsitos so tambm por ele
descritos de modo cientfico. Sobre o ouro, o sumrio daquela memria bem elucidativo dos conhecimentos que ele detinha, acrescentando-se que e estava a par das caractersticas de diversos depsitos
aurferos doutros pases: I Donde se acha o ouro no Brazil e quais so as terras, areias ou pedras nas
quais se costuma achar o ouro virgem, ou mineralizado nas pirites; II Se existem verdadeiras minas de
ouro, ou se o ouro se encontra mineralizado; III Riquezas das minas de ouro e quantidade dele em geral;
IV Sinais de minas de ouro e qualidade do ouro do Brazil; V Modo de excavar as minas de ouro no
Brazil e descrio de uma delas; VI Lavagem das terras ou areias; VII Ensaios; VIII Fuso e
purificao do ouro; IX Extraco do ouro de outras minas e pirites. A questo do ouro mineralizado
com prata, platina ou cobre interessou vivamente Vandelli de um ponto de vista de anlise qumica,
realando-se que ele regista na memria 1789 a e noutras posteriores a presena da platina associada ao
ouro preto brasileiro. Quanto aos diamantes, apresenta-se tambm o sumrio da memria respectiva: 1
- A sua figura; 2 - A diferena entre eles e os diamantes da ndia; 3 - O lugar donde se tiram os
diamantes e o cascalho em que esto misturados; 4 - Que os diamantes do Brazil se acham naturalmente
encravados em uma espcie de mina de ferro; 5 - Que os ditos diamantes se devem procurar nos montes
superiores aos rios, onde existem minas de ferro, ou veias ocreceas. De realar os estudos de mineralogia
fsica que Vandelli se prope fazer (fusibilidade) e os que efectivamente fez (dureza, densidade, propriedades elctricas e cor) em diamantes do Brasil e da ndia. Vandelli, por outro lado, foi mestre de um
considervel nmero de estudantes de Filosofia Natural que vieram a ganhar projeco no campo da
mineralogia, da metalurgia, da qumica e da minerao. Com vrios desses discpulos, nomeadamente os
brasileiros, manteve contactos j depois de eles estarem formados, no mbito das suas actividades quer
na U. Coimbra, quer na Academia das Cincias de Lisboa. E o mestre promoveu vrias viagens de
estudo ao Brasil realizadas por alguns desses seus antigos discpulos, bem como a misso de Manoel
Ferreira da Camara, J. B. de Andrada e Silva pela Europa, entre 1790 e 1800.
!&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

No devem, entretanto, ser esquecidos outros nomes, como o de Andrada e Silva cujos trabalhos
mineralgicos sobre os diamantes do Brasil, no se comparando em profundidade aos que lhe deram
projeco internacional, sobre minerais da Escandinvia, so sem dvida importantes (Lopes 1990), e
cuja contribuio na rea da qumica tambm deve ser mencionada (Filgueiras 1986). Nem o de J.
Fragoso Sequeira que participou na misso de Camara e Jos Bonifcio e escreveu uma Memria sobre
o modo de refinar a prata em grande, como se pratica em Freyberg, na Saxnia Eleitoral (manuscrito
conservado na Academia das Cincias de Lisboa), e que publicou em Dresden, em 1800, uma Description
abrg de tous les travaux, tant damalgamation que des fonderies qui sont actuellment en usage dans les
ateliers damalgamation et des fonderies de Halsbruck, prs de Freyberg, contribuindo assim para a difuso em Portugal dos conhecimentos metalrgicos relativos amalgamao. Nem o de M. Ferreira da
Camara que deve ser considerado o primeiro engenheiro de minas do Brasil (Pinto 1998) e escreveu
tambm sobre metalurgia (Camara 1795). Nem o de Jos Vieira Couto, considerado o descobridor da
platina nativa no Brasil (Hussac 1904 apud Jedwab e Cassedane 1998), que no s se ocupou dos
diamantes, do ouro, de outros depsitos e da metalurgia no Brasil, mas tambm exps algumas ideias
geolgicas gerais com base em observaes ali feitas (Silva 1999). Nem o de L. W. von Eschwege
acerca do qual Figueira 1997 p. 66 escreve: ... A importante contribuio dada pelo Autor, alm das
descries minuciosas e precisas, foi sem dvida o estabelecimento da estratigrafia de pores do territrio
brasileiro, especialmente da serra do Espinhao ....
A contribuio da qumica metalrgica para a minerao foi, como vimos, devida fundamentalmente
a Vandelli. Mas o potencial de utilizao da qumica na minerao em geral era bem maior, como
decorre dos trabalhos de Tom Sobral, Vicente Telles e Manuel Henriques de Paiva (Filgueiras 1985,
1992, Alfonso-Goldfarb e Ferraz 1990) e ainda da obra de M. J. Barjona (1798) que merece mais
ateno do que a que tem tido.
A fsica , de todas as cincias, a menos referida no contexto das aplicaes minerao. Merecem,
porm, ser exploradas as seguintes referncias: a) no que diz respeito a instrumentos para uso dos
naturalistas em trabalhos de campo, as que se acham num anexo a uma carta de Vandelli de Junho/1778
(apud Cruz 1976), bem como as que se encontram in Couto 1994 bssola mineralgica e in Magalhes1759 ao barmetro; b) no que diz respeito a instrumentos de laboratrio qumico-metalrgico, as
referncias in Barjona (1798), bem como as de Vandelli em vrias das suas memrias (Malaquias e
Pinto 1998); c) no que diz respeito a mquinas para minerao, as que se acham in Barjona (1798),
relativas a moinhos, fornos, etc., in Filgueiras 1998, relativas a projectos de bombas mecnicas para
gua da autoria de Bartolomeu de Gusmo e in Vandelli 1789 a sobre a mquina de fogo, comparando-se esta com mquina a vapor usada nas minas de Cornwall (Williams 1998). Seria ainda interessante saber dos modelos de mquinas que Camara e Jos Bonifcio foram adquirindo na Frana, Alemanha, etc., e enviando para Portugal no decurso da sua misso entre 1790 e 1800, comparando-os com
os usados na minerao na Amrica espanhola.
Por ltimo refira-se Jos Anastcio da Cunha (Cunha 1994), professor em Coimbra de 1773 a
1778, autor de um Ensaio sobre as minas (militares, entenda-se) que bem poder ter sido usado em
minerao subterrnea pelo que contm sobre topografia e efeitos explosivos da plvora nos terrenos.
Os casos citados e outros ajudam certamente a fundamentar mais ainda o que Filgueiras 1998 p.
351 escreveu: Por tudo isso conveniente indagar se se pode falar na existncia de cincia no Brasil do
sculo XVIII. Sem dvida, a cincia como busca desinteressada de conhecimento da natureza, praticada
de forma contnua ou regular, com o patrocnio do estado ou de mecenas particulares, era inexistente...

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

!'

Deixando de lado a cincia acadmica ou formal, e passando para a rea de suas aplicaes tcnicas, podese dizer que a situao muda completamente. Basta pensar na importncia que tinha o conhecimento
tcnico na principal atividade econmica colonial da poca, a minerao e a metalurgia ...
Como bem se sabe, a actividade destes cientistas desenvolveu-se no perodo iluminista em que a
Coroa portuguesa, por razes econmicas, esteve profundamente interessada num aproveitamento dos
recursos naturais do Brasil que fosse baseado no conhecimento cientfico do territrio. Esta preocupao levou Portugal, para o caso dos recursos minerais, a enviar viajantes ao Brasil, como no caso de
Couto, a enviar naturalistas a Frana e Alemanha, como no caso de Camara e Jos Bonifcio, e at a
exercer, por via das suas legaes no estrangeiro, alguma espionagem industrial, pois as representaes
portuguesas de Viena, Turim e Copenhaga enviaram entre 1793 e 1795 coleces de minerais com
metais amalgamveis e relatrios com instrues tcnicas sobre amalgamao que obtinham localmente
(Pinto 1994). Tambm a constituio de coleces de minerais e gemas, nomeadamente de ouro nativo
e de diamantes, coleces essas quer pessoais, quer destinadas a museus do Brasil e de Portugal, evidencia que o conhecimento tcnico-cientfico era almejado quer a nvel individual, quer colectivo. Onde e
em que estado estaro hoje essas coleces?
Curiosamente, muitos dos cientistas nomeados nasceram no Brasil, como refere Ferreira 1988 p.
21, que admite a ... marcada atmosfera mineira no Brasil do sculo XVIII... como causa da motivao
deles para estudarem mineralogia e metalurgia em Coimbra. Curiosamente, a alguns deles se deve quer
a descoberta de ocorrncias minerais em Portugal, como a Jos lvares Maciel (arsnico na serra da
Estrela) e a Jos Veloso de Miranda (carvo em Porto de Ms), quer a execuo de trabalhos de
prospeco, como a M. F. Camara (carvo e ferro em vrios locais de Portugal), quer ainda a conduo
de trabalhos mineiros, como a Jos Bonifcio (minas de Trs-os-Montes, minas da Foz do Alge, etc.).
E, curiosamente ainda, alguns desses cientistas estiveram muito envolvidos na independncia do
Brasil.
Agradecimentos Aqui se deixam expressos os agradecimentos ao CETEM pelo convite para
participar no evento Brasil 500 e ao Instituto para a Cooperao Cientfica e Tecnolgica Internacional do Ministrio da Cincia e da Tecnologia de Portugal pelo apoio concedido.

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
ACCIAIUOLI, L. M. (1949) A Academia das Cincias e as minas do Imprio at meados do sculo
XIX Separata das Memrias, Cl. Cincias, V, 15 p.
AGRICOLA, G. (1950) De re metallica Trad. H. C. Hoover e L. H. Hoover. Dover Publications,
New York.
ALFONSO-GOLDFARB, A. M. e FERRAZ, M. H. M. (1990) A recepo da qumica moderna no
Brasil Quipu, 7, 1: 73-91
ALLAN, J. C. (1965) A minerao em Portugal na Antiguidade Boletim Minas, 2, 3: 139-175.
ARRUDA, J. J. A. (1997) O elo perdido: a economia brasileira entre 1780 e 1830 Resgate Revista
de Cultura, 7: 97-100.
AZEVEDO, J. L. (1988) pocas de Portugal econmico Clssica Editora, Lisboa.

"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

BALLONG-WEN-MEWUDA, J. B. (1993) So Jorge da Mina 14821637, 2 vol. - Fund. C. Gulbenkian/


Comiss. Nacion. Comemor. Descobr. Portugueses, Paris/ Lisboa.
BARJONA, M. J. (1798) Metalurgi Elementa Imprensa da Universidade de Coimbra.
BARROS, J. (1945) sia - Primeira dcada Agncia Geral das Colnias, Lisboa.
BOXER, C. R. (1992) O imprio martimo portugus 1415 1825. Edies 70, Lisboa.
CAMARA, M. F. (1789) Memria de observaes fsico-econmicas acerca da extraco do ouro nas
minas do Brasil Manusc. British Museum, Catal. Addit. Manusc. 1841 - 1845, MSS # 15191,
p. 94-122.
CAMARA, M. F. (1795) Rapport des rsultats des expriences chimiques et mtalurgiques faites dans
lintention dpargner le plomb dans la fonte des minerais (argent, etc.) adress au Conseil des
Mines de S. A. S. M. lElecteur de Saxe. Imprimerie de Patzowsky, Vienne.
CASTRO, A. (1983) Desenvolvimento das actividades produtivas - In Histria de Portugal/ 1245
1640: 209-222, Dir. J. H. Saraiva, Publicaes Alfa, Lisboa.
COUTO, J. V (1994) Memria sobre a capitania das Minas Gerais; seu territrio, clima e produes
metlicas Fundao Joo Pinheiro, Belo Horizonte.
CRUZ, L. (1976) Domingos Vandelli Alguns aspectos da sua actividade em Coimbra - Boletim do
Arquivo da Universidade de Coimbra, 2: 5-100.
CUNHA, J. A. (1994) Ensaio sobre as minas Arquivo Distrital de Braga/ Universidade do Minho,
Braga.
DANDRADA (1792) Mmoire sur les diamants du Brsil Annales de Chimie, 15: 82-88.
DANDRADA (1797) An account of the diamonds of Brazil A Journal of Natural Philosophy, Chem
istry and the Arts, I: 24-26.
DUMAS, M. (1968) Histoire gnrale des techniques, Lxpansion du machinisme PUF, Paris.
EB The New Encyclopdia Britannica: Golconda Micropdia, 5:336, Encyclopdia Britannica,
Inc. Chicago.
ESCHWEGE, W. L. (1979) Pluto Brasiliensis, 2 vol. - Trad. e notas D. F. Murta. Livraria Itatiaia
Editora, Lda., Belo Horizonte; Editora da Universidade de So Paulo, So Paulo.
FABIO, C. (1992) O passado proto-histrico e romano In Histria de Portugal, 1: 77-299, dir.
Jos Mattoso, Crculo dos Leitores, Lisboa.
FERREIRA, M. P. (1988) Jos Bonifcio dAndrada e Silva (mineralogista, acadmico, mineiro do
incio do sculo XIX) Memrias e Notcias, Publ. Mus. Lab. Mineral. Geol., Univ. Coimbra,
106: 19-32.
FIGUEIRA, S. (1997) As cincias geolgicas no Brasil: uma histria social e institucional, 18751934 Editora HUCITEC, S. Paulo.
FILGUEIRAS, C. A. L. (1985) Vicente Telles, o primeiro qumico brasileiro Qumica Nova, 8:
263-270.
FILGUEIRAS, C. A. L. (1986) A qumica de Jos Bonifcio Qumica Nova, 9: 263-268.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

"

FILGUEIRAS, C. A. L. (1992) The mishaps of peripherial science: the life and work of Manoel
Joaquim Henriques de Paiva, luzo-brasilian chamist and physician of the late eighteen century
Ambix, 39, 2:75-90.
FILGUEIRAS, C. A. L. (1998) Havia alguma cincia no Brasil setecentista? Qumica Nova, 21, 3:
351-353.
FRUTUOSO, G. (1987) Saudades da terra Livro IV, v. 3, Instituto Cultural de Ponta Delgada.
GAMA, R. (1994) Histria da tcnica no Brasil colonial - In Histria da Tcnica e da Tecnologia no
Brasil: 49-65, org. Milton Vargas, Editora UNESP e CEETEPS, S. Paulo.
GEPB Grande Encicl. Port. Brasileira (s/d): Golconda, XII: 501 Editorial Enciclopdia, Lda.
Lisboa Rio de Janeiro.
GUIMARES, J. E. P. (1981) Eptome da histria da minerao - Art Editora, Secretaria de Estado
da Cultura, S. Paulo.
GUIMARES, J. E. P. (1994) Histria resumida da engenharia de minas no Brasil in Contribuies
para a histria da engenharia no Brasil: 297-334, org. Milton Vargas, EPUSP, S. Paulo.
JEDWAB, J. e CASSEDANE, J. (1998) Historical observations on oxygen-bearing compounds of platinum
and palladium in Minas Gerais, Brazil Canad. Mineralogist, 36: 887-893.
KATINSKY, J. R. (1994) Notas sobre a minerao no Brasil Colonial - In Histria da Tcnica e da
Tecnologia no Brasil: 95-106, org. Milton Vargas, Editora UNESP e CEETEPS, S. Paulo.
LEME, A . P. S. P. (1987) Memria sobre a utilidade pblica em se tirar o ouro das minas e os motivos
dos poucos interesses particulares que o mineram actualmente no Brasil In Memrias econmi
cas inditas (1780 1808): 319-336, Publicaes do II centenrio da Academia das Cincias
de Lisboa, Lisboa.
LIMA JNIOR, A. (1940) O ouro de Minas Gerais Memrias e comunicaes, Congresso LusoBrasileiro de Histria, Congresso do Mundo Portugus, X, 2,II, 1: 357-369.
LOPES, M. M. (1990) Jos Bonifacio de Andrada e Silva o mineralogista na produo
historiogrfica brasileira Quipu, 7, 3: 335-342.
MACHADO, I. F. e FIGUEIRA, S. F. M. (1999) 500 years of mining in Brazil: a brief review Cincia e Cultura Journal of the Brazilian Association for the Advancement of Science, 51,3/4: 287301.
MAGALHES, J. J. (1779) Description & usages des nouveaux barometres, pour msurer la hauteur
des montagnes, et la profondeur des mines ... Londres.
MAGALHES, J. R. (1998) O reconhecimento do Brasil In Histria da Expanso Portuguesa,
1:192-221, dir. Francisco Bethencourt e Kirti Chaudhuri, Circulo dos Leitores, Lisboa.
MALAQUIAS, I. e Pinto, M. S. (1998) Cincia e tecnologia na minerao do ouro e diamantes no
Brasil durante o sculo XVIII In Gnero, Cincia e Tecnologia na Histria Latino-americana,V
Cong. Latino-americano Hist. Cincias e Tecnologia, Resumos: 155-156, org. M Margaret Lopes
& Silvia F. M Figueira.
MALAQUIAS, I. e Pinto, M. S. (em preparao) Technology, instrument-making and economic power
th
in the 18 century: Portugal and the Brazilian gold and diamonds.

"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

MARTINS, R. B., BRITO, O. E. A. e FALZONI, R. (1989) Histria da minerao no Brasil - Empresa


das Artes, S. Paulo.
MANSUY, A. (1968) Cultura e opulncia do Brasil por suas drogas e minas Inst. Hautes tudes
Amrique Latine, Paris.
MENDES, G. (1978) A abertura e explorao da mina de azougue de Coina, no final do sculo VIII,
em duas plantas da mapoteca do Instituto Geogrfico e Cadastral Revista da Universidade
de Coimbra, xxvi: 199-234.
MENDONA, M. C. (1958) O Intendente Cmara - Companhia Editora Nacional, So Paulo.
MOREIRA, R. e CURVELO, A. (1998) A circulao das formas - In Histria da Expanso Portuguesa,
2: 532-570 , dir. Francisco Bethencourt e Kirti Chaudhuri, Circulo dos Leitores, Lisboa.
PICANO, J. L. (1997) Concepes seiscentistas e setecentistas sobre a formao de depsitos de ouro
aluvionar no Brasil colonial In Histria da Cincia e da Tecnologia, Caderno de resumos: 55;
Conveno USP em Histria da Cincia e Tecnologia, Centro de Histria da Cincia.
PINTO, M. S. (1994) A experincia europeia de Manoel Ferreira da Camara e seus reflexos no Brasil
- Algumas notas - In Geological Sciences in Latin America - Scientific relations and exchanges:
245-264, org.S. Figueira e M. Lopes, UNICAMP/IG.
PINTO, M. S. (1998) O Intendente Cmara Brasil Mineral, 167: 46-49.
PINTO, M. S. (1999) Assessment of effects of mercury on humans of the use of mercury in gold
mining in Brazil in the eighteen century In 3rd Intern. Symp. Environm. Geochem. Tropical
Countries, Nova Friburgo Vol. extended abstracts, 4 p., UFF.
PINTO, M. S. (aceito para publicao) Werner, the Bergakademie and Manoel Ferreira da Camara
Freiberger Forschungshefte.
Pinto, O. R. (1987) Cronologia da construo do Brasil 1500 1889 Livros Horizonte, Lisboa.
RODRIGUES, M. F. e MENDES J. M. A. (1999) Histria da indstria portuguesa da Idade Mdia
aos nossos dias Publicaes Europa Amrica, Mem Martins.
SARMENTO, C. (1809) Concerning diamonds found in Brazil Philos. Trans. R. Soc. London, VII:
508-509 (1724-1734); Abridg. v. XXXVII, 421: 199 (1731).
SERRANO, C. (1994) Transferencia de tecnologia y relaciones de intercambio. Caso de estudio: la
amalgamacion y las escuelas de mineria en la colonia - In Geological Sciences in Latin America Scientific relations and exchanges: 201-234, org. S. Figueira e M. Lopes, UNICAMP/IG.
SILVA, A. C. F. (1983) A Idade dos Metais em Portugal - In Histria de Portugal/ Origens - 1245:
101-148, dir. Jos H. Saraiva, Publicaes Alfa, Lisboa.
SILVA, C. P. (1999) O desvendar do grande livro da Natureza Dissertao de Mestrado, Inst.
Geocincias, UNICAMP.
SILVA, M. F. E. G. (1984) Minerao (no Brasil) In Dicionrio de histria de Portugal IV: 309311, dir. Joel Serro, Livraria Figueirinhas Porto.
SOLLA, L. C. (1968) A Influncia portuguesa nas minas do Brasil (15001822) Boletim Minas,
5, 2, 69-87.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

"!

SOLLA, L. C. (1974) O ouro do Brasil das minas dos Carirs Novos (Cear) Separata de Braslia,
XIV, 44 p.
SOLLA, L. C. (1975) Algumas concepes econmicas e mineiras nos sculos XVII e XVIII
Brotria, 101, 10/11/12: 382-404.
SOLLA, L. C. (1977) Os diamantes no Brasil do sculo XVIII Brotria, 105, 4: 317-334..
SOUSA, W. T., MENEZES, M. G. e GUIMARES, A., J. (1996) Cronologia da minerao no Brasil
- REM: Revista da Escola de Minas, Ouro Preto, 49, 3: 39-45.
STANTON, R. L. (1972) Ore petrology McGraw-Hill Book Company, New York.
TORRES, C. (1992) O Garb-Al-Andaluz - In Histria de Portugal, 1: 363-416, dir. Jos Mattoso,
Crculo dos Leitores, Lisboa.
VANDELLI, D. (1789 a) Memria sobre algumas produes naturais das Conquistas, as quais ou so
pouco conhecidas, ou no se aproveitam. Mem. Econ. Acad. Real Sc. Lisboa, t. I:187-206.
VANDELLI, D. (1789 b) Memria sobre as produes naturais do Reino, e das Conquistas, primeiras
matrias de diferentes fbricas, ou manufacturas. Mem. Econ. Acad. Real Sc. Lisboa, t. I: 223-237.
VANDELLI, D. (1898 a) Memria III Sobre as minas de ouro do Brazil -. Anais Bibliot. Nac. Brasil,
v. 20: 266-278.
Vandelli, D. (1898 b) Memria sobre os diamantes do Brazil -. Anais Bibliot. Nac. Brasil, v. 20:
279-282.
VANDELLI, D. (1994) Memria sobre a Casa da Moeda e prejuzo que sofre a Real Fazenda e o
pblico pela falta dos conhecimentos qumicos In Domingos Vandelli, Aritmtica poltica, economia
e finanas: 85-90, dir. J. Vicente Serro, Banco de Portugal, Lisboa.
VARGAS, M. (1994) Para uma filosofia da tecnologia Edit. Alfa Omega, S. Paulo.
WILLIAMS, R. (1998) A brief account of the development and applications of steam power in the
mines of Cornwall, UK Arqueologia e Indstria, 1: 73-82.

""

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

MINERIA EN AMERICA DE LENGUA ESPAOLA:


PERIODO COLONIAL
Octvio Puche Riart *
INTRODUCCIN
Son numerossimas las noticias existentes sobre la minera hispano-americana. No pretendemos
recoger todos los datos de esta industria bsica, sino ms bien dar una idea general. Para la descripcin
seguiremos un orden cronolgico, por si alguien quisiera buscar correlaciones con los sucesos polticos
y sociales de aquellos momentos.
SIGLO XVI

E X P L O TA C I O N E S

DE

ORO

Cuenta el padre BARTOLOM DE LAS CASAS en Historia Natural de Indias (1559) que
CRISTBAL COLON, en su segundo viaje (1493), lleg a la Espaola (actual Santo Domingo) con
herramientas y personal para sacar oro de las minas. En un Memorial dirigido a los Reyes Catlicos, en
1494, peda lavadores de oro y mineros de Almadn. Segn seala JOS MASAJEAR PARDO
(1949) se haba encontrado el dorado metal en el ro Gana y para beneficiarlo el almirante enviara a su
hermano BARTOLOM, que empez a trabajar aquellos aluviones, as como los de Cotuy y Cibao.
Segn este autor un aragons, prfugo de la justicia, llamado MIGUEL DAZ, descubri los placeres
del ro Ozema, que dieron lugar al nacimiento de la ciudad de Santo Domingo. Por aquellos aos,
parece ser que hubo tambin otros hallazgos en Cuba, as PNFILO NARVAEZ encontr oro en
varios lugares, de los que cabra destacar Bayamo (1512), donde se estableci una fundicin. Pero el
oro antillano siempre fue escaso, segn CALVO, B. y GONZLEZ, J. (1992) deca HERNN
CORTS, en 1526, que: antes que tuvieran la contratacin (de Nueva Espaa) no haba entre todos
los vecinos de las islas mil pesos de oro.
Los siguientes descubrimientos aurferos ya no fueron isleos y hay que situarlos en el interior del
continente. Primero apareci oro en Panam, as NEZ DE BALBOA en carta dirigida al Rey, en
1513, hace referencia a la abundancia aurfera en Tierra Firme. Luego se abrieron minas en la Audiencia de Quito, destacando las de Alcal del Dorado, Logroo, Loyola, Mendoza, Nuestra Seora
de Nieva, Santiago de la Montaa, Sevilla del Oro y Zamora, entre otras poblaciones con nombres de
localidades espaolas. Respecto a Bolivia sealaba CIEZA DE LEN, en la Primera parte de la
Chrnica del Per, que en el Altiplano se trabajaban los yacimientos aurferos de Carabaya, zona de
Oruro, Asillo y Asangara de los que: los aos pasados se sacaron ms de 1.700.000 pesos de oro
fino aluvial.
Engenheiro de Minas, professor titular de Prospeco e Investigao Mineira na Escola de Minas da Universidade
Politcnica de Madri. Ex-Diretor da Escola de Minas de Almadn, fundador e primeiro diretor do Museu Histrico Mineiro
Francisco Pablo Olgado, membro da Comisso Internacional de Histria da Geologia, Secretrio do Departamento de
Engenharia Geolgica da Universidade Politcnica de Madri, Secretrio da Sociedade Espanhola para Defesa do Patrimnio
Geolgico e Mineiro e Sub-Diretor responsvel de Histria de La Mineria, Arqueologia e Patrimnio do Museu Histrico Don
Felipe de Bourbon, da Escola de Minas de Madri.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

"#

GONZALO JIMNEZ DE QUESADA, Capitn General de Nueva Granada (desde 1536),

obtuvo gracias a la conquista de este territorio 246.976 pesos de oro y 1.815 de esmeraldas. El dorado
metal intervenido a los indios llamara a una multitud de mineros y aventureros que abrieron innumerables
labores. Como sealan CRDOBA, A. y RODRGUEZ, A. (1992) al recoger un testimonio de un
funcionario de la administracin colonial en la zona, en 1578: Si las minas dejaran de trabajar, cesaran
por completo los negocios y comercios, pues su actividad principal es la manufactura de textiles y la
produccin de alimentos, todo lo cual se vende en las regiones de la minera. Sin embargo las principales
explotaciones aurferas colombianas no se iniciaran hasta el siglo XVII.
Esto hizo que el Estado prestase atencin a la minera, pensado en dicha actividad como fuente de
ingresos. As FELIPE II dictara, en Valladolid, la Pregmtica y Ordenanzas de 10 de enero de 1559,
donde se seala que las minas de oro, plata y azogue se incorporan al patrimonio real (solo podran ser
explotadas por particulares mediante la regala correspondiente). Aunque dicha Orden no se pudo
aplicar de inmediato en Amrica.
El oro explotado era generalmente de tipo aluvial, aunque como indica FERNNDEZ DE OVIEDO
Y VALDS, en la Historia General de Indias (1935), tambin se extraa en paleocauces. Tal vez
asimismo se explotaron filones, donde tras moler el mineral se liberaba el metal.
Segn CASTILLO, M. y LANG, M. (1995) la produccin de oro fue escasa, con un total de
35.650 kg desde el descubrimiento de Amrica hasta el ao 1.600, lo que solo supone 3331 Kg/ao
(P.e. hoy en da solo Ecuador, con 20-30.000 obreros, en una minera semiartesanal con arranque
mediante compresores, produce unos 5.000 Kg/ao):

Perodo

Oro (kg)

1493-1520

5.800

1521-1545

7.160

1546-1560

8.570

1561-1580

6.840

1581-1600

7.380

Segn un trabajo reciente de ALEXANDER HIRTZ, en 1566 un ejrcito de 20.000 indios, a las
ordenes de JUMANDI, destruyen buena parte de las ciudades del oro de Ecuador (tal vez por eso
cayeron las cifras productivas).

E X P L O TA C I O N E S A R G E N T F E R A S
Los principales criaderos argentferos americanos se descubren entre 1525 y 1555, en tan slo
treinta aos de febril bsqueda.
En el Virreinato de Nueva Espaa (Mxico), las primeras minas encontradas fueron las de Morcillo,
en 1525. En 1546 el capitn JUAN DE TOLOSA hall plata en Zacatecas, y cuatro aos despus ya
existan 34 empresas trabajando las vetas locales. En 1548 unos muleros procedentes de Zacatecas

"$

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

descubrieron las minas de Guanajuato, instalndose el campamento minero en 1554. Luego vinieron
otras explotaciones tales como las de Pachuca (1551), Real del Monte (1552) y cerro Proao (halladas
en 1554 por FRANCISCO IBARRA, Gobernador de Nueva Vizcaya). Por ltimo ya terminando el
siglo, en 1598, se descubrira el distrito de Mapim, en el Estado de Durango.
Asimismo en el Virreinato del Per tenemos el hallazgo de Potos, por el indio DIEGO GUALPA,
en 1543, cuya explotacin se iniciara en 1545 (slo 15 aos despus de la conquista espaola de
Per). De dicha poca son las minas de Porco, donde el espaol VILLAROEL obtendra el primer
asiento, con fecha 21 de abril de 1545, algo ms tardas son las de Oruro (1557) y Castrovirreyna
(1569). Las minas de Potos han sido las mayores generadoras de riqueza en la historia de la humanidad,
segn GUILLERMO CSPEDES (1983) a finales del siglo XVI producan el 50% de la plata
mundial y el 80% de la de este virreinato. La poblacin de la ciudad crecera, llegando hasta los
120.000 habitantes, en 1570, al poco tiempo de su descubrimiento (en 1611 la villa tena ms de
150.000 vecinos) convirtindose en una de las mayores ciudades del orbe.
Al principio se beneficiaron las menas argentferas mexicanas en hornos de reverbero (donde se
funda la plata gracias a su solubilidad en el plomo, que luego se eliminaba por oxidacin), hasta que en
1553 BARTOLOM DE MEDINA inventara el mtodo de patio. Este proceso consista en la adicin
de mercurio (amalgamacin en fro), as como agua y sal a los minerales del preciado metal molidos y
acumulados en montones. Posteriormente se realizaba la trilla de estos productos para lograr una ntima
mezcla plata-azogue (inicialmente se hizo a pie y luego con caballeras). Este mtodo permiti tratar
industrialmente grandes cantidades de mena de baja ley, con buenos rendimientos, persistiendo por tres
siglos. Como seala JUAN DE CRDENAS (1591): al cabo de algunos das se presume aver dado
el metal la ley, haze el minero lavar (en una vasija) dicho metal y yndose el barro y arena del metal con
el azogue, queda como ms pesada en el fondo de la tina aquella massa o pella de plata y azogue, despus
se aparta con fuego el azogue de la plata. Como vemos la pella o amalgama se desazogaba, por destilacin,
y por ltimo, obligatoriamente, en las Caxas Reales se fundan los metales ya libres del mercurio. La
primera de estas Cajas se fundara en Mxico en 1535, siendo su funcin la acuacin de moneda
(seoreaje), sellado de lingotes (ensaye) y retencin del quinto real (impuestos). Toda la plata deba
pasar por aqu, siendo poco frecuentes los extravos, aunque hay mucha literatura al respecto (se estima
el contrabando en menos del 15%).
Enseguida se pas del trabajo de patio a la amalgamacin en caliente, por el mtodo de las canoas o
de buitrones, consistente en calentar una artesa con mineral, mientras se adicionaba el azogue y revolva
la mezcla. Este invento, obra probable de BERNARDINO DE SANTA CRUZ hizo que se acelerase
el proceso. De igual forma MARTNEZ DE LEYVA, en 1560, seala el gran ahorro de tiempo que se
produca recurriendo al calentamiento en estufas (mtodo de las estufas). Pero no slo se buscaba de
agilizar las reacciones, sino tambin de ahorrar el caro y en ocasiones escaso mercurio. En esta lnea
tenemos los trabajos de PEDRO GONZLEZ y DIEGO DE LEN, as como de ALONSO DE
ESPINOSA, que plantean mejoras en la molienda para que la incorporacin del azogue fuese ms
efectiva. Tambin debido al invento de la capellina o desazogadora introducida por CAPELLIN, en
1576, y gracias a su sistema de condensacin, se va a conseguir recuperar buena parte del mercurio que
antes se remita a la atmsfera.
En el Virreinato de Per, seala CIEZA DE LEN (1553) que los espaoles intentaron fundir el
metal argentfero de Potos sin lograrlo, siendo los indios quienes realizaban el proceso con sus hornillos
o guayras, que situaban en lo alto de las montaas para su aireacin. El metal obtenido era afinado

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

"%

posteriormente, por los espaoles (aunque en otros sitios los indios tambin hacan copela). En 1558
se enva a Mxico al portugus ENRIQUE GARCS para que estudiase el procedimiento de patio y
viese la conveniencia de su implantacin en Per, pero la aplicacin en Potos fue un fracaso, no porque
no funcionase el mtodo, sino por que el proceso de fundicin iba, por entonces, bien. Seala ANTONIO
ULLOA (1792): siendo en tal el grado de la riqueza, que de cada quintal de metal se sacaba la mitad
de plata, con cuyo atractivo se establecieron ms de seis mil guayras (...) Esta abundancia no dur
mucho, pues en el ao 1571 (...) se hallaban bastante disminuidas. En ese momento, en concreto en
1572, PEDRO FERNNDEZ DE VELASCO introdujo en estas minas la amalgamacin en fro, en
lo que se llam el mtodo de cajones. All la mezcla mena-azogue se realizaba en unas zanjas excavadas
en el suelo. Ese mismo ao se instal en Potos una Caja Real. Como es lgico enseguida apareci la
amalgamacin en caliente, tal y como seala el padre JOS ACOSTA en Historia Natural y Moral de
las Indias (1590):ponen el azogue en un saco y lo exprimen como roco, sobre el metal, sobre el fuego
con palas para que se incorpore bien. Luego hubo otras mejoras, en 1580 el clrigo GARCI-SANCHEZ
propuso la incorporacin de escorias de hierro que ayudaban a la reduccin de los cloruros argentferos
generados por la amalgamacin. En 1587, en el valle de Tarapay, CARLOS CORZO y JUAN DE
ANDREA incorporaron hierro molido a un proceso en fro, aumentando los rendimientos. Y en 1588
JUAN FERNNDEZ DE MONTANO usara por primera vez los magistrales en Per, en este caso
se trataba del sulfato de cobre o piedra azul de los lipez. Los magistrales eran productos secretos,
generalmente sulfatos de cobre, hierro o aluminio, que se aadan a las reacciones de amalgamacin. En
1596, ante la escasez de hierro, DOMINGO GALLEGOS, empleara estao, cobre o plomo como
reductores.
En el cuadro de produccin de plata de CASTILLO, M. y LANG, M. (1995) se aprecia la
influencia enorme que supuso en la produccin la implantacin de la amalgamacin, as como la repercusin
de las mejoras introducidas:

Perodo

Plata (kg)

1493-1520

47.000

1521-1545

90.700

1546-1560

311.600

1561-1580

418.900

1581-1600

422.900

E X P L O TA C I O N E S

DE

MERCURIO

Al principio se encontraron pequeas minas mercuriales como Huamanga (hacia 1557), en Per, o
San Marcos en Azogues, en Ecuador. Pero en 1563 se hallaron las ms importantes minas de este
producto, en Huancavelica, Per, fundndose a sus pies la Villa Rica de Oro-Pesa, en 1572. La mayor
parte de la produccin de Huancavelica se consumi en las minas argentferas y aurferas del Virreinato
de Per (el 87% del azogue consumido aqu hasta mediados del XVII fue peruano) aunque tambin se
remiti algo a Mxico, mientras que con la produccin de Almadn se sirvi principalmente a la
minera de Nueva Espaa.
"&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

A continuacin damos los datos productivos de Huancavelica en el siglo XVI, segn FERNANDO
MONTESINOS en Memorias antiguas y nuevas del Pir (1642). El consumo de mercurio se incrementa
con el de produccin de plata, pero las mejoras en la amalgamacin y el exceso de produccin generaron
importantes stocks de azogue, a finales del siglo. En 1598 no hubo produccin, en parte por la
abundancia de mercurio circulante, pero tambin por los problemas de salubridad de estas labores:

Perodo

Mercurio (con 1quintal=46 kg)

1571-1580

40.094 quint. / 1.844.324 kg.

1581-1590

57.153 quint. / 2.629.038 kg.

1591-1600

56.514 quint. / 2.599.644 kg.

Segn CSPEDES DEL CASTILLO (1983), de 1561 a 1560 se remitieron a las minas
americanas, desde Almadn, una media de 148.500 kg/ao. De lo que se deduce una mayor produccin
en Huancavelica.
Gracias al frreo control que ejerca el Estado sobre la extraccin y transporte del mercurio se
controlaba la produccin de metales preciosos. En 1572 todas las minas del Virreinato de Per pasaron
a ser propiedad de la Corona. Luego seran cedidas a particulares, mediante asientos, obligndolos a
una produccin mnima y donde todo lo extrado se deba vender al Estado por una cantidad fijada de
antemano. Asimismo se organizaron los estancos, donde la Corona venda el mercurio y compraba
obligatoriamente la plata a precio fijo.
En cuanto a la metalurgia, cabe sealar que en Huancavelica enseguida se aplicara el mtodo de las
ollas descrito por AGRCOLA en Re Metallica (1556), donde el mercurio se obtiene, a partir del
cinabrio, por destilacin y condensacin. Seala el padre ACOSTA (1590) que: la piedra o metal
donde el azogue se halla, se muele y pone en unas ollas tapadas, y all fundindose (...) se despide del
azogue (...) y sale en exhalacin (...) hasta tanto que topa con algn cuerpo, donde para y se cuaja.
Segn FERNANDO MONTESINOS (1642), haca 1596, pasaron de Almadn a Per los hornos
de xabecas (inventados a principios del XVI) de mucho mayor rendimiento.

E X P L O TA C I O N E S

DE

OTROS PRODUCTOS

Cobre

Las primeras minas de cobre americanas tal vez fueron las de Nuestra Seora de la Caridad de El
Cobre, cerca de Santiago de Cuba. En 1530 fueron descubiertas, en el cerro Cardenillo, por el maestro
de campanas GONZALO DE GUZMN. Estas minas tenan adems algo de oro, por lo que suscitaron
mayor inters. Con este cobre se fabricaron caones para las fortalezas caribeas, adquiriendo gran auge
cuando la piratera empez a estar presente.
En Mxico HERNN CORTS para cubrir sus necesidades blicas, tuvo que obtener cobre
fundiendo cacerolas y vasijas, hasta que en 1529 FRANCISCO ALENIS descubri el criadero Tasco,
inicindose poco despus su explotacin.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

"'

Tambin se explotaron minas cuprferas en Chuyca y Lagauillas, en el Virreinato del Per.


Esta escasez de minas de cobre, la recoge JOS ACOSTA (1590) cuando seala: se sirven de lo
que viene de Espaa o de lo que a vueltas del beneficio de oro y plata resulta.

Otros Metales
En 1562 al Norte de Durango GINS VSQUEZ DEL MERCADO encontr un cerro, que
tom su nombre, compuesto de hematites. Aunque respecto al hierro seala ALONSO BARBA en El
Arte de los Metales (1640) que nadie se ocupa de su laboreo. Esto nos lleva a pensar que tal vez en los
primeros tiempos se trajesen las herramientas, tan necesarias para la minera, desde Espaa. Pero dicha
situacin no podra durar por mucho tiempo y el primer hierro forjado en Amrica se obtendra en
Tlaxcala (Mxico) utilizando hierros hispanos. Asimismo HERNNDEZ MARTN, natural de Jerez
de la Frontera (Cdiz, Espaa), y que haba venido a Nueva Espaa con HERNN CORTS,
establecera la primera fragua, trada desde su patria, en Villarrica (Veracruz).
En cuanto al estao destacar, segn cita MODESTO BARGALLO en La Minera y la Metalurgia
en Amrica espaola durante la poca colonial (1955), que se extrajo en las minas de Carabuco y tal
vez en las de Collquiri, en Bolivia. Tanto en Potos como en Oruro existan, en los criaderos de plata,
fases estannferas.
El plomo se produca en casi todas las minas de plata. La galena se funda en los hornos castellanos,
que ya fueron descritos por AGRCOLA y que segn BARBA se empleaban para toda suerte de
metales. Tambin describe este autor unos hornos de reverbero llamados pachamanca.

Minera no Metlica
La demanda de otro aditivo necesario para la amalgamacin como es la halita, favoreci el nacimiento
de numerosas salinas. Este producto tambin era necesario para otras industrias, como la alimentaria,
ganadera o curtidos. En Per reseamos las explotaciones de Potos y en Mxico las Salinas Viejas de
Santa Mara.
Para calafatear barcos se utilizaron diversos productos asflticos, tales como la nafta de Topayotan
(Mxico), brea de Puerto Carenas-la actual La Habana (Cuba), asfalto de Trinidad (descubierto en
1595), copey del Puerto de Santa Elena (Ecuador), etc. Parece ser que, en 1539, FRANCISCO
CASTELLANO tesorero de la Nueva Cdiz, capital de la isla de las Perlas, envi al Rey CARLOS I
un barril de petrleo.
En la primera mitad del siglo XVI, PEDRO DE ALVARADO en la Relacin hecha a Hernn
Corts en la que se refleja la conquista de muchas ciudades... seala la existencia de minas en Chapotulan,
Checialteuango y Utlatan de salitre y azufre. El salitre era necesario para la fabricacin de la plvora, de
ah su inters.
Las minas de esmeraldas de Chivor (Colombia), descubiertas en 1537, fueron explotadas, a partir
de 1555, por el capitn PEDRO HERNNDEZ DE VALENZUELA con gran intensidad, realizndose en 1592 un gran acueducto para llevar agua al lugar. Asimismo las primeras noticias que tenemos de
las minas de Muzo, las ms importantes de este tipo de gemas en la historia, las proporciona GABRIEL
#

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

LIMPIAS, quien en 1551 comunica a la Corona la apertura de ocho explotaciones. Pero inicialmente

la produccin fue intermitente, ya que era una zona de conflicto (en 1559 se daran los episodios ms
dramticos de la guerra contra los muzos).

Efectos de La Minera Americana en La Espaa Del XVI


Tanta riqueza sirvi para el mantenimiento del basto Imperio espaol, donde nunca se pona el sol,
y para frenar por occidente a los turcos. La conquista de Amrica enriqueci a Europa y exteno a
Espaa. Como el Estado se fue endeudando tuvo que recurrir a los crditos bancarios. Por ello en 1521
se vio la Corona obligada a realizar el asiento de Almadn con los FCARES, grandes banqueros
alemanes. Asimismo se cedi a extranjeros el monopolio del alumbre (minas de Mazarrn), producto
necesario para los curtidos, fijacin de los tintes e incluso para dar graduacin a los vinos.
El otro importantsimo problema de la conquista americana fue el despoblamiento de la Pennsula.
No solo parti la gente ms decidida y creativa, sino que se instaur un grave dficit de mano de obra.
La escasez de operarios y la gran circulacin monetaria trajeron la subida de los salarios y la actividad
minera hispana entr en crisis. Tambin se hundieron otros sectores tradicionales como la lana castellana,
la seda andaluza y el hierro vizcano. El Estado quebr en 1590 y en 1607.

EL ORO,

LA

P L ATA ,

SIGLO XVII
EL

MERCURIO

Y LAS

ESMERALDA S

A principios del XVII aun quedaban algunas explotaciones de oro en Ecuador, como cerro Zaruma.
Pero el cierre de las minas mercuriales de San Marcos de Azogues, en 1624, creara una grave crisis en
el sector.
En Colombia se explotaron los placeres aurferos de Barbacoa y Choc, donde parece ser que ya, en
el XVI, JULIO CESAR ESCALIGERO haba descubierto la platina (aunque su divulgacin se la
debemos a ANTONIO ULLOA en el siglo XVIII). Se sacaba el oro y se tiraba el platino, considerado
en aquellos momentos infusible.
En Mxico se trabajaron minas de oro en Oaxaca y se explotaron tambin los placeres del Ro San
Antonio. Mientras que en Chile se trabajaron los aluviones de Copiap, Pelcheue, Quillota, Tiltil, etc.
La produccin de oro fue aumentando paulatinamente en el siglo XVIII, segn sealan CASTILLO,
M. y LANG, M. (1995):

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

#

Perodo

Oro (Kg)

1601-1620

8.520

1621-1640

8.300

1641-1660

8.770

1661-1680

9.260

1680-1700

10.765

En cuanto a la plata sealar el descubrimiento en Mxico, en 1632, del distrito argentfero de


Batopilas (Chihuahua), as como las minas de Zimapn (Hidalgo).
En las estadsticas sobre la produccin de plata que CROZIER, D. (1993) da para Potos, se
observa una mxima produccin entre 1585 y 1605, que luego ira disminuyendo sin prisa pero sin
pausa. Al principio se haban explotado los pacos o minerales de la zona de oxidacin donde el metal
nativo era visible. Tras los pacos aparecieron los negrillos que eran una mezcla de sulfuros y sulfosales.
Al llegar a estos hubo problemas en la amalgamacin y, en 1601, el Consejo de Indias solicitara a
JERNIMO AYANZ un informe para el beneficio de los negrillos, el cual resuelve las dificultades
proponiendo la adicin de magistral cobrizo y cal. Cuenta BARBA (1640) que cuando aparecen estos
minerales se inicia el proceso quemndolos, para favorecer la molienda, eliminar impurezas y facilitar la
accin mercurial. Como vemos enseguida resolvieron los problemas planteados.
En el cuadro adjunto podemos comprobar la recesin de la produccin argentfera en el XVII (segn
CASTILLO, M. y LANG, M., 1995), observndose una ligera recuperacin a finales de siglo:

Perodo

Plata (kg)

1601-1620

422.900

1621-1640

393.600

1641-1660

366.300

1661-1680

337.000

1681-1700

341.900

A mediados del siglo XVII las minas de Huancavelica estaban bastante mermadas. Segn JORGE
BASANDRE, en El Conde de Lemos y su tiempo (1945), hacia 1649, el Virrey GARCA
SARMIENTO, ante la prdida de la veta principal, permitira labrar las zonas de derrumbes (hubo
algunos importantes en los aos 30), as como las galeras de la propia mina, sin considerar los peligros
que se introducan en cuanto a la estabilidad de las labores. Desde entonces las minas cada vez estuvieron
peor.
Respecto a las esmeraldas destacar el cierre definitivo de las minas de Chivor en 1672, aunque su
produccin estaba muy decada desde 1595. Recordar asimismo que, en 1646, un gran corrimiento de
#

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

tierras sepult a 300 mineros en Coscuez, lo que supuso el fin de la actividad minera en dicha zona. El
laboreo en Muzo se mantendra, pero con menor produccin desde mediados del siglo.
En tales circunstancias hubo importantes mejoras para paliar el declive productivo. Con la
profundizacin de las minas no slo disminuan las leyes, sino que se incrementaban los problemas de
explotacin. En la ventilacin destacar lo instalacin de los artilugios de CORNEJO (1580) y en el
desage la primera bomba de vapor, ideada por JERNIMO DE AYANZ (1606), un siglo antes que
las inventadas por SAVERY y NEWCOMEN. Asimismo se aplicaran las histricas bombas de CTSIBIO,
tal es el caso de Pachuca (1630) y se generalizara la extraccin de agua mediante malacates. Aunque
en la mayor parte de las minas se deshacan de estos caudales a travs de socavones.
En 1617, en las minas de Huancavelica, el Veedor JUAN DE BUENDA diseara unos magnficos
pozos, en cuanto a seccin y profundidad, para organizar la ventilacin y desage, as como para
favorecer la extraccin mineral. Poco despus el arranque manual (realizado mayoritariamente con
barreta y almadeneta) dio paso a la plvora, esto ocurri, segn narra FERNANDO MONTESINOS
(1642), en el socavn de Nuestra Seora de Beln de Huancavelica, en 1635. Parece ser que la
primera voladura subterrnea se haba realizado en Schmnitz (actual Banska Stavnica, en 1526). El
uso de la plvora en minera pasara a Espaa a finales del XVII (en Almadn la usaron a partir de
1698). Poco a poco tambin se fue imponiendo la brjula en la planificacin minera, lo deducimos por
el trazado rectilnio de las galeras y tajos que observamos en los mapas de la poca, as nacera la
Geometra Subterrnea. Sin embargo, segn seala GARCA SANZ en Almadn no se aplicaran
estas tcnicas hasta el ao 1777.
La molienda mineral se realizaba mediante atahonas o arrastras, as como con boliches, trapiches y
otros molinos. Estos artilugios simples, dieron paso, tal y como se puede apreciar en Potos, al empleo
de almadenetas movidas por rboles de leva, que daban mucho mejor rendimiento.
Respecto a la metalurgia, destacar en el Altiplano el empleo del Ycho, arbusto parecido al esparto
con elevado poder calorfico, ante la falta de madera. Tambin resaltar que, en 1617, el domnico Fr.
MIGUEL DE MONSALVE propuso un nuevo diseo de los hornos de xabecas para mejorar su
capacidad. Pero el gran invento en la destilacin del mercurio data de 1633, ao en que LOPE DE
SAAVEDRA inventara los hornos busconiles o dragones. Los productos de combustin, sin entrar los
humos en contacto con el mineral, aportaban el calor necesario para la descomposicin del cinabrio,
volatilizndose el azogue era condensado posteriormente en un encaado de aludeles o tubos cermicos,
ensamblados mediante barro para evitar prdidas. Estos hornos pasaron a Almadn en 1645, donde
han permanecido, con mejoras, hasta principios del siglo XX.
En la amalgamacin destacar el invento, por parte de BARBA (a principios del XVII), del mtodo
de cazo y cocimiento o amalgamacin en caliente en calderos de cobre, con agitacin mecnica. Este
procedimiento es muy parecido al mtodo de los toneles de amalgamacin que inventara IGNAZ
BORN, en Schmnitz, en 1785.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

#!

LA PROTECCIN

DEL

INDIO

Seala MODESTO BARGALLO (1955) que en 1549 se prohibi a los encomenderos que
destinasen a las minas indios que estaban bajo su proteccin. Asimismo el Virrey de Nueva Espaa,
LUIS DE VELASCO, asignara un Oidor para que visitase las minas comprobando no se haca violencia
contra los indios. Aunque el primer intento de proteccin de los indgenas hay que buscarlo en las Leyes
de Burgos de 1512. Asimismo el 4 de septiembre de 1551 se habra promulgado una Real Cdula para
que se cumpliese la orden de no echar indios en las minas, ni obligarlos a prestaciones personales.
FELIPE II confirma, en 1563, la disposicin de 1551 donde se permita a los indios descubrir,

poseer y labrar minas. Por ejemplo, en el grupo de los 13 propietarios de Huancavelica (en los primeros
tiempos) haba una india.
Parece ser que en 1572 se estableci, en el Virreinato del Per, la mita o sistema de turnos de
trabajo obligatorio para los indios, que por espacio de 40 das (a veces se les retena hasta seis meses)
trabajaban en las minas, bajo salario, a modo de impuesto directo sobre su persona. El CONDE DE
CHINCHN, Virrey de Per desde 1629, al poco tiempo de su incorporacin al cargo prohibira
contundentemente que los indios trabajasen en las minas ms de los 40 das al ao que estableca la ley.
Este procedimiento de explotacin ya exista con anterioridad a la venida de los espaoles, por eso no
fue muy difcil su aplicacin. Los encargados de la seleccin de los mitayos eran los propios caciques
locales. La mita se compagin con el trabajo voluntario asalariado y en algunas zonas, ms tardamente,
con esclavos negros (siempre en pequeo nmero).
En Huancavelica, hacia 1603 el Virrey LUIS DE VELASCO mand cerrar los socavones, obligando
a que se trabajase en superficie, tal y como seala FONSECA, J. (1605) para que participen del aire
libre y desembarazado al sol y agua para que tengan salud.
Segn SINKANKAS, J. y CALZADO, J. (1990), en 1592 se ordenara la liberacin de los
indios de las minas de esmeraldas de Muzo y de Coscuez. Y en 1593 se dictaron normas para proteger
a los indios que trabajaban en las encomiendas. Algo despus, en 1610, el inquisidor JUAN LESMES
visitara Muzo para suprimir los abusos de los indios, imponiendo un horario de seis horas diarias, as
como que librasen estos los sbados con los domingos y sealando el salario correspondiente al trabajo
desarrollado. Nos recuerdan JOS LUIS SOBRINO et al. (1981) que ya FELIPE II haba impuesto
un horario de ocho horas para los mineros de Borgoa (Francia). Un adelanto de cuatro siglos.
En lneas generales podemos sealar que la Corona, a nivel legal, considera al indio, en igualdad de
condiciones que al hispano, indicando su condicin de sbdito de Su Majestad Catlica. Sin embargo
las necesidades de mano de obra de la minera hicieron que en muchos casos se cometiesen abusos. De
todas formas comparen Vdes. el Derecho en la Espaa del XVI y XVII con el de otros pases de su
entorno.

#"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

INFLUENCIA

DE LA

MINERA AMERICANA

EN

L A E S PA A

DEL

XVII

Hemos visto como buena parte de los grandes inventos mineros se desarrollan en Amrica, antes que
en la Pennsula Ibrica, y pasaron posteriormente a Espaa, tal es el caso de los procesos industriales de
amalgamacin, hornos Bustamante, utilizacin de la plvora y la brjula en el laboreo, etc.
Conviene as mismo destacar las Ordenanzas Mineras del Virreinato de Per (1683), promulgadas
por MELCHOR NAVARRO Y ROCAFULL, para mejorar la minera. Duraron hasta 1785, ao en
que fueron sustituidas por las Ordenanzas de Nueva Espaa de 1783.
Tambin se producen en Amrica los grandes tratados minero-metalrgicos. Destacamos la obra De
Re Metallica (1569) de BERNARDO PREZ DE VARGAS, el Tratado muy til y provechoso de
re metallica (1624) (que aunque se escribi en Espaa, su autor, JUAN DE OATE, tuvo una gran
experiencia en Nueva Espaa) JUAN DE OATE con y el Arte de los metales (1640) de ALVARO
ALONSO BARBA, obra de consulta en tratamiento de menas metlicas por ms de dos siglos y
traducida a las principales lenguas del mundo.
De todas formas el auge minero americano hay que contrarrestarlo con la decadencia de la minera y
en general de la economa espaola peninsular. Tras la Paz de Wesfalia se iniciara el declive del Imperio
espaol, a costa de Inglaterra y Francia.

EL ORO,

LA MINERA EN EL SIGLO XVIII

LA

P L ATA ,

EL

MERCURIO

Y LAS

ESMERALDA S

A principios del XVII, en Nueva Espaa, se pusieron en marcha las minas Ag-Pb del distrito de
Santa Eulalia (Chihuahua). Tambin se descubri plata en la Sierra de Naica (1794). En 1738,
PEDRO ROMERO DE TORRES registrara, en Pachuca, la veta Vizcana (filn de 10 Km de
longitud y 3,30 m de potencia, llegndose en 1801 a la profundidad de 325 m). Otros criaderos
importantes fueron Santa Brgida, tambin en la zona de Pachuca, y Arvalo. Tambin en 1738 se
inici en Guanajuato la explotacin de las minas Meblado y Rayas, sobre la veta Madre (corrida de
12,7 km y espesores de 40-50 m). De aqu sali una cuarta parte de la plata mexicana y un sexto de toda
la Americana de la poca.
Segn MESSEGUER PARDO (1949) en Per, RODRGUEZ DE OCAO descubri
Gualgayoc, en Bolivia se laborearon los criaderos de Pulacayo, Ubina, as como el Asineto, en la zona
de Huanchaca, y en Chile se trabajaron, en aquel siglo, los criaderos argentferos de San Pedro Nolasco,
Maipo, Patuendo y Coquimbo. En este ltima zona adems haba mercurio, existiendo unos magnficos
dibujos de los hornos busconiles locales, dibujados por miembros de la expedicin de DOMBEY (17771778).
Recogemos de CASTILLO, M. y LANG, M. (1995) las cifras de produccin.
El descubrimiento de las grandes nuevas minas mexicanas, hacia 1738, hizo que creciese la produccin
a ms del doble:

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

##

Perodo

Plata (kg)

1701-1720

393.600

1721-1740

431.200

1741-1760

533.145

1761-1780

652.740

1781-1800

879.060

En cuanto al oro se descubrieron los principales yacimientos de la meseta colombiana, entre el Cauca
y el Porce, al Norte de Medelln. Y Santa Rosa de Osos se convirti en el principal centro productor.
En 1759, contaba JOS BARN DE CHAVES, Gobernador de Antioqua, refirindose a las minas
de Buritic, que: visit la cordillera y hall que toda ella es una continuada veta de oro.
En el cuadro productivo de CASTILLO, M. y LANG, M. (1995) podemos tambin observar un
gran incremento en la produccin de oro:

Perodo

Oro (kg)

1701-1720

12.820

1721-1740

19.080

1741-1760

24.610

1761-1780

20.705

1781-1800

17.790

Estas cifras, aunque ms que duplicaron las producciones del XVII, no son muy grandes.
Existiendo un cierto declive en el ltimo tercio del siglo XVIII.
En 1755 un gran incendio ocurrido en Almadn, que dur un ao, trajo el desabastecimiento de
mercurio, lo que repercuti principalmente en Nueva Espaa. Se busc traer mercurio de Idria e
incluso de China y se forz la produccin de Huancavelica, lo que trajo un gran hundimiento en las
minas, en 1786.
La produccin de esmeraldas en Muzo segua bastante mermada.

#$

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

INFLUENCIA

DE LA

MINERA AMERICANA

DEL

XVIII

EN

E S PA A

En el siglo XVIII se incentiva la maltrecha minera hispana, gracias a las ideas colbertianas de
FELIPE V (luego seguidas por FERNANDO VI), que ayudaran a liberalizacin del comercio y a la
proteccin de los sectores productivos. Por eso se incrementan las cifras en la extraccin minera. Pero
hasta 1763, tras el Tratado de Pars no tuvimos un perodo de paz, tan conveniente para nuestros
intercambios econmicos con Amrica.
En 1752 el gremio de azogueros de Potos crea el Banco de Rescates que luego pasara al Estado
con el nombre de Banco de Rescates de San Carlos. En 1766 se organizan instituciones similares en
Mxico. Es el nacimiento de nuestro sistema bancario.
La Ciencia entra con fuerza de la mano del Estado. En 1756 FERNANDO VI solicita al ministro
ANTONIO ULLOA la creacin del Gabinete de Historia Natural, para conservar y exponer los
productos de los tres reinos de la naturaleza americana. En 1765 JORGE JUAN dirige la expedicin
geodsica del Per.
Es realmente con CARLOS III, el Monarca ilustrado, cuando se sientan las bases de la
industrializacin del pas. Las medidas liberalizadoras del comercio datan de 1765, sin embargo hasta
1778 no se declarara libre la circulacin de productos con Amrica.
En 1777 se crea la Academia de Minas de Almadn, antecesora de la Escuela de Minas de Madrid.
El fin de este centro era: ensear, a los jvenes matemticos que se enven de Espaa y Amrica, la
Geometra Subterrnea y la Mineraloga. En 1778 se pone en marcha una Academia similar en
Potos y en 1790 se inaugura el Real Seminario de Minera de Mxico, considerado por HUMBOLDT
el mejor centro cientfico de Amrica.
Todo este movimiento cultural tuvo sus protagonistas. En 1761 se publican los Comentarios a las
Ordenanzas de Minas, de FRANCISCO XAVIER GAMBOA, donde se analiza la legislacin y
prctica jurdica en la poca colonial, as como el laboreo e incluso la metalurgia de numerosos distritos
mineros. ANTONIO ULLOA, difusor del hallazgo de la platina en 1764, escribe Noticias Americanas
(1792). FAUSTO y JUAN JOS ELHUYAR, descubridores del wolframio (en Guipzcoa, Espaa,
en 1783), fueron comisionados respectivamente a Mxico (1786) y a Nueva Granada (1784), para
reactivar su minera. En 1792 se nombra Profesor del Real Seminario de Minera de Mxico a
ANDRS MANUEL DEL RO, ex-alumno de Almadn, el cual descubri en Amrica el vanadio
(1801). Tanto JUAN JOS, autor de la Orygtologa (h. 1790), como ANDRS MANUEL DEL
RO, con su Oritognosia (1795), son considerados los autores de los primeros textos geolgicos hispanos,
recordando que fueron escritos en el Nuevo Mundo. El cuado de JUAN JOS, y compaero suyo en
Nueva Granada, NGEL DAZ escribira tambin un importante Tratado de Mineraloga (1801).
Tanto ULLOA, como posteriormente PEDRO SUBIELA, alumno de la primera promocin de la
Academia de Almadn, pasaran a Huancavelica para recuperar sus decadas labores mineras. Pero no
solo se enviaron a sabios espaoles, tambin se enviaron afamados mineros centroeuropeos, ah est la
expedicin del Barn de NORDENFLINCH a Per o la de SCHONSMIDT a Nueva Espaa, entre
otras. Haba una voluntad notable de la Corona por activar este sector bsico de la economa.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

#%

CONCLUSIN
Tras la Guerra de la Independencia espaola (1808-1814) el pas qued con su industria arrasada
y con el tirnico gobierno de FERNANDO VII. En 1809, en pleno conflicto, empezara el proceso de
emancipacin colonial. Segn MESEGUER (1949): este movimiento emancipador sumi en la
decadencia el antes floreciente ramo de la minera. No cabe duda que el proceso de la Independencia,
en la Amrica hispana, fue una autntica guerra civil, como bien seala el historiador minero mexicano
CARLOS PRIETO en La Minera del Nuevo Mundo (1968), y las contiendas solo traen desolacin.
Amrica haba recibido en general a nuestros mejores hombres y en particular a nuestros principales
pensadores y operarios mineros, tal es el caso de PREZ DE VARGAS, AYANZ, BARBA,
CORNEJO, BUENDA, MONTESINOS, etc. Algunos de ellos realizaron all, para el Mundo,
magnficos inventos y descubrimientos.
Por centrarlo en los que llegaron a ltima hora, sealar que algunos se quedaron tras la Independencia,
tal es el caso probable de SUBIELA. Otros como ANDRS MANUEL DEL RO pasaran a EEUU
(u otros pases). El resto (los que quisieron y pudieron) retornara al pas, este sera el ejemplo del
Director General de Minera de Nueva Espaa, FAUSTO ELHUYAR, que volvera con podero,
sentando gracias a Ley de Minas de 1825 las bases del importante desarrollo minero espaol del siglo
XIX.

#&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

MINERAO NO BRASIL PS-COLNIA


Jos Raymundo Andrade Ramos*
A primeira etapa da independncia brasileira deu-se em 1815, quando o Brasil passou a fazer parte
do Reino nido Brasil, Portugal e Algarves. Embora o Brasil tenha tido sua independncia proclamada
em 1822, a clarividncia do Prncipe Regente de Portugal atendeu a estudos contratados com o Professor
de Combra, Dr. Silvestre Pinheiro Ferreira, criando o Reino Unido. Essa posio, na estrutura
poltica, refletiu-se em decises que afetaram de alguma forma o setor mineral brasileiro.
Durante todo o ciclo da minerao do ouro, nos tempos coloniais, sobretudo em sua fase urea,
enorme era a necessidade de utenslios de ferro, como alavancas, almocafres, cavadeiras, ferraduras e
coroas, para as tropas de mulas e todo o instrumental de manuteno da escravido, a grande mquina
produtiva do ciclo, tais como grilhes, correntes e sofisticados instrumentos de punio. A carncia de
ferro agravava-se com as ordens da Coroa, punindo severamente ferreiros, ourives e at mesmo santeiros,
para que a Colnia no exercitasse uma relativa auto-suficincia nem fosse facilitada ao descaminho do
ouro e diamante, dentro dos famosos santos de pau oco.
A primeira fundio de ferro em cadinhos, prtica j adotada na frica, foi ensaiada clandestinamente,
em Minas Gerais, no incio do sculo XVIII, em Antonio Pereira e Inficcionado, povoados prximos
de Ouro Preto. Pequenos fornos, com 3 ou 4 cadinhos, fabricavam o ferro para as minas, onde a lupa,
isto , o ferro fundido com escrias, era malhada e limpa com pancadas, para depois ir para as forjas.
Em 1785, entretanto, o governo portugus proibiu a fabricao do ferro e mandou destruir os fornos
existentes.
Sem dvida a vinda do Prncipe Regente para o Brasil, em 1808, com as tropas francesas chegando
aos quintais lisboetas, deu maior confiana aos residentes no Brasil, para se aventurarem em solues
mais definitivas, em todos os campos. O preposto da Cora, Intendente Cmara, ao assumir a direo
da REAL EXTRAO DE DIAMANTES, tentou realizar, em 1809, obras siderrgicas absolutamente
indispensveis, constantes de dois altos-fornos e 12 forjas de refino, no morro do Pilar. Foi um fracasso
essa fabricao. O ferro, finalmente, surgiu no apoio ao ouro somente quando o mestre fundidor
Schonewolf, de nacionalidade alem, foi contratado em 1818, para produzir ferro em pequenos fornos
suecos. O Brasil j no era mais Colnia. Fazia parte do Reino Unido, nivelado polticamente a
Portugal. J exercia sua primeira fase ps-colnia.
O Baro Wilhelm von Eschwege, chegado ao Brasil em 1812, projetou a Fbrica Patritica,
prxima de Congonhas do Campo. O Baro, trazido pelo Ministro Conde de Linhares, passou a dirigir
o REAL GABINETE DE MINERALOGIA DO RIO DE JANEIRO. Adotou o Modelo Stckofen,
o qual introduzia melhorias no sistema de cadinhos, na produo do ferro.

Professor da Universidade Federal do Rio de Janeiro - UFRJ e da Universidade Estadual do Rio de Janeiro - UERJ; exDiretor da Comisso Nacional de Energia Nuclear - CNEN; ex-Presidente da Companhia de Pesquisa de Recursos Minerais
- CPRM; ex-Presidente da Fundao Jos Bonifcio/UFRJ; Presidente do Ncleo da Sociedade Brasileira de Geologia - SBG
do Rio de Janeiro.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

#'

Eschwege foi contratado como metalurgista e engenheiro de minas. Permaneceu cerca de 11 anos no
Brasil e fez importantes estudos sobre geologia regional, especialmente no Quadriltero Ferrfero e
vizinhanas. Dos seus importantes trabalhos o mais famoso foi o Pluto Brasiliensis, razo porque
muitos o consideram o pai da geologia brasileira.
Sabe-se que a nica via para um desenvolvimento mineral sustentvel tem que ser alicerada em
slidos e precisos conhecimentos geolgicos. Foi o interesse de estudiosos das geocincias que despertaram
o incipiente interesse em outros produtos minerais, alem de ouro e ferro.
Em 1817 e 1820, Johann Baptist von Spix e Carl Friedrich Philipp von Martius, em vrias
expedies ao Reino Unido, organizaram colees de rochas e minerais, dando origem a outros estudos
e o despertar de um relativo interesse econmico.
Na segunda metade do sculo 19 muitos interessaram-se pela geologia e recursos minerais do Brasil,
salientando-se Harry Rosenbusch, o fundador da petrografia alem, que viveu alguns anos na Bahia,
cerca de 1860, e o paleontlogo-bilogo Hermann von Ihering, que viveu no Brasil cerca de 20 anos.
Ao final do sculo XVIII emigra para o Brasil Felix Dissandres de Monlevade, que se fixa no vale
do rio Piracicaba, enviando seu filho Jean-Antoine para estudar em Paris, o qual, regressando em
1817, monta sua fbrica de ferro, onde hoje a cidade de Joo Monlevade, polo do atual Vale do
Ao.
Quanto ao ouro, os primeiros comentrios que se podem invocar, na fase ps-colnia, reconhecer
que a concorrncia da Holanda, com o acar das Antilhas, agravou a decadncia econmica de Portugal,
que assistiu substituio, no mercado europeu, do acar da Colnia (oriundo do Nordeste brasileiro),
pelo holands.
A retomada de Angola, dos holandeses, em 1648, viabilizada pelos mesmos heris brasileiros da
nossa expulso dos holandeses do Nordeste, voltou a dar a Portugal o fornecimento do brao operrio,
que era o escravo africano. Embora as bandeiras tivessem como objetivo econmico a preagem de
ndios, os chamados negros da Terra, todos os bandeirantes sonhavam achar ouro, diamante ou
pedras preciosas. Embora tivesse sado do Brasil apenas um navio negreiro, com ndios aprisionados
para comrcio escravo esse mercado no despertava interesse.
Com o domnio de Angola, entretanto, Portugal poderia incrementar a produo de ouro, como de
fato o fez, nos sculos XVII e XVIII. Os paulistas, portugueses nascidos na Capitania de So
Vicente, ou na vila de So Paulo de Piratininga, eram os nicos habitantes da Terra de Santa Cruz com
alguma experincia na lavra de cascalhos aurferos e diamantferos, com atividades razoavelmente
desenvolvidas no vale do rio Ribeira.
Com essa renovada mo-de-obra e com o desinteresse na captura do ndio, as frequentes incurses
em Minas Gerais, Mato Grosso, Gois e at na Amaznia, foram intensificadas. Foram, na verdade,
os escravos africanos que introduziram equipamentos e mtodos de apurao do cascalho, para retirada
do ouro, com a introduo de bateias, almocafres etc. para facilitar o meneio das lavras, como diziam.
Quando os aluvies comearam a rarear, as bigornas, as marretas, os martelos e os almocafres mostraramse insuficientes para as rochas duras. Logo aps a Independncia, em 1824, com a abertura das minas
iniciativa privada, foram os ingleses os maiores interessados. Edward Oxford, juntamente com o
Baro de Catas Altas e com o Marqus de Olinda, incorporaram a Imperial Brazilian Mining

$

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Association, com sede em Londres, para lavrar o ouro de Congo Soco. Com um rendimento
extraordinrio, demonstrado entre 1826 e 1832, seis outras Companhias inglesas foram estabelecidas
desde 1824 at 1834 para a lavra de ouro em S.Jos del Rei (hoje Tiradentes), S.Joo del Rei,
Sabar, Itabira do Campo, Cocais e Serro do Frio, com tecnologia avanada para a poca, como
escavaes subterrneas, trilhos, piles para moer o minrio e liberar o ouro, iluminao a mquina a
vapor etc. Os mais srios problemas, entretanto, consistiam na drenagem dos tneis, na infiltrao da
gua e na dureza das rochas em profundidade, principais causadoras do declnio das minas. A nica
exceo foi a mina da St. John del Rey Mining Co. que, em 1834, transferiu-se para a mina de
Morro Velho, em Nova Lima.
Tornou-se este o mais lucrativo investimento ingls na Amrica Latina, no sculo XIX. Incndio de
grandes propores, em 21 de novembro de 1867, fechou a mina at meados da dcada seguinte. A
mina da Passagem de Mariana tornou-se, nesse perodo, a mais importante produtora de ouro do Brasil.
Apesar dos empreendimentos em ferro e ouro, at o final do sculo 19 as geocincias na Amrica
Latina eram mais dedicadas s pesquisas acadmicas e, em casos isolados, a problemas econmicos.
Os presentes comentrios sobre a geologia e a produo mineral, no Brasil ps-colnia, no que tm
de til e ilustrativo, contribuir poderosamente para a exata compreenso do presente e oferecer vislumbres
de um futuro, ainda indefinido mas balisado, por certo, por referenciais do passado.
Durante o primeiro Imprio (D.Pedro I), poucas foram as tentativas de disciplinar o subsolo brasileiro.
Em 1829 so dispensadas as autorizaes para empreender a minerao. No ano seguinte, o Imperador
decreta que a autorizao para minerar em terras prprias somente se refere s provncias mineiras onde
livre a minerao.
Durante o segundo Imprio (D.Pedro II), tambm poucas foram as posturas legislativas sobre o
setor mineral, em virtude da predominncia de uma mentalidade agrria, herdada do Brasil colnia, que
se acentuou no patrimonialismo territorial de que at hoje somos vtimas. Empresas europias, sobretudo
inglesas, belgas e francesas, detinham a atividade mineral particularmente em ferro e ouro. A preocupao
agrria era tal que o primeiro servio geolgico estadual, criado em So Paulo, no final do sculo 19,
cuja direo foi entregue a Orville Derby, tinha por objetivo principal, mas velado, o mapeamento dos
terrenos de diabsios e basaltos, cujos solos decompem-se na famosa terra rossa.
Estas reas, indicadas para os plantadores de caf, serviram de suporte para todo o surto cafeeiro
que veio do vale do Paraba, proveniente de solos cidos, inadequados, e se estendeu por todo o
ocidente do estado de So Paulo, avanando at o Paran. O caf constituiu-se na principal indstria
brasileira do Brasil Imprio.
Importante ato foi o do Presidente Affonso Penna e de seu ministro Miguel Calmon du Pin e
Almeida, criando em 10 de janeiro de 1907 o Servio Geolgico e Mineralgico do Brasil. Na
primeira metade do sculo 20, interessados sobretudo em depsitos minerais, gemas coloridas e cristais
de quartzo, muitos gelogos contriburam para despertar uma maior ateno produo mineral. Nomes
como Charles Darwin, Alcide dOrbigny, Orville Adalbert Derby e outros, participaram desse lento
crescimento da atividade mineira.
Em resumo, podemos reconhecer que, embora compreendendo o papel pioneiro exercido pela
minerao no desenvolvimento econmico, na interiorizao e na fixao de contingentes humanos em

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

$

reas pouco conhecidas, foram criadas, no decorrer da histria brasileira, certas limitaes nos sistemas
vigentes de propriedade das riquezas minerais.
O direito minerrio brasileiro evoluiu regido sempre por esses sistemas. Assim, durante a poca
colonial tivemos o regime regaliano, em que as jazidas pertenciam ao Rei de Portugal, isto , Coroa.
Durante o Imprio (D.Pedro I e D.Pedro II), adotamos o regime dominial, em que as jazidas e minas
pertenciam Nao. A Constituio de 1891 (24 de fevereiro de 1891), elaborada ao incio da
primeira fase republicana, instituiu o regime de acesso (vigente de 1891 at 1934), em que as jazidas
e minas pertenciam ao proprietrio do solo. Finalmente, com o advento do chamado Cdigo de Minas,
de 1934, foi institudo o regime de res nullius, em que as jazidas e minas a ningum pertencem.
Detm-nas quem as explora legalmente. Este regime vige at hoje
Existe uma injustificada estagnao do setor mineral, embora a minerao brasileira tenha
experimentado um relativo crescimento a partir de 1968, com taxas anuais de aumento de pouco mais
de 10%. Como conseqncia, diminuiu sensivelmente o nmero de substncias minerais consideradas
carentes.
Este surto deveu-se a um plano disciplinador das atividades geolgicas, denominado Plano Mestre
Decenal para Avaliao dos Recursos Minerais do Brasil, documento bsico orientador de todos os
projetos de investigao geolgica. Foi realizado por vrios rgos, entre 1964 e 1974.
Infelizmente, a intensa atividade geolgica (geofsica, geoqumica e reconhecimento geolgico), que
caracterizou a dcada de 1970, foi desacelerada em 1982, diminuindo de muito as perspectivas de
descoberta de novas jazidas ou o aumento de reservas j conhecidas. Com essa descontinuidade
compreende-se a atual estagnao, em virtude dos investimentos no desenvolvimento mineral exigirem
um grande prazo de maturao para produzirem resultados. O tempo de gestao de um empreendimento
mineiro raramente inferior a 5 ou 7 anos, nos casos de pesquisa bem sucedida.
At os anos 50 (Sculo XX) a maioria das publicaes brasileiras sobre assuntos geolgicos e suas
extenses para a produo mineral, eram escritas em ingls, francs ou alemo e as comunicaes
tcnico-cientficas eram apresentadas em pases estrangeiros. Esse quadro modificou-se nitidamente
com o incio e a continuao peridica de congressos nacionais, simpsios e outros eventos, sobretudo
sobre a geologia econmica, promovidos no Brasil, culminando com o 31 International Geological
Congress, o primeiro certame de carter mundial realizado na Amrica do Sul, em agosto deste ano, no
Rio de Janeiro.
Procurando estabelecer algumas balisas cronolgicas no quadro do desenvolvimento geologico e,
consequentemente, da produo mineral brasileira, temos que reconhecer que foi o Departamento Nacional
de Produo Mineral DNPM, o grande propulsor, quando, em 1949 contratou alguns gelogos
estrangeiros, responsveis por contribuies importantssimas para a geologia brasileira. Dentre eles,
cabe destacar Wilhelm Kegel, contratado cerca de uma dcada antes, o estratgrafo-paleontlogo Karl
Beurlen, o petrgrafo Heinz Ebert, o gelogo Charles Frederic Rosier, o gelogo econmico Hanfrit
Putzer, o gelogo Louis de Loczy (pela Petrobrs), o petrgrafo Reinhardt Helmbold (pela UFRJ), e
poucos outros, verdadeiros construtores de catedrais, que compreenderam, divulgaram e ensinaram a
geologia do Brasil.
O Brasil sempre teve uma razovel comunidade geocientfica (geologia, geografia e engenharia de
minas), embora pequena, promovendo trabalhos diversificados. Estas atividades cresceram enormemente

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

quando comearam a ser formados os primeiros gelogos, a nvel de graduao, a partir de 1960. Hoje,
formam-se cerca de 120 gelogos por ano.
Se levarmos em conta apenas a produo mineral bruta, as estatsticas falseariam a realidade. A
Amaznia, por exemplo, territrio que a metade do Brasil, com produo de ouro e diamantes em
alguns distritos, tem quatro grandes vedetes na minerao: o ferro de Carajs, a bauxita do Trombetas,
a cassiterita de Pitinga e o mangans da serra do Navio. Tem-se registrado uma produo de minrio
bruto da ordem de 1, 6 bilhes de reais. Isto representa cerca de 12% da produo mineral brasileira e
cerca de 0,2% do PIB. O mangans do Amap, j exaurido, lavrado que foi o xido, exibe, hoje,
apenas nveis de protominrio de carbonatos (rodocrosita) e de silicatos (rodonita), sem interesse
econmico, no momento.
Os produtos minerais brutos necessitam de uma complexa srie de operaes, para ingressarem
significativamente na economia nacional. No se deve, como citamos nos comentrios sobre a Amaznia,
avaliar o ingresso do mineral bruto na economia unicamente pela participao percentual na formao
do produto interno bruto. Levando em conta o valor agregado, representado por operaes de
beneficiamento, de metalurgia, com relao a produtos siderrgicos (elaborados ou semi-elaborados) e
outras atividades indispensveis comercializao, podemos dizer que a produo mineral brasileira,
nesta concepo, oscila em torno de 25% do PIB brasileiro.
Hoje, com um servio geolgico atuante e experimentado (a CPRM), capaz de fornecer aos
mineradores as informaes geolgicas bsicas, indispensveis aos investimentos na pesquisa mineral, e
com um rgo fomentador e normativo (o DNPM), capaz de zelar pelo bom desempenho, tcnico e
econmico das atividades minerais, no h dvida que, embora lentamente (porque a cultura brasileira
no favorece uma ateno ao subsolo), o Brasil ter, nas prximas dcadas, no exerccio de uma
globalizao planetria, uma crescente atividade produtiva mineral, gerando riquezas e bem estar social.
A falta de criatividade e inovao em nossas elites tcnicas e empresariais e, sobretudo, a tibieza e os
preconceitos com as associaes e parcerias internacionais, tm feito a minerao brasileira caminhar
com muita lentido. A falta de sensibilidade empresarial para a carncia de tecnologias capazes de
processar massas mineralizadas, conhecidas mas no utilizadas, tem tornado grande nmero de ocorrncias
minerais cubadas pelos gelogos, s vezes de significativa importncia e em quantidade aprecivel, em
estoques que aguardam circunstncias favorveis para entrarem no mercado. As condies, porm, de
franco desenvolvimento na qualidade dos institutos de pesquisa e dos programas tcnico-cientficos das
melhores universidades brasileiras, bem como os ndices gerais de desenvolvimento econmico e social,
apontam, na primeira dcada do sculo, para uma fase de equilbrio e estabilidade no rumo de um
desenvolvimento sustentvel.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

$!

$"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

MINERIA EN AMERICA DE LENGUA ESPAOLA:


PERIODO PS-COLONIAL
Guillermo Tinoco*
INTRODUCCIN
Agradezco a los organizadores de este Seminario, la invitacin. Desde las primeras ocasiones que
visit este gran pais, inclusive en los finales de la dcada de los aos 60 del siglo pasado viv en Sao
Paulo varios meses, estuve convencido cada vez mas y ms, con certeza, que el Brasil est condenada a
un exitoso destino.
Un destino que se ha venido construyendo a lo largo de estos 500 aos desde la llegada de los
descubridores portugueses. Ese encuentro trascendental, cambi la historia, dndole dimensiones e
intensidades que todava se estn consolidando. Solo el Todopoderoso podr evitar que Brasil se
convierta en uno de los ms importantes lderes de la comunidad humana. Gracias por la invitacin, en
nombre de OLAMI y en lo personal, por el inmerecido honor. Gracias Dr. Freites Lins, Dr. Alves de
Brito, Dr. Dos Santos, Dr. Lapido. Gracias por el honor!.
Cuando Duarte Pacheco Pereira, lvarez Cabral, contactaron con la Tierra del Brasil, lo
descubrieron en el sentido europeo, lo encontraron en el sentido americano, quizs no se imaginaron
que estaban descubriendo o encontrando al mtico Ofir al que se refiere la Biblia en los anales del rey
Salomn. Un Nuevo Mundo, un Mundo Nuevo. Un fabuloso mundo de riquezas y no en sentido
figurado .No fue coincidencia Puerto Seguro. Es el Brasil seguro!
1.500 2.000. Quinientos aos. Se dice en dos palabras, en la polisemia de la lengua espaola en
cinco slabas, en la sonoridad voclica del romance portugus, con sonido armonioso. Cinco siglos de
singladura, de hazaas portentosas, de faenas y fatigas, metas logradas, esfuerzos perdidos, expectativas
realizadas, esperanzas frustradas. Quinientos aos, aproximadamente 2.000 generaciones, 182.500
das, 6.083 meses, los que en el crisol de los tiempos fueron purificando el aleado gentico y cultural,
cuyo producto es esta raza mestiza, hbridos frtiles que somos, raza csmica la ha llamado un agudo
antroplogo y arquelogo cubano-mexicano, nuestra raza latinoamericana. Expresin de diversidad
cultural, ella misma como la expresin de su potencialidad. En trminos metalrgicos, estamos en proceso
de concentracin amalgamiento y refinacin con caractersticas propias.

El escaso tiempo que dispongo para expresar en sucinto resumen, el aporte que la minera ha hecho
a la construccin de este continente, en mi caso especifico, de los pueblos que conforman la Amrica de
lengua espaola, me obligan, me imponen dar grandes saltos en el tiempo, resaltar los aspectos en mi
criterio ms significativos de esta larga y corta historia. Larga para el gradiente biolgico del hombre,
corto, breve, brevsimo para el derrotero de los tiempos.
Presidente Asociacin Venezolana del Oro-AVO-Guayana. Director Comisin Ambiente FEDECAMARAS Venezuela,
Director Educacin. OLAMI - Unidad Venezuela, Profesor Post grado Recursos Naturales Universidades Oriente Venezuela,
Profesor Post grado Facultad Ciencias Econmicas y Sociales.Universidad de los Andes, Investigador Cientfico y Asesor de
FUNDAGEOMINAS - Universidad de Oriente, Empresario Privado Minero, Presidente SESINCA Corporacin, E-mail:
gatinocom@cantv.net.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

$#

Creo conveniente recordar que cuando ignoramos o dejamos de lado los procesos histricos, estamos
obligados a repetirlos. Es una constante.
Soy un mediano empresario minero por vocacin y accin. Durante 35 aos dedicado mi tiempo
vital a ello, combinndolas con actividades acadmicas, docentes y de investigacin cientfica. No ha
sido fcil, pero ha sido mi forma de vida. En los ltimos aos, adicionada las actividades gremiales. Por
estas, estoy aqu frente a Uds, en mi condicin de Director de Educacin de OLAMI, Unidad Venezuela.
Esta combinatoria me ha permitido profundizar, en lo histrico, presente y pasado y proyeccin hacia el
futuro, desde la perspectiva de mi relatividad, con mis modestos recursos intelectuales, en la investigacin
de los aportes que la minera han dado en la construccin de un continente, todava vrgen cuando
establecemos desde una base de datos irrefutables, anlisis comparativos con los restantes de nuestro
planeta.
Estamos congregados en este respetable Campus de la Universidad Federal de Ro de Janeiro,
participando en el Seminario BRASIL. 500 AOS. LA CONSTRUCCIN DEL BRASIL Y DE LA
AMERICA LATINA POR LA MINERIA HISTORIA, ACTUALIDAD, PERSPECTIVA que el Centro
de Tecnologa Mineral- CETEM, Instituto del Ministerio de Ciencias y Tecnologa-MCT del Brasil ha
organizado para conmemorar los 500 aos de la llegada de los hombres de la Corona de Portugal.
Cuando hacemos el perfil de los expositores y asistentes, encontramos que el alto nivel profesional y
personal nos permitir enriquecernos mutuamente en lo espiritual e intelectivo, ya que la aleacin final
como producto de los aportes de cada uno de nosotros, los expositores y los de Uds. con sus preguntas
y comentarios, ser un nuevo escaln hacia el encuentro de nuestros mejores destinos. Tambin servir
para descubrirnos o encontrarnos unos a otros y en simbiosis posible, aportar a nuestros pases y
entornos personales, mayor amplitud de conocimientos y de criterios diversos que aqu obtengamos.
Los Historiadores del futuro, los profesionales de las Ciencias de la Tierra de entonces, quizs cuando
se est conmemorando los primeros 1.000 aos de la historia del Brasil, encontrarn en los registros de
este Seminario, no ya las borrosas y a veces inseguras huellas del pasado con las que debemos arreglarnos
en estos tiempos. Tenemos varios ejemplos de estas actuales limitaciones: Duarte Pacheco Pereira y
Pedro Alvarez Cabral, Cristbal Coln, los orgenes de Pizarro, Bastidas, Nez Cabeza de Vaca,
Ordaz, Alvarado, otros. Esos brasileros del ao 2.500 tendrn las evidencias y demostracin irrefutable
de vuestras preocupaciones por los compromisos ticos con esas futuras generaciones, en cuyas venas
tambin palpitar vuestra propia sangre. Actan, actuamos entonces, sosteniblemente, ya que a partir
de los conocimientos de las actuales generaciones, del aprovechamiento sustentable de los recursos
minerales para satisfacer las necesidades, se aplican preservando las que esas futuras generaciones
requerirn. Tanto fsicas como histricas. Importante resaltar este aspecto de este Seminario que ha
organizado el CETEM, aqu en Ro de Janeiro, en la alborada del Tercer Milenio, cumpliendo con los
Compromisos de la Cumbre de Presidentes, Soberanos y Jefes de Estado de 1.992, conocida como
Cumbre de Ro de Janeiro. Estoy convencido que no es casualidad la feliz coincidencia. Es una linea
conductual constante del Brasil inmortal y portentoso futuro.
No debemos dejar de lado nuestro pasado colonial, inclusive las motivaciones que culminaron con la
epopeya de los descubrimientos o encuentros de civilizaciones diferentes, el pasado, rico en componentes
multidiversos pre hispnico, las determinantes influencias sociolgicas en conjunto u omnipresencia
actual y futura de ellas, para comprender y despus efectuar en mtodo no lineal, los anlisis de la
incidencia de la minera post colonial en los pases de lengua espaola, en esta Amrica nuestra y de
todos los hombres que buscan la libertad y las oportunidades. Debo referirme a esos aspectos,
referencialmente, ya que distinguidos Expositores en este Seminario, expondrn con mayor profundidad
$$

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

y autoridad los mismos. Asi ha sido, siempre ser este continente de races culturales multirraciales. De
este continente minero por excelencia.
Reconozco que me ha sido difcil separar las incidencias histricas anteriormente sealadas en la
Amrica de lengua espaola, de las acontecidas en el proceso histrico del Brasil. Entramadas, imbricadas
esas etapas que van desde tiempos pre colombinos, descubrimiento o encuentro hasta el presente, tanto
en las Indias espaolas como portuguesas, estudiar la una es casi estudiar la otra o viceversa. Es decir,
estudiar la una sin la otra, es simplemente tener la visin de la mitad de la base histrica objeto del
anlisis. He considerado necesario eliminar estadsticas, ya que enfoco el desarrollo del tema a mi cargo,
con visin macro para abarcar 500 aos de procesos amalgamadores de historia minera americana.

ANTECEDENTES HISTRIOCOS DE L A MINERIA


A M E R I C A E S PA O L A

EN L A

Demos una mirada al lejano pasado. Haba minera sistmica en la Amrica pre hispnica ? Recordemos
algunas evidencias de ello:
El sbado 13 de Octubre de 1.492, hacia el medioda, unas 18 horas despus que Cristbal Coln
haba establecido contacto con los habitantes de la Isla Guanani, bautizada por el Almirante de la Mar
Oceana, como San Salvador, en su Diario de a bordo escriba el Descubridor: ...Y yo estaba
atento y trabajaba de saber si haba oro y vi que algunos de ellos traan un pedazuelo colgado en un agujero
que tienen en la nariz y por seas pude entender que yendo al sur o volviendo la isla por el sur, que estaba
un rey que tena grandes vasos de ello y tenan mucho....
Ello indica que los nativos de esa pequea isla utilizaban el metal aurfero como adorno o smbolo de
jerarqua. Ello, implicaba, necesariamente, de una cierta minera.
En la Carta que Coln a su primer regreso de Las Indias escribi a los Reyes de Espaa, Isabel y
Fernando, desde las Islas Canarias el 15 de Febrero de 1.493, 4 meses despus de la gran epopeya
descubridora, les deca: .... ellos no tienen hierro, ni acero ni armas, ni son para ellos. De esas tierras
tenga tomada posesin por sus Altezas y todas sean mas abastadas de lo que yo se y puedo decir y todas
tengo por sus Altezas, cual de ello pueden disponere como y tan cumplidamente como de los reinos de
Castilla en esta Espaola, en el lugar mas convencible y mejor comarca para las minas de oro y de todo
trato asi de tierra firme..... Continua en otro prrafo el Descubridor: ...otra isla hay, me asegura,
mayor que la Espaola, en que las personas no tienen ningn pelo. En esta hay oro sin cuento, de esto y de
las otras islas traigo conmigo indios para testimonio.....
En sus Cartas de Relacin, el Conquistador espaol, Hernn Corts, le escriba el 10 de Julio de
1.519 a la Reina de Espaa Doa Juana y a su hijo el Emperador Carlos V, desde el Regimiento de
Villa de la Vera Cruz, lo siguiente: ,,,,Y siguiendo en viaje fueron a dar a dicha tierra, intitulada de
Yucatn, a la punta de ella, que estar sesenta o setenta leguas de la dicha isla Fernandina de esta tierra
rica villa de la vera Cruz, donde nosotros en nombre de vuestras realezas estamos, en la cual salt en un
pueblo que se dice Campeche, donde el Seor de el pusieron por nombre Lzaro y all le dieron dos mazorcas
con una tela de oro por cama y otras cosillas de oro....... Mas adelante continua esta Primera Relacin de
Corts a los Reyes Espaoles: ...hallado una tierra muy rica en oro, porque todos los naturales de ella los
haban visto traer puestos adellos en las narices ,adellos en las oreja y en otras partes y que en la dicha tierra
haba edificios de cal y canto y mucha cantidad de otras cosas....
Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

$%

En las cinco Cartas de Relacin que Corts envi a sus Seores, entre 1.519 y 1.526, se refera
permanentemente al oro encontrado, piedras preciosas y semi preciosas y a los materiales de construccin,
minerales que hoy denominamos como no-metlicos, el dominio de la hidrulica, mtodos de minera y
metalurgia. Un aspecto importante es el de la comercializacin de joyas de oro rebajado, tumbaga,
que importaban desde Colombia y Panam y fueron encontrados en el Cenote Sagrado de Yucatn, al
que arrojaban las mayas en sus sacrificios a los Dioses. Las crnicas de Daz, Sahagn, Landa, otros,
sealan las Minas de Oro, Cobre, Cinabrio, Plomo, Casiterita, Arcillas, Tierras Ocres, Plata, en el
Mxico prehispnico explotadas sistemticamente. Placeres aurferos en Tabasco, Campeche, Guerrero.
Cuando los Welser, rica familia alemana, recibieron la autorizacin del Emperador Carlos V para
explorar, explotar y administrar la Provincia de Coro, Venezuela, mediante Contrato de Arrendamiento
en 1.528, Ambrosio Alfinger, gobernador de esa regin encontr oro en sus expediciones, localiz las
minas o yacimientos en los cuales los nativos extraan el mineral aurfero. Nunca se ha logrado identificar
el sitio exacto de esas minas, pero en Borburata, la hoy Barquisimeto, Tocuyo, Trujillo, Carora, fueron
centros de extraccin de oro en esos aos coloniales. Un aspecto interesante es que en el Contrato de
Arrendamiento, los Welser se obligaban a traer maestros mineros alemanes para ensear a los nativos en
las entonces tcnicas de extraccin y refinacin. Asi se hizo, al igual que en Nueva Espaa.
En 1.551, en San Felipe de Buria, se encontraron las minas que los nativos explotaban. Tambin las
minas indgenas de la Quebrada de Cocorote, en San Juan de los Reyes y otras ms. Ello, impuls la
conquista.
A finales del siglo XVI, la Guayana venezolana, hoy dividida por razones coloniales e imperiales en
dos zonas, Imataca y el Territorio Esequibo, este bajo la soberana Guyanesa y en reclamacin diplomtica,
fue objeto de la atencin inglesa, por la leyenda de El Dorado, la que tantas fatigas y faenas dedicaron
Ordaz, Berro, Raleigh, holandeses, tambin portugueses y franceses.
Gonzalo Jimnez de Quezada, conquistador fundador de Bogot, encontr que la metalurgia muisca
haba logrado sorprendentes adelantos.
Como hombres de la minera, saben que la metalurgia est antecedida por la minera. Minera
rudimentaria pero metdica en la zona Tairona , Sin, Muisca, Quimbaya Panche, Calima, Tumaco.
Francisco Pizarro, en el Per, apres al Inca Atahualpa, quizs recordando lo que Corts haba
hecho con Montezuma, y al recibir la oferta de rescate, los pueblos del Imperio Inca reunieron gran
cantidad de oro y plata trabajada. Los cronistas y Procuradores que en nombre del Rey acompaaban a
los Conquistadores para garantizar el Quinto Real, asi lo dejaron testificado y alguno de ellos se
refiere a que era tan grande la belleza y calidad de algunos de estos objetos que no fueron fundidos sino
enviados a Espaa. Segn el Padre Juan de Velasco, por el rescate de Atahualpa, Pizarro, Almagro y
Luque recibieron 252 mil libras de plata y 1.365.500 castellanos de Oro.En el Reino de Quito, las
Minas de Aloa, Calicali, Corocoto, Turumbamba, otras similares, es la demostracin de la minera
prehispnica sistmica. Otras cosas es el valor que daban a esos metales.
El Museo del Oro, en Bogot, Colombia, es la evidencia irrefutable del desarrollo de la minera y
metalurgia pre colombina. Sus logros sorprenden y en cada visita sorprende mucho ms. As fue en
Centroamrica, Suramrica, la isla Espaola compartida hoy por Hait y Repblica Dominicana.
Los cinco El Dorado de la Conquista, son demostracin de la importancia que daban a las actividades
mineras, las culturas y pueblos pre colombino. El Dorado de Manoa, (Venezuela) con su Lago Parima
$&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

de arenas de oro fino y su ciudad Manoa, en cuyas casas las puertas tenan laminillas de oro que al
golpear entre s, mecidas por el viento, tintiniaban, al decir del Almirante y Sir ingls de la Corte de
Isabel I, Walter Raleigh. El Dorado de Guatavita, (Colombia) en donde el Cacique o Zipa, con el
cuerpo dorado por oro en polvo, se zambulla en esplendorosa ceremonia para purificarse. El Dorado de
Copala, en Culiacn, (Mxico), con su Cacique Iritila y su oro fino. El Dorado de Dabaibe, en El
Darin (Colombia, El Dorado de Piru, en Cajamarca, (Per). Leyendas? Realidades?. No hay respuestas
ciertas para una u otra interrogante. Pero durante muchas dcadas de los primeros aos de la Conquista,
los avezados, aguerridos y duros hombres de la conquista, buscaron con ambicin casi desenfrenada, en
ocasiones ello les cost la vida como los casos de Raleigh, decapitado, Lope de Aguirre enloquecido,
Ordaz envenenado, Herrera flechado, otros mas, el oro y las piedras preciosas de los yacimientos
americanos y las joyas producto de la minera y desarrollo metalrgico y orfebrstico de los antiguos
habitantes de Amrica, denominadas en esos tiempos Las Indias, error justificado para esos tiempos.
Hombres y vidas, estimuladas por la ambicin. La aurofagia. Podemos mencionar entre otros, a
Sebastin de Belalczar, Francisco de Orellana, Diego de Ordaz, Antonio de Berro, Hernando Soto,
Rodrigo de Bastidas, Pedro de Heredia, Nez Cabeza de Vaca, Diogo Alvarez Correia, el Caramuru,
ste mezclado con la raza nativa por su matrimonio con la india Paraguacu. Tambin Fernando de
Noronha o Loronho, por cierto uno de los primeros explotadores autorizados de los recursos naturales
y minerales del Brasil.
Esto permite afirmar con absoluta certeza, que la minera fue importante factor del desarrollo de los
pueblos pre colombinos. El Descubrimiento tambin fue estimulado por las minas. En la Conquista, las
riquezas minerales actuaron como el principal objetivo de esas crueles y terribles etapas oscuras de
nuestra historia. En la Colonia, la motivacin principal de los sistemas de gobierno, la esclavitud de
negros e indios, la estratificacin social, fue la minera y los tesoros que de ella obtenan los colonizadores
y los Tesoros las Potencias colonizadoras.
Se lleg a situaciones como la del Rey Don Carlos I, cuando en Cdula Real planteaba a Hernn
Cortes, que ...debis saber los grandes y continuos gastos que despus de mi eleccin al Imperio Romano
habemos tenido especialmente despus que fui a tomar la posesin y corona de el, con los levantamientos y
alteraciones que en mi ausencia destos Reynos hubo en ello, y con la entrada que al mismo tiempo
poderosamente hizo el Rey de Francia con el nuestro Reyno de Navarra, y lo tom y usurp, que en la
cobranza y restitucin de el, aunque fue luego cobrado con mucha victoria de nuestro ejercito, y gran
prdida, y desbarato de los franceses se hicieron grandsimos gastos, y allende destos con la continua guerra
que con el dicho Rey de Francia por todas partes tenemos.... En la Cdula Real, el Rey le solicita por lo
anterior al Conquistador que ...rogaros y encargaros vos de all proveis de todo lo que fuere posible, por
ende yo vos ruego y encargo cuanto puedo que luego recibis dis orden como de lo que asi nos ha pertenecido,
o perteneciere de nuestro quinto y derechos, como de cualquier oro vuestro, o tomndolo de otras cualesquiera
personas que lo tengan, tratis de me enviar las mas suma de oro que vos fuere posible.....
En la Nueva Espaa, hoy Mxico, el llamado camino de la plata, ruta que llevaba hasta los
yacimientos y actividades de minera, permiti la siembra de pueblos y establecimiento de actividades
ganaderas y agrcolas, para dar el sostn a esos centros mineros. Asi se fue poblando ese admirado pas.
Sabemos por experiencias propias, hemos explorado y tambin analizado muchas exploraciones
efectuadas por exploradores del pasado, desde los primeros aos de la Conquista hasta estos tiempos de
Sensoria Remota, Radar lateral, Aerofogrametra, otras tcnicas, utilizando la actual tecnologa de

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

$'

Punta, los Sistemas de Informacin Geogrfica. Sabemos todos, por ser hombres mineros, que los
caminos tienen su propia personalidad, inducida por los poblados, recodos, parajes, condiciones que se
van mezclando a lo largo de la ruta. Los antiguos caminos indgenas que aseguraban un trnsito seguro
de aguadas, de suministros y escondrijos, en casos como el Imperio Inca, empedrados y de varios miles
de kilmetros, fueron utilizadas por los conquistadores y colonizadores mineros para llegar a los
yacimientos, las minas en explotacin, los aluviones preados, adicionar espacios y aprovechar los
recursos. Eso fue y es posible, gracias a la minera. Se hicieron, hace eones atrs, se hace hoy, por y para
la minera.
La leyenda de las Ciudades de Cibola y Quivira, indujeron al Virrey de Nueva Espaa, Antonio de
Mendoza, encargar en 1.540 al Conquistador Francisco Vsquez Coronado para encontrarlas. De los
600 hombres, regresaron despus de 5 aos, 20 hombres en marcha terrible que los historiadores
mexicanos han detallado. Los minerales, la riqueza y la ambicin, fueron los factores que lanzaron a los
hombres de la conquista a hechos hazaosos de esa ndole.
El descubrimiento de Potos en Bolivia, las Minas de Guanajuato, de Zacatecas, de San Martn en
Mxico, fue posible por esos caminos, y por ellos fueron llegando las nuevas culturas y procedimientos
mineros.
Esos caminos mineros tambin llevaron las mercancas, los carros de tiro animal, a los hombres y las
mujeres colonizadoras, la civilizacin europea, que en mestizaje fue impulsando la raza nueva del nuevo
mundo. Y todo ello, fue, soportado, estimulado por la minera, la bsqueda de minerales, tambin la
ambicin. Pero esos caminos tambin trajeron otros sntomas de la nueva cultura: las epidemias y
vicios sociales. Tambin llegaron la nueva medicina que termin combinada con la nativa, los sistemas
militares y policiales, los funcionarios pblicos, la burocracia.
Esos caminos de ida y vuelta, caminos mineros, llevaron y trajeron riquezas, legados culturales, que
de una u otra forma participaron activamente en la construccin del nuevo mundo de lengua espaola.
Este patrimonio cultural, la cultura minera de nuestros pueblos, se fue construyendo a lo largo de
los siglos, en la cual se reflejaron los cambios parciales y en ocasiones casi totales de los procesos
histricos que nuestras repblicas han sufrido. Para bien y para mal. Los reseamos sucintamente en la
parte final de esta exposicin. Por ejemplo, el Camino de la Plata, tambin conocido como Camino
Real de Tierra Adentro o Camino de Santa Fe, en la antigua Nueva Espaa, siempre mantuvo y
sorprendentemente mantiene su actividad.
Asi ha sucedido en Colombia, Per, Chile, Argentina en su altiplano, Venezuela, en el Ecuador,
Bolivia, Guatemala, otras naciones. Y asi ha sido en Brasil.
En Colombia, la minera de piedras preciosas, semi preciosas, esmeraldas, del oro, otros minerales,
fue soporte para esos aos coloniales. Igualmente en Per, Ecuador, Chile, Bolivia, Nicaragua, Costa
Rica, Cuba, Dominicana, Surinam.
La minera, la exportacin de sus productos, origin la Armada de la Plata o del oro, del cobre,
del azogue, alumbre, de tal manera que las actividades marinas, de comercio internacional, giraban
entorno a la minera. Si haba actividades mineras, el resto de economa funcionaba. Trajo tambin a
los Corsarios, respaldados por Imperios y Piratas, delincuentes en algunos casos agrupados para capturar
tesoros en los mares, azolar, en este caso Corsarios y Piratas, las ciudades fronterizas. Muchas de las

%

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

fortificaciones de El Caribe y de tierra firma en las colonias de lengua espaola, fueron construidas por
esta causa. La piratera, los Corsarios, fueron instrumentos de acoso en las luchas europeas por el
dominio y posesin de los tesoros del nuevo continente, para apoderarse de las riquezas mineras que se
enviaban a Espaa desde las Colonias. A manera de ejemplo cito el caso del Corsario Piet Heyn, quin
captur la flota de galeones espaoles que trasladaba oro y plata y otros tesoros a Espaa. Con el
producto de esa captura, se financi y organiz una armada de 61 buques, 7.300 hombres con los que
Holanda se apoder Paramaribo, la llam Nueva Holanda, vecino norteo del Brasil, hoy independiente,
integrada al continente, soportada en la minera como actividad fundamental de su vida econmica: la
hermana Repblica de Surinam.
Bueno es recordar, que la minera americana hizo posible, facilit la consolidacin del Imperio
Espaol. Nosotros somos parte de la herencia espaola, ellos son parte de la herencia latinoamericana.
La esclavitud, las naboras indgenas, etapas superadas, fueron el aporte de nuestra sangre en la construccin
y consolidacin del Imperio Espaol. Sus guerras dinsticas, o con Inglaterra, Holanda, Francia,
fueron sostenidas, alimentadas en sus recursos, con las riquezas de nuestro continente. Recordemos la
Cdula Carlos V, citada. Hoy, queremos a Espaa a Portugal como lo que son, como nuestras madrespatrias. Abrimos los brazos durante siglos para recibirlos. Muchos de nosotros, somos descendientes de
ellos. Esta etapa de 350 aos aproximadamente de Colonia, dej una profunda huella en la conformacin
de los patrones culturalesde cada regin. Cuando los vientos del Renacimiento, la Revolucin de
Francia llegaron hasta el continente, los procesos histricos polticos de Europa, la invasin francesa a
Espaa en 1.808, impuls lo que se haba venido gestando en diferentes Virreinatos y Capitanas
Coloniales del continente, siguiendo en cierta forma al proceso de los Estados Unidos y cuando las
circunstancias y condiciones lo hicieron posible, en cadena, en pocas dcadas, los pases de la Amrica
de lengua Espaola se declararon independientes. Casi todas los ejrcitos libertadores se mantuvieron
con el producto de la minera. En mi pas Venezuela, Piar triunf en Guayana regin sur que acumula
el 85% de los depsitos aurferos, diamantferos, otros minerales industriales. El Libertador Simn
Bolvar, hizo su campaa independentista con el soporte que Guayana le dio en las primeras etapas. No
es de extraar entonces que en 1.828, El Libertador decretara la proteccin ambiental y reglamentacin
de la minera en los pases que conformaron la Gran Colombia. Un estudio histrico de la legislacin
minera de esos tiempos, demuestra la importancia, vital, de la minera. Entonces y ahora. Venezuela fue
uno de los primeros pases en tener su propia legislacin minera, aprobada como Cdigo de Minera de
1.854.Sin embargo, hasta hace poco, las legislaciones ms antiguas vigentes eran la Argentina, Brasil y
Venezuela. De ello, nos hablar con mayor propiedad en este Seminario el Dr. Vildsola, reconocida
autoridad y autor de un libro magistral sobre el l tema.
Llegamos asi, a grandes saltos sucintos, hasta la etapa post-colonial, objetivo bsico de esta exposicin.
Dejamos como conclusin parcial de esta introduccin y aproximacin al tema, nuestra opinin: la
minera fue el motor de las actividades durante la colonia, ayud a conformar los geo espacios, a construir
patrones culturales y desde ellos, a dar fisonoma, buena, mala, regular, pero fisonoma, a nuestros
pueblos. La historia est en deuda por el debido reconocimiento a esto. Este Seminario es un paso
importante hacia ese logro. Ojal los historiadores profesionales dedicaran tiempo y esfuerzos para
desentraar otros aspectos desconocidos de la minera en la Amrica de lengua espaola. En alguna
ocasin visit al Archivo de Indias en Sevilla, y all, en las actividades de investigacin para efectos de
mis actividades acadmicas, relacionadas con la minera mas no con su historia macro, encontr muchsimas
cajas con soportes que pudieran desentraar estas cosas.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

%

La minera fue y es el motor activador de la cultura y la construccin de este continente. Valiosos,


aunque crueles y despiadados en ocasiones, los aportes de espaoles y portugueses, tambin sus lenguas,
religin, sangre, cultura, ideales, pero fue la minera, los minerales, lo que impulso la conquista, la
mezcla lenta pero irreversible de culturales y razas para darnos hoy nuestra raza csmica latinoamericana,
desdoblada en nacionales, en esta nacin de repblicas. Orgullosos estamos del ancestro espaol, portugus,
africano, sajn, anglo, franco, eslavo en ocasiones, somos unos hbridos frtiles, mezcla racial con perfil
propio. Gracias a la minera, el proceso aleatorio se hizo posible.
Nuestra raza csmica!

LA MINERIA POST COLONIAL

EN LA

AMERICA

DE

L E N G U A E S PA O L A

Cuando las repblicas asumieron sus propios destinos, las luchas internas por el poder agotaron sus
lites. Para retener o lograr el poder, los grupos o partidos se lanzaron a dominar las actividades que le
facilitaran esto. Por supuesto, la minera fue objeto y blanco preferido. Bien por nuevas normativas,
apoderamiento de reas mineras, esas luchas fraticidas consumieron importante tiempo durante todo el
siglo XIX, parte del XX. Por ser la produccin minera objeto de exportacin, esta dependencia conllev
que se ataran las actividades extractivas a las condiciones y circunstancias de los pases consumidores.
Obtuvimos la independencia pero se consolidaba la dependencia. Un nuevo tipo de colonialismo nos
atrapaba.
Las tcnicas de produccin se mejoraron, se redujeron los costos de explotacin, de transportacin,
de tiempos de ejecucin, lo que se tradujo en una cada vertical de los precios de los productos mineros
Tambin los modelos o sistemas polticos se reflejaron en la minera. El auge del proteccionismo, el
modelo econmico liberal, las guerras mundiales, los perodos de recesin a lo largo del siglo XIX y
parte del XX, condujeron el envilecimiento de los precios, reduccin de la inversin, estrechamiento de
beneficios cuando lo hubo. Se redujo la exploracin y la minera dej de ocupar en muchos casos, el
lugar histrico.
Las ciencias, las nuevas tcnicas, el incontenible avance de las ciencias, los perodos de relativa paz
entre las naciones mas avanzadas en lo industrial y econmico, las tendencias declinantes del precio de
la plata, al auge del estao, de otros metales, incremento de las inversiones, modificaron el mapa y
escenario minero. Las decisiones se trasladaron a centros burstiles externos.
La Pequea minera, se convirti entonces en sector representativo de la actividad.
Algunos tratadistas han llamado al Siglo XIX como el Siglo de la Plata, ya que fue muy grande la
cantidad de yacimientos explorados y explotados, los volmenes de extraccin. Otros se refieren al Siglo
XX como el Siglo del Cobre.
Hacer una referencia a los aportes de la minera en la construccin del continente americano de
lengua espaola, es relativamente fcil y a la vez complejo.
Debemos incorporar las variables demogrficas, los factores de su crecimiento.
Tambin la situacin y estado de evolucin de las economas pre industriales, distribucin y
condicionamiento de su comercio e industria.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Es necesario analizar los efectos que la Revolucin Industrial hizo, me refiero al periodo 1.750 a
1800 y el que va desde 1.815 a 2.000
En estos periodos, los cambios tecnolgicos, la aparicin de nuevas fuentes y formas energticas, la
capacidad de transformacin, los cambios tcnicos, la aparicin del vapor, la electricidad, la mecanizacin,
nuevas tcnicas siderrgicas, metalrgicas la aparicin del ferrocarril, del motor de explosin, a reaccin,
los cambios institucionales en los mercados, los centros financieros y sus mecanismos y prcticas
concentradoras, la consolidacin de los estados nacionales, el apaciguamiento de las luchas intestinas, el
incremento lento pero ascendente de la cooperacin internacional, el renacimiento de nuevos mtodos
de colonialismo, en este caso econmico y tecnolgico, el sistema del patrn del oro, despus su
eliminacin, los efectos de las llamadas Guerras Mundiales. Las nuevas formas de organizacin que
estas produjeron, la inflacin, hiperinflacin, la sobreproduccin, nuevas formas de transporte como el
areo, comunicaciones, inalmbricas, los problemas laborales y sindicales, el desarrollo de legislacin
laboral, los mecanismos proteccionistas de los pases, los requerimientos de armamento o para mantener
los equilibrios militares y de poder, las crisis cclicas de la economa, las estrategias de los grupos de
pases para defenderse, la aparicin de potencias como la URSS en lo militar, Japn en lo econmico,
los nuevos modelos de produccin en serie, la automatizacin. Populismo, socialismo, comunismo,
dictaduras, caudillismos, anarqua politiquera, fueron elaborando en complicada trama la tela de
micromtrico tejido, creando nuevas condiciones. La minera estuvo y est en la mitad de todo ello.
Los recursos mineros energticos fsiles causaron y causan guerras e intervenciones. Los llamados
metales estratgicos, los minerales radioactivos para la generacin de energa, para la guerra y para la
paz, las etapas de estanflacin, los cambios en los patrones culturales de los pueblos que al incrementar
sus niveles de alfabetizacin y de formacin profesional, fueron creando estamentos de poder y de
presin. El avance de la Ciencia y la Tecnologa. Aqu estamos ahora.
Todo ello se combin para dar paso a nuevos tiempos, parteros de los tiempos futuros. A menudo
olvidamos que somos los protohombres, la pre historia del futuro. Dejar de lado esa visin, actuar
basndose en inmediatismos, es peligroso para la supervivencia en el tiempo. La minera increment
sus aportes a la construccin de las republicas de la nacin americana de lengua espaola, pero tambin
adquiri desafos. En el campo de la exploracin, sin lo cual no es posible sobrevir en el tiempo. Es
quizs uno de los aspectos ms riesgosos del sector. Un simple ejercicio nos permite visualizarlo en su
magnitud:
Si el Brasil, con sus 8.512.000 Km2, quisiera explorar el 100% de su territorio, para inventariar su
potencialidad, requerira de 12 mil billones de dlares aproximadamente para explorarlo con los mtodos
de sensora remota, posteriormente geofsica, geoqumica, topografa in situ etc, unos $1.500/ha.
Cuando relacionamos este monto con el PIB del Brasil, encontramos que ello implicara por lo menos el
destino exclusivo de aproximadamente 23 aos de PIB a tal fin. Aun llevando la superficie explorada al
10% del territorio, es decir una superficie igual a la del Paraguay o la de toda Amrica Central por
ejemplo, tambin imposible, dadas la demanda creciente de recursos financieros del resto de las actividades
y sectores y de la poblacin. Y asi en los dems pases de Amrica.
Los aos finales del Siglo XX trajeron al continente las nuevas mega tendencias comportamentales
de la civilizacin humana. La Globalizacin, en sus diversas manifestaciones, la preservacin ambiental.
Precisamente, lleva el nombre de esta ciudad, el principal evento y Documento de esta mega tendencia
histrica. El reagrupamiento de conveniencias para dar paso a figuras supranacionales como los Grupos

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

%!

Regionales, en nuestro continente tenemos varios y en Europa, Asia, frica, tambin otros tantos, han
transformado radicalmente la forma de interaccin. Solo unidos, lograremos los objetivos comunes,
parece ser el mensaje. El reto educacional minero, debe ser afrontado igualmente con decisin.
La reduccin a un mundo unipolar en lo poltico militar, la multipolaridad econmica, los en
ocasiones increbles avances tecnolgicos, hacen cada vez mas necesaria pero ms especializada a la
minera. Eso es posible con educacin.
La Amrica de lengua espaola ha tenido un crecimiento exponencial en la produccin minera en
estos ltimos aos. Y separo crecimiento de desarrollo, para distinguir lo uno en lo cuantitativo de lo otro
en lo cualitativo, sabemos como empresarios y responsables de medianos o altos niveles de responsabilidades
privadas o pblicas que se puede dar un crecimiento sin desarrollo pero no puede darse un desarrollo sin
crecimiento.
El siempre antagnico ejercicio del poder, su dilucidacin por vas pacficas de conciliacin, dilogo,
o violentas, se ha centrado en los ltimos aos en la lucha por el poder econmico, control de medios de
comunicacin y desarrollo de capacidades de convocatorias. Y entre otros, los minerales son objeto de
estas luchas. Se habla de reservas estratgicas combinado con seguridad nacional.
En Per, la produccin de oro creci en los ultimos aos el 63%. En Chile creci el 230%. El cobre,
de mayor inversin de capital, representa el 50% de las exportaciones chilenas. El Zinc creci el 113%
en Per, el 44% en Mxico. La Plata creci en Per el 72% en Mxico creci el 70%.
Que quiere decir esto? Digo, creci, no digo se desarroll.
Los procesos de privatizacin las reformas legales, nuevas normativas, la concientizacin del
mejoramiento estructural de la minera, ha tomado cuerpo en el continente de lengua espaola.
La transformacin de las interacciones sociales, desde y hacia el interior de las masas, ha creado
nuevos retos. Ya no solo los educacionales, organizacionales, profesionales y cientficos de las Ciencias
de la Tierra son requeridos y necesarios. Tambin los de las Ciencias Sociales como la Antropologa,
Sociologa, para interpretar adecuadamente las interacciones de la minera con el resto de las actividades
humanas. Del presente y del futuro.
El periodo postcolonial, diferente al perodo de descolonizacin, estuvo marcado por los ancestros
omnipresentes histricos de los tiempos pasados. El neocolonialismo que tuvo su base en la distribucin
arbitraria que las potencias hicieron de los pases dbiles para garantizar sus suministros de materias
primas, entre ellas en lugar preferente los mineros, se tradujo en conflictos que han requerido de dcadas
para sus soluciones o intentos de ellas.
Este neo colonialismo, en sus dos vertientes, la econmica y comercial, han condicionado en cierta
forma, a veces profundamente, la expansin minera.
A lo largo de los Siglos XIX y XX, Francia, Estados Unidos, Reino Unido, posteriormente la
desaparecida URSS, se disputaron la hegemona en nuestras repblicas. Tenemos sobrados ejemplos de
ello. Tambin algunas cicatrices.
Si revisamos con cuidado, encontramos varios ejemplos: Mxico perdi mas de la mitad de su
territorio, rico en recursos minerales, conformado por los hoy Estados de la Unin Americana ,California,
Utah, Nuevo Mxico, Arizona, Nevada, en la guerra de 1.846. Posteriormente, la suspensin del pago
%"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

de la deuda externa mexicana origin la invasin de Francia, Inglaterra, Espaa en 1.876, lo que se
tradujo en el dominio francs y la terrible tragedia de Maximiliano. Los minerales de Mxico estaban
en el centro de esos hechos que dejaron profundas huellas en la psiquis del mexicano. Su acendrado
nacionalismo tiene en estos causales, legtimo origen.
Mi pais, Venezuela, fue objeto de cerco naval por Italia, Inglaterra y Alemania, por pago de deuda
en los primeros aos del siglo XX. Las aduanas venezolanas estuvieron confiscadas hasta tanto no se
cancel lo que debamos mas los intereses respectivos. La produccin minera, en este caso la petrolera,
nos facilit esa cancelacin y la construccin de un pais mejor, no tanto como hubiese sido posible, pero
quizs lo logremos con mas trabajo.
Igualmente, perdimos 159.000 Km2 en El Esequibo, en donde se han estimado unas 25.000
toneladas de oro, de fcil extraccin, con Inglaterra, litigio fronterizo que persiste ahora con la hermana
Republica de Guyana. Hubo y hay recursos minerales en la mitad de litigio. Otros tantos casos en
nuestro continente.
Los inteligentes trabajos de la CEPAL, preparados por el Dr. Fernando Snchez, demuestran nuestro
atraso para facilitar las inversiones mineras requeridas para incrementar la produccin. En este Seminario,
podremos escuchar su sapiencia.
La minera en nuestra Amrica de lengua espaola, trajo cambios, impactos culturales que en esta
etapa post colonial, de descolonizacin y ahora de consolidacin, que se manifiestan en nuestro arte,
lenguaje, msica,folklor.
Los pueblos mineros del continente han asumido comportamientos mejores, asimilado rapidamente
las condiciones sanitarias. Han recibido por va de las actividades mineras, educacin, recreacin,
oportunidades de progreso y desarrollo.
Entre mis responsabilidades acadmicas, tengo la de la Ctedra de Planificacin Estratgica, y con
mis alumnos de los postgrados analizamos detenidamente, los mtodos de planificacin que se aplican en
la Amrica de lengua espaola. Encontramos que hubo y se mantiene en cierta forma, la tendencia hacia
la Planificacin Normativa, que si bien da un marco referencial tcnico-legal, soportado en leyes y
jurisprudencias, no se traduce en soluciones, por falta del elemento estratgico, esto es, visionar mas all
del horizonte en funcin de las conveniencias nacionales o regionales y el aprovechamiento de las
fortalezas y oportunidades y neutralizacin o eliminacin de las debilidades y amenazas. No se hace
mucha Planificacin Situacional en nuestro continente espaol parlante. Entonces al disear los Planes,
los gobiernos dejan de lado en el mejor de los casos o simplemente ignoran, a la minera, no solo como
factor de produccin sino de desarrollo, pero esta prctica ha hecho que la minera se mantenga retrasada
con respecto a otras actividades econmicas, comerciales, industriales de servicios, no se le haya dotado
de un marco jurdico moderno, ya debemos hablar de post moderno en este siglo XXI, que facilite la
conversin de todo su potencial en desarrollo. Debemos entonces, nosotros los hombres de la minera,
tratar de interesar a quienes detentan el poder pblico en nuestras naciones, para crear la conciencia de
la importancia no emocional sino vital, de la minera. De la necesidad de una Poltica de Estado para la
Minera, que trascienda perodos gubernamentales y no como sucede en la mayora de nuestras repblicas,
de Polticas de Gobiernos, que es decir un permanente cambio de Planes y Polticas.
Los anlisis fenosituacionales, genosituacionales, para conocer las fuerzas sociales, sus relaciones
con las estructuras econmicas y entre ellas lo que representa un factor multiplicador como es la minera,

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

%#

y asi, mas all de lo ideolgico, cromtico partidista, llevar a nuestros pueblos el desarrollo, esto es lo
cualitativo del crecimiento .No es una utopa, es voluntad poltica y decisin entre todos.
Los invito a Uds, con sus influencias y prestigios personales y profesionales, la imagen corporativa
de sus corporaciones e instituciones, a que mediten sobre estos aspectos trascendentales de la minera.
Pensemos en lo explicativo, lo normativo, lo estratgico, lo operacional, lo financiero, lo social, como
un todo.
Para terminar estos pocos minutos de tan importante oportunidad para m, de tener un auditorio de
tan alta calidad y calificaciones como lo son Uds., deseo recordarles que la mega tendencia de la preservacin
ambiental, ha tenido respuestas polticas internacionales que se traducen en Convenios, Protocolos,
Acuerdos que son a su vez convertidos en Leyes especiales, orgnicas u ordinarias en nuestras naciones.
En ocasiones, estos instrumentos internacionales, son suscritos sin la participacin de los sectores
involucrados en sus cumplimientos. No hay sector mas preocupado por el ambiente que el minero. Ojal
que para estas decisiones, los gobiernos de nuestras naciones tomaran en cuenta nuestras opiniones. Al
final de la cadena, somos los mineros, desde el Inversionista, Financista, Tcnico, Ejecutivo, Trabajador,
comunidades mineras, los que aplicamos y pagamos, de una u otra forma esos compromisos, necesarios
pero que deben tener la visin de integralidad.
Gracias por su atencin, participacin y mi mensaje que los mineros, tanto de la Amrica de lengua
espaola como de lengua portuguesa, tan solo nos separan algunos giros y voces, estamos unificados en
el espritu, historia y destinos, tenemos que montarnos en el tren de la historia o simplemente, nos deja
en el olvido. Vendrn otros, pero eso no es lo mejor para todos, porque la experiencia, la tradicin
minera no se improvisa. La ecologizacin del pensamiento minero, la complejidad de la sociedad post
moderna, nos obliga, nos conmina, induce a modificar nuestros patrones conductuales. Ello, ya lo
hemos sealado, incidir a lo largo del tiempo, en el patrn cultural de nuestros pueblos y comunidades
mineras, de las que somos parte actora, usufructuantes y sujetos motrices.
Cuando los siglos pasen, los inexorables biolgicos se cumplan, los actuales espectadores y actores
seamos menos que briznas en el tiempo, nada en el recuerdo, nuestras ejecutorias tendrn todava
efectos sensoriales. Apenas hemos rasgado la superficie del Planeta Tierra, nuestros umbrales fisiolgicos
nos impiden con la actual tecnologa, por el gradiente trmico, bajar a miles de metros, pues nos evaporamos
tericamente a 100 C, ascender a miles de metros mas all de los 8.500, porque nos congelamos a 0C
y si recordamos que hacemos minera en no ms de 4 mil metros de profundidad (Surfrica) o a no mas
de 5.000 metros de altura,(Bolivia en sus Saladeros) que ante los miles kilmetros del radio terrestre y
las distancias csmicas, es insignificante. Apenas hemos asomado algo menos que la punta de la nariz al
cosmos, el hombre ha logrado alejarse a 1,2 segundos / luz de su biosfera hbitat en las visitas a la Luna,
y solo hemos logrado como civilizacin, unos pocos kilos de muestras de los minerales, rocas lunares.
Quizs en pocos aos, algunas marcianas. Todo un reto a la especie y para los mineros del cosmos
vecino o lejano futuro .Al hombre, solo lo detiene el hombre, excepto Dios.
Lo importante para estas reflexiones es que todo ese esfuerzo cientfico y tecnolgico, tiene vocacin
geolgica, metalrgica, colonizadora, minera. Tenemos los mineros, un formidable reto ante los tiempos.
Debemos asumirlo. Sobre todo en nuestras repblicas, que poseen los recursos minerales en plena

%$

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

soberana. Y una forma de ejercitarla, es dominando las tcnicas y siendo menos dependientes de
terceros .La minera ayud a construir este continente, un nuevo mundo.
Termino con un pensamiento de nuestro Libertador Simn Bolvar: lo gloria no est en ser grande
sino en ser til. Continuemos sindolo. En nombre de OLAMI y mo propio, a ello los convoco.
Seoras y Seores, muchas gracias y xitos futuros.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

%%

%&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Debates
Coordenador: Fernando Freitas Lins
Moderador: John M. Albuquerque Forman
Debatedores: Breno Augusto dos Santos
Carlos Oiti Berbert
Coordenador Fernando Lins Vamos agora aos debates. Convido para a mesa, como moderador,
o Dr. John Forman.
John Forman gelogo, ex-professor da UFRJ, foi diretor da NUCLEBRS. um tcnico muito
bem conhecido no setor mineral brasileiro.
Como debatedores convido o gelogo Breno Augusto dos Santos. Gelogo, formado pela USP.
Trabalhou em empresas privadas e estatais, foi Presidente da Docegeo, um dos braos da Companhia
Vale do Rio Doce e Secretrio de Minas e Metalurgia. Tem em seu currculo uma coisa, que poucos
homens podem registrar: ter descoberto uma pequena jazida chamada Carajs, a maior mina de
ferro do mundo. Na minha primeira e nica visita a Carajs, em que tive a honra de ser guiado pelo
Breno, verifiquei que uma figura muito popular: pedem-lhe at autgrafos, porque ele faz parte da
histria de Carajs.
Convido tambm para a mesa o Dr. Carlos Oiti Berbert, como debatedor. O Dr. Oiti gelogo,
formado pela USP. Trabalhou em empresas privadas e foi diretor de geologia do DNPM e Presidente
da CPRM at ao ano passado. secretrio geral do XXXI Congresso Internacional de Geologia
que se realizar em agosto prximo e, atualmente assessor do presidente do CNPq Conselho
Nacional de Desenvolvimento Cientfico e Tecnolgico, do Brasil.
Passo a palavra para o moderador.
Gelogo John Forman - Obrigado! realmente uma surpresa estar aqui, como moderador uma vez
que eu pretendia ficar tranqilamente ouvindo e no participando. J que o Dr. Cssio Elysio, por
razes de sade, no pde estar presente, nossos amigos do CETEM propuseram, ento, que eu
fizesse essa coordenao. H no entanto uma observao importante a fazer: a justificativa que me
foi apresentada de que eu acompanho o setor mineral desde o pr-cambriano. No verdade,
talvez do cenozico para c seja verdadeiro. Mas de qualquer forma sempre um prazer participar
de um seminrio como este, at porque nesse momento que comemoramos os 500 Anos do Brasil,
nosso setor mineral, mais uma vez, passa por uma das suas etapas de grandes modificaes. Esperamos.
Fala-se da criao de uma Agncia Nacional de Minerao que dever substituir o Departamento
Nacional da Produo Mineral. A CPRM, criao do nosso prezado Ministro Dias Leite, aqui
presente, transformou-se no Servio Geolgico Brasileiro (entidade que j existia no incio do
sculo) e, principalmente, acho eu, se fala na modificao da legislao mineral, mais uma vez.
extremamente importante no sentido de dotar este setor industrial do Brasil de instrumentos que
permitam seu desenvolvimento no mundo moderno, no mundo globalizado.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

%'

Tendo em vista que nosso prezado amigo e amado mestre Prof. Andrade Ramos no pde fazer a
sua palestra por motivo de sade, pediria, tanto ao Breno quanto ao Oiti que fizessem alguns
comentrios sobre a minerao no Brasil Ps-Colonial.
E como forma de provocao, todos que me conhecem sabem que eu gosto muito de provocar o
debate sem perguntas especficas, gostaria de fazer alguns comentrios pontuais aos expositores
anteriores, que fizeram palestras muito interessantes: Prof. Serrano Pinto, Prof. Octvio Puche e
agora o nosso Dr. Guillermo Tinoco, com suas vises histrica da minerao. No pretendo fazer
uma palestra, somente algumas palavras a ttulo de provocao.
Em todas as palestras foram abordados aspectos de tecnologia. Tecnologia que permitiu o
aproveitamento, dentro dos limites da poca, dos recursos minerais. No aspecto da tecnologia mineral
e da metalurgia propriamente dita, como bem mencionou o Prof. Guillermo Tinoco, os espanhis
encontraram, aqui na Amrica, um grande desenvolvimento no tratamento de metais, como tambm
acontecia no Norte da frica, com a metalurgia bastante desenvolvida e sofisticada. No entanto,
dentro da nossa viso limitada, fazemos sempre referncia s contribuies europias a essa tecnologia
e, acho eu, um ponto interessante a ser explorado , justamente, a tecnologia local, a tecnologia que
aqui se desenvolveu.
Algumas lies so importantes na passagem do perodo colonial ao perodo ps-colonial, para o
setor mineral. Diferentemente do desenvolvimento mineral no lado espanhol da Amrica, como aqui
foi mencionado, que levou criao de uma Universidade no Peru e posteriormente no Mxico,
onde se desenvolveram ensino e tecnologia voltados para a minerao, no Brasil, o quadro foi totalmente
distinto. Realmente, at a vinda de D. Joo VI, no Brasil no s no havia universidades, como
havia um decreto portugus que impedia o ensino acima do nvel primrio, ou seja, o Brasil foi
mantido num nvel de ignorncia, como forma poltica de controlar aquilo que aqui se produzia. Da
mesma forma, Dona Maria proibiu e destruiu toda e qualquer atividade industrial que aqui ocorria,
porque isso fazia com que todos os implementos usados na minerao (as marretas, as ps, etc)
tivessem que ser importadas e pagas a bom preo. Inclusive o sal, que aqui no se produzia.
A minerao de ouro no Brasil, como foi mostrado, caiu nesse perodo. Caiu por muitas razes, mas
principalmente pela falta de tecnologia disponvel, que atingira o seu limite, naquela poca.
E assim que, com a vinda de D. Joo VI, temos Jos Bonifcio que foi importante pioneiro nesse
setor como intendente da cmara e temos tambm a figura importante do Baro de Eschwege, que
veio e criou uma nova legislao, abandonando a legislao portuguesa original que havia sido
modificada no perodo da juno Espanha-Portugal, pelas chamadas promulgaes filipinas, que
correspondeu ao aumento da produo, mencionada aqui anteriormente. Eschwege ento props a
abertura do setor mineral iniciativa privada.
Em resumo, tivemos a entrada das grandes companhias inglesas, belgas e francesas, que foram criadas
dentro de um esprito que tambm era muito novo naquela ocasio: o desenvolvimento do capitalismo,
ou seja, a contribuio de indivduos para a formao de companhias que iriam produzir alguma
coisa.
E assim o Brasil, digamos, teve um novo alento na sua produo mineral, que por outro lado comearia
a decair na medida em que a mo-de-obra ia escasseando
H que mencionar o esforo incrvel da provncia de Minas Gerais, com o objetivo de criar uma
educao mineral, que veio a ter sucesso em 1876, com a criao da Escola de Minas, j num

&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

perodo em que mesmo essas grandes empresas inglesas, espanholas, belgas, francesas, j haviam mais
uma vez, com a limitao da tecnologia disponvel, diminudo o seu ritmo de produo.
Veio a Repblica e interessante notar que os formandos da Escola de Minas, com um curso de
grande amplitude, graas viso do seu fundador Gorceix, ao se formarem, simplesmente no
encontravam emprego na minerao. No havia minerao mais no Brasil. Tanto que Calgeras,
um dos primeiros a se formar na Escola de Minas de Ouro Preto, acabou sendo o primeiro civil
nomeado Ministro da Guerra, neste Pas. O segundo veio agora, h pouco tempo atrs!
Enfim, com a Repblica modificou-se um pouco a legislao, como mencionou Guillermo Tinoco.
No esquecer que, no perodo imperial, se haviam mantido as principais caractersticas da legislao
colonial. Criou-se o Servio Geolgico, como o que existia no final do imprio, modificou-se a
legislao, os terrenos deixaram de ser da coroa, quer dizer, o subsolo passou a ser do proprietrio
do solo.
Esse regime prevaleceu at 1936, quando foi criado o Cdigo de Minas, que deu origem quilo que
at hoje se mantm, que so as minas manifestadas. E o subsolo passou a ser ento outra vez do
Estado.
Pontos que eu acho importante enfatizar, para uma discusso, atendendo a essa experincia do
passado. Primeiro problema - educao e treinamento de pessoal para essas atividades e quaisquer
outras. Tecnologia, hoje, coisa incontestvel.
O aspecto da legislao no deve ter, como principal preocupao, a questo de abrir ou fechar o
Pas a capitais estrangeiros ou no estrangeiros. No assim que se consegue o desenvolvimento da
minerao. importante a participao da iniciativa privada, ela mais motivada do que o Estado,
vamos dizer, por aquela ambio que carrega o desenvolvimento da Amrica Latina Colonial e por
outra razo, que me parece bastante importante: o da continuidade dos projetos. Um exemplo rpido:
o Brasil quando comeou a sua atividade mineira foi dentro do contexto da grande descoberta da
prata na Amrica Espanhola. Por isso, a nfase inicial no Brasil, foi a prata. E no se achou prata
no Brasil, como at hoje, a no ser pequenas ocorrncias na Ribeira. Depois, como tambm j foi
mencionado, as pedras preciosas, motivao provocada pelo que acontecia no Oriente. Tivemos as
famosas Bandeiras, em busca das esmeraldas. O ouro foi quase que uma conseqncia. No foi,
no incio do Brasil, o bem a ser buscado e muito menos os diamantes.
Ou seja, o planejamento estratgico deve levar em conta as condies do Pas e no pressupor que o
Pas tem condies que podem atender queles objetivos que se pretende.
Tendo feito essas provocaes, eu passo a palavra ento aos nossos debatedores e em seguida
platia, para discusso das palestras apresentadas e dos comentrios aqui feitos.
Gelogo Carlos Oiti Berbert Eu queria, antes de mais nada, agradecer o convite para comparecer
a este evento do CETEM. Alm de ser um evento importante, sempre muitssimo agradvel
estarmos no CETEM. Agradeo aos Drs. Fernando Lins, Lapido Loureiro e tambm ao Walter
Hildebrand pela lembrana do meu nome.
Estou aqui na qualidade de bi-substituto, j que eu estou substituindo o Cssio Damsio como
debatedor pelo que me foi informado ante-ontem e estou tambm substituindo, junto com o Breno
dos Santos, o Prof. Andrade Ramos. Eu me sinto mais ou menos como um instant man, aquele
homem que substitui o ator principal, nunca aparece e quando muito aparece no final in memoriam,

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

&

morreu na cena mais perigosa. Mas enfim, sempre uma satisfao. Depois de ouvir as palestras do
incio da manh e a preleo de John Forman, fica difcil a gente fazer grandes consideraes, a no
ser colocar algumas idias pessoais, nisso que o John Forman falou e alguma coisa sobre as palestras
proferidas anteriormente sobre a Amrica Espanhola e o Brasil.
Eu concordo inteiramente com as colocao do John Forman e acho que a minerao no Brasil pode
ser dividida em trs fases.
Uma fase que vai de 1700 a 1850, quando o Brasil se tornou o primeiro produtor de ouro no
mundo, conforme j foi mostrado aqui, e perdeu esse lugar em funo de vrias razes, mas uma
delas foi a falta do desenvolvimento de tecnologia, como disse o John Forman. A outra, a descoberta
de depsitos de mais fcil explorao em outros pases.
A segunda fase que considero, a fase da II Guerra Mundial. Foi graas necessidade de fabricao
de equipamentos que se descobriram no Brasil depsitos importantes de volfrmio, de cromita, de
ferro, de mangans, e foram explorados os depsitos de quartzo. Uma necessidade determinava isso.
Havia uma motivao.
E a terceira fase, o Breno vai se estender sobre ela, tenho a certeza, justamente a fase que acho
mais importante. A que foi de 1960 a 1970. Por que a considero a mais importante? Porque essa
a nica fase na minerao brasileira que teve, realmente, um planejamento governamental. Aquilo
que o Dr. Tinoco ainda hoje falou: a necessidade de se ter um planejamento, uma poltica governamental.
E nessa dcada que foi criado o Primeiro Plano Mestre Decenal de Desenvolvimento da Minerao,
que para mim ainda o documento bsico mais completo de planejamento em minerao em nosso
Pas. Foi graas a ele que se criaram projetos especficos para as necessidades do Pas, em funo de
uma poltica estabelecida. Qual era essa poltica? Substituio das importaes.
Tivemos um grande sucesso: o Programa Nacional de No-Ferrosos, o Projeto Nacional de
Fertilizantes, um programa especfico para o cobre. Realizou-se um Projeto Nacional no seu conjunto
e foi a que se descobriram os grandes depsitos de nibio, de fosfato ligado s rochas alcalinas, de
nquel, de estanho e outros, que transformaram o Brasil de importador para primeiro produtor de
estanho e de nibio, no mundo. Foi a partir de programas desse tipo que ns descobrimos os nossos
depsitos de nquel latertico - que ainda no esto aproveitados. Mas para a poca era um dos
objetivos dessa poltica de governo.
A partir da, e foi nessa poca que foram criadas tambm instituies importantes como a CPRM,
o Projeto RADAM, que tanto fez e que promoveu o primeiro conhecimento generalizado da
Amaznia, o Projeto REMAC, muitas vezes esquecido, mas que deu o primeiro conhecimento da
nossa plataforma continental.
So coisas que foram planejadas em funo de uma poltica estabelecida. Se essa poltica estava certa
ou no discutvel, mas havia uma poltica, chamada poltica de substituio de importaes.
Importamos cobre, petrleo, zinco, chumbo, fertilizantes, etc. Vamos criar programas especficos.
Vamos criar equipes nesses programas. Vamos colocar equipes, com entusiasmo, nesses programas,
no campo. E isso vai dar certo. Como realmente deu!
Eu vejo aqui e fao aqui a minha homenagem muito pessoal ao nosso querido Ministro Prof. Dias
Leite, nosso mestre nessa questo de poltica mineral. Foi um dos mentores dessa poltica que deu
certo nas dcadas de 60 e 70.

&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Na entrada da dcada de 80, conhecida a grande crise do petrleo que levou o Brasil, mais uma
vez, a ter uma poltica estabelecida e que novamente deu certo. Foi a poltica de substituio, de
fontes alternativas de energia, j que tnhamos a crise do petrleo. Criou-se o Projeto Nacional do
Carvo, que levou a CPRM, o DNPM, a CAEB, tantas outras instituies a descobrirem os depsitos
de carvo. Hoje se o Brasil precisar, se houver uma outra guerra e precisar abrir uma nova mina, o
Brasil pode faz-la com grande facilidade, porque os dados esto ainda atualizados, passados mais de
quinze anos. Eles continuam atualizados e presentes.
Gostaria de apresentar como concluso desta minha pequena preleo, citando mais uma vez o Dr.
Tinoco: no existe verdadeiramente uma poltica mineral no nosso continente. No existe uma
poltica mineral no Brasil desde a dcada de 70. O que existe ento? Tentativas de reformulao ou
formulao de polticas que nunca se fazem presentes efetivamente. So tentativas, e a cada perodo
essas tentativas mudam e s vezes mudam errado.
Foi o caso da nossa Constituio de 1988, que seguiu na contramo de tudo que vinha acontecendo
no mundo. Quer dizer, quando ns mudamos a poltica e fizemos a Constituio, colocamos a
minerao pela primeira vez fortemente enfatizada, mas o fizemos de maneira errnea e at hoje
pagamos pelo erro que cometemos.
Acho que devemos ser mais simplista, mais realista, estabelecendo uma poltica que sirva ao nosso
Pas e no uma poltica que seja determinada ao nosso Pas.
Era s isso que eu diria. Obrigado.
Gelogo Breno Augusto dos Santos Em primeiro lugar queria felicitar o CETEM pela organizao
desse encontro. Era comum no passado haver encontros em que discutia-se o setor mineral.
Ultimamente parece que eles so cada vez mais raros. No sei se sou eu que passei a estar ausente do
setor mineral ou o prprio setor mineral que tambm est ausente.
Em segundo lugar, gostaria de agradecer por se terem lembrado de um ocioso que vive nas praias de
So Francisco - Niteri, sem nada fazer e ainda lhe darem a oportunidade para que ele falasse
alguma coisa aqui. S aceitei pelo fato de me ligar muita amizade equipe do CETEM.
Foi muito interessante essa abordagem de hoje sobre a poca colonial da Amrica Latina, porque,
talvez assim, tenha sido possvel esclarecer alguns pontos das diferenas histricas, das diferenas de
modelos entre o desenvolvimento da minerao no Brasil e o da Amrica Espanhola. Ficou bem
claro que os cenrios encontrados nas duas reas sob o ponto de vista de geologia, de ambiente
geolgico e, tambm, de cultura, eram diferentes. J havia uma cultura de minerao para o lado dos
Andes que no havia aqui no Brasil. E l havia a prata que era a coqueluche do momento. Ento
esse ambiente j motivou que os nossos vizinhos da Amrica Espanhola tivessem, h mais tempo,
uma cultura mineral mais desenvolvido do que a do Brasil.
Depois houve, como foi aqui lembrado tambm pelo John Forman, a diferena entre a tecnologia na
minerao do ouro e dos diamantes no Brasil e a que existia na Amrica Espanhola. Havia uma
diferena muito grande. O que entrava na Amrica Espanhola era talvez o que se fazia de melhor no
mundo em termos tecnolgicos. Isso explica porque pases como Peru, Chile e Mxico tiveram uma
minerao mais desenvolvida do que a do Brasil no comeo deste sculo, e porque s comeamos a
acordar na dcada de 60, praticamente.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

&!

Existe uma caracterstica importante na dcada de 40, poca em que comeamos a pensar em
desenvolvimento industrial, no perodo de Getlio Vargas. Foi no fim da ditadura de Getlio que a
Companhia Vale do Rio Doce entrou no esforo de guerra. Depois foi a criao de Volta Redonda.
Ou seja, comeou a haver um germe de desenvolvimento industrial no Brasil que no havia antes.
At ento o Brasil era um pas predominantemente agrcola. Depois tivemos o Governo Juscelino,
um marco na poltica de desenvolvimento, integrao do Pas e ocupao do territrio. O seu
governo percebeu que dentro desse desenvolvimento havia um vazio, que era a sustentao mineral
para o desenvolvimento industrial do Pas. Nessa poca fortaleceram-se a Petrobrs e criaram-se os
cursos de geologia, pois no podia haver pesquisa geolgica sem profissionais de geologia. Enfim,
houve uma poltica. Talvez tenha sido a melhor poltica de Estado do Brasil, no foi poltica de
governo. Por que foi poltica de Estado? Mesmo com mudanas muito profundas, nos governos de
Jnio Quadros e Joo Goulart, governos muito tumultuados, foi mantida a poltica de Estado, e
criado o Ministrio de Minas e Energia. Nesse perodo e mesmo depois, com o governo militar
(ditadura militar), foram mantidos os princpios bsicos da substituio de importaes. Foi justamente
uma poca urea voltada para o desenvolvimento mineral. So dessa poca as melhores realizaes:
o Novo Cdigo de Minerao, o Plano Mestre Decenal, a criao da CPRM, a entrada da Vale na
rea de prospeco, criando uma empresa subsidiria de geologia que foi a DOCEGEO.
Todas essa coisas aconteceram dentro de uma poltica que tinha uma linha mestra. Ou seja, as
descobertas de bens minerais, principalmente na dcada de 70, no foram acidentais. Foram fruto do
que foi plantado uma ou duas dcadas antes, dentro de uma poltica de governo, de uma poltica de
Estado. E o modelo teria que evoluir com as transformaes de cenrios que houve na economia
mundial. Alguma coisa teria que ser feita e isso no aconteceu na hora certa. A hora certa deveria
ter sido na transio da dcada de 70 para a dcada de 80. Entramos assim num perodo recessivo
muito grande na economia brasileira, incluindo a rea mineral. Alis toda a economia mundial
entrou em recesso. Os investimentos caram no Pas, mesmo antes das proibies levantadas pela
nova Constituio. Caram os investimentos estrangeiros e brasileiros em todas as reas, no escapando
o setor mineral.
Podemos ento dizer que, sob o ponto de vista empresarial, surge na dcada de 60 forte interesse dos
grandes grupos mineradores mundiais pelo subsolo brasileiro, particularmente na Amaznia. o
caso das grandes empresas de alumnio que entraram em busca de bauxita ALCAN e BILLITON
entre outras e, como conseqncia, a descoberta da bauxita em Trombetas. A entrada da UNION
CARBIDE buscando mangans levou descoberta do ferro em Carajs. Pode ento afirmar-se que
a primeira entrada de capital estrangeiro, de forma sistemtica, foi na dcada de 60. Em conseqncia
da descoberta de vrias jazidas, houve um verdadeiro boom mineral no Brasil, particularmente na
Amaznia. Quase todas as grandes empresas de minerao passaram a investir ou a ter interesse na
regio.
Mas a resposta infelizmente no foi to grande quanto se pensava. Surgiu Carajs mas, nas outras
reas da Amaznia, ficamos limitados praticamente descoberta de ouro.
Em funo da crise do petrleo entrou-se num processo recessivo e assim se perdeu a grande
oportunidade brasileira. Restou a busca de ouro. Particularmente na Amaznia, houve uma poltica
do Governo Federal de substituir a ocupao pata do boi pelo garimpo. Houve estmulo do
Governo Federal para a atividade garimpeira. Todas as oportunidades de atrair investimentos para a
minerao do ouro, busca do Eldorado na Amaznia, no se materializaram porque as reas

&"

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

prospectveis foram ocupadas por quase um milho de garimpeiros, que comearam em Tapajs, Sul
do Par, e se estenderam at Roraima. Perdemos, assim, mais uma outra oportunidade.
Fazendo um retrospecto em relao a Carajs. O ferro de Carajs foi a segunda descoberta. A
primeira foi a do mangans do Sereno pela UNION CARBIDE em 1966. Em 1967, a US STEEL
descobriu mangans em Boritirama e ferro em Carajs, depois disso houve, por ao do Governo
brasileiro, uma associao de interesses da Vale com a US STEEL. A Companhia Vale do Rio
Doce CVRD, criou uma companhia de geologia para fazer explorao na Amaznia, a DOCEGEO.
O objetivo continuava a ser o mesmo previsto no Plano Mestre Decenal, substituio de importaes.
O grande objetivo, o macro objetivo da DOCEGEO desde o incio foi a descoberta de depsitos de
cobre. Aprendia-se na escola que no havia cobre no Pas e se houvesse ele j teria sido todo
oxidado, no podendo ser aproveitado economicamente. Aprendi na Universidade de So Paulo,
uma dcada antes. Era o que aprendamos na escola: que o Brasil no era um Pas em que poderiam
ser encontrados sulfetos. Essa idia pde ser desmentida com a descoberta do primeiro depsito de
cobre, de importncia mundial, no Brasil, o do Salobo, em Carajs, entre 76 e 77, que, infelizmente,
no foi colocado em produo, at agora.
Ento nesta retrospectiva vamos ver o que aconteceu em Carajs. As primeiras descobertas foram
descobertas romnticas: o gelogo andando no mato com seu martelinho, bssola, mochila etc.,
tropeando no afloramento. Era emocionante. Quer dizer, era difcil e duro para o gelogo, mas
profundamente romntico e emocionante: descobrir alguma coisa apenas tropeando. Qualquer gelogo
semi-alfabetizado que chegasse l descobria. Descobria ferro, mangans, nquel porque os afloramentos
podiam ser encontrados em superfcie.
Ento esse modelo da busca romntica foi esgotado na dcada de 70, porque tudo foi vasculhado por
gelogos, por tcnicos, mateiros e o que tinha que ser tropeado foi tropeado.
Veio a segunda fase, quando houve um desenvolvimento muito grande nos Estados Unidos, no
Canad e na Austrlia em tecnologias de prospeco, principalmente com o uso da geoqumica e da
geosfica. Pudemos ter a segunda gerao de descobertas em Carajs, j usando basicamente a
geoqumica de sedimentos de corrente e algum apoio de geofsica. Assim surgiram outras descobertas
como a do ouro em Andorinhas, a do cobre do Salobo, os primeiros indcios do cobre e ouro do
Igarap Bahia, j se usando tcnicas indiretas de prospeco e tambm aproveitando o outro grande
programa desenvolvido na Amaznia que foi o RADAM. As imagens de radar facilitavam a localizao
das descobertas e a interpretao prvia da geologia.
Depois ns passamos a ter um vazio de descobertas, que continuou pela dcada de 80. O estudo da
jazida do Igarap Bahia levou descoberta de uma jazida importante de ouro. Se a DOCEGEO no
mudasse de rumo, continuaria usando a mesma tecnologia e descobrindo o que j tinha sido descoberto,
ou seja, as ferramentas usadas no permitiam descobrir novos depsitos. Houve um investimento
muito grande dentro da empresa, em educao, em treinamento, em enriquecimento de conhecimento
do que melhor se usava em tecnologia de explorao geolgica no mundo. Quer dizer, houve uma
diretriz, um planejamento estratgico dentro da empresa e isso permitiu que a terceira gerao de
descobertas em Carajs pudesse ocorrer. Atravs de tcnicas modernas, geofsica area e
principalmente atravs de processamento das informaes, do uso da informtica, foi possvel determinar
um novo modelo da geologia para Carajs, conhecer melhor o modelo desta provncia mineral,
identificar alvos promissores para depsitos de cobre e ouro. Houve sucesso ao se testar um desses
primeiros alvos e assim foi descoberto o depsito de cobre e ouro do Alemo, prximo do Igarap

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

&#

Bahia. Isso permitiu demonstrar que Carajs uma provncia mineral, com grandes depsitos de
ferro e um potencial muito grande para depsitos de cobre e ouro.
Depois que sa da empresa j descobriram duas ou trs novas jazidas, usando esse mesmo modelo, ou
seja, o que se levava uma dcada para descobrir, agora foi feito em dois ou trs anos, usando-se essa
tecnologia moderna. Por isso digo que estamos vivendo agora a terceira fase de descobertas em
Carajs e talvez surjam, no futuro, uma quarta e quinta fases, usando, cada vez mais, tecnologias
sofisticadas. Hoje, Carajs tem a possibilidade de ser um grande plo produtor de cobre na Amrica
Latina, talvez o segundo depois do Chile.
Voltando um pouco ao passado e olhando novamente o nosso potencial, apercebemo-nos de duas
falhas histricas no desenvolvimento da Amrica Latina em relao minerao. A primeira a
seguinte: por que ns perdemos o bonde da revoluo industrial? Porque, quando a revoluo industrial
comeou a usar maciamente as matrias-primas de origem mineral na Europa e nos Estados Unidos,
ns aqui no aproveitamos a riqueza do subsolo e no criamos uma revoluo industrial aqui dentro.
A revoluo industrial comeou a chegar no Brasil 150 anos depois. Por que aconteceu isso? Foi
um vazio histrico que ns estamos pagando at hoje. E a segunda falha, por que ns no conseguimos,
at hoje, transformar o poder da minerao e internalizar o desenvolvimento? No conseguimos,
mesmo Carajs que um projeto especial, usando esse poder da minerao, atrair investimentos e
promover realmente um desenvolvimento scio-econmico harmnico ao redor dessas zonas de
produo de riqueza. Quer dizer, ns no conseguimos ainda, como os outros pases fizeram, usar a
minerao como agente motivador de um desenvolvimento sustentvel. E ns continuamos ainda
atuando pontualmente na rea mineral. Faltam polticas de integrao do aproveitamento de recursos
minerais com polticas reais de desenvolvimento.
Atualmente, como foi dito pelo amigo Forman, h estudos do Governo brasileiro para reformular, e
necessrio que seja feito, todo o setor mineral brasileiro desde as polticas at agncia reguladora
e ao Servio Geolgico do Brasil. Como algum que batalhou no setor, desejo que seja para valer,
que realmente se consiga fazer isso e que essas polticas se tornem polticas de Estado e no polticas
de Governo para, pelo menos, terem uma durao suficiente e permitirem que a sociedade brasileira
se organize e use a minerao como fator real de desenvolvimento scio-econmico.
Muito obrigado!
John Forman - O debate est aberto para a platia. Eu pediria que quem quisesse fazer pergunta se
identificasse. Lembro que est sendo gravado.
Lapido Loureiro do CETEM - Uma pergunta dirigida ao Forman, como ex-diretor da NUCLEBRS.
Talvez por modstia sua, no foi abordado por si um bem mineral que deu direito a uma poltica de
Estado, embora curta, porque a transformaram em poltica de Governo, mas com resultados
interessantssimos. Eu gostaria que, com a maior brevidade possvel e com todo o seu conhecimento,
se referisse a essa questo: o bem mineral Urnio.
John Forman No mencionei o urnio pela razo muito simples: eu sou uma pessoa politicamente
incorreta: fumo, como carne vermelha e tomo whisky e naquele caso no quero s-lo.
O urnio hoje , tambm, politicamente incorreto. Aquilo a que voc se referiu foi um trabalho que
realizamos com uma pequena equipe (da qual voc fez parte) e que partiu do princpio de que

&$

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

preciso entender a geologia do Pas e no aplicar modelos externos (aquilo que eu mencionei h
pouco). Retomamos os trabalhos feitos por misses americanas e francesas nas dcadas de 50 e
incio da dcada de 60, mas adaptando-os ao contexto brasileiro. No final da dcada de 70 e incio
da de 80, j havamos tirado o Brasil da posio de traos, em termos de reservas mundiais de
urnio, para chegarmos terceira posio. Isso foi uma poltica de Governo na medida em que o
Governo naquela ocasio havia definido como uma forma alternativa de gerao de energia, a nuclear.
Naquele tempo era ainda politicamente correto e, alm disso, foi poca da crise do petrleo 73/79.
Esse programa comeou em 75, baseado na premissa de que no era possvel optar por uma outra
tecnologia sem assegurar a matria-prima, e isso foi o que motivou o nosso programa. As reservas
existem, mas hoje no esto aproveitadas, aquilo que o Breno Augusto cita a de vez em quando: por
que a gente no usa isso para alguma coisa?
No caso especfico do urnio depende do Governo na medida em que ainda um monoplio. Mas
eu acho que foi o resultado de uma equipe que soube trabalhar em conjunto, teve criatividade e
imaginou o Brasil como ele e no querendo fazer do Brasil o oeste americano ou a regio do
Limousin, Frana, bem conhecidas pelos seus depsitos de urnio. /..../ (mudana de fita)
Jos Mendo, IBRAM - Minas Gerais no estava no poder. o nico estado com experincia mineral
no Brasil. E a chegamos a 1942, com os acordos de Washington. Os nossos colegas gachos
estavam no poder. Minas Gerais j dominava a tecnologia da siderurgia (com a empresa Belgo
Mineira) utilizando carvo vegetal e hematita, o que no era comum no mundo, poca. Em 1939,
num esforo de guerra, a Belgo Mineira lamina o primeiro trilho no Brasil. Os acordos de Washington
Vale do Rio Doce de um lado e CSN do outro e a fora poltica do governador Amaral Peixoto
resultante do seu parentesco com o Presidente Getlio Vargas, fez com que a CSN viesse para onde
est e no para onde deveria ir: junto s minas e no no litoral como aconteceu. Ento perdemos esse
grande momento. No toa que vem Juscelino, mineiro de Diamantina, ou seja, algum com a
viso do sonho, porque a minerao implica ter um sonho e f no sonho. Ento tinha que ser
Juscelino. E a o que acontece? Minas no poder, se molda o modelo energtico, com Mrio Bhering,
Lucas Lopes etc., at hoje. Enquanto Minas tomou conta do poder deu certo. Agora j se complicou
de novo.
Volta ento a questo da poltica mineral. A poltica sempre existiu; s que na hora de implementla aconteciam fatores que dificultavam sua execuo, como, por exemplo, a inflao. Minerao no
rima com inflao. Conseqentemente ns fomos prejudicados por esse particular e, alm disso,
tomando decises que traziam, muitas vezes, uma viso ideolgica com dez anos de atraso.
interessante que as mudanas constituicionais mais marcantes contra a minerao, no que diz respeito
viso global e holstica, se deram em momentos muito especficos, com fora de ideologia e no de
poltica mineral. Certo que foi a Constituio de 1937, nossa Polaca, que reduziu a entrada de
capital estrangeiro e depois a de 1988. Pagamos o preo de dirigir o carro pelo retrovisor. Ao invs
de estarmos vendo o que iria acontecer, estvamos olhando o que tinha acontecido.
Roberto Campos, com a f que tem, diz que a Constituio brasileira to especial que
inconstitucional morrer. Ela garante a vida, o direito vida.
Mas esse o nosso Pas com toda a nossa riqueza e incrvel o que foi feito at 1970. Depois
paramos no tempo e no espao. E a entra a questo que gostaria de colocar mesa e colocaria para
os seus trs componentes, porque so trs profissionais extremamente experientes em minerao,

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

&%

embora com o nico pecado de no terem nascido em Minas Gerais nem estudado l, mas ningum
perfeito! Vocs atribuiriam a razo de no termos tido polticas minerais ao fato de que Ouro
Preto ensinou em termos de competncia tecnolgica, mas tecnologia poca significava empregarse ou procurar construir mega projetos CSN, Usiminas etc. e no aquilo de aproveitar nometlicos. Tanto assim que quando se fala em minerao s se fala em metlicos, enquanto que a
referncia social de qualidade de vida usa muito os no-metlicos. claro que os metlicos so
importantes tambm. Resumindo e colocando a pergunta para a mesa: Um - que importncia os
senhores atribuem ao fato do Estado mineiro por excelncia no ter estado presente nos momentos
de poder poltico? Dois que importncia teria a falta de percepo social e com isto a falta de
polticas de Estado, substitudas pelas de cada presidente, gerando uma orientao sem se preocupar
com as idias antecedentes? No caso do setor mineral seria simples: seguir o Cdigo de Minerao.
Seria uma poltica clara, s que no se aplica.
John Forman - Meu amigo Mendo eu concordo em parte com o que voc falou, tirando o comentrio
sobre Roberto Campos, o resto eu concordo com tudo.
Eu acho que existe. At gostaria de comentar isso aqui, para comparar o Brasil com a Amrica
Latina: que a nica herana que ns tivemos de cultura mineira foi Minas Gerais. Realmente, o
Estado de Minas Gerais tem uma cultura mineira, o restante do Pas ainda no. O Par por exemplo,
que luta tanto pelos direitos minerais e participao no retorno da minerao, no conseguiu ainda
formar uma cultura mineira. E isso importante. Mesmo em tempos recentes, as poucas mudanas
que ns conseguimos no setor mineral foram iniciadas por Paulinho Ccero e depois efetivados
quando Itamar estava no Governo. Porque, diga-se, necessrio que o Presidente da Repblica
tenha cultura daquilo que ele est gerenciando, que ele est decidindo. E So Paulo nunca teve e
nunca ter cultura mineira, poder ter uma cultura financeira, uma cultura industrial, uma cultura
agrcola, mas jamais ter uma cultura mineira.
E isso influi realmente, quero dizer, hoje muito difcil voc chamar a ateno da importncia da
minerao em termos, no de Ministrio, mas de Governo. Para a rea mineral se percebe que hoje
no h a ressonncia que havia no Governo Itamar - com todos os defeitos que podem ser dados ao
Itamar, que eu no assino em baixo (acho que a crtica muitas vezes distorcida mais pela personalidade
do que pelas aes) e houve realmente um suspiro de minerao nesses tempos recentes.
Acho que ns temos que pensar mais longe ainda. Temos que comear a pensar em Brasil a partir do
momento que sai a Vale do Rio Doce. A CVRD era um agente poltico, hoje no mais. Passou a
ser uma empresa privada como outra qualquer. Boa parte da poltica de minerao no Pas era
exercida atravs da Vale. O Governo atuava atravs da Vale. A prpria entrada em Carajs. A Vale
no entrou porque queria, a Vale entrou em Carajs porque o Governo determinou que entrasse.
Ento importante que daqui para a frente ns tenhamos realmente uma poltica de Estado.
A diferena entre os outros pases da Amrica Latina e os outros pases do mundo que estes
mudam os governos, mas a poltica, a coluna mestra, a diretriz bsica, permanece, com adaptaes,
mas permanece. Aquela diretriz, que uma diretriz da sociedade exercida pelo Governo em nome
do Estado, essa mantm-se.
Na Amrica Latina e no Brasil s em poucos momentos ns tivemos isso. Ento, eu concordo
perfeitamente que o problema cultural fundamental para o exerccio da poltica.

&&

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Carlos Oiti - At me pareceu assim uma apologia aos mineiros, ns estamos em 2001 a com um
candidato mineiro Presidncia da Repblica e isso no correto fazer (em termos de brincadeira).
Mendo, voc fez duas perguntas. Na minha idade eu costumo lembrar no mximo uma, quando
demora muito tempo a ser respondida.
Uma delas a seguinte: porque o nosso desenvolvimento mineral tambm no se deu em funo de
pensarmos apenas nos minerais metlicos e nos grandes depsitos e esquecemos aquilo que era o
social, os no-metlicos, mais prximos da sociedade, ou seja, adotarmos o modelo do Brasil grande,
em que tudo grande, uma cultura das nossas escolas.
Ns tivemos nossos cursos desde 1960 e at hoje no do, ou pelo menos no acentuam a importncia
que tem a gua, a areia, a argila, a brita e outros bens minerais no-metlicos que fazem parte da
realidade brasileira.
Ento acho que isso um fator do porque o nosso setor mineral no vai adiante. No conseguimos
nos aproximar, considerar importante aquilo que mais diretamente importante para a sociedade.
A segunda pergunta Penso que a razo no conseguirmos transmitir, com linguagem adequada ao
nosso interlocutor que decide, aquilo a que nos propomos! Ns no conseguimos. Falamos com uma
linguagem hermtica tanto ao Ministro, quanto ao Chefe de Departamento, ao Deputado, ao Senador,
ao Presidente da Repblica, e com isso ningum vai adiante.
Ns somos poucos para falar, com voz de mercador, mas ningum quer ouvir aquilo que ns queremos
transmitir, porque a linguagem no adequada.
Ento no fundo, no fundo, eu creio o seguinte: para mim no adianta ter poltica (o Breno que falou
que sempre houve poltica e voc disse, sempre houve poltica). Poltica s existe para mim se ela
exercida. E para mim nesse momento e em toda a histria do Brasil ela s foi exercida nas dcadas
de 60 e 70. Ento o resto ficou tudo em papel.
Agora, se voc no l o Evangelho, no segue o Evangelho, fica apenas com uma referncia.
a mesma coisa com a poltica mineral. S vale se ela for exercida e ela no . Ela muda. As pessoas
mudam constantemente e muitas vezes no se adaptam realidade do Pas. Complicam e no se
adaptam realidade do Pas.
E o outro fator que eu acho importantssimo contra ns, contra o setor mineral, justamente o que
est dentro de ns. Ns discutimos, sempre entre ns, e quando falamos para fora, falamos na nossa
linguagem para que o interlocutor entenda, como ns queremos que entenda, e no como ele quer
ouvir.
Breno Augusto S um esclarecimento quando falo poltica: no falo poltica papel/planejamento,
falo de um conjunto das aes que vo do planejamento at efetivao daquele plano. No s ter
plano no papel. Quando falo poltica poltica com P maisculo.
John Forman Mendo, deixa eu ser rpido. Acho at que a falta de pergunta se deve hora
adiantada.
Eu diria a voc o seguinte: Minas o estado de cultura mineira, um estado onde se formou o grupo
que formulou as polticas minerais a partir do final do imprio e do incio da Repblica, graas a
Ouro Preto, Gorceix, etc.
Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

&'

Ouro Preto teve a caracterstica de ter gente do Brasil inteiro, ento tivemos, digamos, a sorte de
formar gente que no s absorveu a cultura, mas tambm aprendeu a tcnica e que tinha conhecimento
do Brasil como um todo.
H problemas. Problemas srios e um que esqueci de mencionar, quando falei no incio, o problema
dos impostos, que mais uma vez estamos enfrentando agora.
Os Estados Unidos se orgulham de ter sua independncia ligada ao imposto do ch. Ns esquecemos
da nossa independncia, do Tiradentes e do imposto excessivo em cima do ouro. Ento, a atividade
mineira no Brasil sempre foi encarada, como colocou aqui o nosso prezado Prof. Tinoco, como um
cofre cheio de dinheiro e que poderia ser sangrado impunemente, porque aguentaria.
Segundo tipo de problema. Com o incio da repblica, quando o subsolo passou ao proprietrio do
solo (foi at 1936). Isto realmente impediu o desenvolvimento mineral, porque se voc achava
alguma coisa, o dono da fazenda dizia: Aqui no mexe! No mexia mesmo, e acabou. Isso foi
reformulado em 1936 (Cdigo de Minas), mas logo depois como voc mencionou houve a Polaca
que impediu o capital estrangeiro de entrar e/ou a nossa falta de cultura mineira (no mineiro,
estado) fez com que essa atividade fosse muito restrita.
Voltamos a tocar nesse aspecto em 1967, com a modificao do Cdigo de Minas, criao do
Cdigo de Minerao. dessa poca, tambm, como o Carlos Oiti mencionou, o Primeiro Plano
Mestre Decenal. Foi feito a partir do conceito de que era preciso conhecer o Brasil, portanto se
iniciava com um mapeamento geolgico, geofsico, geoqumico. Isso funcionou bem no princpio,
depois como mais do que comum nesse Pas, as verbas foram gradativamente desaparecendo.
Eu acompanhei essas coisas, inclusive o Primeiro Plano Decenal. No segundo plano do qual tambm
participei, o Ministro j deu as seguintes instrues: isso a para constar porque dinheiro no h,
no! Ento vamos fazer esse negcio ficar bonito. Damos continuidade e se sobrar dinheiro, desenvolvese.
Ento um pouco do que foi colocado aqui pelo Breno, no s papel: tem que ter ao poltica. Eu
acho que o nosso Prof. Dias Leite poderia comentar, pois teve uma ao extremamente importante
ao criar a CPRM. O conceito da CPRM era justamente o Estado substituir o capital nacional que
no tinha cultura, no tinha vontade e no tinha dinheiro para desenvolver reas, descobrir reas de
interesse mineiro no Brasil e, posteriormente, como foi o modelo em outros lugares do mundo, fazer
um leilo para que essa reas, ento, entrassem em produo.
A CPRM sofreu do mesmo mal. Foi muito bem aquinhoada nos seus primeiros anos, para logo em
seguida comear a ser cortada e no fim (o Oiti que me corrija), a impresso que eu tenho que no
tinha dinheiro nem para papel; ento no h poltica mineral que agente.
Acho que isso muito mais da nossa caracterstica nacional do que o fato de ser carioca, paulista ou
mineiro.
Eu pergunto se h mais alguma pergunta, porque se no houver vamos encerrar.
Por favor, temos mais uma aqui, duas, eu peo rapidez para no matar algum que esteja com fome.
Eduardo Chaparro - Soy Eduardo Chaparro, de la CEPAL y quisiera apuntar algunos elementos que
creo no se mencionaron antes y son muy importantes en la construccin de Brasil y Amrica Latina
en trminos mineros.

'

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

El primero de ellos que creo que hay que mencionarlo para entender cual es nuestra verdadera
nacionalidad, tener del aporte de la raza negra, de la esclavitud, sobretodo en la vinculacin con la
mineria del oro para entender el papel de la mineria y de la pennsula Ibrica. Hay que entender y
conocer el proceso de los esclavos negros en Amrica Latina dentro de un proceso histrico que se
tenga que analizar. Me parece que es importante tambin mencionar y rescatar los cambios de
constituciones y las discusiones entre estados federales y estados centralistas, que se dieron a lo largo
de todo el siglo XIX. Y, por supuesto, como una respuesta a todos los procesos de carcter poltico
y social que se inician en este siglo XX que acaba ahora, est la influencia de la revolucin rusa en
todos los procesos, como en el caso mexicano, en trminos de nacionalizaciones y que se organiza
aun mucho mas aun despus de la revolucin cubana. Son los fenmenos polticos, unos
extracontinentales y otros continentales que tiene mucho que ver con los modelos polticos de desarrollo
minero que se han dado en Amrica y, en particular, en la dcada de los aos 60. La dcada de los
aos 70, estan muy influidos por la revolucin cubana en trminos de paises que hicieron
nacionalizaciones. Es el caso de Per y de Bolivia y paises que decidieron fortalecer la inversion
privada en areas tecnolgicas, en areas industriales y en particular en el area minera.
Hay un elemento tecnolgico muy humilde que nunca se h mencionado pero que permitio incorporar
nuevos territrios a la produccion minera en todo el continente, que es el motor fuera de borda. Sin
pensarlo nosostros nunca hemos creido; pero es un elemento que coloc miles de quilmetros cuadrados
al alcance de los nuevos prospectores y de la gran cantidad de mineros artesanales, garimpeiros,
barranquilleros, burreros o pequineros como se designa en cada uno de los paises y una de las
caractersticas mas importantes... y ahi me aparte un poco de lo dicho por Dr. Guillermo Tinoco, es
la siguiente: nosotros como CEPAL hemos visitado por lo menos en los dos ltimos aos, 14 paises,
y hay una constante histrica en cada uno de ellos. En todos dicen que no hay poltica de Estado
para la mineria. Esto es una constante. Nosotros hemos llegado a cuar, a crear una nueva vision,
siendo que efectivamente se h habido una poltica de Estado minera en Amrica Latina, h sido la
de no tener poltica. Esto que podria ser una paradoja, se combina con lo fundamental con la
condicion de ser paises productores de materias primas. En esa medida si somos productores de
materias primas, solamente producimos lo que se necesita en donde se compra, y no lo que nosotros
necesitamos para nuestro prprio consumo. Es decir, pareciera que, en un anlisis um poco mas
elaborado y mas fino podria llevarnos a pensar que las polticas no se han tomado en cada uno de
nuestros paises, que hay una politica continental global de no tener poltica, de no tener acciones
coordinadas, y por eso tenemos que coincidir con discursos como Jose Mendo, donde dice que hay
que tener que mirar nuevos polos, mirar para dentro, mirar para nosotros al Mercosur, mirar los
procesos de integracion como uma de las posibilidades de desarrollo. Y ademas en buena hora
mencionar que solamente en los ltimos aos hay 2 paises que parecieron tener unas polticas mineras
estables. El caso conocido es Chile. Y el caso de Argentina que en los ltimos 10 aos tiene una
srie de elementos.
Por ejemplo: en 10 aos no cambiaron subsecretario de mineria, en 10 aos pasaron de producir
100 millones de dlares a producir cerca de 1500 millones de dlares en mineria.
Hubo un acuerdo federal para que todos estuvieran en um mismo nivel de impuestos y de tributaciones
que no afectara la decisin poltica de capital inversion y por sobre todo hubo un acuerdo entre
Congreso, Ejecutivo y con empresarios para captar. Falta ver si ahora, con el cambio de gobierno, de
orientacin poltica de la Repblica Argentina, esta poltica continuar. Con nosotros h estado

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

'

Hugo Nielsen, que es uno de los artfices de esta poltica de 10 aos; pero queria mostrarla, en
contravia de todo lo que existe en el resto del continente. Gracias.
Horst Fernandes - Meu nome Horst Fernandes, trabalho no Instituto de Radioproteo e Dosimetria
da Comisso Nacional de Energia Nuclear. Por isso mesmo minha primeira interveno seria no
sentido de discordar do Dr. Forman, no sentido de que o urnio uma coisa politicamente incorreta.
Talvez a maneira como foi desenvolvido no Brasil tenha sido relativamente incorreta. Se ns tomarmos
por exemplo como foi desenvolvido no Canad e na Austrlia, vemos a diferena. Acho que hoje
um elemento que impe uma determinada restrio de desenvolvimento pelos custos que agrega.
O que eu vejo que as diferenas entre a minerao na Amrica Espanhola e no Brasil est muito
associada ao tipo de jazimento, onde os minerais se encontravam. No Brasil, me parece que o tipo
de depsito que se tinha favoreceu uma tecnologia mais rudimentar. J na Amrica Espanhola o tipo
de formao exigia um outro tipo de desenvolvimento, no sei se est correto, se foi entendimento
correto, mas foi uma apreciao que eu tive. Por outro lado, a gente se remete tambm questo do
capital privado dentro da indstria da minerao, porque o que me faz pensar que com a revoluo
industrial chegando tardiamente ao Brasil, como o Breno Augusto falou, o Estado tomou para si o
papel de tutor desse desenvolvimento, e os grandes projetos foram projetos eminentemente estatais.
A parte de fosfato por exemplo, com o qual tive mais contato apenas depois que foi privatizado, foi
desenvolvido pelo Estado, como vrios outros projetos.
E a minha pergunta a seguinte: Fala-se que no existe uma poltica de Estado, mas por outro lado,
o capital privado nacional teria flego para assumir o papel de desenvolvimento do jeito que se
coloca? At o Prof. Tinoco fez uma avaliao dos custos de prospeco em todo o territrio nacional
que remontariam a cifras extremamente altas e a minha questo, o que eu queria saber, o seguinte:
Falou-se na ausncia de uma poltica de Estado, nas vrias intervenes que o Estado fez. Nesse
sentido gostaria de saber qual papel, qual o flego, qual a capacidade de investimento que o capital
privado nacional teria para assumir um papel de maior insero dentro do desenvolvimento da
minerao no Brasil?
Deixo a pergunta aberta aos membros da mesa.
Breno Augusto dos Santos A questo que no h capital nem poupana privada suficiente para
todo o desenvolvimento que se necessita e muito menos poupana estatal. O Estado no est
conseguindo cumprir as obrigaes mnimas com a sociedade, imagine atuar como empresrio. Quando
se fala em poltica, no poltica produtiva, mas criar uma poltica que d atratividade para o setor
e use o resultado da produo do setor para o desenvolvimento de toda a economia.
Quando se fala em ter uma poltica integrada estimular aquela atividade produtiva e usar os seus
resultados de forma e que possa dar o maior benefcio a toda a sociedade.
isso que falta, e que houve nos outros Pases que tm uma poltica integrada no desenvolvimento
industrial, e que no Brasil, em pouqussimos momentos da nossa histria, tivemos alguma coisa. Foi
quando o Pas andou um pouco. Ento quando se fala em poltica no colocar a atividade, o
Estado a voltar a ser produtor. No isso que est-se defendendo e sim que o Estado, ao sair da rea
produtiva, passe a atuar como regulador das atividades econmicas e com resultados sociais para
toda a populao. isso que se espera do Estado brasileiro.

'

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

Carlos Oiti A minha resposta exatamente na linha do Breno. Quando se fala em poltica no a
questo de voc permitir que capital estrangeiro ou capital nacional, esse ou aquele, permanea ou
faa a minerao.
Poltica de Estado um conjunto de aes voltadas para o desenvolvimento de um setor em funo da
sociedade. nesse sentido. Ento, no faz para mim diferena se o capital estrangeiro ou nacional.
o conjunto de aes, tomadas efetivamente e efetivamente aplicadas que, para mim, constitui a
Poltica de Estado.
John Forman S uma ltima observao. Quando eu brinquei falando do politicamente incorreto,
basta ver a atitude com relao energia nuclear na Europa e nos Estados Unidos. No uma
inveno minha. Os verdes reduziram a vida til dos reatores na Alemanha. A Frana, o Japo,
a Coria, a Blgica continuam.
Eu sou a favor, mas que hoje politicamente incorreto, ! So fatos da vida.
Ento, agradeo a todos.

Brasil 500 Anos - A Construo do Brasil e da Amrica Latina pela Minerao

'!