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IV CONGRESO ANUAL

El desafo del desarrollo para la Argentina en un


contexto mundial incierto
15, 16 y 17 de agosto 2012

Trabajo: Reflexiones sobre el mtodo de


Keynes: el realismo crtico y la importancia de la
incertidumbre

Autores:

Marcelo Luiz Curado1


Luciano de Souza Costa2
Paulo Rogrio Alves Brene3

Doutor em Cincia Econmica pela Universidade Estadual de Campinas UNICAMP. Professor do


Programa de Doutorado em Desenvolvimento Econmico PPGDE/UFPR. Endereo eletrnico:
curado@ufpr.br.
2
Doutorando em Desenvolvimento Econmico PPGDE/UFPR. Professor do departamento de economia
UNIOESTE. Endereo eletrnico: lscosta@unioeste.br.
3
Doutorando em Desenvolvimento Econmico PPGDE/UFPR. Professor do departamento de economia
UENP. Endereo eletrnico: paulobrene@uenp.edu.br.
1

Reflexes sobre o mtodo de Keynes: o realismo crtico e a importncia da


incerteza

Resumo: O objetivo deste artigo consiste em discutir a possibilidade de captar o


mtodo de Keynes na Teoria Geral, tomando como hiptese que a incerteza seja o
elemento metodolgico que distingue a viso de Keynes da ortodoxa. Para isso foi
necessrio evidenciar a importncia do Realismo Crtico de Lawson no ressurgimento
do debate sobre o mtodo de Keynes, bem como mostrar a relevncia dos fatos sociais e
histricos para a construo de um mtodo e de uma teoria alternativa ao mainstream.
Como resultado o artigo identifica que Keynes foi revolucionrio no apenas na teoria,
mas tambm no mtodo, que viria a ser discutido somente aps a dcada de 1970,
devido hegemonia do mtodo ortodoxo e do desvirtuamento da teoria keynesiana,
representada pela sntese neoclssica. O elemento central e distinguvel do pensamento
de raiz keynesiana a incerteza, que para alguns autores o elemento que determina a
demanda efetiva. Dessa forma, seriam inconcebveis interpretaes do modelo de
Keynes como esttico e circunscrito ao curto prazo, a exemplo do modelo IS-LM.
Palavras-chave: Keynes; Realismo Crtico; Incerteza.

Reflections on the method of Keynes: critical realism and the importance of


uncertainty

Abstract: The aim of this paper is to discuss the possibility of capturing the method of
the General Theory Keynes, taking the assumption that uncertainty is the
methodological element that distinguishes the orthodox view of Keynes. For it was
necessary to highlight the importance of critical realism Lawson's revival of the debate
on the method of Keynes, and to show the relevance of social and historical facts to
build a method and an alternative theory to the mainstream. As a result, the paper
identifies that Keynes was revolutionary not only in theory but also in method, which
would be discussed only after the 1970s due to the hegemony of orthodox method and
the distortion of Keynesian theory, represented by the neoclassical synthesis. The
central element of thought and distinct root is Keynesian uncertainty, which for some
authors is the element that determines the effective demand. Thus, the model would be
inconceivable interpretations of Keynes as static and limited to the short term, such as
the IS-LM model.
Keywords: Keynes, Critical Realism; Uncertainty.
JEL: B41, E12.

1. Introduo
A discusso sobre o mtodo muita antiga, talvez to antiga quanto prpria
filosofia. Contudo, s a partir dos trabalhos de Locke e Kant que o mtodo tornou-se
objeto de uma reflexo mais profunda por parte dos filsofos e demais pensadores.
Desde ento, o mtodo passou a ser entendido como o caminho que se deve percorrer
para alcanar o conhecimento, ou ainda, um conjunto de regras que devem ser seguidas
para atingir tal objetivo. Alm disso, passou a se entender que para alcanar o
verdadeiro conhecimento era necessrio um rigor metodolgico. Assim, toda teoria
digna de referncia deveria ser dotada de um rigoroso mtodo cientfico, caso contrrio,
esta poderia ser facilmente contestada e at mesmo refutada. (FONSECA, 2003)
Na economia a discusso sobre o mtodo mais recente e remonta os trabalhos
de Senior, Mill, Neville Keynes e Friedman que constituram um mtodo hegemnico
na cincia econmica de 1930 a 1970, denominado de individualismo metodolgico de
inspirao positivista. Este s vai ser contestado no incio da dcada de 1970 pelo
Realismo Critico de Lawson, que resgatou a discusso sobre o mtodo em geral e em
especifico sobre o mtodo e a teoria de Keynes. Apesar deste resgate, ainda hoje o
mtodo de Keynes tema de um debate controverso e pouco conclusivo.
Isto se deve em grande medida devido ao desvirtuamento da teoria de Keynes.
Para Chick (1993), no se pode entender a teoria de um determinado autor se no
conhecer o seu mtodo. Alm disso, como Keynes no produziu nenhuma obra
metodolgica isto dificultou a apreenso do mtodo atravs da Teoria Geral. De acordo
com Chick (1993, p. 16) , a coisa mais difcil de captar na Teoria Geral o seu mtodo
analtico. Logo o objetivo deste artigo tentar captar o mtodo de Keynes na Teoria
Geral. Tendo como hiptese que a incerteza o elemento metodolgico que distingue a
viso de Keynes da ortodoxa.
Este artigo est dividido em cinco sees contando com esta introduo. A
segunda seo reservada para uma reflexo sobre o mtodo na economia, ressaltando
as razes do porqu no houve o debate sobre metodologia, em especial sobre o mtodo
de Keynes, entre as dcadas de 1930 e 1970, e do porqu da retomada deste debate aps
3

esse perodo, tendo como pano de fundo o Realismo Crtico de Lawson. Na seo 3 ser
abordada a viso de mundo de Keynes, dando enfoque contribuio decisiva desta
perspectiva o seu mtodo. A quarta seo ser discutido o mtodo de Keynes e na
ltima seo ser destinada s consideraes finais.
2. O Mtodo em questo
As discusses sobre o mtodo em economia so mais recentes do que filosofia
remontando as obras: Introductory Lecture of Political Economy (1827) de Nassau
William Senior e System of Deductive Logic (1843) de John Stuart Mill. Todavia, o
marco na histria da metodologia em economia a obra Scope and Method of Political
Economy (1891) de John Neville Keynes (pai de John Maynard Keynes), pois resumiu o
pensamento metodolgico de uma gerao de economistas. Alm destas, foram
importantes tambm as obras The nature and significance of Economic Science (1932),
de Lionel Robbins e The Significance and Basic Postulates of Economic Theory (1938),
de Terence Hutchison. Estas obras em conjunto ajudaram a construir na economia uma
unanimidade em torno de um nico mtodo, o hipottico-dedutivo de inspirao
positivista. No entanto, a obra The Methodology of Positive Economic (1953) de Milton
Friedman considerada referncia na aplicao do mtodo positivista na economia.
(BLAUG, 1993, p. 16)
Conforme Monteiro (2003), embora as preocupaes metodolgicas no campo
da economia remontem Senior e Mill, durante o perodo de predomnio da abordagem
hicksiana a prtica dos economistas foi fortemente influenciada pela viso
instrumentalista de Friedman. Essa viso apregoa que uma teoria cientfica deve ser
avaliada por sua capacidade preditiva e no pela realidade de suas suposies. Nas
palavras de Friedman, como apresentado por Marques Junior e Prto Jnior (2003, p.
102), toda teoria seria uma construo simplificada e idealizada da realidade e,
necessariamente, falsa, assim o importante a consistncia lgica da teoria.
Desde ento, na cincia econmica se difundiu e popularizou os princpios e o
mtodo positivista, adquiridos conscientemente ou no. Talvez isso explique o porqu
dos economistas terem dado pouca ateno s questes metodolgicas em geral e, em
especfico, ao mtodo de Keynes. Ao revisar a literatura aps a publicao de Keynes e,
4

principalmente depois da publicao de Hicks 4, verifica-se que no h uma discusso


sobre o mtodo de Keynes at a dcada de 1970. De acordo com Carabelli (1988), os
intrpretes de Keynes, at os anos de 1960, no deram ateno questo do mtodo
porque havia a crena de que apenas um mtodo era possvel na prtica da cincia como
um todo e, em particular, na economia. Essa crena foi reforada, como j mencionado,
pela consolidao do mtodo positivista na economia aps os anos de 1930.
O desprezo pelas discusses sobre o mtodo de Keynes pode ser atribudo
tambm ao enquadramento ortodoxo da teoria Keynesiana iniciada com a interpretao
de Hicks, sintetizadas no Modelo IS-LM. Para Chick (1993, p. 5), a Teoria Geral um
trabalho muito complexo, todavia muitos autores na tentativa de entend-lo tm
simplificado o mtodo do Keynes a ponto de descaracteriz-lo, extraindo desse trabalho
elementos caros ao Keynes, como: a incerteza, a expectativa, a especulao e o papel da
moeda, sem mencionar a anlise dinmica. Dessa forma, para a autora, a
macroeconomia da sntese neoclssica reformulou a teoria de Keynes a partir de uma
viso de economia de troca. Assim, a macroeconomia atual baseada em uma viso
esttica e mecnica caracterstica da ortodoxia. Portanto, o predomnio da ortodoxia
Keynesiana tornou irrelevante a discusso sobre o mtodo de Keynes. Por isso, para
Souza (2003, p. 159) (...) o interesse pelo mtodo de Keynes s pode prosperar quando
as interpretaes da sntese neoclssica so afastadas.
Ainda de acordo com Carabelli (1988) existiriam trs abordagens tradicionais
que no acreditam que Keynes tenha um mtodo prprio: i) a primeira abordagem
afirma que Keynes era um praticante casual ou ecltico do mtodo econmico. Para eles
a principal obra de Keynes, A Teoria Geral, era um exemplo inegvel de que Keynes
no se preocupava com o mtodo, pois nesta obra existem escassas proposies
metodolgicas; ii) a segunda abordagem acredita que A Teoria Geral de Keynes era
apenas um caso especial da teoria ortodoxa e, que neste sentido, seu o mtodo era o
mesmo da ortodoxia e iii) a terceira abordagem acredita que possvel separar a
doutrina de Keynes de seu mtodo, desse modo facilitaria a assimilao da primeira a
4

Sobre o trabalho de Hichs ver: HELLER, C. Hicks, A Teoria Geral e A Teoria Geral Generalizada.
Revista
Economia,
Set/Dez
2007.
Disponvel
em:
http://master.fclar.unesp.br/Home/Departamentos/Economia/hicks.pdf
5

uma posio metodolgica hegemnica a poca (o positivismo), como se no houvesse


uma posio metodolgica autnoma subjacente doutrina Keynesiana.
Todavia, o esgotamento do mtodo positivista na cincia dos anos de 1970
provocou o renascimento do interesse sobre mtodo em economia e, tambm, deu incio
as discusses sobre o mtodo de Keynes. Segundo Carabelli (1988), a obra de
Coddington sobre economia keynesiana, publicada em 1976, trouxe luz a idia de que
Keynes teria um mtodo prprio. Para Runde (1997) existem trs razes pelo presente
interesse pelas questes metodolgicas em Keynes; i) os recentes trabalhos que tem
enfatizado a relao entre o captulo 12 da Teoria Geral e o Tratado sobre
Probabilidade, especialmente o ponto sobre a conduta racional sob incerteza; ii) a teoria
geral, e especialmente o capitulo 12, cobriria ainda hoje um grande nmero de itens
extremamente relevantes como incerteza, expectativa e especulao; iii) apesar da
importncia do captulo 12 em termos metodolgicos h ainda muitos autores que
insiste que no h nenhuma lio metodolgica na obra de Keynes.
Segundo Monteiro (2003) os ltimos anos testemunham um forte interesse pelo
estudo da metodologia em economia devido principalmente a crise por que passa a
cincia econmica desde o comeo da dcada de 1970, com a quebra do consenso em
torno da chamada sntese neoclssica. Os modelos da tradio IS-LM mostraram-se
incapazes de explicar os eventos econmicos daquela poca, especialmente, a
estagflao que marcou as principais economias capitalistas, assim como oscilaes
atuais a exemplo da crise financeira de 2008. Ainda segundo Monteiro, tal deficincia
evidenciou o descompasso entre a teoria e a evidncia emprica e salientou a
necessidade de se discutir o prprio mtodo da economia.
Desse modo, no comeo da dcada de 1970, a concepo positivista dominante
na cincia como um todo, e em particular na cincia econmica, passou a sofrer muitas
crticas. Estas levaram a uma reavaliao do mtodo cientifico e da prpria cincia que,
por sua vez, levaram a discusso sobre a ontologia 5 das cincias. Esta discusso sobre a
ontologia provocou o questionamento sobre qual realismo a ser adotando, j que de

o estudo que se preocupa em entender e explicar os elementos bsicos da realidade, portanto se


preocupa com qual realismo que se est adotando. (ARIENTI, 2009, p. 5)
6

acordo com Lawson (2004) toda teoria baseada em algum tipo de realismo. Por isso, a
cincia deveria se preocupar com a ontologia e no apenas com epistemologia (dedutivo
ou indutivo). Neste sentido, esta nova viso sobre a cincia deixa de se preocupar com
questes epistemolgicas, que so prprias da viso positivista, e passa a se preocupar
com a questo ontolgica, que se tornar a marca do que conhecido hoje como
realismo cientifico. Em resumo, o realismo cientfico uma corrente filosfica que tem
como pedra fundamental a existncia de uma realidade intransitiva, que precede e
independente do conhecimento que se tem dela (HODGE, 2008). Para o realismo
cientifico a realidade complexa, mas inteligvel e, por isso, a cincia capaz de
explic-la. Assim, o objetivo do realismo cientifico ser uma oposio ao empirismo
realista do positivismo, explicitando a viso de mundo implcita nas teorias.
Esta corrente filosfica pode ser dividida em duas vertentes que so aplicadas
economia. A primeira vertente, baseada nos trabalhos de Uskali Mki, procura
investigar a viso de mundo ou premissas ontolgicas das teorias, buscando ao invs de
preocupar-se com os possveis esforos de falsificao ou corroborao de hipteses,
explicitar o realismo que est implcito nas premissas das teorias. J a segunda, baseada
nos trabalhos de Tony Lawson, alm da preocupao descritiva da ontologia implcita
nas premissas das teorias tem a ambio de propor um novo realismo em oposio ao
realismo empirista do positivismo, e assim guiar filosoficamente a cincia e,
consequentemente, as teorias. Esta vertente se baseia na filosofia do Realismo
Transcendente6 de Roy Bhaskar para analisar a viso de mundo das teorias econmicas
e propor uma nova base filosfica para as teorias. (ARIENTI, 2009)
O livro Economics and Reality de Lawson (1997) considerado uma aplicao
do Realismo Transcendente para anlise das teorias econmicas. O Realismo de Lawson
conhecido na literatura como Realismo Crtico. Apesar de algumas diferenas sutis,
pode-se dizer que a filosofia do Realismo Transcendente de Bhaskar ilumina a teoria da
realidade social de Lawson, que um exerccio de ontologia para a economia. O
Realismo Transcendente assim a referncia para Lawson (1997) desenvolver mais
6

uma filosofia realista que considera a realidade existente independente e irredutvel as percepes, e
interpretaes, interesses e conhecimento. O Carter transcendente do realismo de Bhaskar se refere
oposio e rejeio da exclusividade da dimenso emprica, tpica do realismo empirista da corrente
positivista. (ARIENTI, 2009)
7

especificamente sua crtica ao mainstream da teoria econmica. Lawson (1994 e 2004)


sob a influncia da filosofia de Bhaskar vai empreender um grande ataque o realismo
das teorias ortodoxas. Ele pretende assim superar o realismo positivista e
instrumentalismo da ortodoxia atravs da reorientao da epistemologia para ontologia,
sem descuidar das preocupaes com a metodologia, pelo contrrio impe uma ateno
e uma vinculao entre estes aspectos da construo terica. Ainda de acordo Lawson, a
escolha do mtodo depende de sua adequao ao do objeto de estudo. Assim, o melhor
mtodo a ser aplicado depende da caracterizao da realidade e da insero do objeto de
estudo nesta realidade. Portanto, para ele, a discusso da ontologia precede a discusso e
escolha do mtodo, no exclui, mas sim refora e d novas bases para a escolha do
mtodo adequado.
Para Lawson (1997 e 2004) o mtodo positivista da ortodoxia era inadequado ao
objeto de estudo da economia. Ora, segundo este autor, o que caracteriza o mainstream
ou ortodoxia econmica muito mais do que sua herana neoclssica, a crena entre
os ortodoxos de que o vigor da cincia econmica depende do rigor de seu mtodo e sua
aproximao s cincias naturais. Para ele, o que d identidade e unidade ao mainstream
da teoria econmica a adoo de modelos matemticos baseados no mtodo dedutivo,
inspirado no individualismo metodolgico. Ainda conforme Lawson, o problema no
adoo de modelos ou do mtodo dedutivo, mas a adoo implcita de um determinado
realismo. Logo, o problema no est no irrealismo dos axiomas, pressupostos e
hipteses, mas, pelo contrrio, no realismo implcito das teorias do mainstream, que
um realismo empirista de vis positivista.
Conforme Chick (2004), o equivoco da concepo ortodoxa retratar a realidade
como uma srie de sistemas fechados que permitem a separao de objetos de estudos,
sua investigao em cincias fragmentadas e em modelos formalsticos, a partir da
concepo individualismo metodolgico. O mainstream da cincia econmica est
baseado em uma concepo de sistema fechado, onde os indivduos isoladamente
buscam a maximizao de sua satisfao. Sendo assim a contestao do Realismo
Crtico a esse modelo est estruturado na anlise ontolgica com base na proposio de
uma teoria da realidade social a partir de sistemas abertos, no qual h uma relao
agente-estrutura de determinao complexa.
8

Em paralelo ou de forma complementar a anlise do Realismo Crtico, Carvalho


(2003. p. 177-182) discute as diferenas entre o papel do investigador externo e do
sistema objeto de estudo na viso convencional (neoclssica e clssica) e na de
Keynes.

Para a

primeira

viso,

de acordo

com o

autor,

existiria uma

distino/dissociao clara entre os dois agentes, o investigador ou economista teria


oniscincia do comportamento dos agentes econmicos que vivem no sistema objeto de
estudo7. Nas palavras de Carvalho, para essa viso as incertezas sofridas pelos agentes
individuais no alteram nada e so basicamente irrelevantes para a anlise do
comportamento da economia (...).
Ao contrrio, ao analisar o mtodo de Keynes, o autor destaca um duplo
movimento, no qual primeiramente insere o investigador na posio de agente comum
dentro do sistema objeto de estudo (com suas angstias e incertezas) e a posteriori na
posio de (...) analista externo para examinar como estas decises se articulam entre
si. Como frisou Carvalho (2003, p. 180), como os austracos, Keynes reconhece que o
que importa, de partida, no o mundo em si, mas o mundo que percebido. Nesse
contexto, ao observar a importncia da imerso do investigador na realidade e, aliado a
anlise do Realismo Crtico, para continuar a discusso sobre o mtodo de Keynes, fazse necessrio entender o mundo no qual ele estava imerso.
3. A viso do mundo de Keynes
O mundo em que Keynes viveu ser entendido nessa seo a partir de trs
aspectos: a) dos fatos histricos concretos, b) do debate terico e c) da sua prpria
formao e experincia. Em relao ao primeiro, conforme apresentado por Jos
Fernandes Dias, Keynes foi contemporneo [e partcipe] de um perodo marcado por
profundas modificaes no cenrio econmico, poltico e social do capitalismo (...) (em
tempo de paz e de guerra) (DIAS, 1977, p. 9).
Como apresentado por Johnson (1977, p. 85), ao recapitular os fatos histricos
que envolvem a realidade de Keynes, deve-se destacar o desemprego em massa nos
pases e, em particular, na Inglaterra onde ao longo da dcada de 1920, pelos dados
7

Os economistas no so os criadores do mundo, mas so os nicos capazes de desvendar seus segredos.


No so deuses, mas so seus altos sacerdotes. O futuro no lhes guarda nenhum segredo nem lhes coloca
qualquer ameaa. (CARVALHO, 2003, p. 179)
9

mostrados por Chick (1993, p. 8), o ndice de desemprego no Reino Unido saiu de 3,2%
durante o incio desta dcada para 23% durante a Grande Depresso, observada a partir
do crash da bolsa em 1929. Para Bresser-Pereira (2010, p. 54), essa crise o primeiro
desafio de um sistema econmico complexo que se desenvolveu, onde a realidade foi
marcada pelo deslocamento da produo (...) das empresas familiares para
organizaes empresariais grandes e burocrticas, dando origem a uma nova classe de
profissionais liberais.
J, sobre o debate terico, este estaria resumido por duas linhas antagnicas e
incomunicveis entre si, o marginalismo e o marxismo. A primeira pautada em uma
economia de mercado que tem como padro a concorrncia perfeita, onde os desvios
dos preceitos da teoria do equilbrio eram explicados medida que seu padro
apresentava imperfeies, a exemplo das provocadas pelas intervenes do Estado
(SINGER, 1978, p. VI). De acordo com Bresser-Pereira (2009), a escola neoclssica ou
marginalista tentava construir uma alternativa microeconmica escola clssica com os
conceitos da teoria do valor subjetivo ou da utilidade marginal, assim como, do homo
economicus. Para Monteiro (2003, p. 223) o cerne da ideologia marginalista est
relacionado com o individualismo metodolgico, atribuindo ao indivduo racional o
papel central na definio dos fenmenos econmicos.
Em oposio viso marginalista, o marxismo tratado por Marx, a partir das
discusses de Smith e Ricardo, marcado pela continuidade (...) idia de que o
trabalho exigido pela produo das mercadorias mede o valor de troca [ou mais
especificamente o valor] (...) das mesmas (GORENDER, 1996, p. 27). Nesse sentido,
com base na teoria do valor-trabalho, uma questo fundamental levantada: Como
surge a diferena positiva entre o custo de cada mercadoria em termos de trabalho
consumido e de trabalho pago, ou seja, o lucro do capital? Assim, a soluo marxiana
para a primeira questo crucial irresolvida consubstanciou-se na teoria da mais-valia
(Ibid., p. 28). Como apresentado por Singer (1978, p. VI), essa anlise se mostrava
inconcebvel aos marginalistas, pois inseriria ao sistema econmico o conceito de
explorao determinada pelo monoplio dos meios de produo.

10

De toda sorte, o importante notar que a progressiva falta de dilogo entre as


escolas foi acompanhada tambm pelo (...) esgotamento da criatividade terica, na
medida em que a realidade econmica que tinha inspirado tanto uma como a outra
doutrina

estava

se

alterando

(SINGER,

1978,

p.

VII).

Pela

perspectiva

neoclssica/marginalista a alterao do modelo pautado no capitalismo industrial


europeu da segunda metade do sculo XIX para uma economia mais monopolizada,
afastada do padro de concorrncia perfeita, seria um dos motivos da perda de contato
desta linha de pensamento com a realidade. Destaca-se ainda o abandono do laissezfaire durante a Primeira Guerra Mundial e posteriormente na crise de 1929.
Mesmo em terreno frtil nos anos que antecederam a Primeira Guerra
Mundial, e mesmo durante esta com autores importantes, seria a ascenso da
interpretao leninista em detrimento das demais e com a consolidao de Stalin no
poder, a partir de 1929, a polmica no prprio seio do marxismo reprimida (...)
(SINGER, 1978, p. VIII) surgindo em seu lugar um dogmatismo que levaria o
marxismo a seu enfraquecimento. Em certo sentido, e guardadas as devidas propores,
assim como o marginalismo, o marxismo se distancia dos acontecimentos poca e no
acompanha as alteraes na realidade econmica. Isso pode ser observado a partir de
trabalhos da chamada teoria da regulao, a exemplo de Lipietz (1991), nos quais h a
tentativa de atualizao/adaptao do marxismo s transformaes do capitalismo,
permitindo atravs de novos conceitos a passagem de anlises extremamente abstratas
para o entendimento de fenmenos concretos e contemporneos.
Alm da importncia do ambiente histrico, social, poltico e econmico para a
formao e estruturao da teoria de Keynes, relevante tambm entender fatores
particulares de sua vida que foram determinantes em sua teoria e mtodo. Neste sentido,
passe-se agora a entender alguns desses fatores, como a influncia de sua famlia, seus
amigos e de seu trabalho. Para essa reviso biogrfica pode-se citar dois trabalhos, o
livro coordenado por Milo Keynes (1977), sobrinho de Keynes (a quem chama de tio
Maynard), que juntamente com outros autores discute de forma mais ampla algumas
passagens da vida de Maynard. O segundo, de Adroaldo Moura da Silva (1996), faz
parte da apresentao da obra completa da Teoria Geral da editora Nova Cultural.
Diferente do primeiro, este aborda a biografia de Keynes de forma sinttica.
11

Mesmo sinttico, intencionalmente ou no, o trabalho de Silva (1996) apresenta,


para um leitor mais preocupado com mtodo, indicaes sobre a influncia tanto dos
fatos histricos concretos quanto da vivncia de Keynes na metodologia da Teoria
Geral. Assim, para o autor, no que se refere influncia familiar pode-se destacar a
vivncia em uma famlia conservadora/liberal e rica em Cambridge-Inglaterra do
perodo vitoriano, alm de ser filho de pais engajados politicamente e intelectualizados.
Seu pai, o professor John Neville Keynes, como j mencionado, foi um famoso
economista e autor de uma obra sobre metodologia para a economia. E, sua me,
Florence, exerceu inmeros cargos pblicos, inclusive o de Prefeito, e na Universidade
[de Cambridge] (SILVA, 1996, p. 6). Ainda de acordo com Silva, mesmo vivendo
entre apego e a crtica herana cultural, o ambiente o conduz a uma posio
conservadora marcada pelo colonialismo e a angstia pela perda da hegemonia inglesa.
Em relao a sua formao acadmica, destaca-se o (...) estudo da matemtica,
filosofia e humanidades (...) e, em particular, a participao em uma sociedade secreta,
os Apstolos (SILVA, 1996, p. 6), mais tarde com alguns membros desta sociedade
fundou o Bloomsbury Group8 em Londres. Possivelmente responsvel pelo
comportamento inquieto e contestador de Keynes, de acordo com Carabelli (1988, p.
31-32), a participao dele nesse grupo o fez interagir com alguns outros pensadores da
poca, entre eles Bertrand Russell e G. E. Moore. Este ltimo teria influncia do sua
viso sobre o sistema econmico como um organismo complexo, para Mini (apud
CARDOSO e LIMA, 2008, p. 9), Keynes utilizou o mtodo de Moore tambm para
elucidar o significado da incerteza. Ainda em relao ao convvio com seus amigos de
adolescncia, esse serviu de contrapondo ao comportamento conservador isso graas
solidariedade que dedicou a eles que (...) possibilitou-lhe cultivar e aprender a conviver
com o novo (SILVA, 1996, p. 7).
Como apresentado anteriormente, Keynes possua uma das mais slidas
formaes acadmicas [, assim como,] uma das mais brilhantes carreiras na
administrao pblica e na atividade empresarial vivida na City londrina (DIAS, 1977,
8

Grupo de intelectuais de sucesso, marcados por seu comportamento social irreverente e polmico.
Cultivava o ideal libertrio, lutavam pela ampliao do papel da mulher na sociedade e pela desinibio
sexual e contestavam os valores morais herdados da sociedade vitoriana (SILVA, 1996, p. 6). Para mais
detalhes sobre o grupo ver Levy (1977).
12

p. 11). Como mencionado por Levy (1977, p. 41), parte da carreira pblica de Keynes
poderia ser caracterizada pela sua coragem como jogador e a generosidade de um
santo. De 1908 a 1915, conforme Silva (1996, p. 7), Keynes dedica-se a academia e
ao estudo do saber econmico ortodoxo. Ao contrrio, deste Keynes passa a conceber a
cincia econmica como uma cincia moral (viso normativa), antagnica a viso
tradicional, para a qual a cincia era exata. Nesse sentido, Keynes valorizava a intuio
em contraste com a razo na escolha dos modelos relevantes, cultivando assim um
esprito controverso e umbilicalmente associado poltica econmica.
Conforme apresentado por Silva (1996), a partir de 1915, Keynes tem uma nova
fase em sua vida. Afasta-se em certa medida das atividades acadmicas, voltando vida
pblica onde ocupou o cargo de Assessor do Tesouro Britnico, participando de
fervorosos debates a cerca da guerra na Conferncia de Paz de Paris. Conforme Levy
(1977, p. 39), aps um colapso nervoso em meados de 1919, escreve The economic
consequences of de peace, dedicando-se posteriormente a atividade especulativa, onde
resolveu (...) ganhar algum dinheiro com sua habilidade financeira e com os
conhecimentos absorvidos (...).9, vale lembrar que ele (...) sempre se interessou pela
Bolsa de Valores que, a seus olhos, no passava de um exerccio de probabilidade
(RAY, 1977, p. 26).
A partir de 1925, Keynes sofre a influncia de Denis Robertson, autor de
Banking Policy and Price Level (1926), que ser o germe analtico que conduzir
Keynes ao Treatise on Money (1930) e depois A Teoria Geral do Emprego, do Juro e da
Moeda (1936). A partir destes trabalhos a crtica ao modelo ortodoxo se transforma em
rompimento, a exemplo da Lei de Say, isso com base em uma viso prtica e curiosa
dos acontecimentos histricos poca no respondidas pela teoria vigente (SILVA,
1996, p. 9). Finalmente, isso o leva a desenvolver uma teoria e um mtodo alternativo a
ortodoxia, nas palavras de Chick (1993, p. 7): Todos os livros so produtos de sua
poca e lugar. E a poca e lugar que servem de base a Teoria Geral so extraordinrios.

Mas em 1920, a combinao de sua generosidade e de seu instinto de jogador resultou em sua prpria
runa e na de diversos membros de Bloombusry (...). No demorou muito e j recuperara as perdas
sofridas pelos amigos e por si mesmo (...). (LEVY, 1977, p. 39)
13

A poca, o incio da dcada de 1930; o lugar Cambridge. Ambos influram na forma e


no contedo do livro.
5. O mtodo de Keynes
Como dito anteriormente, aps a dcada de 1970 observou-se um crescente
interesse dos economistas em discutir os fundamentos terico-metodolgicos de
Keynes. Embora Keynes no tenha dado um tratamento sistemtico aos aspectos
metodolgicos de sua teoria, isto no significa que ele desconsiderasse sua importncia
ou deixasse de abord-los. Ao contrrio, Keynes os aborda ao longo de sua obra e
destaca sua relevncia, para fundamentar seu pensamento, especialmente na medida em
que procurou romper com a teoria neoclssica. Carabelli (1988) aponta duas hipteses
para refutar a tese de que Keynes no se preocupou com a questo metodolgica em sua
obra: i) sendo o mtodo o mesmo do Tratado sobre Probabilidade, Keynes no teria
achado necessrio aprimor-lo, sobretudo porque era relativamente avanado para poca
e ii) na medida em que a conexo entre a teoria e prtica era um principio condicionante
do prprio mtodo, a declarao de posies metodolgicas exclusivas seria uma
contradio.
De acordo com Chick (2004) a revoluo Keynesiana no se restringiu a apenas
a teoria, o mtodo de Keynes tambm revolucionrio. Em sua poca coexistiam dois
mtodos ortodoxos; primeiro, o mtodo de equilbrio parcial de Marshall, a partir do
qual este autor analisava isoladamente o equilbrio de cada mercado; segundo, o mtodo
de equilbrio geral de Walras, a partir do qual este analisava o equilbrio dos diversos
mercados ao mesmo tempo. Ainda de acordo com a autora, apesar de Keynes ter sido
formado pelo o mtodo de Marshall, ele o abandonou porque este mtodo no era
adequado ao seu propsito; que era analisar os mercados onde as repercusses
macroeconmicas no pudessem ser ignoradas. Embora o mtodo de equilbrio de
Walras tratasse a economia de forma agregada e incorporasse a idia de interao das
decises dos agentes, este tambm no podia ser adotado, porque para Keynes o seu
grande pecado era o congelamento do tempo e a excluso da incerteza o que tornava
este incapaz de explicar como uma economia poderia sofrer flutuaes, sem recorrer a
choques exgenos.
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Ademais, Keynes rejeitou tanto o mtodo de Marshall quanto o mtodo de


Walras porque ele percebeu que ambos foram construdos a partir do individualismo
metodolgico de inspirao positivista. Isto significa que a concepo ontolgica da
ortodoxia postulava que a realidade econmica era fundada no Homo Economicus, ou
seja, que a realidade econmica era composta por indivduos racionais que buscam a
maximizao do lucro ou da utilidade. Para Keynes isto era um absurdo, por isso, ele
desenvolveu uma ontologia alternativa que compreendia a realidade como um complexo
orgnico composta por indivduos racionais que buscam a maximizao de lucros ou
utilidade sob incerteza. (CHICK, 2004)
Nas palavras de Keynes (1996, p. 43), os postulados da teoria clssica so
aplicveis apenas a um caso especial e no ao caso geral, pois a situao que ela supem
acha-se no limite das possveis situaes de equilbrio. Ademais, as caractersticas desse
caso especial no so as da sociedade econmica em que realmente vivemos (...). Essa
divergncia ontolgica implicou em uma viso oposta sobre a prpria cincia
econmica. Conforme Vernengo (1994) e Corazza (2009), para Keynes a cincia
econmica no poderia se espelhar nas cincias exatas, como para os neoclssicos, pois
o movimento da realidade jamais poder se assemelhar ao movimento dos objetos.
Desse modo, a cincia econmica era para Keynes antes de tudo uma cincia moral, na
qual os interesses, as paixes e o conhecimento dos agentes tm um papel fundamental
na dinmica do sistema. Alm disso, a compreenso da realidade como um complexo
orgnico e da cincia econmica como cincia moral, conduz Keynes a prestar ateno
nos fenmenos contingentes e no regulares como pregava o positivismo. Finalmente,
Keynes compreendeu que no poderia utilizar exclusividade o mtodo indutivo nem
mesmo o mtodo dedutivo, da ele ter desenvolvido um mtodo que combine ambos.
Como tambm compreendeu que no poderia separar a teoria da pratica econmica.
A chave do mtodo de Keynes, que o coloca em uma posio oposta ortodoxia,
sua compreenso da realidade como uma economia monetria, na qual os agentes
econmicos procuram maximizar seus objetivos sob incerteza. Conforme Carvalho
(2003), a preocupao com a tomada de deciso sob incerteza o elemento mais
importante do mtodo de Keynes. Para os ps-keynesianos a incerteza sem dvida
nenhuma o elemento mais importante e central do mtodo e da teoria de Keynes. Nas
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palavras de Kregel (1976), a metodologia adotada por Keynes para analisar um mundo
incerto foi a de fazer hipteses alternativas sobre os efeitos da incerteza e da frustrao
de expectativas. Assim, a incerteza e o papel da moeda colocam em xeque a verdade
positivista e o paradigma clssico da cincia econmica. A compreenso de que a
moeda um ativo cuja funo especfica a de proporcionar algum grau de segurana
num ambiente de incerteza, fazendo de alguma forma a ligao entre o presente e o
futuro. Em um mundo de incertezas, a moeda desempenha um papel primordial na
proteo dos agentes contra os efeitos da irreversibilidade do tempo. a constatao de
um futuro desconhecido que cinde a deciso, sempre incerta, mas inadivel. Todavia,
este futuro no radicalmente incerto devido entre outras coisas as convenes, os
contratos, as instituies e outras formas que podem reduzir o grau de incerteza na
economia.
Alm disso, para Kregel (1976) a incerteza o elemento central na definio da
Demanda Efetiva, assim como a certeza dos eventos o elemento central da Lei de Say.
Esta interpretao de Kregel (1976) mostra claramente que a revoluo keynesiana no
se restringe ao aspecto terico, mas tambm se estende ao seu mtodo. Portanto,
conforme Chick (1993), no se pode entender a teoria de Keynes sem que se entenda o
seu mtodo.
6. Consideraes Finais
Apesar de ainda hoje muitos autores, principalmente os ortodoxos, afirmarem
que Keynes no tinha um mtodo ou que no mximo esse se alinhava ao utilizado pelo
manstream ficou claro, pelo o exposto neste trabalho, que ao contrrio dessas posies,
Keynes tinha um mtodo prprio. Assim como sua teoria, seu mtodo tambm foi
revolucionrio, pois poca j se baseava em uma ontologia da realidade alternativa
discutida somente a partir da dcada de 1970 que atualmente representada pela
corrente denominada Realismo Crtico de Lawson. O principio bsico dessa corrente
que toda teoria se baseia essencialmente em uma realidade emprica, por isso a Teoria
Geral s pode ser entendida a partir de uma poca e lugar.
Nesse sentido Keynes, j em 1930, rompeu com a ontologia da realidade da
ortodoxia inspirada no individualismo metodolgico que compreendia a realidade
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composta por agentes isolados e maximizadores. Alternativamente Keynes observava a


realidade como um sistema orgnico e complexo no qual os agentes eram
interdependentes e maximizadores em um ambiente de incerteza. A incerteza assim o
elemento essencial e distinguvel da teoria e mtodo de Keynes. Segundo Kregel (1976)
a incerteza elemento definidor da demanda efetiva assim como a simetria de
informaes e incerteza probabilstica implica na teoria clssica de equilbrio de pleno
emprego. Assim, todo trabalho que negligencie a incerteza, conforme definida por
Keynes, no pode ser denominado de raiz keynesiano.
Portanto o modelo IS-LM, da sntese neoclssica, ao retirar a incerteza se
afastou tanto da teoria quanto do mtodo de Keynes, embora tenha contribudo para
popularizar a chamada Revoluo Keynesiana este modelo enquadra equivocadamente a
teoria e o mtodo de Keynes no modelo ortodoxo de equilbrio esttico de curto prazo.
Ao contrrio, o modelo de raiz keynesiana, caracterizado a partir do equilbrio
dinmico de subemprego que no pode ser circunscrito ao curto prazo, como observado
pela anlise das expectativas de longo prazo que so determinadas pelo (...)
prognstico mais provvel que podemos formular e pelo estado de confiana (...) como
discutido no Captulo 12 da Teoria Geral.

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