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Acrdo do Supremo Tribunal de Justia

Acrdos STJ
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Acrdo do Supremo Tribunal de Justia


1847/08.5TVLSB-A.L1.S1
2 SECO
SERRA BAPTISTA
INVESTIGAO DE PATERNIDADE
PRAZO
CADUCIDADE
INCONSTITUCIONALIDADE
SJ
08-06-2010
UNANIMIDADE
S
1
REVISTA
NEGADA A REVISTA

1. O direito identidade pessoal, constitucionalmente consagrado,


no art. 26., n 1 da CRP, inclui, alem do mais, os vnculos de
filiao, existindo um direito fundamental ao conhecimento e
reconhecimento, desde logo, da paternidade, ou seja, das razes de
cada um.
2. Tal direito fundamental, do conhecimento da ascendncia
biolgica, por banda do investigante, um direito personalssimo
e imprescritvel.
3. Configurando os prazos de caducidade sejam eles quais
forem uma restrio desproporcionada de tal citado direito
identidade pessoal ou historicidade pessoal, violadora da
Constituio da Repblica.
4. Sendo, assim, tambm inconstitucional, o novo prazo de
investigao estabelecido pela actual Lei 14/2009, de 1 de Abril.
Deciso Texto Integral:

ACORDAM NO SUPREMO TRIBUNAL DE JUSTIA:

AA veio intentar aco de investigao de paternidade, sob a


forma ordinria, contra BB, pedindo, na procedncia da aco,
para ser declarado que filha do ru, com as legais
consequncias.
Alegando, para tanto, e em suma, que, tendo nascido em 5 de
Maro de 1961, e, estando apenas registada em nome de sua me,
CC, tambm filha do ru, j que s com ele a sua dita me
manteve relaes sexuais de cpula completa no perodo legal de
concepo.
Contestou o ru, alem do mais, por excepo, invocando a
caducidade da aco.
Replicou a autora, mantendo estar em tempo para deduzir a sua
pretenso.

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O senhor Juiz de 1 instncia, no despacho saneador, julgou


improcedente a excepo, entendendo, face declarao de
inconstitucionalidade com fora obrigatria geral do disposto no
art. 1817., n 1 do CC, proferida pelo Ac. do TC n 23/06, de 10
de Janeiro, no existir actualmente prazo de caducidade para a
aco de investigao de paternidade.
Inconformado, veio o ru, sem xito, interpor recurso de
apelao, a subir em separado.
De novo irresignado, veio o mesmo ru pedir a presente
revista excepcional, formulando, na sua alegao, as seguintes
concluses:
1 - A presente revista tem natureza excepcional, face ao disposto
no n 3 do artigo 721. e no n 1, aIs. a) e b) do artigo 721.-A do
Cd. Proc. Civil;
2 - A apreciao da questo decidenda claramente necessria
para uma melhor e mais segura aplicao do Direito, e os
interesses em jogo so de particular relevncia social;
3 - A tese dominante na jurisprudncia alicera-se em
fundamentos que no tm a consistncia slida, no plano da
axiologia normativa, para sustentar a doutrina da
imprescritibilidade das aces de investigao de paternidade,
nem se contem na linha delimitadora do acrdo 23/2006 do
Tribunal Constitucional;
4 - A questo decidenda - ser ou no ser a aco de investigao
caducvel ou prescritvel - toca as fronteiras e a essncia de
direitos de personalidade na vertente da identidade de cada
pessoa, e tal circunstncia de per si merece dos Tribunais lhe
atribuam uma densidade irrecusvel no mbito de "uma melhor
aplicao do direito", reforando argumentos, apontando
motivaes no quadro de referncia a valores, dilucidando
questes e aprofundando o Direito;
5 - Direito melhor fundamentado significa Direito melhor
aplicado. E no est excludo liminarmente que este Venerando
Tribunal repondere os argumentos em que se louva a corrente
jurisprudencial dominante, ou ento que os reforce, numa atitude
dignificadora da funo de julgar;
6 - A natureza da questo decidenda resulta de um processo
intelectivo de induo sociolgica com ponto de partida na
considerao de interesses individuais - o da identidade da pessoa
- e com ponto de chegada na esfera colectiva e social. Esta a
constituir a projeco sociolgica dos referidos interesses
individuais;
7 - O Acrdo 23/2006 do Tribunal Constitucional apenas
declarou a inconstitucionalidade do artigo 1817. do C. Civil, na
medida em que esta norma previa um prazo de caducidade para a
propositura da aco de investigao de paternidade com a
extenso de dois anos contados da maioridade do investigante;

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8 - Fora desse crculo de restrio, a norma do artigo 1817. do


Cd. Civil continuou inclume, embora a carecer de uma
integrao ou interpretao, jurisprudencial ou legislativamente
autntica, do alcance da caducidade das referidas aces. Mas
uma coisa certa: dos termos do Acrdo 23/2006 do Tribunal
Constitucional no resulta s por si a imprescritibilidade das ditas
aces judiciais;
9 - Nem as normas constitucionais invocadas pela corrente
jurisprudencial dominante impem tal soluo;
10- Da que as razes invocadas nesta corrente jurisprudencial
dominante - no repristinao de qualquer norma anteriormente
vigente, direito a conhecer a paternidade como direito inviolvel e
ou imprescritvel, a dignidade da pessoa humana com prevalncia
sobre o direito do investigado sua reserva de identidade pessoal
- no sejam suficientemente fortes;
11- Os argumentos alinhados pressupem liminarmente e sem
razo que o artigo 1817 do C. Civil, por fora do Acrdo
23/2006 do Tribunal Constitucional tenha ficado ferido de
inconstitucionalidade material total e absoluta. E j se viu que
no;
12- E se assim , ento o Acrdo 23/2006 no tem vocao
positiva para repristinar qualquer norma, j que a norma do artigo
1817. do CCivil continua em vigor, fora do crculo de hipteses
em que foi considerada inconstitucional;
13- E por isso, a decretada inconstitucionalidade do artigo 1817.
do C Civil no deixa sem prazo de caducidade as aces de
investigao de paternidade;
14- As declaraes de princpios filosficos enformadores da
Constituio no impem apoditicamente a imprescritibilidade
das aces de investigao de paternidade. A identidade pessoal
(artigo 26. n 1 e seu n 3 da CRP) e a identidade gentica no
impem tal soluo, embora esta no contrarie os ditos princpios
inseridos na Constituio. E est bem de ver que a metodologia de
anlise a que parte da legislada e vigente regra da caducidade
das referidas aces para os princpios filosficos apontados, e
verificar se estes tm a fora suficiente, para em movimento
mental "descendente" impor a inconstitucionalidade da
prescritibilidade das aces de investigao. E bvio que no
tm;
15- A lei ordinria tem assim competncia para, no quadro
constitucional vigente, estabelecer prazos de caducidade s aces
de investigao de paternidade;
16-A ordem jurdica portuguesa estabelece um prazo mximo
ordinrio de prescrio: 20 anos. E este foi ultrapassado
largamente pela recorrida;
17- Da que a declarao de inconstitucionalidade do artigo
1817. do C Civil, ainda que interpretada no seu alcance mximo
admissvel, no possa afectar a situao jurdica do investigado,

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blindada pelo decorrer do prazo da prescrio ordinria mximo


de vinte anos. o valor da segurana jurdica a que tem de
prestar-se preito de vassalagem;
18- Os aperfeioamentos cientficos dos exames de ADN no
predicam a favor da imprescritibilidade das aces de
investigao de paternidade. Destas podem ser meios
instrumentais, mas nunca causa de fixao de qualquer regime
jurdico da caducidade. A imprescritibilidade das ditas aces no
decorre desses aperfeioamentos e a caducidade das referidas
aces est prevista e continua vigente na ordem jurdica
portuguesa;
19- Da a Lei 14/2009, ao dar nova redaco interpretativa e
integradora ao artigo 1817 do C. Civil, e que pressupe que na
"mente legislatoris" da referida Lei estava pressuposta a ideia da
prescritibilidade das aces de investigao de paternidade,
mesmo depois da prolao do Acrdo 23/2006 do Tribunal
Constitucional;
20- E a Lei 14/2009 no ofende quaisquer dispositivos
constitucionais e aplicvel de imediato, porque no representa
uma alterao, antes consubstancia uma confirmao do princpio
perfeitamente constitucional da existncia de um prazo para a
propositura de uma aco de investigao de paternidade, fora dos
limites traados pelo Acrdo 23/2006 do Tribunal
Constitucional;
21- Por isso Autora, ora recorrida, no foi coarctada qualquer
expectativa de uma inexistente normatividade sobre a
imprescritibilidade das aces de investigao;
22- A valorao dos direitos de personalidade, nos quais se
inscreve a identidade pessoal e gentica da pessoa humana, no
deve prevalecer sobre os prazos de caducidade que nunca foram
abolidos do sistema jurdico criado pelo CCivil, nem pelo
Acrdo 23/2006 do Tribunal Constitucional;
23- O Acrdo recorrido violou por isso por erro de interpretao
e aplicao a norma do artigo 1817. do CCivil e a Lei 14/2009.
A recorrida no contra-alegou.
Cumpre, agora, apreciar e decidir.
Vem dado como assente:
A A. AAnasceu no dia 5 de Maro de 1961 e foi registada apenas
como filha de CC.
A presente aco foi intentada em 25 de Junho de 2008.
As concluses da alegao dos recorrentes, como bem sabido,
delimitam o objecto do recurso arts 684, n 3 e 690, n 1 e 4 do
CPC, bem como jurisprudncia firme deste Supremo Tribunal.

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Sendo, pois, as questes atrs enunciadas e que pelos recorrentes


nos so colocadas que cumpre apreciar e decidir.
Assim se podendo resumir as que pelo recorrente nos so
suscitadas:
1 Da caducidade da aco de investigao de paternidade luz
do direito positivo;
2 Da incidncia da actual Lei 14/2009, de 1 de Abril ao caso
em apreo.
Comeando-se pela questo da caducidade do exerccio do
direito da autora de investigar a sua paternidade.
No domnio do disposto no art. 1817., n 1 ex vi do art. 1873.,
ambos do CC, na redaco do DL 496/77, de 25 de Novembro
(1). podia, nos termos da dita lei ordinria (2), a aco de
investigao de paternidade ser proposta, segundo o prazo-regra
de ento, durante a menoridade do investigante ou nos dois
primeiros anos posteriores sua maioridade ou emancipao.
Contudo, tendo em conta o Ac. do TC n 23/06, publicado no DR
I S. de 8/2/06 (3)/ (4). , e afastando expressamente a aplicao do
regime decorrente da Lei 14/09, de 1 de Abril, por
inconstitucional quando mandado aplicar s aces pendentes
data da sua entrada em vigor (art. 3.), concluiu a Relao, na
esteira do anteriormente decidido, e de acordo com jurisprudncia
adoptada neste STJ, pela imprescritibilidade do direito de
investigar, pois que, e desde logo, a declarao de
inconstitucionalidade com fora obrigatria geral implica a
remoo da dita norma do art. 1817., n 1 do ordenamento
jurdico, no podendo a mesma, face ao tambm preceituado no
art. 204. da CRP ser mais aplicada pelos Tribunais. No se
devendo estabelecer prazos para a propositura deste tipo de
aces, pois, no confronto dos interesses em jogo o do
conhecimento da verdade biolgica e o da convenincia do
investigado em, a partir de certa altura, no poder ser mais
incomodado com a aco de filiao, tornando-se a respectiva
situao jurdica certa e inatacvel - sobreleva o primeiro, pela
prevalncia do direito identidade pessoal, consagrado no art.
26., n 1 da mesma CRP.
Ora vejamos, desde j se adiantando que a razo, quanto a ns, e
pelo menos, quanto imprescritibilidade do direito de investigar a
paternidade, est com a Relao:
Estabelecido que era o dito prazo-regra no art. 1817., n 1 do CC,
veio o tambm j referido acrdo do TC n 23/06 declarar a
inconstitucionalidade, com fora obrigatria geral, daquela
norma, que, como tambm j aludido, previa(5) a extino, por
caducidade, do direito de investigar a paternidade a partir dos 20

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anos de idade do filho, reconhecendo o mesmo, alem do mais,


que, conforme o art. 26, n1, da Constituio, o direito do filho
ao apuramento da paternidade biolgica uma dimenso do
direito fundamental identidade pessoal.
Tratando-se de estabelecer a paternidade, invoca-se o direito
identidade, na vertente de se saber de onde se vem, ou de quem se
vem, dos arts. 25, n1 e 26, n1 da Constituio, que no seria
devidamente acautelado se a aco que o concretiza estivesse
sujeita ao dito prazo de caducidade.
Sendo, porm, certo que no aresto ora em apreo o que se tratava
no era de qualquer imposio constitucional de uma ilimitada
() averiguao da verdade biolgica da filiao, pelo que,
como a se salienta, no constituiu objecto do processo apurar se a
imprescritibilidade da aco correspondia nica soluo
constitucionalmente conforme. O que estava em causa era apenas
o concreto limite temporal previsto no art. 1817, n1, do C.Civil,
de dois anos a contar da maioridade ou emancipao, portanto, no
mximo, os 20 anos de idade do investigante (6)..
Podendo, no entanto, e a respeito, ler-se na fundamentao do Ac.
do TC 486/04, de 7 de Junho, que foi a matriz da orientao
jurisprudencial adoptada, a partir de ento, no referido Tribunal,
em relao ao prazo-regra de caducidade estabelecido no citado
art. 1817.,n 1 (7)./ (8):
Com efeito, tem-se verificado uma progressiva, mas segura e
significativa, alterao dos dados do problema,
constitucionalmente relevantes, a favor do filho e da
imprescritibilidade da aco (9). - designadamente, com o
impulso cientfico e social para o conhecimento das origens, os
desenvolvimentos da gentica, e a generalizao de testes
genticos de muito elevada fiabilidade. Esta alterao no deixa
inclume o equilbrio de interesses e direitos, constitucionalmente
protegidos, alcanado h dcadas, e sancionado tambm pela
jurisprudncia, empurrando-o claramente em favor do direito de
conhecer a paternidade.
Grande parte da responsabilidade vai, aqui, para o peso dos
exames cientficos nas aces de paternidade e para a alterao da
estrutura social e da riqueza, levando a encarar a outra luz a dita
"caa s fortunas". Mas nota-se tambm um movimento cientfico
e social em direco ao conhecimento das origens, com
desenvolvimentos da gentica, nos ltimos vinte anos, que tm
acentuado a importncia dos vnculos biolgicos (mesmo se,
porventura, com exagero no seu determinismo). O desejo de
conhecer a ascendncia biolgica tem sido to acentuado, que se
assiste a movimentaes no sentido de afastar o segredo sobre a
identidade dos progenitores biolgicos, mesmo para os casos de
reproduo assistida (cuja considerao est, evidentemente, fora

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do mbito do presente recurso), tendo at, entre ns, sido j


aprovada uma proposta de lei (a Proposta n. 135/VII, in Dirio da
Assembleia da Repblica, I srie, n. 95 de 18 de Junho de 1999,
pgs. 3439-3440 e 3459-3460) que previa a possibilidade de as
pessoas nascidas em resultado da utilizao de tcnicas de
procriao medicamente assistida obterem, aps a maioridade,
informaes sobre a identidade dos seus progenitores genticos
(s no tendo entrado em vigor por ter sido objecto de veto
poltico pelo Presidente da Repblica).
No deve, igualmente, ignorar-se a valorizao da verdade e da
transparncia, com a possibilidade de acesso a informao e
dados pessoais e do seu controlo, com a promoo do valor da
pessoa e da sua "auto-definio", que inclui, inevitavelmente, o
conhecimento das origens genticas e culturais. A partir de 1997,
consagrou-se, alis, expressamente um "direito ao
desenvolvimento da personalidade" no artigo 26 da Constituio
(Paulo Mota Pinto, O direito ao livre desenvolvimento da
personalidade, in Portugal-Brasil, ano 2000, Coimbra, 2000),
comportando dimenses como a liberdade geral de aco e uma
clusula de tutela geral da personalidade. E, se tanto o pretenso
filho como o suposto progenitor podem invocar este preceito
constitucional, no excessivo dizer-se que ele "pesa" mais do
lado do filho, para quem o exerccio do direito de investigar
indispensvel para determinar as suas origens.
Sendo certo que as razes fundamentais para a previso de um
prazo limitativo para as aces de investigao de paternidade
(10)./ (11)./ (12) assim se podem sintetizar: (i) a segurana
jurdica do pretenso pai e seus herdeiros; (ii) o progressivo
envelhecimento ou perecimento das provas; (iii) as finalidades
puramente egosticas dos investigantes, prximas do sentimento
de cobia, quando o pretenso pai estava no fim de vida (13)/ (14)..
No correspondendo, porm, a soluo adoptada na ordem
jurdica portuguesa a partir de 1967, sem ser indita, prevista na
grande maioria das ordens jurdicas que nos so prximas.
Tendo, por exemplo, o legislador italiano (art. 270. do CC),
brasileiro (1606. do CC), espanhol (art. 133. do CC), alemo
(art. 1600., n 1) e o de Macau (art. 1677., n 1 do CC)
consagrado a regra da imprescritibilidade (15)..
Tendo o citado Ac. do TC 486/04, cuja fundamentao a respeito
se acolhe, passado a desvalorizar as consideraes de ordem
tico-pragmtica (j h pouco sintetizadas) e que tm servido de
fundamento convenincia do estabelecimento de um limite
temporal para a propositura de aces de investigao.
Assim, e em relao aos riscos da prova relativa matria da
filiao, quando a introduo da aco em juzo possa ser diferida

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no tempo, pondera-se agora que essa justificao no de todo


relevante face aos avanos cientficos que tm permitido o
emprego generalizado de testes de ADN com uma fiabilidade
prxima da certeza e que torna possvel estabelecer com grande
segurana o vnculo de maternidade ou de paternidade. Tambm o
risco de instrumentalizao da aco de investigao, na
perspectiva de que o investigante poderia ser motivado a agir por
razes puramente patrimoniais (quando pudesse intentar a aco a
qualquer tempo) tem hoje de ser avaliado luz de uma nova
realidade sociolgica em que entra em linha de conta a
recomposio do tecido social e de distribuio de riqueza, a
ponto de no poder retirar-se a ilao de que o filho, apenas
porque no tem definido o seu vnculo de filiao, se encontra
numa situao de inferioridade econmica e social em relao ao
pretenso progenitor, que, por si, possa estimular o recurso aco
apenas com o intuito de obter um direito herana paterna. A que
acresce agora, tambm, uma mais forte consciencializao dos
direitos de personalidade, por parte dos cidados, e, em especial,
do direito identidade pessoal, que poder ter um peso mais
significativo, no impulso processual, do que a simples expectativa
sucessria. Por fim, entende-se tambm que o interesse do
pretenso progenitor em libertar-se da situao de incerteza quanto
existncia de um vnculo de paternidade, que redunda numa
garantia de segurana jurdica, no tem um valor decisivo quando
colocado em confronto com bens constitutivos da personalidade, e
no pode merecer uma proteco superior quela que deve ser
conferida a um direito eminentemente pessoal, como o de
conhecimento da identidade dos progenitores.
Com efeito, e como ainda se diz no falado ac. n 23/06, quanto ao
risco de fraude decorrente de um envelhecimento das provas, que
antes constitua um argumento de peso, () os avanos
cientficos permitiram o emprego de teste de ADN com uma
fiabilidade prxima da certeza - probabilidades bioestatsticas
superiores a 99,5% -, e, por esse meio, mesmo depois da morte,
hoje muitas vezes possvel estabelecer com grande segurana a
maternidade ou a paternidade. Assim, a justificao relativa
prova perdeu quase todo o valor com a eficcia e a generalizao
das provas cientficas, podendo as aces ser julgadas com base
em testes de ADN, que no envelhecem nunca. Como salienta
Guilherme de Oliveira, Caducidade , p.11, os exames
podem fazer-se muitos anos depois da morte do suposto pai, ou na
ausncia do pai! Morrem as testemunhas, mudam os lugares,
certo, mas nada disso altera, verdadeiramente, o caminho que as
aces seguem, e ho-de seguir cada vez mais, no futuro.
E, quanto segurana concreta das pessoas, designadamente o
interesse do pretenso progenitor em no ver indefinida ou
excessivamente protelada uma situao de incerteza quanto sua

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paternidade, bem como o interesse da paz e da harmonia conjugal


ou o argumento da caa fortuna, tambm tais argumentos no
tero o alcance que j se permitiu dar-lhes, pois, e comeando por
este ltimo, se () j antes no era claro que as aces antigas
fossem necessariamente intentadas contra honestos cidados, com
uma finalidade de cobia, certo que hoje, quer o acesso ao
direito, quer a composio da riqueza mudaram, podendo mesmo
muitas aces que poderiam beneficiar de imprescritibilidade
decorrer hoje, provavelmente, entre autores e rus com meios de
fortuna no muito diversos, com formao profissional e um
emprego (). E o mbil do investigante pode bem ser apenas
esclarecer a existncia do vnculo familiar, chamar o progenitor a
assumir a sua responsabilidade e descobrir o lugar no sistema de
parentesco para deixar de estar s. Isto mesmo em momentos em
que no tenha pretenses patrimoniais, por no poder deduzir
pretenses de natureza alimentar e no ter ainda previsivelmente
expectativas sucessrias (16).
Bem se podendo perguntar, sopesados os interesses em jogo
mesmo no sendo de desprezar o eventual interesse do
investigante pelo patrimnio do pretenso pai (17). qual deles
deve prevalecer: se o do pretenso pai no vir a ser mais
incomodado pela investigao hoje to segura, como j dito
de uma paternidade que com certeza, por razes que ele saber e
por certo bem egostas, no desejou e/ou de uma eventual
harmonia conjugal que pode assim ser perturbada ou o do
investigante, que necessariamente no foi tido nem achado na sua
gnese e que, mesmo devida a encontros fortuitos e no de
paixo, tem todo o direito a saber de onde vem, na totalidade, se
assim o pretender, sem estar sujeito a presses de tempo para to
importante passo vir a dar.
Temos, para ns, na sociedade em que vivemos, em meados do
final da primeira dcada do sculo XXI, ser este ltimo, o do
exerccio de uma faculdade personalssima, o de maior relevo,
com virtualidade at de apagar ou, pelo menos, minimizar - os
outros tambm eventualmente existentes, que perante aquele tm
de ceder.
No se devendo sobrevalorizar, no confronto com bens
constitutivos da personalidade, o de saber quem o pai (ou a me)
biolgico, a garantia da segurana jurdica.
No devendo, o interesse da tranquilidade ser satisfeito atravs do
sacrifcio do direito do filho a saber quem o pai.
Colhendo, de novo, as palavras de Guilherme de Oliveira (18).,
se o suposto progenitor julga que o progenitor, est nas suas
mos acabar com a insegurana perfilhando e se tem dvidas
pode mesmo promover a realizao de testes cientficos que as
dissipem; se, pelo contrrio, no tem a conscincia de poder ser
declarado como progenitor, no sente a prpria insegurana. E se

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for um dia surpreendido pelas consequncias de uma acidente


passado h muito tempo, dir-se- que tem sempre o dever de
assumir as responsabilidades, porque mais ningum o pode fazer
no lugar dele.
Ou, ainda, citando o mesmo autor (19).:
Por outro lado, o pretenso pai talvez possa tambm invocar o
direito ao desenvolvimento da personalidade, com o alcance de
um direito de conformar livremente a sua vida. Porm, nesta
matria, atribuo pouco ou nenhum valor a este direito do suposto
pai, pelas mesmas razes que me levaram h muitos anos, a
defender que o pai biolgico tem um dever jurdico de perfilhar.
De facto, no dou relevncia liberdade-de-no-ser-considerado
pai, s pelo facto de terem passado muitos anos sobre a
concepo: pai e filho esto inexoravelmente ligados e tanto o
princpio da verdade biolgica que inspirou o nosso direito de
filiao quanto as aces sobre a responsabilidade individual a
que adiro no reconhecem uma faculdade de o pai biolgico se
eximir responsabilidade jurdica correspondente.
Crendo-se, tambm aqui, estar adquirida a consagrao na
Constituio, desde logo como dimenso do direito identidade
pessoal, previsto no citado art. 26., n 1, o direito fundamental ao
conhecimento e reconhecimento da paternidade (bem como da
maternidade, que ora no est em causa).
Incluindo o direito identidade pessoal, alem do mais, o direito
ao conhecimento das prprias razes.
Constituindo a paternidade um elemento individualizador e
referenciador de cada pessoa, no s no plano pessoal como no
social, razo pela qual o reconhecimento da paternidade integra
indubitavelmente uma das manifestaes do direito identidade
pessoal (20).
No custando reconhecer, como ainda se pode ler na
fundamentao do acrdo do TC n 23/06, que, saber quem se
remete logo (pelo menos tambm) para saber quais so os
antecedentes, onde esto as razes familiares, geogrficos e
culturais, e tambm genticas (cfr., alis, tambm a referncia a
uma identidade gentica, que o artigo 26., n 3 da Constituio
considera constitucionalmente relevante). Tal aspecto da
personalidade a historicidade pessoal (Gomes Canotilho e Vital
Moreira, Constituio da Republica Portuguesa Anotada, 3 ed.
Coimbra, 1993, p. 179, falam justamente de um direito
historicidade pessoal) implica, pois, a existncia de meios
legais para a demonstrao dos vnculos biolgicos em causa ()
bem como o reconhecimento jurdico desse vnculos.
Com efeito, a identidade pessoal aquilo que caracteriza cada
pessoa enquanto unidade individualizada que se diferencia de

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todas as outras pessoas por uma determinada vivncia pessoal.


Incluindo a mesma os vnculos de filiao, existindo um direito
fundamental ao conhecimento e reconhecimento, desde logo, da
paternidade (21).
No devendo tal relevantssimo direito, constitucionalmente
consagrado, ser hoje comprimido, sujeitando-se os seus titulares a
prazos para o seu exerccio.
Configurando os prazos de caducidade sejam eles quais forem,
sendo certo, ainda, que no esto aqui em causa os prazos de
prescrio uma restrio desproporcionada do direito
identidade pessoal, mais precisamente do direito identidade
pessoal relativa ou historicidade pessoal, consagrado no art.
26., n 1 da nossa Constituio da Repblica.
Julgamos, assim, que o respeito puro e simples pela verdade
biolgica sugere claramente a imprescritibilidade do direito de
investigar (22)
Referindo, a propsito, Guilherme de Oliveira (23): () o
direito fundamental identidade pessoal e o direito
fundamental integridade pessoal ganharam uma dimenso mais
ntida, como, ainda, o direito ao desenvolvimento da
personalidade, introduzido pela reviso constitucional de 1997
um direito de conformao da prpria vida, um direito de
liberdade geral de aco cujas restries tm de ser
constitucionalmente justificadas, necessrias e proporcionais.
certo que tanto o pretenso filho como o suposto progenitor tm
direito a invocar este preceito constitucional, mas no ser
forado dizer que ele pesa mais do lado do filho, para quem o
exerccio do direito de investigar indispensvel para determinar
as suas origens, a sua famlia () a sua localizao no sistema
de parentesco.
Sustentando, ainda, o mesmo Professor (24):Voltando hoje ao
assunto (25), penso que alguns dados do problema mudaram.
Nesta balana em que se renem os argumentos a favor do filho e
da imprescritibilidade da aco e os argumentos a favor da
proteco do suposto progenitor e da caducidade, creio que os
pratos mudaram de peso.
Desde logo parece claro o desenvolvimento cientfico e social em
direco ao conhecimento das origens.
O direito ao conhecimento da ascendncia biolgica deve, pois,
ser considerado um direito de personalidade, tratando-se de um
direito personalssimo, imprescritvel, do filho investigante (26). .
Ou, como se diz, no ac. deste STJ de 31/1/07(27): A valorizao

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dos direitos fundamentais da pessoa, como o de saber quem e de


onde vem, na vertente da ascendncia gentica, e a inerente fora
redutora da verdade biolgica fazem-na prevalecer sobre os
prazos de caducidade para as aces do estabelecimento da
filiao.
Concluir, assim, devemos, alis, na esteira da mais recente
doutrina e jurisprudncia, pela imprescritibilidade do direito de
investigar a paternidade por banda do filho, violando a
Constituio, desde logo, pela ofensa aos direitos identidade
pessoal e do desenvolvimento da personalidade (art. 26., n 1) a
regra ordinria in casu o citado art. 1817., n 1 do CC que,
pela fixao de um prazo, restrinja o livre exerccio daquele
direito (28).
Bem se podendo temperar eventuais excessos cometidos atravs
da figura do abuso de direito (art. 334. do CC), para que, em
casos extremos, o autor de uma aco de investigao possa ser
tratado como se no tivesse o direito que invoca
nomeadamente quando no pretende mais do que facturar no seu
activo patrimonial (29).
Passemos segunda questo: a da incidncia da actual Lei
14/2009, de 1 de Abril ao caso em apreo.
Proposta que foi a aco, no domnio e no mbito do prescrito no
citado ac. n 23/2006, com a publicao da Lei 14/2009, de 1 de
Abril (30), foi alterado o mencionado art. 1817., n 1, no sentido
de se fixar o prazo de propositura da aco de investigao,
durante a menoridade do investigante tal como alis j sucedia
ou nos dez anos posteriores sua maioridade ou emancipao.
Contendo tal diploma uma norma de direito transitrio, o seu art.
3., que estabelece a sua aplicao aos processos pendentes data
da sua entrada em vigor.
Deixando-se de lado a questo de saber se tal norma , tambm
ela, inconstitucional tal como entendeu o acrdo recorrido
por prejudicada pela deciso agora dada, o certo que, na
sequncia do antes exposto, tambm a fixao de prazo mais
alargado se nos afigura levar inconstitucionalidade do actual n
1 do art. 1817..
Levando tal juzo recusa da aplicao de tal normativo, por
violar, tambm a nosso ver, a Constituio.
Pelo que, no que a tal questo respeita, se mantm a deciso
recorrida.
Concluindo e sumariando:
1. O direito identidade pessoal, constitucionalmente consagrado,

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no art. 26., n 1 da CRP, inclui, alem do mais, os vnculos de


filiao, existindo um direito fundamental ao conhecimento e
reconhecimento, desde logo, da paternidade, ou seja, das razes de
cada um.
2. Tal direito fundamental, do conhecimento da ascendncia
biolgica, por banda do investigante, um direito personalssimo
e imprescritvel.
3. Configurando os prazos de caducidade sejam eles quais
forem uma restrio desproporcionada de tal citado direito
identidade pessoal ou historicidade pessoal, violadora da
Constituio da Repblica.
4. Sendo, assim, tambm inconstitucional, o novo prazo de
investigao estabelecido pela actual Lei 14/2009, de 1 de Abril.
Face a todo o exposto, acorda-se neste Supremo Tribunal de
Justia em se negar a revista, confirmando-se o acrdo recorrido
na parte em que confirmou a sentena de 1 instncia. No nos
pronunciando quanto recusa da aplicao, por
inconstitucionalidade material, do art. 3 da Lei 14/09, de 1 de
Abril, por tal questo ter ficado prejudicada pela deciso dada
outra.
Custas pelo recorrente.
Lisboa , 08 de Junho de 2010
Serra Baptista (Relator)
lvaro Rodrigues
Bettencourt de Faria
____________________________________
(1) Este preceito corresponde ao art. 1854., n 1 do CC de 1966, na sua redaco
originria (DL 47 344, de 25/11/66) tendo sido dada nova redaco aos ns 4, 5 e 6 do
dito art. 1817., pela Lei 21/98, de 12 de Maio.
(2) A qual nunca foi expressamente revogada, tendo sido mais uma vez alterada,
designadamente no seu n 1, pela Lei 14/2009, de 1 de Abril.
(3) Este acrdo decidiu declarar a inconstitucionalidade, com fora obrigatria geral, da
norma constante do n 1 do citado art. 1817., aplicvel por fora do tambm aludido art.
1873., na medida em que prev, para a caducidade do direito de investigar a paternidade,
um prazo de dois anos a partir da maioridade do investigante, por violao das
disposies conjugadas dos arts 26., n 1, 36., n 1 e 18., n 2 da Constituio da
Repblica Portuguesa.
(4)Essa declarao de inconstitucionalidade com fora obrigatria geral invalida a norma
que se refere ao dies a quo do prazo-regra para o reconhecimento judicial, quer da
maternidade, quer da paternidade.
(5) E dizemos previa, j que ela, como se aludiu, foi alterada, designadamente, quanto
ao prazo.
(6) Assentando, no fundo, a fundamentao de tal aresto (tal como a do ac. 486/84) no
entendimento de que o regime do art. 1818., n 1 do CC, ao excluir totalmente a
possibilidade do reconhecimento da paternidade a partir dos dois primeiros anos
posteriores maioridade do investigante, acarreta uma afectao do contedo essencial
dos direitos fundamentais identidade pessoal e a constituir famlia, que incluem o
direito ao conhecimento da paternidade, porque o prazo de dois anos em causa se esgota
normalmente num momento em que, por natureza, o investigante no , ainda,
naturalmente, uma pessoa experiente e inteiramente madura e sobretudo porque tal
prazo pode comear a correr e terminar, sem que existam quaisquer possibilidades
concretas de ou apenas justificao para interposio de aco de investigao de

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paternidade.
(7) Deciso sumria proferidda pelo Cons. Benjamim Rodrigues, em 19/10/2009, no
processo 783/09, 2 seco.
(8) O acrdo 486/04, confirmado pelo ac. n 11/2005, de 12 de Janeiro e sufragado pelas
decises sumrias 114/2005, de 9/3 e 288/2005, de 4/8, que o TC, no acrdo n 23/06,
acolheu e reproduziu na respectiva fundamentao, iniciou uma viragem jurisprudencial
daquele Tribunal, j que a prevalecia a orientao da no inconstitucionalidade do n 1
do art. 1817.. Tendo-se, assim, demarcado do pensamento que ao longo de 15 anos
imperou na jurisprudncia. Pois os factos, afinal, so agora outros.
(9) Assim sublinhando a existncia de uma alterao das circunstncias que motivaria a
mudana da oppinio iuris.
(10) Foi o CC de 1966 que, reagindo deliberadamente contra a orientao tradicional do
nosso direito, estabeleceu o novo princpio do prazo-regra para a instaurao da aco de
investigao, j que, anteriormente, era apenas determinante, nas condies legalmente
estabelecidas, o momento da morte do pretenso pai (art. 37. do Dec. N 2 de
25/12/1910).
(11) (9), rebate as justificaes avanadas para a norma do art. 1817., n 1 do CC, com
base na argumentao aduzida por Guilherme de Oliveira, Caducidade das aces de
investigao, Lex Familiae, ano 1, n 1, Janeiro/Junho de 2004, p. 7 a 13 e
Comemoraes dos 35 anos do Cdigo Civil e dos 25 anos da Reforma de 1977, vol. I,
Direito de Famlia e das Sucesses, p. 49 a 58. (1)Tendo o autor mudado de posio, j
que, anteriormente (Critrio Jurdico da Paternidade, p. 465-467) reputava o regime legal
portugus justo e conveniente nas suas linhas gerais Jorge Duarte Pinheiro, em
anotao ao ac. n 23/06, Cadernos de Direito Privado, n 15, p. 46 e ss.
(12) A questo da sujeio das aces de investigao a prazo de caducidade envolvia a
ponderao de direitos conflituantes: por um lado, o direito do investigante a conhecer as
suas razes, a sua filiao biolgica, a sua identidade pessoal (arts 1., n 1 e 26., n 1 da
CRP), por outro, o direito do investigado reserva da intimidade da sua vida privada
(citado art. 26., n 1), entendendo-se que, e alem do mais, para alem de certo prazo
considerado razovel, a estabilidade das suas relaes pessoais e familiares e o seu
passado no devem ser objecto de devassa para alm de se dever evitar actuaes
oportunistas, como a caa fortuna- ac. do STJ de 17/4/2008 (Fonseca Ramos), P
08A474, in www.dgsi.pt.
(13) Sendo esta razo apontada como um dos maiores inconvenientes da regra
consagrada no citado art. 37. do Dec. N 2, de 25 de Dezembro de 1910.
(14) P. Lima e A. Varela, CC Anotado, vol. VI, p. 80 e ss e Guilherme de Oliveira,
Critrio Jurdico da Paternidade, p. 100 e ss e 463 a 471.
(15) Ac. do TC n 23/2006.
(16)As quais, se com o pretenso pai vivo, sempre podero disso no passar.
(17) Em 1999, a Provedoria da Justia recomendou que a lei fosse alterada no sentido de
a par da existncia de prazos para a propositura de aces com fins patrimoniais, ser
consagrada a imprescritibilidade para a propositura das aces de investigao de
paternidade/maternidade, desde que os efeitos pretendidos sejam de natureza meramente
pessoal (Recomendao do Provedor de Justia n 36/B/99, de 22/12/99). Na sequncia
de tal autorizao foi apresentado um projecto de lei (Projecto de lei n 92/IX pelo partido
Os Verdes, publicado no DAR II S., n 18, de 4/7/2002) que aditava ao referido art.
1817. um n 7, em que se dispunha () desde que os efeitos pretendidos sejam de
natureza meramente pessoal, a aco de investigao de maternidade pode ser proposta a
todo o tempo. Tal iniciativa acabou por caducar.
(18) Da caducidade , p. 10.
(19)Curso de Direito de Famlia, j citado, p. 251.
(20) Ac. do STJ de 8/10/2009 (A. Sobrinho), P 450/09 7YFLSB 7 Seco.
(21) Jorge Miranda Rui Medeiros, Constituio Portuguesa Anotada, Tomo I, p. 285.
(22) Neste mesmo sentido, alem da autoridade do Prof. Guilherme de Oliveira, maxime
em questes de direito de famlia, Jorge Duarte Pinheiro, in anotao citada e acs deste
STJ de 23/10/07 (Mrio Cruz), revista n 2736/07 1 Seco e de 3/7/08 (Pires da
Rosa), revista n 3451/07 7 Seco
(23)Da caducidade , p. 7 e ss.
(24) P. Coelho e G. Oliveira, Curso de Direito de Famlia, Vol. II, T. 1, p. 248.
(25) E referia-se comunicao ao Congresso Direito de Famlia e das Sucesses, em
24 de Outubro de 2002 (V. Caducidade das aces de investigao).
(26)Jonh Rawls, A Theory of Justice, citado no ac. deste STJ de 17/4/2008 .
(27) (Borges Soeiro), P 060A4303.
(28)Cfr., ainda, art. 18., n 2 da CRP que s permite a restrio de direitos nos casos
expressamente previstos na Constituio.
(29)G. Oliveira, Caducidade .,., p. 57 e 58.

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(30)Que entrou em vigor no dia 2 de Abril seguinte (art. 2.).

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