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ADOLESCNCIA E CONTEMPORANEIDADE

Alfredo Jerusalinsky
O que adolescncia? Definir adolescncia por uma coordenada temporal um modo de
simplificar as coisas que no respondem quilo que normalmente conceitualizamos como adolescncia.
Preferiria partir da idia de que a adolescncia um estado de esprito, independentemente da idade. Se
atribuvel uma posio adolescente com autonomia da idade, situar-nos na idade para definir
adolescncia no parece ser um procedimento muito sensato.
O que quer dizer um estado de esprito adolescente? Um estado juvenil, talvez, indeciso. O que
caracteriza o que chamamos adolescncia, independentemente da idade, a indeciso. No uma
indeciso qualquer, mas uma indeciso que se encontra na beira de se decidir. um estado de indeciso
de iminente deciso, no um estado pacfico, um estado de instabilidade visvel, perceptvel, no um
estado de status quo, no um estado de tranqilidade e equilbrio; pelo contrrio, um estado
turbulento, pela iminncia da deciso.
Evidentemente, h conotaes cronolgicas que situam esse estado num momento tpico da vida,
embora o parmetro no seja exatamente o mesmo para as diferentes culturas. Porm, em qualquer
cultura, h uma passagem entre a infncia e a vida adulta que atravessa esse estado de indeciso que
convoca a um iminente desfecho. Essa passagem vai do estado de proteo, que caracteriza a infncia, ao
estado de exposio, que caracteriza o adulto. O adulto um ser exposto, porque cada um de seus atos e
de suas palavras tem conseqncias. Na vida adulta, no d para fazer de conta, enquanto que a
infncia caracteriza-se por fazer de conta. Entre esse fazer de conta pleno que caracteriza a infncia e
essa impossibilidade de fazer de conta prpria do adulto, h uma passagem que se situa
cronologicamente de modo varivel nas diferentes culturas.
A criana deixa de estar submetida a uma lei ad hoc, especificamente perfilada para ela. Entre
essa posio de particularidade da lei, que caracteriza a infncia, e essa posio de estar exposto lei de
todos, que caracteriza a vida adulta, h um momento de exceo chamado adolescncia, que tem como
piv a iminncia de um desfecho do estado de indeciso, pela passagem de uma vida protegida a uma
vida exposta.
A palavra adolescncia fala de adoecer, fala de um sofrimento que prprio da perda de
proteo, inevitvel na medida em que esse fazer de conta deixa de existir e passa a ter conseqncias,
em que a passagem da proteo exposio determina um sofrimento.
Mas o que temos que nos perguntar se, alm dessa diferena, alm da variabilidade dessa fase
em termos cronolgicos, diferente em cada cultura, podemos encontrar alguma particularidade que
caracterize os grupos que passam por essa fase em consonncia com as transformaes sociais e
culturais que se do em cada poca. Dito de outro modo: ser que o que varia somente a cronologia de
situao de acordo com a circunstncia cultural e civilizatria, ou muda algo do contedo mesmo,
daquelas representaes em que o sujeito adolescente se reconhece? O problema de todo sujeito, sem
exceo a nica exceo que podemos fazer no campo da patologia grave, ou gravssima, como na
demncia, nas esquizofrenias mais graves ou em casos de autismo -, como se representar no discurso
social, ou seja, o que valem seus atos e o que valem as suas palavras no discurso social. O que valem
quer dizer o que simbolizam.
O filhote humano se caracteriza entre todas as espcies por receber absolutamente tudo, at o
mundo em que vive, que completamente artificial, diferentemente das outras espcies, que nascem
num mundo j feito, no so elas que tm que fabricar. Os tigres no fabricam o seu mundo, eles nascem
na floresta, e a floresta est feita. Ns fabricamos nosso mundo. Mas no que diz respeito ao nosso corpo,
se bem moldamos ele de acordo com um sistema de representaes o que permite que ele entre nesse
mundo no natural em que moramos -, mal conseguimos driblar o modo em que ele j vem feito. Ele nos
cobra, sempre, o alto preo de sua presena invasora em nossa ordem simblica.
Para os adolescentes, muito trabalhoso esquecer o corpo, precisamente porque, se, por um
lado, o filhote humano recebe tudo do ouro, por outro lado, ele no pode seno carregar seu corpo no
plano simblico que lhe atribudo, e ele deve carregar esse fardo na direo que a cultura lhe impe, e,
quando o corpo comea a sofrer as transformaes da puberdade, demandando urgncias necessrias,
isso o perturba e faz com que esse fato adquira um peso fenomenal. Esse peso, que no se conjuga mais
de um modo pacfico, como ocorria durante a infncia, vem a violentar a pelcula simblica que amortecia
a posio desse corpo na relao com o conjunto social. A pelcula simblica, que constitui o
amortecimento, ser colocada prova, como consistncia, precisamente nessa passagem. O quanto essa
pelcula poder vir a amortecer essa urgncia depender da consistncia com que ele foi tranada durante
a infncia. Alm de depender da consistncia que a infncia outorgou a esse tecido, tambm decide,
sobre seu valor de amortecedor e sua funo de amortecedor, o estatuto que a cultura mesma outorga a
esse tecido, o que vale dizer em que medida a cultura acredita nos prprios valores simblicos que
transmitiu.
Na adolescncia, se atravessa uma fase particularmente sensvel para denotar as falhas que,
tanto do lado da cultura como do lado da infncia, se teceram nessa pelcula simblica, que se torna

particularmente sensvel e notadamente exposta a dois fatores que decidiro sobre sua consistncia; por
um lado, a histria infantil, a histria que precede, durante a qual esse tecido foi amassado e composto, a
infncia; por outro, o modo com o qual a cultura trata os valores simblicos que constituem essa pelcula.
Como a cultura valoriza e organiza esse tecido simblico que amortece ou no a presena de um
corpo residual que demanda urgncias de resoluo com a cultura, nas suas relaes com ela mesma?
Um filho fala para o pai ou a me: Por que no me deixas ir praa hoje s 7h da noite? A me do
vizinho deixa!. A me ou o pai podero responder: O que faz o vizinho no me interessa; nesta casa e
contigo, a lei assim. Quer dizer, uma lei especfica, a criana no pode ampara-se numa lei de todos
para dizer: Eu tenho direito. A princpio, a lei ad hoc. Mais ainda, na inversa:Meu filho, fizeste tal
coisa com a vizinha e isso no est bem, mas no importa, vou te perdoar. Quer dizer, se castiga ou no
castiga uma deciso ad hoc e vai depender do contexto, da atribuio de significao, do tecido
simblico particular dos pais.
Cada famlia situa a fronteira entre pblico, privado e ntimo numa posio diferente, e o
atravessamento dessas fronteiras pode ter valor transgressivo ou no, de acordo com a organizao
simblica particular, e, mais ainda, a preferncia ou deferncia amorosa que tenha com algum filho.
muito comum que uma famlia considere que as brincadeiras sexuais de um homenzinho pbere com a
empregada sejam algo completamente normal e, em contrapartida, que as brincadeiras sexuais da
menina pbere com o motorista no seja nada normal. Dependendo da posio sexual, a lei na infncia
no igual para todos. No o que acontece, a princpio, depois de atravessada a adolescncia. Por isso
dissemos que, na infncia, h uma lei ad hoc.
Quem trabalha com a questo dos direitos dos menores sabe o quanto difcil se situar nessas
circunstncias, devem tropear com enormes dificuldades, pois a tentativa de padronizar a lei num
sistema jurdico nico esbarra nesse carter ad hoc, prprio da lei simblica na infncia. uma temtica
complexa que merece um estudo muito mais cuidadoso do que o que at aqui se tem registrado. Requer
um estudo nestes termos: o que exceo? O que essa lei ad hoc? Como e at que ponto conjugvel
com um padro jurdico?
Dizamos que a pelcula simblica se torna particularmente sensvel nesse momento de passagem
(adolescncia), caracterizado por uma indeciso. A angstia do adolescente consiste em sentir, sem sablo, que sua vida definitiva est se decidindo a cada instante. E quando no consegue decidir, a angstia
se torna insuportvel. Poderamos dizer que o estado normal do adolescente o da neurose de angstia,
que consiste precisamente no saber inconsciente portanto, num saber que no se sabe de que sua
vida est se decidindo a cada instante.
Como se conjuga na situao contempornea essa controvrsia, essa contradio, entre estado
provisrio e definio peremptria, essa dialtica nada pacfica entre espera e precipitao? A sociedade
contempornea tem algumas caractersticas, as quais podemos, de modo genrico, qualificar de
debilitamento do lao social. Um produto da evoluo prpria da modernidade, na qual passa a ocupar o
centro da cena social, no o semelhante, mas o objeto. Esse objeto que, de acordo com o que a cincia
sempre veio nos prometer, seria o objeto de nossa satisfao total. A cincia mesma se encarregou de
nos poupar o trabalho de fabric-lo pessoalmente e at mesmo de compreender sua mecnica. Hoje em
dia, os objetos chegam s nossas mos j feitos, com um manual de instrues do qual no se desprende
a essncia de seu funcionamento, seno meramente as operaes de superfcie necessrias para faz-lo
funcionar. O menosprezo pela nossa inteligncia tamanho que os manuais comeam explicando que, se
no for ligado na tomada, o objeto no funcionar. Esse o objeto que ocupa o centro da cena social e
que, alm do mais, oferecido com a promessa de que sua posse assegura a felicidade total. No de
estranhar, ento, que a maior parte dos seres humanos, convocados a organizar a sua vida em torno
desse objeto, esteja disposta praticamente a qualquer coisa para obt-lo e que, quando aparece qualquer
simplificao dele, como, por exemplo, a droga, que uma espcie de representao real e sinttica no
sentido prprio desse objeto, com extrema facilidade, ele passe a ocupar o centro da cena social.
A toxicomania no est induzida fundamentalmente nem determinada pelos negcios que ao
redor do trfico de drogas se realizam. Esses negcios no seriam possveis se a posio do sujeito que a
cultura fabrica no fosse convocada a fazer desse tipo de objeto o centro de sua vida. Se esse tipo de
objeto no ocupasse o centro da vida social refiro-me a essa representao genrica de objeto prpria
da modernidade -, a droga no teria eficcia e os traficantes no fariam fortuna.
O fato de um objeto de tal natureza ocupar o centro da cena social faz com que o destino fique
ligado posse desse objeto e que essa posse se constitua no objetivo central da vida de quase todo
mundo. H pessoas a esmo que hipotecam as suas vidas para comprar um carro ou eletrodomsticos. O
sujeito tomado por um destino j fixado. Se, na Idade Mdia, acreditava-se que o destino estava
traado pela divindade e pelo alm, e que a vida de cada um j estava por obra da palavra divina, hoje
em dia, nosso destino est traado pela relao com esse objeto.
Pode-se dizer, ento, que nosso destino est escrito no consumo. O modo de consumirmos decide
o nosso destino. Parece banal, mas assim. Como algo to importante como nossa vida pode estar ligado
a tal banalidade? Mas isso que se percebe na vida cotidiana: a banalizao das vidas como se banaliza a
morte.

A banalizao da vida quer dizer o desaparecimento da cultura pica, a perda do valor trgico das
coisas, uma espcie de normalizao de tudo, um certo estado de indiferena. Morrer tem se
transformado quase num dado tcnico. O valor que tm os atos da vida para cada um tem se banalizado.
O exerccio da sexualidade, por exemplo, tem pouca diferena como ir a uma academia de ginstica. Pelo
menos, na representao que se tem da sexualidade, tem diminudo o que se chama de recalque. As
barreiras entre ntimo, pblico e privado e fao essa distino porque me parece no ser suficiente a
distino entre o pblico e o privado, h uma esfera do ntimo, aquilo que no contamos nem aos
psicanalistas tm se debilitado, essa distino tem se enfraquecido. Evidentemente, a sexualidade hoje
faz parte da vida pblica, e a exposio do ntimo facilita a separao entre a vida sexual e a vida
amorosa, j que a sexualidade se mostra totalmente escancarada nos seus detalhes mais reais, sem
pudor algum.
Estou apenas fazendo um registro de como so as coisas hoje, pois se alguma coisa precisa ser
mudada, devemos saber como acontece. Se, pessoalmente, gosto disso ou no outra questo. Essa
debilitao do recalque, que caracteriza a sociedade atual, ao invs de aproximar as pessoas,
curiosamente, tem o efeito de separ-las, tanto no campo amoroso como no campo da vida cotidiana. Um
dos mais graves problemas psicopatolgicos das grandes urbes a solido, que no figura na nosografia
psiquitrica, mas, seguramente, figura no sofrimento de todo mundo. A solido se v favorecida porque,
na perseguio do objeto do qual falvamos, na medida em que a posse desse objeto se torna o norte de
toda a existncia, necessrio deslocar-se nas direes e aos lugares onde esse objeto se torne mais
acessvel, desprezando, ento, os laos sociais que podem ficar para trs nessa empreitada.
assim que nasce o nomadismo prprio da sociedade atual. difcil encontrar uma populao
estvel numa cidade, especialmente entre os que tm menos de 40 anos. Os que tm menos de 35 a 40
anos geralmente so oriundos de outras cidades, no nasceram ali a sua famlia de origem ficou para trs.
Esse nomadismo de uma violncia que desconhece qualquer tipo de lao social que se impe. Isso
aparece prefigurado na adolescncia de uma maneira muito particular. Qual o lugar privilegiado de
reunio dos adolescentes nas cidades, no s no Brasil? Os postos de gasolina, um lugar de passagem,
que, inclusive, um lugar incmodo, inspito, cheira mal. Eles esto na beira do caro como que dispostos
a sair a qualquer instante, rumo ao nada. interessante, porque esses lugares so preferidos em
comparao com outros mais confortveis. O caf de passagem quase desapareceu. Se no desapareceu
porque ainda a gerao anterior, que hoje tem entre 40 e 50 anos, gosta de tomar caf sentadinha num
lugar com calefao. Isso simblico: os adolescentes incorporaram o nomadismo por meio de uma
simbolizao no tipo e lugar escolhido para se reunirem e para ficarem.
Outra caracterstica da sociedade atual que, na medida em que se dissolvem os laos
familiares, geram-se agrupamentos ad hoc, que precisam de algum tipo de organizao para funcionar e
uma certa mitologia inventada para preencher a falta de significao que uma relao muito nova padece.
o que se chama de tribalismo, outra caracterstica contempornea que foi rapidamente adotada pelos
adolescentes, que, j poca ps-hippieismo, quando se dilui o movimento contra-cultural dos hippies,
comea a ser substitudo por essa cultura tribal, as gangues. Um dos primeiros agrupamentos tribais que
surgiu aps os hippies foram os Hells Angels, da Califrnia. Os Hells Angels, os anjos do demnio
ainda existem remanescentes dessa tribo -, so motoqueiros, vestidos de roupas de couro com toque
gtico, que se caracterizam por besuntar seus casacos e calas de couro com o coc que eles mesmos
fazem, com a finalidade de, ao chegarem a algum lugar, como conseqncia de seu fedor, ficarem
sozinhos. Eles demarcam a fronteira de seu territrio como marcam os animais, com fezes e urina. No
que tenham se transformado em animais. Eles zombam da humanidade, zombam da fragilizao da
pelcula simblica que a sociedade pratica. Poder-se-ia pensar que , inconscientemente, o movimento de
proteo deles diante dessa dissoluo. Algo como: J que l fora os laos sociais so to frgeis, vamos
estabelecer uma fronteira real que nos d consistncia aqui dentro.
Outra caracterstica da sociedade contempornea o fatalismo: na medida em que o esprito
trgico desaparece a morte se banaliza e a vida tambm, o pior vira imediato e inevitvel. Nenhum drama
para separar a vida da tragdia. Ela no mais uma sina do esprito, ela passa a ser um fato presente e
real. O grave disso que quando se pensa desse modo, o magnetismo do fatal se torna incoercvel, quer
dizer, vive-se uma espcie de vertigem que, paradoxalmente, atrai o sujeito em direo a esse vazio.
Jean Baudrillard tem um texto que se chama As Estratgias Fatais, no qual advertia sobre essa tendncia
h mais de 20 anos. Algumas dessas caractersticas, como o tribalismo e o nomadismo, so rigorosas e
ricamente analisadas por Michel Maffesoli num texto que se chama O Instante Eterno, ainda sem traduo
para o portugus; h verses em espanhol e francs. Tambm no livro intitulado A Religio dos Saberes,
de Edgar Morin, podem-se encontrar elementos interessantes a esse respeito.
Os gregos possuam uma conscincia trgica, que consistia no na finitude da vida, j que eles
acreditavam que a vida continuava depois da morte fsica num mundo mais puro, o eidos, que poderia ser
mais celestial ou mais infernal, mas era mais puro, o que no eliminava a responsabilidade subjetiva pelo
que viria depois, comprometia o sujeito no tipo de lanamento que ele teria no mundo das idias puras, o
mundo dos deuses. Isso no quer dizer que se fosse bom seria premiado e se fosse ruim seria castigado,
mas, de acordo com valores que ele colocasse em jogo, esses valores seriam colocados em jogo mais

puramente, de um modo mais absoluto nesse novo mundo ao qual acederia depois da morte. Era uma
responsabilidade subjetiva at maior do que a que o cristianismo coloca em jogo, uma responsabilidade
sobre seu prprio destino. Embora ele estivesse escrito, por um lado, paradoxalmente, poderia refaz-lo
quanto ao nvel de pureza. Ali surge o esprito do trgico, depende do que eu fizer com o desfecho da
minha vida. Quando o desfecho indesejvel, porque eu me neguei saber o que era possvel de ser
sabido, porque eu no tive, na posio de um grego, a integridade, a coragem, a disposio, a pureza de
esprito para viver de acordo com o que era sabido, e por isso esse saber ocultou-se de mim. Essa era a
posio de um grego comum: quando o desfecho do seu destino no coincidia com seus desejos, sentiase preso em uma tragdia da qual ele mesmo era produtor hoje diramos produtor inconsciente, e eles
diriam, no dizer de Aristteles, sem suficiente conscincia das coisas. A tragdia surgia de algo que
poderia ter sido evitado; o sujeito, pela sua covardia, pela sua restrio, no tinha tido a coragem de
evit-la, no tinha tido a sabedoria de evit-la, portanto, um desfecho indesejvel transformava-se em
algo trgico porque o sujeito tambm caa, ele mesmo se desvalorizava, ele no tinha sabido lidar com a
coisa.
Curiosamente, na sociedade atual, que produto de uma evoluo em direo ao individualismo,
tem-se eliminado progressivamente a responsabilidade desse indivduo como sujeito no desfecho de seu
destino. um paradoxo. Se pareceria que o individualismo o empurrasse, o levasse a fazer-se mais
responsvel do seu prprio destino, curiosamente, por obra da evoluo do pensamento cientfico, o que
decide seu destino o real, ou seja, o aleatrio das coisas. Se a coisa cai na minha mo, o destino bom;
se a coisa no cai na minha mo, o destino ruim. De toda maneira, a culpa dos outros, no
representados como um universo de semelhantes, mas como um universo de objetos, e porque no
disponho de tais objetos, meu destino assim. Quando se representa o outro, ele aparece muito mais
como a dor dos objetos perdidos (embora nunca tidos) do que como a subjetividade que o caracteriza. A
trama, o enigma do ouro, fica reduzida ao usufruto da coisa. Essa banalizao da vida a servio de
imaginar que a vida aleatria, que no depende de mim, no depende do sujeito em questo o que nela
venha a resultar. Isso exime o sujeito de qualquer sabedoria, basta ter alguns conhecimentos tcnicos
para orientar-se na vida e o poupa da sabedoria de valorizar o que constitui a essncia de um lao social.
por isso que, inconsciente e paradoxalmente, ele se v lanado ao pior. O pior quer dizer uma solicitude
por um objeto que lhe poder garantir um gozo efmero, j que ele no faz Histria. O que se dissolve a
historicidade do sujeito.
Baudrillard disse que a Histria terminou, no como uma afirmao de que a histria da
humanidade que acabou, mas que o que est em risco de cair a historicidade do sujeito em questo.
Sem Histria, o sujeito no tem de onde tirar a significao de seus atos e de suas produes. por isso
que os adolescentes de hoje em dia ficam, no h continuidade nos laos amorosos e no da histria
do lao amoroso que ele extrai a significao e o valor desse lao, mas do gozo fugaz e momentneo. Na
verdade, foi a sociedade que o empurrou a isso.
A questo da toxicomania tambm significativa nesse ponto. A toxicomania no aparece em
qualquer um. A toxicomania consiste em adotar o uso de um certo objeto de gozo em substituio das
formas de gozar que no se constituram na relao social. Esse objetivo vem no lugar em que as relaes
sociais e as relaes subjetivas no se constituram com o outro.
Ento, algum que est situado na toxicomania padece de uma certa dificuldade de
representao do lugar do outro. Se j padece disso, isso o torna potencialmente agressivo. No a
droga que o torna agressivo, mas sua posio subjetiva anterior, que faz com que ele esteja disposto a
qualquer coisa para defender-se daquilo que o traiu: a relao social. E, porque foi trado, no deve
nenhum respeito a essa relao. Mais respeito ele deve a esse pequeno objeto que o faz gozar pelo
menos, esse cumpre a sua promessa. Essa a posio de agressividade que caracteriza um toxicmano.
No a droga em si, porque o consumo de droga eventual por algum que no toxicmano no o
conduz agressividade. Ou seja, a agressividade j anterior.
O problema com que se confrontam hoje os adolescentes um problema de extenso do tempo,
por causa da urgncia; de contrao do discurso, pelo fading do Ouro Social; de fragilidade do simblico,
devido substituio do semelhante pelo objeto; e da falcatrua do poder, como conseqncia da
supresso do saber em nome de uma tcnica.
Dito em outros termos, os jovens atuais tropeam com uma sociedade na qual muito apesar de
Thomas Mann aqueles que tm tempo de ler A Montanha Mgica no tm tempo para sub-la, e os que
esto no topo da montanha nunca a leram.
Porto Alegre, 9 de maio de 2003.
Fonte: Jerusalinsky, Alfredo Nestor. Adolescncia e Contemporaneidade. in Conselho regional de
Psicologia 7 Regio. Conversando sobre Adolescncia e Contemporaneidade. Porto Alegre: Libretos,
2004.