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DESCOLONIZANDO O CONHECIMENTO

Uma Palestra-Performance de Grada Kilomba1


"Cheguei teoria porque estava sofrendo, a dor dentro de mim era to intensa que eu
no poderia continuar a viver. Cheguei teoria desesperada, querendo compreender,
querendo entender o que estava acontecendo ao meu redor. Acima de tudo, cheguei
teoria porque queria fazer a dor ir embora. Eu vi, na teoria, um local para a cura.
(bell hooks, In: Ensinando a transgredir: a educao como prtica da liberdade,
p.59).

1. A MSCARA
#1 Vdeo fotogrfico
Na sala de estar da casa da minha av, havia uma imagem da Escrava Anastcia, pregada acima do
sof, no lado esquerdo da parede. Toda sexta-feira, colocvamos uma vela, uma flor branca, um
copo de gua limpa e uma tigela de caf fresquinho sem acar. A minha av costumava me
contar como Escrava Anastcia havia sido encarcerada numa mscara como isso era comum e se
passava com todos/as aqueles/as que falavam palavras de emancipao durante a escravido e eu,
dizia minha av, deveria sempre me lembrar dela.
Claro que me lembro, porque esta histria foi memorizada. No posso esquec-la. O passado
colonial est memorizado de tal maneira, que se torna impossvel esquec-lo. s vezes, preferiria
no me lembrar, mas, na verdade, algo que no se pode esquecer. A teoria da memria , na
realidade, uma teoria do esquecimento. No se pode simplesmente esquecer e no se consegue
evitar lembrar.
A mscara no pode ser esquecida. Ela foi uma pea muito concreta, um instrumento real que se
tornou parte do projeto colonial europeu por mais de 300 anos. Ela era composta por um pedao de
metal colocado no interior da boca do sujeito Negro, instalado entre a lngua e a mandbula e fixado
por detrs da cabea por duas cordas, uma em torno do queixo e a outra em torno do nariz e da
testa. Oficialmente, a mscara era usada pelos senhores brancos para evitar que africanos/as
escravizados/as comessem cana-de-acar, cacau ou caf, enquanto trabalhavam nas plantaes,
mas sua principal funo era implementar um senso de mudez e de medo.

Grada Kilomba, escritora, performer e professora da Humboldt Universitt em Berlim. A artista interdisciplinar
portuguesa, com origens nas ilhas So Tom e Prncipe e Angola, tem seu trabalho em torno de temas com gnero, raa,
trauma e memria, j traduzido para diversos idiomas e publicado em antologias internacionais, revistas e jornais.
Kilomba conhecida por utilizar uma variedade de formatos, de publicaes impressas a leituras dramticas,
combinando tanto a narrativa acadmica como a lrica, criando assim um estilo literrio completamente novo.

Por isso, a mscara levanta tantas perguntas: Quem pode falar? Quem no pode? E acima de tudo,
sobre o que podemos falar? Por que a boca do sujeito Negro tem que ser calada? Por que ela, ele,
ou eles/elas tm de ser silenciados/as? O que o sujeito Negro poderia dizer se a sua boca no
estivesse tampada? E o que que o sujeito branco teria que ouvir?
Existe um medo apreensivo de que, se o/a colonizado/a falar, o/a colonizador/a ter que ouvir e
seria forado/a a entrar em uma confrontao desconfortvel com as verdades do Outro. Verdades
que supostamente no deveriam ser ditas, ouvidas e que deveriam ser mantidas "em silncio
como segredos". Gosto muito dessa expresso, mantidas em silncio como segredos, pois ela
anuncia o momento em que algum est prestes a revelar algo que se presume no ser permitido
dizer (o que se presume ser um segredo). Segredos como a escravido. Segredos como o
colonialismo. Segredos como o racismo.
O medo de ouvir o que possivelmente poderia ser revelado pelo sujeito Negro pode ser articulado
com a noo psicanaltica de represso, uma vez que a represso consiste em afastar algo e mantlo distncia do consciente. (Freud 1923, p.17). Este o processo pelo qual certas verdades s
podem existir (na profundidade do oceano, bem l no fundo) no inconsciente, bem longe da
superfcie devido ansiedade extrema, culpa ou vergonha que elas causam. Imaginem um iceberg
flutuando na gua azul, todas as verdades reprimidas ainda esto l, porm imersas e reprimidas na
profundidade. Ou seja, o sujeito sabe, mas quer tornar (e manter) o conhecido, desconhecido.
Eu no entendo...
Eu realmente no me lembro...
Eu no acredito...
Eu acho que voc est exagerando...
Eu acho que voc demasiado sensvel...
Estas so expresses deste processo de represso, pelas quais o sujeito resiste, insistido em tornar a
informao inconsciente, consciente e mas ainda, mantendo-a como um segredo.
A boca um rgo muito especial, ela simboliza a fala e a enunciao. No mbito do racismo, ela
se torna o rgo da opresso por excelncia, pois o rgo que enuncia certas verdades
desagradveis e precisa, portanto, ser severamente confinada, controlada e colonizada.

Falar torna-se, ento, praticamente impossvel. No que ns no tenhamos falado, o fato que
nossas vozes tm sido constantemente silenciadas atravs de um sistema racista. Esta
impossibilidade ilustra como falar e silenciar emergem como um projeto anlogo. Um projeto entre
o sujeito falante e os seus/suas ouvintes.
Hoje, aqui neste cenrio, vocs so os/as ouvintes, e eu sou a sujeita falante. Mas o que aconteceria
se vocs parassem de ouvir, mesmo se eu continuasse a falar? Ser que eu continuaria sendo a
sujeita falante? Gostaria de contar at trs e ento pedir-lhes para falarem
#2 EXERCCIO
Como vocs podem ver, o ato de falar como uma negociao entre quem fala e quem ouve, ou
seja, entre os sujeitos falantes e seus/suas ouvintes. Ouvir , neste sentido, o ato de autorizao para
quem fala. Eu s posso falar, se a minha voz for ouvida. Mas ser ouvida vai para alm desta
dialtica. Ser ouvida tambm significa pertencer. Sabemos que aqueles/as que pertencem so
aqueles/as que so ouvidos/as. E aqueles/as que no so ouvidos/as so aqueles/as que no
pertencem. A mscara recria este projeto de silenciamento, controlando a possibilidade de que
colonizados/as possam um dia ser ouvidos/as e, consequentemente, possam pertencer.
#3 Filme 1: CONAKRY
Quando eu falo? O que que voc escuta? E o que que voc no quer escutar? Qual conhecimento
voc reconhece como tal? E qual conhecimento continua desconhecido?
Eu gostaria de ler para vocs a segunda histria.
II. QUEM PODE FALAR?
No primeiro dia de cada semestre, conto quantos/as estudantes h na sala e ento peo para que
levantem a mo caso saibam as respostas para minhas perguntas. Comeo fazendo perguntas muito
simples, como: O que foi a Conferncia de Berlim de 1884-1885? Quais pases asiticos e africanos
foram colonizados pela Alemanha? Quantos anos durou a colonizao alem? E concluo com
perguntas mais especficas, tais como: Quem foi Amlcar Cabral e qual foi seu papel no movimento
de libertao? Quem foi a Rainha Nzinga? Quando Patrice Lumumba foi assassinado (14 de
setembro de 1960?). Quem foi May Ayim? Quem escreveu Pele Negra, Mscaras Brancas?
Nomeie um livro da Audre Lorde.
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(frica dividida em pedaos: um pedao portugus, um espanhol, um francs, um italiano, um


britnico, um belga e um alemo).
Havia cerca de 80 a 100 estudantes em meus seminrios e a maioria relutava em responder. At
que, por fim, alguns estudantes Negros/as e/ou racializados/as comeavam a levantar suas mos
cuidadosamente em sinal de resposta, deixando-as no ar, conforme havia sido pedido. Neste
momento especfico, a sala tornou-se um espao performativo, no qual a ideia de conhecimento
estava sendo exposta e questionada. Os/as estudantes puderam visualizar como o conceito de
conhecimento est intrinsicamente relacionado a raa, gnero e poder. De repente, aqueles/as que
geralmente no so vistos/as tornaram-se visveis, e aqueles/as que sempre so vistos/as tornaramse invisveis. Pessoas que estavam quase sempre quietas comearam a falar e aqueles/as que sempre
falam calaram-se. Calaram-se no porque no podem articular suas vozes ou lnguas, mas sim
porque no possuem este conhecimento. Quem sabe o qu e quem no? E por qu?
Qual conhecimento reconhecido como tal?
E qual conhecimento no o ?
Qual conhecimento tem feito parte das agendas e currculos oficiais?
E qual conhecimento no faz parte de tais currculos?
A quem pertence este conhecimento?
Quem reconhecido/a como algum que tem conhecimento?
E quem no ?
Quem pode ensinar conhecimento?
Quem pode produzir conhecimento?
Quem pode perform-lo?
E quem no pode?
O conceito de conhecimento no se resume a um simples estudo apoltico da verdade, mas sim a
reproduo de relaes de poder raciais e de gnero, que definem no somente o que conta como
verdadeiro, bem como em quem acreditar. Algo passvel de se tornar conhecimento torna-se ento
toda epistemologia que reflete os interesses polticos especficos de uma sociedade branca colonial
e patriarcal.

Por favor, deixem-me lembrar-lhes o que significa o termo epistemologia. O termo composto pela
palavra grega episteme, que significa conhecimento, e logos, que significa cincia. Epistemologia ,
ento, a cincia da aquisio de conhecimento, que determina:
1. (os temas) quais temas ou tpicos merecem ateno e quais questes so dignas de serem feitas
com o intuito de produzir conhecimento verdadeiro.
2. (os paradigmas) quais narrativas e interpretaes podem ser usadas para explicar um fenmeno,
isto , a partir de qual perspectiva o conhecimento verdadeiro pode ser produzido.
3. (os mtodos) e quais maneiras e formatos podem ser usados para a produo de conhecimento
confivel e verdadeiro.
Epistemologia, como eu j havia dito, define no somente como, mas tambm quem produz
conhecimento verdadeiro e em quem acreditarmos.
comum ouvirmos o quo interessante nosso trabalho , mas tambm ouvimos o quo especfico
ele :
Isso no nada objetivo!,
Voc tem que ser neutra,
Se voc quiser se tornar uma acadmica, no pode ser pessoal.
A cincia universal, no subjetiva.
Seu problema que voc superinterpreta a realidade, voc deve se achar a rainha da
interpretao!
Tais comentrios ilustram uma hierarquia colonial, pela qual pessoas Negras e racializadas so
demarcadas. Assim que comeamos a falar e a proferir conhecimento, nossas vozes so silenciadas
por tais comentrios, que, na verdade, funcionam como mscaras metafricas. Tais observaes
posicionam nossos discursos de volta para as margens como conhecimento des-viado e desviante
enquanto discursos brancos permanecem no centro, como norma.
Quando eles falam, cientfico, quando ns falamos, no cientfico.
Universal / especfico;
objetivo / subjetivo;
neutro / pessoal;
racional / emocional;
imparcial / parcial;
eles tm fatos, ns temos opinies; eles tm conhecimento; ns, experincias.

Ns no estamos lidando aqui com uma coexistncia pacfica de palavras (Jacques Derrida,
Positions, University of Chicago Press, Chicago, 1981), mas sim com uma hierarquia violenta que
determina quem pode falar.
Vdeo: Memrias da Plantao2, Parte II, De onde voc vem?
O ltimo comentrio, em particular, tem dois momentos muito cruciais. O primeiro momento uma
forma de advertir, que descreve o ponto de vista de uma mulher Negra como uma distoro da
verdade, expressada aqui atravs da palavra superinterpretao. A colega, tambm do sexo
feminino, me advertia que eu estava interpretando em demasia, extrapolando as normas da
epistemologia tradicional e, portanto, estaria produzindo conhecimento invlido. Parece-me que
esta ideia de superinterpretao tem a ver com a ideia de que o/a oprimido/a est vendo algo que
no deve ser visto e de que est prestes a dizer algo que no para ser dito.
Curiosamente, tambm nos discursos feministas, homens cis tentam tornar irracional o pensamento
de mulheres, como se tais interpretaes feministas no passassem de uma fabricao da realidade,
uma iluso, talvez at uma alucinao feminina. Dentro desta constelao, no entanto, uma mulher
branca que irracionaliza meu prprio pensamento, e ao fazer isto, ela esclarece mulher Negra o
que o academicismo de verdade e como deve ser expressado. Este fato revela a complexidade
da interseccionalidade entre gnero, raa e poder.
Em um segundo momento, ela fala ento de lugares hierrquicos, fala de uma rainha que ela
fantasia que eu queira ser, mas em quem no posso me converter. A rainha , de fato, uma metfora
interessante. uma metfora sobre poder. tambm uma metfora da ideia de que certos corpos
pertencem a determinados lugares.
Tal demarcao de espaos introduz uma dinmica na qual Negritude significa estar fora de
lugar. Dizem-me que estou fora do meu lugar, como um corpo que no est em casa. Dentro do
racismo, corpos Negros so construdos como corpos imprprios, abjetos, deslocados e logo,
como corpos que no pertencem. Corpos brancos, ao contrrio, so construdos como aceitveis,

O plantation, ou plantao, foi um sistema de explorao colonial utilizado entre os sculos XV e XIX principalmente
nas colnias europeias da Amrica. Ele consiste em quatro caractersticas principais: grandes latifndios, monocultura,
trabalho escravo e exportao para a metrpole. O plantation criava ainda uma estrutura social de dominao centrada
na figura do proprietrio do latifndio, o senhor, que controlava a vida das pessoas escravizadas, ou no.

corpos em casa, no lugar, corpos que sempre pertencem. Atravs de tais comentrios, pessoas
Negras so persistentemente convidadas a voltar para o lugar delas, longe da academia, nas
margens, onde seus corpos esto em casa.
A academia no um lugar neutro, tampouco simplesmente um espao de conhecimento e de
sabedoria, da cincia e erudio, mas tambm um espao de v-i-o-l--n-c-i-a. Ela tem uma
relao muito problemtica com Negritude. Aqui, temos sido objetificados/as, classificados/as,
teorizados/as,

desumanizados/as,

infantilizados/as,

criminalizados/as,

brutalizados/as,

sexualizados/as, exposto/as, exibidos/as e, por vezes, mortos/as.


O que mais isso poderia ser para mim, pergunta Fanon, seno uma amputao, uma exciso, uma
hemorragia que respinga meu corpo inteiro com sangue negro?. (1968, p.112) Fanon utiliza a
linguagem do trauma, como a maioria das pessoas Negras quando falam sobre experincias cotidianas
de racismo, indicando um doloroso impacto corporal e a perda caracterstica de um colapso traumtico,
pois no racismo o indivduo cirurgicamente retirado e violentamente separado de qualquer identidade
que ele/ela possa realmente ter. Eu sentia lminas de facas me abrindo de dentro para fora Eu no
conseguia mais rir (1969, p.112), observa. De fato, no h nada de que se rir, pois algum est sendo
sobredeterminado/a exteriormente por fantasias violentas que ele/a v, mas que no reconhece sendo
ele/a prprio/a.
No posso ir ao cinema, escreve Fanon, espero por mim. (1968, p.140) Ele espera pelo Negro
selvagem, pelo Negro brbaro, pelos(as) serviais Negros(as), pelas Negras prostitutas, putas e cortess,
pelos Negros(as) criminosos(as), assassinos(as) e traficantes. Ele espera por aquilo que ele no .

Vdeo: Memrias da Plantao Parte I, Estamos falando sobre negao


Que alienao ser forado a identificar-se e a performatizar a si mesmo/a partir do roteiro feito pelo
sujeito branco. Que decepo sermos forados/as a olhar para ns mesmos/as como se estivssemos no
lugar deles/as. E que dor encontrar-se preso/a nesta ordem colonial.

Esta parece ser uma informao muito pessoal. Mas tal informao, aparentemente confidencial,
no nada privada. Estas no so histrias pessoais ou reclamaes ntimas, mas sim relatos de
racismo dentro de espaos acadmicos, artsticos e culturais. Eles revelam a inadequao desses
espaos em se relacionar no s com a condio ps-colonial, mas tambm com os seus sujeitos,
discursos, perspectivas, narrativas e conhecimentos e estas deveriam ser as nossas preocupaes.
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Para descolonizar o conhecimento, temos que entender que todos/as ns falamos de tempos e de
lugares especficos, a partir de realidades e histrias especficas. No existem discursos neutros.*
Quando os acadmicos/as brancos/as afirmam ter um discurso neutro e objetivo, eles/as no esto
reconhecendo que tambm escrevem a partir de um lugar especfico, que, naturalmente, no
neutro nem objetivo, tampouco universal, mas dominante. Eles/as escrevem a partir de um lugar de
poder.
H esta anedota: uma mulher Negra diz que ela uma mulher Negra, uma mulher branca diz que
ela uma mulher, um homem branco diz que uma pessoa. Branquitude, como outras identidades
no poder, permanecem sem nome. um centro ausente, uma identidade que se coloca no centro de
tudo, mas tal centralidade no reconhecida como relevante, porque apresentada como sinnimo
de humano. Em geral, pessoas brancas no se veem como brancas, mas sim como pessoas. A
branquitude sentida como a condio humana. No entanto, justamente esta equao que assegura
que a branquitude continue sendo uma identidade que marca outras, permanecendo no marcada. E
acreditem em mim, no existe uma posio mais privilegiada do que ser apenas a norma e a
normalidade.
Descolonizar o conhecimento significa criar novas configuraes de conhecimento e de poder.
Ento, se minhas palavras parecem preocupadas demais em narrar posies e subjetividade como
parte do discurso, vale a pena relembrar que a teoria no universal nem neutra, mas sempre
localizada em algum lugar e sempre escrita por algum, e que este algum tem uma histria.
Vdeo 4: Enquanto escrevo
Grada Kilomba veio a So Paulo a convite do Goethe-Institut para participao na Mostra
Internacional de Teatro (MITsp) e no Massa Revoltante, projeto que faz parte dos Episdios do Sul
(Goethe-Institut).
Traduo de Jessica Oliveira, integrante da Otim, coletiva lsbica afro-diasprica, e mestranda do
Programa de Ps-Graduao em Estudos da Traduo (PGET) da Universidade Federal de Santa
Catarina (UFSC) com o projeto: "May Ayim e a literatura afro-diasprica de lngua alem". Possui
graduao em Letras Portugus/Alemo pela Universidade de So Paulo (2014) e atua como
revisora e tradutora autnoma de textos feministas e da dispora africana.