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INDIVDUO E SOCIEDADE: QUE TAL DISCUTIR ESSA RELAO?

Entre os estudiosos que se preocuparam em analisar a relao do indivduo com a sociedade, destacam-se autores
clssicos da Sociologia, como Karl Marx, mile Durkheim, Max Weber, Nobert Elias e Pierre Bourdieu. Neste captulo
examinaremos as diferentes perspectivas adotadas por esses autores para analisar o processo de constituio da
sociedade e a maneira como os indivduos se relacionam.
Karl Marx, os indivduos e as classes sociais
Para o alemo Karl Marx (1818-1883), os indivduos devem ser analisados de acordo com o contexto de suas condies
e situaes sociais, j que produzem sua existncia em grupo. O homem primitivo, segundo ele, diferenciava-se dos outros
animais no apenas pelas caractersticas biolgicas, mas tambm por aquilo que realizava no espao e na poca em que
vivia. Caando, defendendo-se e criando instrumentos, os indivduos construram sua histria e sua existncia no grupo
social.
Ainda segundo Marx, o indivduo isolado s apareceu efetivamente na sociedade de livre concorrncia, ou seja, no
momento em que as condies histricas criaram os princpios da sociedade capitalista. Tomemos um exemplo simples
dessa sociedade. Quando um operrio aceito numa empresa, assina um contrato do qual consta que deve trabalhar
tantas horas por dia e por semana e que tem determinados deveres e direitos, alm de um salrio mensal. Nesse exemplo,
existem dois indivduos se relacionando: o operrio, que vende sua fora de trabalho, e o empresrio, que compra essa
fora de trabalho. Aparentemente se trata de um contrato de compra e venda entre iguais. Mas s aparentemente, pois o
"vendedor" no escolhe onde nem como vai trabalhar. As condies j esto impostas pelo empresrio e pelo meio social.
Essa relao entre os dois, no entanto, no apenas entre indivduos, mas tambm entre classes sociais: a operria e a
burguesa. Eles s se relacionam, nesse caso, por causa do trabalho: o empresrio precisa da fora de trabalho do operrio
e este precisa do salrio. As condies que permitem esse relacionamento so definidas pela luta que se estabelece entre
as classes, com a interveno do Estado, por meio das leis, dos tribunais ou da polcia.
Essa luta vem se desenvolvendo h mais de duzentos anos em muitos pases e nas mais diversas situaes, pois
empresrios e trabalhadores tm interesses opostos. O Estado aparece a para tentar reduzir o conflito, criando leis que,
segundo Marx, normalmente so a favor dos capitalistas.
O foco da teoria de Marx est, assim, nas classes sociais, embora a questo do indivduo tambm esteja presente. Isso
fica claro quando Marx afirma que os seres humanos constroem sua histria, mas no da maneira que querem, pois
existem situaes anteriores que condicionam o modo como ocorre a construo. Para ele, existem condicionantes
estruturais que levam o indivduo, os grupos e as classes para determinados caminhos; mas todos tm capacidade de
reagir a esses condicionamentos e at mesmo de transform-Ios.
Marx se interessou por estudar as condies de existncia de homens reais na sociedade. O ponto central da sua
anlise est nas relaes estabelecidas em determinada classe e entre as diversas classes que compem a sociedade.
Para ele, s possvel entender as relaes dos indivduos com base nos antagonismos, nas contradies e na
complementaridade entre as classes sociais. Assim, de acordo com Marx, a chave para compreender a vida social
contempornea est na luta de classes, que se desenvolve medida que homens e mulheres procuram satisfazer suas
necessidades, "oriundas do estmago ou da fantasia".
mile Durkheim. as instituies e o indivduo
Para o fundador da escola francesa de Sociologia, mile Durkheim (18581917), a sociedade sempre prevalece sobre o
indivduo, dispondo de certas regras, normas, costumes e leis que asseguram sua perpetuao. Essas regras e leis inde
pendem do indivduo e pairam acima de todos, formando uma conscincia coletiva que d o sentido de integrao entre os
membros da sociedade. Elas se solidificam em instituies, que so a base da sociedade e que correspondem, nas
palavras de Durkheim, a "toda crena e todo comportamento institudo pela coletividade".
A famlia, a escola, o sistema judicirio e o Estado so exemplos de instituies que congregam os elementos essenciais
da sociedade, dando-lhe sustentao e permanncia. Durkheim dava tanta importncia s instituies que definia a
Sociologia como "a cincia das instituies sociais, de sua gnese e de seu funcionamento". Para no haver conflito ou
desestruturao das instituies e, conseqentemente, da sociedade, a transformao dos costumes e normas nunca
feita individualmente, mas vagarosamente atravs de geraes e geraes.
A fora da sociedade est justamente na herana passada por intermdio da educao s geraes futuras. Essa
herana so os costumes, as normas e os valores que nossos pais e antepassados deixaram. Condicionado e controlado
pelas instituies, cada membro de uma sociedade sabe como deve agir para no desestabilizar a vida comunitria; sabe
tambm que, se no agir da forma estabeleci da, ser repreendido ou punido, dependendo da falta cometida.
O sistema penal um bom exemplo dessa prtica. Se algum indivduo come te determinado crime, deve ser julgado pela
instituio competente - o sistema judicirio -, que aplica a penalidade correspondente. O condenado retirado da
sociedade e encerrado em uma priso, onde deve ser reeducado (na maioria das vezes no isso o que acontece) para ser
reintegrado ao convvio social.
Diferentemente de Marx, que v a contradio e o conflito como elementos essenciais da sociedade, Durkheim coloca a
nfase na coeso, integrao e manuteno da sociedade. Para ele, o conflito existe basicamente pela anomia, isto , pela
ausncia ou insuficincia da normatizao das relaes sociais, ou por falta de instituies que regulamentem essas
relaes. Ele considera o processo de socializao um fato social amplo, que dissemina as normas e valores gerais da
sociedade - fundamentais para a socializao das crianas - e assegura a difuso de idias que formam um conjunto

homogneo, fazendo com que a comunidade permanea integrada e se perpetue no tempo. H, pois, em cada momento do
tempo, um tipo regulador de educao de que no podemos desligar sem chocar com as vivas resistncias que reprimem
as veleidades das dissidncias.
Max Weber, O indivduo e a ao social
O alemo Max Weber (1864-1920), diferentemente de Durkheim, tem como preocupao central compreender o
indivduo e suas aes. Por que as pessoas tomam determinadas decises? Quais so as razes para seus atos? Segundo
esse autor, a sociedade existe concretamente, mas no algo externo e acima das pessoas, e sim o conjunto das aes
dos indivduos relacionando-se reciprocamente. Assim, Weber, partindo do indivduo e de suas motivaes, pretende
compreender a sociedade como um todo.
O conceito bsico para Weber o de ao social, entendida como o ato de se comunicar, de se relacionar, tendo alguma
orientao quanto s aes dos outros. "Outros", no caso, pode significar tanto um indivduo apenas como vrios,
indeterminados e at desconhecidos. Como o prprio Weber exemplifica, o dinheiro um elemento de intercmbio que
algum aceita no processo de troca de qualquer bem e que outro indivduo utiliza porque sua ao est orientada pela
expectativa de que outros tantos, conhecidos ou no, estejam dispostos a tambm aceit-Io como elemento de troca.
Seguindo esse raciocnio, Weber declara que a ao social no idntica a uma ao homognea de muitos indivduos.
Ele d um exemplo: quando esto caminhando na rua e comea a chover, muitas pessoas abrem seus guarda-chuvas ao
mesmo tempo. A ao de cada indivduo no est orientada pela dos demais, mas sim pela necessidade de proteger-se da
chuva.
Weber tambm diz que a ao social no idntica a uma ao influen ciada, que ocorre muito freqentemente nos
chamados fenmenos de massa. Quando h uma grande aglomerao, quando se renem muitos indivduos por alguma
razo, estes agem influenciados por comportamentos grupais, isto , fazem determinadas coisas porque todos esto
fazendo.
Max Weber, ao analisar o modo como os indivduos agem e levando em conta a maneira como eles orientam suas
aes, agrupou as aes individuais em quatro grandes tipos, a saber: ao tradicional, ao afetiva, ao racional com
relao a valores e ao racional com relao a fins.
A ao tradicional tem por base um costume arraigado, a tradio familiar ou um hbito. um tipo de ao que se adota
quase automaticamente, reagindo a estmulos habituais. Expresses como "Eu sempre fiz assim" ou "L em casa sempre
se faz deste jeito" exemplificam tais aes.
A ao afetiva tem por fundamento os sentimentos de qualquer ordem. O sentido da ao est nela mesma. Age
afetivamente quem satisfaz suas necessidades, seus desejos, sejam eles de alegria, de gozo, de vingana, no importa. O
que importa dar vazo s paixes momentneas. Age assim aquele indivduo que diz: "Tudo pelo prazer" ou "O principal
viver o momento".
A ao racional com relao a valores fundamenta-se em convices, tais como o dever, a dignidade, a beleza, a
sabedoria, a piedade ou a transcendncia de uma causa, qualquer que seja seu gnero, sem levar em conta as
conseqncias previsveis. O indivduo age baseado naquelas convices e cr que tem certo "mandado" para fazer aquilo.
Se as conseqncias forem boas ou ruins, prejudiciais ou no, isso no importa, pois ele age de acordo com aquilo em que
acredita. Age dessa forma o indivduo que diz: "Eu acredito que a minha misso aqui na Terra fazer isso" ou "O
fundamental que nossa causa seja vitoriosa".
A ao racional com relao a fins fundamenta-se numa avaliao da relao entre meios e fins. Nesse tipo de ao, o
indivduo pensa antes de agir em uma situao dada. Age dessa forma o indivduo que programa, pesa e mede as
conseqncias, e afirma: "se eu fizer isso ou aquilo, pode acontecer tal ou qual coisa; ento, vamos ver qual a melhor
alternativa" ou "creio que seja melhor conseguir tais elementos para podermos atingir aquele alvo, pois, do contrrio, no
conseguiremos nada e s gastaremos energia e recursos".
Para Weber, esses tipos de ao social no existem em estado puro, pois os indivduos, quando agem no cotidiano,
mesclam alguns ou vrios tipos de ao social. So "tipos ideais", construes tericas utilizadas pelo socilogo para
analisar a realidade.
Como se pode perceber, para Weber, ao contrrio do que defende Durkheim, as normas, os costumes e as regras
sociais no so algo externo ao indivduo, mas esto internalizados, e, com base no que traz dentro de si, o indivduo
escolhe condutas e comportamentos, dependendo das situaes que se lhe apresentam. Assim, as relaes sociais
consistem na probabilidade de que se aja socialmente com determinado sentido, sempre numa perspectiva de
reciprocidade por parte dos outros.
Norbert Elias e Pierre Bourdieu: a sociedade dos indivduos
Examinamos at aqui trs diferentes perspectivas de anlise da relao entre indivduo e sociedade. Para Marx, o foco
recai sobre os indivduos inseridos nas classes sociais. Para Durkheim, o fundamental a sociedade e a integrao dos
indivduos nela. Para Weber, os indivduos e suas aes so os elementos constitutivos da sociedade. Apesar das
perspectivas diferentes, todos buscaram explicar o processo de constituio da sociedade e a maneira como os indivduos
se relacionam, procurando identificar as aes e instituies fundamentais.
Dois autores contemporneos analisaram a relao entre indivduo e sociedade procurando integrar esses plos: o
socilogo alemo Norbert Elias e o francs Pierre Bourdieu. Vamos conhecer a seguir os conceitos que ambos construram.
O conceito de configurao: De acordo com o socilogo alemo Norbert Elias (1897-1990), comum distanciarmos
indivduo e sociedade quando falamos dessa relao, pois parece que julgamos impossvel haver, ao mesmo tempo, bemestar e felicidade individual e uma sociedade livre de conflitos. De um lado est o pensamento de que as instituies -

famlia, escola e Estado - devem estar a servio da felicidade e do bem-estar de todos; de outro, a idia da unidade social
acima da vida individual.
As distines entre indivduo e sociedade levam a pensar que se trc1tade duas coisas separadas, como mesas e
cadeiras, tachos e panelas. Ora, somente nas relaes e por meio delas que, nas palavras de Elias, "os indivduos podem
possuir caractersticas humanas, como falar, pensar e amar". E poderamos complementar declarando que s possvel
trabalhar, estudar e divertir-se em uma sociedade que tenha histria, cultura e educao, e no isoladamente.
Para explicar melhor o que afirma e superar a dicotomia entre indivduo e sociedade, Elias criou o conceito de
configurao (ou figurao). uma idia que nos ajuda a pensar nessa relao de forma dinmica, como acontece na
realidade. Tomemos um exemplo: se quatro pessoas sentam em volta da mesa para jogar baralho, formam uma
configurao, pois o jogo uma unidade que no pode ser vista sem os participantes e sem as regras. Sozinho nenhum
deles consegue jogar; juntos, cada um tem sua prpria estratgia para seguir as regras e vencer.
Vamos citar um exemplo mais brasileiro. Em um jogo de futebol, temos outra configurao, ou seja, h um conjunto de
"eus", de "eles", de "ns". Um time de futebol composto de vrios "eus" - os jogadores -, que tm um objetivo nico ao
disputar com os do outro time. H tambm as regras que devem ser levadas em conta e a presena de um juiz e dos
bandeirinhas, que l esto para marcar as possveis infraes. Alm disso, h a torcida, que tambm faz parte do jogo e
congrega vrios outros indivduos com interesses diferentes, mas que, nessa configurao, tm um objetivo nico: torcer
para que seu time vena.
Assim, h um fluxo contnuo durante o jogo, que s pode ser entendido nesse contexto, nessa configurao. Essa
relao acontece entre os jogadores, entre eles e a torcida, entre eles e o tcnico, entre os torcedores, e entre todos e as
regras, os juzes, os bandeirinhas, os tcnicos e os gandulas. Fora desse contexto, no h jogo de futebol, apenas pessoas,
que vivero outra configurao, em outros momentos.
No grupo social assim: no h separao entre indivduo e sociedade. Tudo deve ser entendido de acordo com o
contexto; caso contrrio perde-se a dinmica da realidade e o poder de entendimento.
O conceito de configurao pode ser aplicado a pequenos grupos ou a sociedades inteiras, constitudas de pessoas que
se relacionam. Esse conceito chama a ateno para a interdependncia entre as pessoas. Por isso, Elias utiliza a
expresso sociedade dos indivduos, realando a unidade, e no a diviso.
O conceito de habitus: Habitus outro conceito utilizado por Norbert Elias. muito interessante porque, alm de
esclarecedor, estabelece uma ligao entre o pensamento de Elias e o do francs Pierre Bourdieu (1930-2002). Para Elias,
habitus algo como uma segunda natureza, ou melhor, um saber social incorporado durante nossa vida em sociedade. Ele
afirma que o destino de uma nao, ao longo dos sculos, fica sedimentado no habitus de seus membros. algo que muda
constantemente, mas no rapidamente, e, por isso, h equilbrio entre continuidade e mudana.
A preocupao de Bourdieu ao retomar o conceito de habitus era a mesma de Elias: ligar teoricamente indivduo e
sociedade. No h diferena entre o que Elias e Bourdieu pensam em termos gerais, apenas na maneira de propor a
questo. Para Bourdieu, o habitus se apresenta como social e individual ao mesmo tempo, e refere-se tanto a um grupo
quanto a uma classe e, obrigatoriamente, tambm ao indivduo.
A questo fundamental para ele mostrar a articulao entre as condies de existncia do indivduo e suas formas de
ao e percepo, dentro ou fora dos grupos. Dessa maneira, seu conceito de habitus o que articula prticas cotidianas a vida concreta dos indivduos - com as condies de classe de determinada sociedade, ou seja, a conduta dos indivduos e
as estruturas mais amplas. Fundem-se as condies objetivas com as subjetivas.
Para Bourdieu, o habitus estruturado por meio das instituies de socializao dos agentes (a famlia e a escola,
principalmente), e a que a nfase na anlise do habitus deve ser colocada, pois so essas primeiras categorias e valores
que orientam a prtica futura dos indivduos. Esse seria o habitus primrio, por isso mais duradouro - mas no congelado no
tempo.
medida que se relaciona com pessoas de outros universos de vida, o indivduo desenvolve um habitus secundrio no
contrrio ao anterior, mas indissocivel daquele. Assim vai construindo um habitus individual conforme agrega experincias
continuamente. Isso no significa que ser uma pessoa radicalmente diferente da que era antes, pois se modifica sem
perder suas marcas de origem, de seu grupo familiar ou da classe na qual nasceu. Os conceitos e valores dos indivduos
(sua subjetividade), segundo Bourdieu, tm uma relao muito intensa com o lugar que ocupam na sociedade. No h
igualdade de posies, pois se vive numa sociedade desigual.
Por exemplo, no Brasil, teoricamente, todos podem ingressar na universidade, mas, de fato, as chances de que isso
acontea so remotas, porque h condies objetivas e subjetivas que criam um impedimento: a falta de vagas, as
deficincias do ensino bsico, um vestibular que elimina a maioria ou um pensamento como este: "No adianta nem tentar,
pois no vou conseguir". Ou este: "Para que ingressar em um curso superior se depois no terei possibilidade de exercer a
profisso?".
Como se pode perceber, a Sociologia oferece vrias possibilidades tericas para a anlise da relao entre indivduo e
sociedade. Esse apenas um exemplo de como os socilogos trabalham. Muitos autores analisam as mesmas ques tes e
propem alternativas a fim de que se possa escolher a perspectiva mais apropriada para examinar a realidade em que se
vive e buscar respostas para as perguntas que se faz. A diversidade de anlises um dos elementos essenciais do
pensamento sociolgico.