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REVISTA BRASILEIRA DE ANLISE DO COMPORTAMENTO / BRAZILIAN JOURNAL OF BEHAVIOR ANALYSIS, 2013, Vol. 9, No.2, 113-121.

PORQUE O TERMO OPERANTE NO SINNIMO DE COMPORTAMENTO: COMENTRIOS

WHY OPERANT IS NOT SYNONYMOUS OF BEHAVIOR: COMMENTS


JOO CLAUDIO TODOROV
UNIVERSIDADE DE BRASLIA, BRASIL
E

MARCELO BORGES HENRIQUES


UNIVERSIDADE DE BRASLIA E UNIVERSIDADE FEDERAL DE GOIS, BRASIL
RESUMO
Em 2012, Todorov argumentou que a definio de comportamento como interao organismo-ambiente no s
no representa o objeto de estudos da Anlise do Comportamento como tambm incompatvel com o seu uso corrente.
Apesar de o artigo no oferecer uma definio de comportamento, ele inspirou este volume especial da Revista Brasileira
de Anlise do Comportamento em que diferentes autores discutem a definio. O presente artigo oferece uma viso
crtica e comenta os artigos que examinaram o termo. Perante a reviso, foi possvel observar que em dois artigos o
termo definido por meio do conceito de operante. Um terceiro artigo apresenta comportamento, de forma mais ampla,
com uma definio prxima noo de contingncia, enquanto que o ltimo artigo analisado sugere um check list para se
localizar comportamento como uma ocorrncia. Qual das vises ser mais ou menos aceita depender das prticas
verbais dos analistas do comportamento no ambiente cultural selecionador. Seja como for, procuramos esclarecer os
equvocos na utilizao de comportamento com os sentidos propostos.
Palavras-chave: operante, contingncia, comportamento.

ABSTRACT
In 2012, Todorov argued that the definition of behavior as the interaction between organism-environment is
incompatible with its current use in behavior analysis. Although the article did not provide a definition of behavior, it
inspired this special issue of the Revista Brasileira de Anlise do Comportamento / Brazilian Journal of Behavior
Analysis in which different authors discuss the definition. In this article, we examine such articles and offer insights on
the definitions proposed by the authors. We noted that in two of them the term was defined by the concept of the operant.
A third article defines the term more broadly, with a conception close to the definition of contingency, whereas the last
one suggests a checklist to track behavior as an instance. Which view is more or less accepted will depend on the verbal
practices of behavior analysts in face of the selecting cultural environment. At any rate, we tried to clarify
misconceptions about the uses proposed by authors.
Keywords: operant, contingencies, behavior.

Joo Claudio Todorov, Departamento de Cincias do Comportamento, Universidade de Braslia; Marcelo Borges Henriques,
Departamento de Cincias do Comportamento, Universidade de Braslia e Departamento de Psicologia, Universidade Federal de
Gois. J. C. Todorov Bolsista de Produtividade Cientfica 1D do CNPq. Partes deste trabalho foram publicadas no blog
jctodorov.blogspot.com.br. E-mail: todorov@unb.br

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em que o operante o faz, aspecto que o interesse


prioritrio deste ensaio (p. 15). No h como falar do
comportamento em si, mas somente nas suas relaes
com o ambiente (p. 14).
O primeiro termo auxiliar apresentado por Carrara
e Zilio (2013) relao. O conceito de relao, para os
autores, deriva-se de seu uso na lgica matemtica. Na
teoria dos conjuntos, uma relao um nexo de
dependncia e pode significar covariao, algo prximo
ao conceito de contingncia; variao concomitante.
Carrara e Zilio assumem que h uma lgica relacional
entre comportamento, condies antecedentes e
consequentes, uma vez que o termo relao amplamente
utilizado por analistas do comportamento. Outro termo
auxiliar analisado evento. Segundo os autores, outro
termo largamente utilizado na rea, por vezes confundido
com o estado de coisas. Esclarecem que o termo denota
ocorrncias, ou seja, um acontecimento com dimenses
temporais bem definidas (i.e., apesar de dinmico e
processual, eles ocupam tempo), mas, em contrapartida,
dimenses espaciais relativamente indefinidas (i.e., o
resultado ou acontecimento possui diferentes estgios).
Objetos podem ser deslocados ou retidos, mas
ocorrncias somente podem ser registradas. Como o
termo evento utilizado para designar os componentes de
uma relao condicional, os autores se perguntam se
seria vi vel designar o comportamento como um evento
que intermedia as relaes entre organismo e ambiente,
tal como resposta no paradigma da trplice relao de
contingncias? (Carrara & Zilio, 2013, p. 4).
Os autores afirmam ser a Anlise do
Comportamento usualmente descrita como cincia das
interaes organismo-ambiente (Carrara & Zilio, 2013,
p. 6) e se perguntam o que caracteriza a interao
estudada na Anlise do Comportamento? A resposta a
essa questo talvez esteja ligada pr pria definio de
comportamento (p. 6). A resposta dos autores se ligar
proposta Skinneriana de comportamento, com destaque
para a participao do termo organismo na definio. O
destaque serve para fortalecer a argumentao de que o
organismo interage no ambiente e que a interao se d
pelo comportamento.

salutar a iniciativa da Revista Brasileira de


Anlise do Comportamento (REBAC) em promover o
debate sobre o termo comportamento. A revista apresenta
cinco artigos escritos por diferentes autores que abordam
o termo de diferentes pontos de vista. Aparentemente
pacfico, o termo controverso e posta problemas ainda
no resolvidos sobre seu uso. Esta reviso crtica comenta
e discute especificamente quatro artigos que examinaram
o termo comportamento e defende a tese de que a
literatura, de maneira geral, define comportamento por
meio do operante.
CENRIO DO PRINCIPAL OBJETO DE
CONTEMPLAO

O artigo que inspirou este nmero especial,


Sobre uma Definio de Comportamento (Todorov,
2012), muito claro: no oferece uma definio. O artigo
de Todorov (2012) argumenta que a definio em voga
no Brasil incompatvel com o uso do termo na Anlise
do Comportamento. Todorov destaca que o termo
definido como interao organismo-ambiente, mas seu
uso no feito com esse sentido. H algumas dcadas, o
termo passou a ser sinnimo daquilo que o organismo faz.
Sem sombra de dvida, o comportamento propositivo
(operante) ocupa as principais pginas dos peridicos de
Anlise do Comportamento. Contudo, o termo operante
foi introduzido para lidar com a simples observao de
que haveria uma outra relao condicional alm da
contingncia respondente responsvel por aquilo que o
organismo faz (Catania, 1973), e no para substituir o uso
do termo comportamento.
UM BREVE RELATO DOS PRINCIPAIS PONTOS DOS
ARTIGOS

Embora o contexto para este nmero especial da


REBAC tenha sido o artigo supracitado, os autores
convidados parecem estar respondendo a um chamado
para definir comportamento. Enquanto alguns artigos
citam o trabalho apenas passageiramente, h um artigo
que sequer cita a obra. Objetivando dar uma definio,
cada um dos trabalhos aborda o assunto sua maneira.
Carrara e Zilio (2013) no artigo intitulado O
Comportamento Diante do Paradigma Behaviorista
Radical apresentam uma espcie de taxonomia dos usos
(e desusos) do termo comportamento dentro e fora do
mbito da Anlise do Comportamento. O leitor
conduzido pela anlise de termos auxiliares, aquilo que os
autores denominam de condicionantes lgicos para a
definio de comportamento. Apesar de os autores
declararem no ter pretenses de definir o termo
esperamos, entrementes, que apesar de no ser aqui
oferecida uma definio pretensamente definitiva de
comportamento, estejam bastante claras para o leitor
nossas reflexes e sugestes de encaminhamento (p. 17)
eles no s conduzem o leitor a uma concluso, mas
acabam por destacar uma preferncia; comportamento
como funcionamento do organismo que faz intercmbio
com o ambiente, (commerce) no sentido de que afetada
por consequncias do ambiente externo da mesma forma

Skinner sinaliza que o local de sua ocorrncia o


pr prio organismo, mas tambm esclarece que, nessa
ocasio, o organismo est interagindo com o ambiente,
sobre o qual age ou com qual, de alguma maneira,
interage (Carrara & Zilio, 2013, p. 12).

Comportamento aquilo que o organismo faz;


parte do seu funcionamento global. Neste sentido, os
eventos ambientais devem incidir nos rgos sensoriais
de organismos, uma vez que comportamento no possui
tais rgos. ote-se, portanto, que quem sensvel s
mudanas ambientais o organismo individual (Carrara
& Zilio, 2013, p. 15), quem contata o ambiente o
organismo e o que muda o corpo, reconfigurado
(Carrara & Zilio, 2013, p. 13-14). A mudana na
configurao comportamental tem natureza histrica, no
sentido de que decorre das interaes organismoambiente; de modo correspondente, o corpo muda a cada
114

J. C. TODOROV & M. B. HENRIQUES

interao (Carrara & Zilio, 2013, p. 14).


Para que haja comportamento, preciso o corpo
que se comporta. Mas um corpo no seria suficiente;
preciso que o corpo esteja em funcionamento. Para os
autores, o funcionamento de interesse aquele que
mantm intercmbio (i.e., afetado por consequncias).
Se o organismo quem interage, ento no pode ser o
comportamento quem interage, comportamento s pode
ser interao (especificamente a operante). Como
apontado anteriormente, Carrara e Zilio (2013) optam por
ficar com a interpretao de comportamento como a
interao organismo-ambiente, pois s assim acham
justificativa para os termos An lise do Comportamento
e Analistas do Comportamento.

Botom
(2013)
revisa
definies
de
comportamento e vai alm revisando conceitualmente
usos de termos como contingncia de reforo, reforo,
entre outros, oferecendo novas definies:
O comportamento como um sistema de interaes entre
classes de aspectos de um ambiente, classes de
atividades de um organismo e classes de aspectos de um
ambiente subsequente s atividades desse organismo
constitui o objeto de exame desse texto (p. 19).
Reforado constituir uma caracterstica do conjunto
de interaes entre os trs componentes, conforme as
caractersticas dos eventos subsequentes atividade de
um organismo, e no da atividade do organismo a qual
aumentou a probabilidade de ocorrncia. A alterao na
frequncia de ocorrncia das atividades de uma classe
uma evidncia que indica que, provavelmente, h uma
relao estabelecida entre trs componentes com certo
grau de fora ou resistncia (...) (p. 38).

Nesse contexto, se uma definio relacional de


comportamento fosse adotada, ento faria sentido
(semanticamente) nomear a rea de Anlise do
Comportamento ao mesmo tempo em que a
descrevemos como uma cincia das interaes entre
organismo e ambiente que se instrumentaliza pela
identificao e descrio de relaes funcionais. Porm,
se a definio no relacional for a escolhida, ento h
certa impreciso entre o nome da rea e a descrio do
seu objeto. Analistas do comportamento, nesse caso,
analisam interaes e estas no seriam equivalentes a
comportamento, j que este seria apenas parte da
relao. Assim, Anlise do Comportamento seria um
ttulo incompleto, pois apresenta apenas parte do que ,
de fato, analisado. Que caminho devemos trilhar em
nossas incurses conceituais? (Carrara & Zilio, 2013, p.
6-7)

Discorre sobre a contribuio da anlise


experimental do comportamento para compreenso da
ao humana, o comportamento (como categoria ampla
de fenmeno) tem sido cada vez mais examinado em
tipos, em extenso e em profundidade (Botom, 2013, p.
21). Para o autor, cada relao desvelada a descoberta
de um novo tipo de comportamento. Vale lembrar que
anlise experimental do comportamento estuda
prioritariamente a relao operante, logo os tipos
desvelados so operantes.
As transformaes do conceito de comportamento,
desde as contribuies no estudo do comportamento
reflexo at as mais recentes descobertas e construes
conceituais a respeito do comportamento operante so
uma das, talvez, mais importantes elaboraes quanto
aquilo de que se ocupa a Psicologia (Botom, 2013 p.
22-23).

O Comportamento Diante do Paradigma


Behaviorista Radical nos oferece um panorama amplo
das tentativas de definio de comportamento, com
nfase no trabalho de B. F. Skinner e ajuda na
argumentao de Todorov (2012) sobre a incongruncia
da definio de comportamento como a interao
organismo-ambiente. Note-se que Carrara e Zilio (2013)
tm objetivo diferente de Todorov (2012). Os autores
buscam na histria uma definio de comportamento e
concluem que a Anlise do Comportamento usa o termo
sem uma definio precisa, enquanto Todorov (2012)
apenas argumenta que uma dada definio em voga
inconsistente, ilgica e confunde o leitor.
No artigo O conceito de comportamento operante
como problema, de Slvio Botom (2013), so discutidos
os principais termos conceituais da Anlise do
Comportamento, e a importncia destes para se definir
comportamento, considerando-o o objeto de estudo,
posio muito prxima de Carrara e Zilio (2013). Logo
ao incio do artigo, cita Russell para destacar como seus
escritos influenciaram Skinner. Ao longo do texto, o autor
afirma que estudar apenas uma parte da interao da
ao humana com o mundo (Botom, 2013, p. 20)
mantm o cen rio inerte. Sem dvidas ele est falando
da contingncia respondente, e essa crtica permite que o
autor apresente sua posio em relao ao
comportamento. Explicitamente Botom (2013) assume
que ir analisar o conceito de operante para abstrair o
conceito de comportamento.

possvel perceber que o autor utiliza reflexo e


operante como adjetivos de comportamento, portanto os
considera como formas de comportamento. Falar sobre
uma evoluo ou transformao do conceito de reflexo ao
operante, nomeando ambos como comportamento, serve
ao propsito lgico de argumentar que o termo
comportamento significa interao. Afirma que...
a partir de 1938, Skinner descobriu e construiu, para a
Psicologia, o conceito de comportamento operante,
enfatizando outra interao [itlicos inseridos] que no
mais aquela que caracterizava o comportamento
reflexo (Botom, 2013, p. 25).

Mesmo destacando que h diferentes tipos de


interaes, insiste:
O termo operante, mesmo quando no explicito, vai
ser o tipo de comportamento (no mais em um sentido
genrico) a que vai ser feita referncia no mbito das
contribuies e entendimento da Anlise do Comportamento
(Botom, 2013, p. 23).

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COMPORTAMENTO NO S OPERANTE

O autor opta por se comprometer com o conceito


de operante como definio de comportamento, pois, para
ele, o comportamento propositivo, como categoria ampla
de comportamentos, abarca os respondentes. Considera
possvel utilizar o conceito de operante como
intercambivel com comportamento. O autor afirma que
os
componentes
da
unidade
denominada
comportamento reflexo, seriam: classes de respostas e
classes de estmulos (Botom, 2013, p. 25). Citando a si
mesmo, assevera o conceito de comportamento como
interao entre caractersticas das respostas de uma
classe, caractersticas de classes de aspectos do ambiente
antecedente e caractersticas de classes de aspectos do
ambiente subsequente ou decorrente dessas respostas
(Botom, 1980, citado por Botom, 2013, p. 23).
Indubitavelmente uma definio de operante.
Gradativamente a definio de operante e de
comportamento se aproximam da noo de contingncia.
Botom (2013), por exemplo, prefere utilizar a expresso
atividade a comportamento, provavelmente por
considerar que comportamento seja uma relao
especfica entre os trs elementos da trplice contingncia.

o conceito no seu uso cotidiano. Com a finalidade de


remover outras interpretaes de comportamento que no
a de comportamento propositivo, o autor elenca
desideratos que considera serem bsicos para seu
propsito.
A introduo do artigo permite ao leitor
acompanhar a anlise com clareza. O leitor, desde o
incio, torna-se ciente de que o objetivo da an lise no
desvelar a estrutura subjacente ao conceito, ou seja, a sua
essncia, mas de apresentar um uso que possa ser
condizente com a Psicologia ou, de modo mais geral, com
as cincias comportamentais. Lazzeri (2013) argumenta
que h diferentes usos ordinrios do termo
comportamento, mas se compromete com a noo
ordin ria de comportamento enquanto ocorrncia de
uma ao ou reao de um organismo (p. 48). Trata-se
de algo emitido ou realizado por (tipicamente) um
organismo, em um momento e um local especficos (p.
48).
A acepo adotada por Lazzeri (2013) assemelhase aos elementos apresentados pelos outros autores, por
exemplo, a necessidade de ser um resultado de um
organismo. excludo do seu uso o movimento de
objetos inanimados ou o movimento incidental do
organismo (seja por ele mesmo ou por fora de objetos).
Um elemento adicional aos dois primeiros autores a
possibilidade de incluso de comportamentos envolvidos
na contingncia respondente. Ao esclarecer a
possibilidade de comportamentos envolvidos em
contingncias respondentes, o autor preocupa-se em
distinguir reaes de coisas que acontecem por inteira
fora de objetos. A diferena residiria no fato de as
reaes deverem sua existncia, em parte, a interaes
passadas com o ambiente podendo ser no mbito
filogentico ou no ontogentico (Lazzeri, 2013, p. 49).
Isso implica que para definir ou localizar um
comportamento, deve-se atentar para o fato de esse
comportamento ser ou no fruto de uma interao.
Portanto, comportamentos...

Conforme acontecerem os trs tipos de eventos,


principalmente o que for subsequente atividade do
organismo, eles constituiro um ou outro
comportamento [itlico inserido] (...) a caracterizao
das relaes entre atividade e eventos subsequentes,
completou as relaes entre os eventos antecedentes e
a atividade do organismo e a alterao do ambiente
aps a atividade do organismo mostrou ter
propriedades mltiplas que constroem ou delimitam as
demais relaes, tornando-as mais ou menos fortes
(ou fortalecidas) (Botom, 2013, p. 42).

Diferente de Carrara e Zilio (2013), Botom


(2013) considera que as consequncias - ou os eventos
subsequentes como prefere denominar - no modificam o
organismo, mas as caractersticas de suas atividades, por
consequncia
o
comportamento.
Apesar
desta
considerao, o termo comportamento sempre
vinculado expresso organismo.
A insistncia em revisar conceitualmente cada
conceito que considera pertinente para a definio e a
redundncia na argumentao em torno dos conceitos de
comportamento, operante e contingncia, parece ser em
resposta crtica ao artigo de Todorov (2012). Em alguns
momentos, o autor transparece discordar do
posicionamento de Todorov e, por isso, gasta tantas
linhas com o detalhamento de termos utilizados no artigo
lder.
O terceiro artigo a ser apresentado intitulado
Um estudo sobre definies de comportamento. Lazzeri
(2013) atende ao chamado para definir comportamento
trabalhando com os instrumentos de quem acha que uma
definio deve ter tais e quais caractersticas, enquanto
Todorov (2012), com menos flego, apenas apontou
restries lgicas ao uso de uma definio em voga. Seu
texto apresenta um mtodo bem descrito e claramente
apresentado. O objetivo de Lazzeri abstrair o conceito
de comportamento com base naquilo que j se sabe sobre

so fenmenos que dependem no s de mudana ou


movimento de um organismo, mas tambm a outras
propriedades. Logo, mudana ou movimento de um organismo
no constitui uma condio suficiente (Lazzeri, 2013, p. 50).

Mas se comportamento for fruto de uma interao,


quais so os elementos da interao. Essa acepo parece
eliminar o comportamento como um evento da interao,
para consider-lo um produto da interao. Dizer que
comportamento um evento cuja sobrevivncia
depende de interaes, bem diferente de dizer que ele
interao.
Lazzeri (2013) tambm discute termos como
resposta e classe de respostas. Sua opo por delimitar
comportamento como uma ocorrncia em momento e
local especfico, aproximando-se, explicitamente, ao
conceito de resposta. Mais frente, o autor apresenta uma
acepo de comportamento como classe. Para o autor,
comportamento como ao ou reao implica referncia
implcita a uma classe, apesar de considerar ambas as
acepes distintas e preferir lidar com ocorrncias do que
116

J. C. TODOROV & M. B. HENRIQUES

padres. Acredita-se que, para todos os autores,


comportamento seja um conceito diferente do de resposta,
a despeito dos diferentes sentidos entre eles.
O autor utiliza o restante do artigo para especificar
as qualidades que delimitam o uso do termo
comportamento. O autor no se restringe Anlise do
Comportamento e faz um levantamento de definies de
comportamento na cincia em geral e na filosofia, e as
aprecia. Chama a ateno para como as definies
corrompem ou no seus desideratos. Para o autor, basta
apresentar uma representao panormica do uso
ordinrio do conceito para evitar a confuso. Por tal
motivo, no conclui seu artigo com uma definio.
Sugere duas definies possveis: Comportamento
aquilo que um organismo faz que possui uma ou mais
funes (que devem ser entendidas, resumidamente
falando, em termos de histrias de seleo filogentica ou
ontogentica) e cuja etiologia envolve parcialmente
fatores do ambiente presente como estmulos sensoriais
(p. 63).

Para Tonneau (2013), o elemento central da


definio de Skinner a sentena em que ele afirma ser
comportamento that part of the functioning of an
organism which is engaged in acting upon or having
commerce with the outside world (Skinner, 1938, p. 6,
citado por Tonneau, 2013, p. 67). O trecho importante,
pois enraza todas as outras sentenas de Skinner sobre o
termo, por exemplo, a necessidade de ser observvel. O
autor esclarece que um evento does not qualify as
behavioral because it is observable or easily observable
(...) behavior is easily observable because it is
behavioral (Tonneau, 2013, p. 68). O que interessante
de notar que o autor faz questo de destacar que a
ocorrncia de comportamentos pode ser percebida pelos
rgos sensoriais, mas que no isso que define
comportamento. Semelhante proposta de Todorov
(2012), e Todorov e Henriques (2013), um elemento
essencial na definio de comportamento a propriedade
de estimular os rgos sensoriais (i.e., efeito da
ocorrncia).
Outro ponto em comum com o artigo de Todorov
(2012), o fato de considerar que o organismo o meio
pelo qual o comportamento ocorre. As covariaes de
interesse so sempre entre comportamento e ambiente.
Behavior analysts should not confuse their subjects,
which are organisms, with their subject matter, which is
not an organism (Tonneau, 2013, p. 69). Em todo o caso,
a presena do organismo um elemento imprescindvel
para a delimitao de comportamento e Tonneau (2013)
utiliza a pele do organismo como o quadro de
referncia que permite observar o intercmbio do
organismo com o ambiente.

Comportamento aquilo que um organismo faz cuja


etiologia envolve (em parte) processos seletivos na
filognese ou na ontognese do organismo e (em
parte) fatores do ambiente presente atuando como
estmulos sensoriais. (Lazzeri, 2013, p. 63).

importante destacar que a interpretao


oferecida por Lazzeri (2013) mantm certo nvel de
compromisso com a Anlise do Comportamento. As duas
definies propostas por Lazzeri esto prximas da noo
de contingncia. Quando inclui em sua definio aspectos
etiolgicos ou quando argumenta que o comportamento
deve ter uma ou mais funes, est, deliberadamente,
comprometido com o objeto de estudos da Anlise do
Comportamento.
Por ltimo, Tonneau (2013) realiza uma anlise
mais simples e concisa do que os demais autores, tambm
mais heurstica. Instead of saying what behavior is, I
have listed four criteria that any episode must fulfill,
minimally (p. 72). Diferente dos autores anteriormente
apresentados, deixa claro que as definies de
comportamento, em particular a primeira definio feita
por Skinner, no incluem todas as atividades, somente as
propositivas. Sua reviso conceitual busca na pele do
organismo os limites geogrficos da definio de
comportamento e, em alguma medida, se emparelha com
a proposta de Todorov (2012).
A simplicidade advm da iniciativa de fazer uma
reviso conceitual da definio de comportamento
proposta por Skinner em The Behavior of Organisms
(1938). A iniciativa edificante uma vez que trabalha
com uma das primeiras tentativas de se definir
comportamento na Anlise do Comportamento. Como a
partir desse ponto que analistas do comportamento
comeam o seu empreendimento cientfico e suas
digresses tericas, ento nada mais conveniente do que
revisar a definio inicial. O que interessante que
Tonneau (2013) vai considerar que no h uma, mas
vrias definies de comportamento na referida obra
Skinner.

ANLISE DOS ARGUMENTOS


Os quatro artigos parecem possuir elementos em
comum quando se propem a definir comportamento, por
exemplo, todos os artigos defendem em maior ou menor
grau (de forma mais ou menos explcita) que
comportamento o objeto de estudos da Anlise do
Comportamento. Os dois primeiros artigos definem
comportamento por meio do conceito de operante, o
terceiro artigo apresenta comportamento, de forma mais
ampla, com uma definio prxima noo de
contingncia, e o ltimo sugere um check list para se
localizar comportamento como um evento.
O COMPORTAMENTO DIANTE DO CONCEITO DE
OPERANTE

importante destacar que Carrara e Zilio (2013) e


Botom (2013) focam sua anlise, claramente, no
conceito de operante (i.e., uma relao condicional de
caracterstica especfica). A maior parte do texto de
Carrara e Zilio (2013) dedica-se a um levantamento de
definies de comportamento encontradas na literatura
nos ltimos 100 anos, todas criticadas. Quando Carrara e
Zilio (2013) discorrem sobre o termo relaes, eles esto
ilustrando o conceito de contingncia, ou seja, relaes
condicionais. Por condicionalidade, entenda-se correlao
(Baum, 2012), ou o quanto as alteraes sofridas por uma
117

COMPORTAMENTO NO S OPERANTE

varivel so acompanhadas por alteraes na outra


varivel. Para que haja uma contingncia, preciso que a
correlao entre a taxa de comportamento e a taxa de
consequncia (e.g., comida) mantenha-se em alta
probabilidade, por exemplo. Entretanto, para se aferir a
relao condicional entre os elementos, estes devem ser
localizados, de forma que se possa, indubitavelmente,
aferir a recorrncia das ocorrncias. Se a cincia em
questo est interessada em explicitar as variaes
concomitantes entre variveis independentes e variveis
dependentes, ento cabe ao cientista denominar (i.e.,
operacionalizar) tais variveis.
Carrara e Zilio (2013) utilizaram a anlise do
termo evento para argumentar que se comportamento for
encarado como um evento, ento suas ocorrncias podem
somente ser registradas, pois eventos no possuiriam uma
res extensa, tanto quanto a noo de relao. Como
pretexto, questionam se comportamento pode ter um
significado prximo ao de resposta, ou seja, um evento
que intermedeia as relaes do organismo com o
ambiente. Enquanto uma resposta diretamente
mensurada, o comportamento no pode ser, pois seria
uma relao. As concluses podem parecer sensatas, mas
elas tm algumas implicaes. Ser que dizer que
comportamento intermedeia uma boa sada? A redao
dos autores faz crer que comportamento intercambivel
com a expresso interao. No interessa ao analista do
comportamento observar um evento isolado, claro, mas
no se pode negar que um comportamento continua tendo
propriedades fsicas, queira o analista mensur-la ou no.
Se se quiser mensur-lo, ento ir atentar para a
correlao entre suas propriedades e propriedades do
ambiente. Neste momento, estar utilizando a noo de
contingncia e poder conceitu-lo como operante ou
respondente.
Botom (2013), por exemplo, faz questo de
utilizar a expresso atividade no lugar de resposta. O
objetivo parece ser o mesmo, destacar que respostas ou
classes de respostas no so a mesma coisa que
comportamento. Enquanto as classes possuiriam
propriedades espao temporais, comportamento possuiria
propriedades unicamente funcionais (para o autor, uma
funo especializada), ou seja, respostas e classes de
respostas possuem propriedades fsicas, ao passo que
comportamento relacional, portanto, operante. Todorov
e Henriques (2013) destacam que...

atividade constante ligada por um efeito comum. Quando


esse comportamento for adjetivado por operante, poderse- observar a covariao de suas caractersticas com
outros eventos em curso e, neste momento, o pesquisador
estar estudando interaes, no comportamento em si.
Seja como for, Todorov e Henriques (2013) continuam a
defender a proposta de Todorov (2012) de que a definio
de comportamento no pode ser a prpria relao da qual
ele participa. Questiona-se a definio de comportamento,
acima de tudo, pelo uso do termo interao.
Todos os artigos citam a definio de 1938 de
Skinner, em The Behavior of Organisms. Skinner faz do
ambiente um referente para o comportamento. Mas o
referente no necessariamente um referente funcional,
pois, naquele momento, Skinner estava operacionalizando
o termo. Skinner destaca a participao ambiental na
identificao da parte do funcionamento de interesse, mas
o que ele est destacando que o ambiente oferece o
quadro relacional para a identificao das caractersticas
espao-temporais do comportamento (i.e., deve gerar
efeitos ambientais que sero, prontamente, identificveis).
Os autores atuais quando se referem ao comportamento
como interao, e para isso recorrem necessidade de se
apontar o vnculo ambiental para defini-lo, se referem
contingncia operante.
Todorov (2012) e Todorov e Henriques (2013) no
questionam que o operante seja um dos objetos, mas
questionam que nem de longe se pode emparelhar o
conceito ao termo comportamento (um dos eventos que
faz parte do objeto de estudo). Tanto Botom (2013)
quanto Carrara e Zilio (2013) transparecem que uma
perspectiva semelhante proposta por Todorov (2012)
pode ser interpretado como uma forma reducionista de
descrever o comportamento no sentido de o que o
organismo faz (Carrara & Zilio, 2013, p. 13).
Discordamos desta perspectiva. Se o objetivo do
pesquisador estabelecer um vnculo relacional (relao
condicional), ento ele precisa especificar qual efeito
(manifestao) uma atividade deve ter para que seja
selecionada. Quando o pesquisador procede assim, ele
est simplesmente localizando comportamento (em um
sentido prximo ao de Todorov [2012] e Todorov &
Henriques [2013]), mas se o objetivo for analisar o
processo obtido, ento o comportamento dever ser
observado ao longo das interaes. Semelhante ao artigo
de Todorov que deu partida a este volume especial,
autores como Rein e Svartdal (1979) j questionavam o
uso do operante como anlogo ao uso ordinrio de
comportamento. A distino entre atividade e
comportamento parece repousar no pressuposto de que
o comportamento no pode ser identificado
independentemente, uma vez que o termo no poder ser
aplicado a menos que o vocabulrio tcnico
comportamental seja utilizado. A atividade lingustica
proposta por Botom (2013) seria enfadonha. Na
definio de comportamento de Botom (2013), por
exemplo, comportamento seria definido pelo resultado
histrico de relaes especficas e especializadas
(operantes). Os analistas estariam sempre diante do
problema de saber que tipo de comportamento se est

comportamento classe, resposta instncia;


respostas so definidas pela observao instantnea de
um efeito, comportamento pela observao recorrente
de efeito comum a todas as instncias. Resposta uma
instncia da classe comportamento (p. 06).

Agora, se a classe ser um operante ou no,


depender das relaes condicionais. A proposta de
Todorov e Henriques (2013) a de que comportamento
no nem o objeto do estudo, nem um evento discreto.
Ele parte do objeto de estudos, oferece propriedades
dinmicas passveis de mensurao que, como tal, no
acontece apenas uma vez no tempo e espao, portanto
uma classe. A unidade comportamento aglutinada pela
118

J. C. TODOROV & M. B. HENRIQUES

estudando at que as contingncias para o comportamento


sejam esclarecidas.

operante um dos objetos. Os desdobramentos da


pesquisa operante so de grande valor para a
compreenso de processos psicolgicos, apenas h
desacordo que este seja um objeto anlogo a
comportamento. Neste ponto, as definies levantadas
por Lazzeri (2013) apresentam uma grande vantagem em
relao ao posicionamento de Carrara e Zilio (2013) e
Botom (2013), elas permitem observar outras
contingncias. Quando Todorov (2012) e Todorov e
Henriques (2013) apresentam que um comportamento
pode ser designado apontando-se especificamente para
seu efeito, eles tambm abrem as portas para as
contingncias respondentes. A diferena entre Todorov e
Lazzeri que o segundo alinha comportamento a
contingncias.
Quando
Botom
(2013)
caracteriza
comportamento como uma categoria ampla de
fenmenos, ele o est partindo do pressuposto de que
comportamento se equivalha ao processo, em estado
estvel, produzido por um procedimento especfico. Uma
relao condicional em estado estvel pode facilmente
receber um rtulo, mas isso no quer dizer que o termo
descreva o processo (e.g., o caso do autocontrole
anteriormente citado). Todorov (1983) e Galbicka (1992),
por exemplo, chamam ateno para a negligncia na rea
por estudos de estados de transio. Argumentam que os
estudos de transio preocupam-se em desvelar os
processos que modificam a estrutura do comportamento,
no tempo e no espao, em algo inteiramente novo. O
comportamento, neste caso, no um termo molar, mas
um elemento da interao. O aprimoramento da
contingncia operante...

How is it possible to specify contingent control


conditions for a certain behaviour (and explain the
behaviour as a function of the control conditions) if the
behaviour is defined by these control conditions? (Rein
& Svartdal, 1979, p. 68-69).

O OPERANTE COMO UMA CONTINGNCIA


ESPECFICA: INTERAES COMO OBJETO DE
ESTUDO
Todorov (2012) e Todorov e Henriques (2013)
concordam com a apreciao de Botom (2013), segundo
a qual estudar somente uma parte da interao uma
abordagem parcial. Todorov e Henriques (2013)
procuraram demonstrar este fato considerando que definir
o objeto de estudos da Anlise do Comportamento como
o comportamento e defini-lo como interao organismo
e ambiente abordar o fenmeno somente do ponto de
vista operante, portanto, parcialmente. Este hbito
desconsidera outras contingncias, algo que foi comum a
Watson (por falta de desenvolvimento cientfico) e que
mereceu as crticas de Russell. Skinner no se posicionou
de maneira muito diferente. Sua definio de
comportamento e sua obra em geral se vinculam, muito
estreitamente, com a definio de operante. A quantidade
massiva de artigos empricos e tericos em torno do
operante destaca que outras contingncias so
negligenciadas pelos analistas. importante fazer a
ressalva de que Skinner tinha um posicionamento
epistemolgico muito mais amplo do que Watson. A
despeito disto, suas anlises sempre se concentraram no
comportamento operante.
Em uma interpretao livre e despretensiosa,
acredita-se que o termo comportamento foi cunhado
como um evento verbal de contra controle. Ainda nos
dias de hoje, a expresso causa alarde aos adeptos da
psicologia mentalista. Considerar o comportamento como
objeto de estudos em si uma maneira de se posicionar
em clara divergncia com a prtica tradicional de
conceber o comportamento como evidncia de algo
subjacente. Analistas descrevem somente relaes
ordenadas e sistemticas entre comportamento e
ambiente, sem inferncias causais. Por isso o destaque
para o termo comportamento, mas ao fim e ao cabo, so
relaes o que se estuda. No faz sentido estudar
comportamento isolando-o do ambiente. Todorov (2012)
apenas discorda que no seja possvel apontar para um
comportamento sem meno s relaes funcionais.
O termo operante designa um tipo de relao
funcional especfica, tanto quanto o termo respondente.
Relao funcional contingncia, no comportamento.
Quando Botom (2013) insistentemente utiliza a
expresso comportamento reflexo, por exemplo, faz
parecer que contingncia e comportamento so um s
conceito. Se considerarmos que respondentes e operantes
so categorias amplas de contingncias e que
contingncias so descries de relaes condicionais
(interaes), ento o autor est parcialmente correto,

for the first time provided a mechanism by which


behavior could freely change from one spatiotemporal set of characteristics to any other, through a
seemingly endless number of pathways. Behavior
change was the operant (Galbicka, 1992, p.243).

A nica categoria ampla de fenmenos o


operante. Um segundo ponto que Botom (2013)
considera que comportamento pode ser examinado em
tipos, extenso e profundidade. A anlise experimental
utiliza o comportamento somente como o catalizador das
interaes operantes. Quando se diz estar estudando
momentum comportamental (rasamente definido aqui
como resistncia mudana), no se pode afirmar que
resistncia um tipo de comportamento, um fazer do
organismo. O momentum uma caracterstica
comportamental, um processo obtido dado o arranjo
condicional entre as variveis envolvidas no estudo. O
estudo do momentum no objetiva se aprofundar em um
tipo de comportamento, objetiva aprofundar-se na
covariao entre parmetros das variveis independentes
e das dependentes para explicar um processo que se
manifesta em qualquer que seja a unidade
(comportamento). O comportamento pode ser bicar ou
pressionar, no importa, a interao que se pretende
estudar. O comportamento no o fenmeno estudado,
um evento (elemento) utilizado para se falar sobre
interaes. Quando caracterizo o bicar como resistente
119

COMPORTAMENTO NO S OPERANTE

mudana, eu o fao utilizando a expresso momentum


como um termo disposicional; ele ajuda a descrever as
caractersticas que o bicar ter ou tem, se dadas condies
estiverem presentes. Interessa ao analista do
comportamento estudar questes humanas como as
neuroses, mas neurose no comportamento; aquilo que
algum faz e que ganha o nome de neurose que o
comportamento. possvel apontar para aquilo que
algum faz e que ganha tal rtulo, mas o evento apontado
s poder ser explicado (em suas caractersticas)
observando-se as interaes mantidas, claro.
O mesmo equvoco acontece ao discutir as
diferenas conceituais entre classe de respostas e
operante. Todorov e Henriques (2013) destacam que...

organsmicas eliciadas durante um perodo de abstinncia


so comportamento, no necessariamente operante. Elas
tm um efeito discernvel, mas a relao que esse efeito
mantm com os eventos antecedentes eliciadores.
possvel distinguir um comportamento observando o
esfregar (seus efeitos); possvel explicar porque esse
esfregar recorre observando sua relao condicional com
outros eventos; isso operante.
Uma contingncia estabelecida, seja com
selecionadores atrasados ou no, o que define o uso de
termos psicolgicos. Neurose no comportamento.
Comportamentos ditos molares so descries dos
resultados das contingncias; eles no apontam para o
comportamento no sentido de apontar para ocorrncias,
mas para a tendncia a (...). Os comportamentos, as
atividades que so includas no termo, podem sim ser
localizados e agrupados em classes com referncia aos
seus efeitos. O posicionamento de Todorov e Henriques
(2013) muito prximo ao de Shirck (1971) para o qual
effects of responses must be effects upon which
reinforcement can be made contingent (p.422).

comportamento classe, resposta instncia;


respostas so definidas pela observao instantnea de
um efeito, comportamento pela observao recorrente
de efeito comum a todas as instncias. Resposta uma
instncia da classe comportamento (p. 76).

Agora, se a classe ser um operante ou no,


depender das relaes condicionais.

COMPORTAMENTO-AMBIENTE OU ORGANISMOAMBIENTE?

Dizer que operante uma forma de comportamento


(Todorov, 2012) e dizer que sua definio como a
interao da qual faz parte parece vir de uma confuso
entre efeito e consequncia", e completar com um
exemplo que um mero aceno de mo tem como efeito
o deslocamento do ar, algum acenando de volta a
consequncia parece ser insuficiente em relao ao
que se evidencia a respeito da diferena entre
atividade do organismo e suas interaes com os
aspectos do meio com o qual, de alguma forma, essa
atividade configura uma interao especfica (Botom,
2013, p. 34).

A maior parte dos autores afirmaram que a relao


estudada pela Anlise do Comportamento organismoambiente. Todorov (2012) e Todorov e Henriques (2013)
preferem coadunar, em partes, com autores como Lee
(1992) e Palmer (2003). Ao analisarem o objeto de
estudos e sua unidade de anlise, discordam que esta seja
relaes entre organismo e ambiente. Um quesito bsico
para fortalecer a argumentao o fato de a unidade de
medida no aferir mudanas organsmicas (no que no
possam ser medidas quando em relao condicional
arbitrariamente estabelecida [Sassmor, 1966]). Na medida
em que no se exige um olhar exclusivo para o
organismo, possvel dizer que analistas do
comportamento estudam mudanas em propriedades
dinmicas de comportamento, estudam interaes
comportamento-ambiente, atentam para as propriedades
das mudanas comportamentais.
Afirmar que o comportamento uma parte do
funcionamento do organismo no significa localizar o
comportamento no organismo. Significa dizer que
organismos vivos funcionam de diferentes maneiras
sendo uma delas o objeto da Psicologia. J foi
argumentado anteriormente que no interessam as
mudanas organsmicas. O comportamento no ocorre
no organismo, ele ocorre por meio do organismo;
executado pelo organismo e no localizado no
organismo. No se pode abrir o organismo e localizar o
comportamento, como quem abre uma caixa e encontra
coisa dentro.
Tonneau (2013) emparelha comportamento a
mudanas em estruturas organsmicas ao apontar para a
pele como um delimitador. Talvez o nico problema
em sua definio seja considerar que o efeito deva se dar
na barreira biolgica entre o interior do organismo e o seu
exterior (apesar de ponderar que a barreira pode estar

Botom (2013) parece no ter compreendido a


proposta. O efeito para Todorov (2012) uma
manifestao, uma decorrncia (ou resultado) da
atividade do organismo, como o deslocamento do ar no
abanar de mo ou ondas sonoras na vocalizao.
Consequncia um evento subsequente ao efeito da
atividade e que mantm relao condicional com ambos.
No texto de Botom, o leitor desafiado a denominar um
comportamento pela expresso limpar uma mesa.
Percebam o equvoco do autor. Limpar uma categoria
ampla (i.e., um operante), no uma ocorrncia. Instiga,
tambm, os leitores a avaliarem se suficiente observar o
esfregar a mesa para denominar o limpar. Esfregar a
mesa sem dvida um comportamento (o efeito neste
caso pode ser inferido), mas at ento no se pode
especificar de qual tipo de contingncia operante ele
participa. Todorov (2012) e Todorov e Henriques (2013)
distinguem comportamento de operante quando prope a
diferenciao entre efeito e consequncia. Operante e
respondente so descries funcionais, que podem ser
caracterizadas em funo das possibilidades de anlises.
Definir uma interao apontando para as consequncias
definir a contingncia operante. Definir comportamento
como uma classe de respostas que produz um efeito
distinguvel no ambiente diferente. As atividades
120

J. C. TODOROV & M. B. HENRIQUES

dentro do organismo). Os demais itens de seu check list


se referem ao carter biolgico do sistema (o que
eliminaria comportamento de robs, da definio).
Contudo, o fechamento do circuito eletrnico durante a
presso barra um efeito da atividade que no se limita
a uma alterao na forma da superfcie do corpo, e a
condio necessria e suficiente para que uma relao
condicional se estabelea no laboratrio. Ademais, posta
o problema de como reunir instncias em uma classe,
desde que o efeito na pele pode ser diverso (e.g.,
pressionar a barra de diferentes maneiras) enquanto o
efeito ambiental permanece o mesmo (i.e., fechamento do
circuito). Qual dos efeitos melhor caracterizaria
comportamento? Ao adotar e tentar melhorar a definio
de Skinner (1938), Tonneau (2013) implicitamente
concorda com Todorov (2012), comportamento no a
interao organismo-ambiente.

Se a definio modernizada ser til ou no vai,


depender da comunidade verbal selecionadora composta
pelos milhares de analistas do comportamento que
publicam e ensinam hoje. Nesse sentido, comportamento
no , mas poder vir a ser, definido segundo umas dessas
propostas publicadas neste nmero da Revista Brasileira
de Anlise do Comportamento.
REFERNCIAS
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CONCLUSO
Argumenta-se
que
o
comportamento,
propriamente dito, no o objeto de estudos da Anlise
do Comportamento (Todorov, 2012, Todorov &
Henriques, 2013). Definindo uma instncia de
comportamento (resposta) com base no seu efeito,
Todorov (2012) e Todorov e Henriques (2013) esto
implicitamente propondo que h dois tipos de perguntas
que podem ser feitas diante do evento: a primeira se
refere localizao (i.e., observao, ao apontamento)
do comportamento; outra pergunta diz respeito causa
do comportamento. Para responder a primeira, preciso
critrios claros e objetivos; elencamos as propriedades
dinmicas do comportamento, fornecidas por um quadro
de referncia estabelecido pelo prprio organismo
(Tonneau, 2013) ou pelo ambiente (i.e., o efeito e sua
propriedade espao-temporal) (Todorov, 2012, Todorov
& Henriques, 2013). Para responder segunda, preciso
verificar se este , em primeiro lugar, meu objeto de
estudos (para isso, pode-se dispor das definies de
Tonneau [2013] e Lazzeri [2013]). Respostas primeira
versam sobre eventos; respostas segunda consideram
contingncias, ou o valor de existncia do evento ou,
ainda, como o evento adquiriu a caracterstica que se
apresenta. Se e uma pessoa erguer a mo e como efeito
projetar uma sombra, isso ser uma ocorrncia. Saber se
essa ocorrncia mantm relao condicional com o
ambiente que vai delimitar a ocorrncia como objeto de
estudos.
Analistas do comportamento estudam interaes
comportamento-ambiente,
no
organismo-ambiente
(Todorov, 2012). Se aceitarmos as ponderaes de alguns
dos autores, An lise do Comportamento acaba ficando
como nome de fantasia, marca comercial, daqueles que
estudam interaes. Ns defendemos An lise do
Comportamento como nome da abordagem porque a
Psicologia no estuda qualquer interao organismoambiente; seu objeto de estudo so interaes
comportamento, ou de produtos de comportamentos
entrelaados, e ambiente (Todorov, 1983, 1989/2007,
2012).

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