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INTERCOM Sociedade Brasileira de Estudos Interdisciplinares da Comunicao

XXV Congresso Brasileiro de Cincias da Comunicao Salvador/BA 1 a 5 Set 2002

GACHOS E GAUCHOS: UM PAMPA, DUAS NAES1

Brandalise, Roberta
Universidade Federal de Santa Maria (UFSM) -RS/BR

RESUMO: Este estudo de caso tenta compreender como as pessoas que vivem na
fronteira entre Uruguaiana (RS/BR) e Paso de los Libres (Corrientes/AR) elaboram as
representaes acerca das relaes sociais entre Brasil e Argentina a partir do cotidiano,
da competncia cultural e do consumo televisivo. Atravs da entrevista e da observao
participante verificamos que a instabilidade econmica da regio fronteiria, ditada
pelas polticas dos Estados Nacionais, afeta as relaes sociais entre as comunidades de
fronteira, promovendo um certo distanciamento na convivncia entre brasileiros e
argentinos. Neste contexto, a televiso brasileira e a argentina exercem um papel que
alimenta os conflitos entre brasileiros e argentinos ao sublinhar os ganhos e as perdas
econmicas nas relaes Brasil-Argentina, ajudando, assim a construir representaes
que se confrontam no espao fronteirio.

Palavras-chave: fronteira, identidades culturais e consumo televisivo.

Trabalho apresentado na Sesso de Comunicaes Temas Livres, XXV Congresso Anual em Cincia
da Comunicao, Salvador/BA, 03. setembro.2002.

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Introduo
Foram seis anos morando na fronteira, chamando beterraba de remolacha, batata
de papa e comprando carne na Argentina todo sbado de manh. Todos os dias era
possvel acompanhar pela janela o sol fazendo a travessia sobre as guas do Uruguai e
se deitando em plancies internacionais. A ponte internacional era bicolor, demarcava a
propriedade de naes diferentes, divisa que o sol no conhecia e atravessava todos os
dias sem lhe pedirem documento nenhum.
Quando surgiu a oportunidade de pesquisar o consumo televisivo, encontramos na nossa
infncia fronteiria um espao frtil para as pesquisas de comunicao. Quase
uma dcada depois, decidimos revisitar a fronteira para estudar sua gente e suas
trocas simblicas. Se a interao do receptor com a ideologia dominante se constri a
partir de discursos institucionais mltiplos, relaes sociais baseadas em distines
econmicas, tnicas, culturais, etc, que s podem ser explicadas historicamente
(Ronsini, 1999, p.27), consideramos que as mediaes culturais contriburam
historicamente para a construo das representaes da comunidade fronteiria.
A partir da leitura de autores latino-americanos como Jesus Martn-Barbero e
Nstor Garcia Canclini, entendemos que meios de comunicao como a televiso s
podem ser estudados luz de contextos especficos, pois sua atuao na construo de
significados e de prticas sociais depende de suas relaes com o tempo e o espao
social, cultural e histrico. Esse ponto de vista, que valoriza o estudo das identidades
culturais como mediadoras no processo de construo de sentidos, direcionou o nosso
olhar emprico para as identidades culturais que se confrontam na fronteira.
Espaos de divisa entre pases e de contato entre naes, como o caso dos
povos fronteiros que habitam as cidades de Uruguaiana e Paso de los Libres,
configuram

um fecundo campo de anlise, porque, alm de articular identidades

nacionais, as comunidades de fronteira partilham uma identidade regional sustentada


por uma histria comum, pela mistura de tradies, pelo trnsito comercial constante e
pelas semelhanas nas atividades produtivas.
Os processos comunicativos que se estabelecem no ambiente de fronteira so
peculiares porque as noes acerca da prpria identidade nacional e as representaes
construdas a respeito da identidade de um outro povo se confrontam cotidianamente.

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Olhando o espao fronteirio sob esse prisma, tomamos as representaes acerca do


ser argentino e do ser brasileiro como identidades culturais que medeiam o processo
de consumo televisivo na fronteira. Consideramos importante distinguir o papel dos
prprios meios de comunicao na construo destas representaes, apesar de os
considerarmos apenas uma das matrizes destas representaes.
Acreditando que as representaes que o argentino cria a respeito do brasileiro e
vice-versa so constitudas a partir da dinmica do contato sociocultual interfronteirio
que, por sua vez, medeia os processos de significao elaborados pelo receptor,
viajamos at a fronteira entre Brasil e Argentina. A pergunta que nos fizemos foi sobre
como a populao da fronteira entre Uruguaiana (Estado do Rio Grande do Sul/ Brasil)
e Paso de los Libres (Provncia de Corrientes/ Argentina) elabora as representaes
acerca das relaes sociais entre Brasil e Argentina a partir do cotidiano, da
competncia cultural e do consumo televisivo.
A cotidianidade fronteiria, derivada da cotidianidade familiar proposta por
Barbero (1987), considerada como categoria de anlise

porque entendemos que

atravs da anlise do cotidiano nos espaos pblicos da fronteira que as relaes entre
brasileiros e argentinos revelam sua complexidade. Tambm estudamos a competncia
cultural como mediao nos processos de recepo e consumo cultural. Nesta categoria
abordamos cinco aspectos que competem cultura e tecem o material identitrio na
fronteira: escola, memria, etnia, cultura nacional e cultura regional. A outra categoria
que elencamos para a anlise terico-metodolgica de nosso objeto de estudo foi a
mediao videotecnolgica proposta por Orozco (1990).
No momento em que desenvolvemos esta pesquisa, a Argentina estava
agonizando o auge de uma amarga crise econmica, o chamado efeito tango2. A paz na
fronteira se via freqentemente perturbada por episdios gerados por conflitos
econmicos e diplomticos, como o problema da febre amarela, da aftosa e da greve dos
caminhoneiros.
Neste tumultuado contexto, tnhamos por objetivo investigar as
representaes referentes s relaes Brasil-Argentina na
fronteira Uruguaiana-Paso de los Libres nos seguintes aspectos:
2

A moeda argentina estava sem lastro depois de dez anos de paridade cambial com o dlar.

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noes de identidade nacional e representaes construdas


acerca dos brasileiros e argentinos. Tambm procuramos
descrever prticas sociais e culturais da fronteira. Estudamos
como brasileiros e argentinos de classe mdia constroem as
representaes

acerca das identidades culturais

que se

relacionam na fronteira, a partir das mediaes cotidianidade,


competncia cultural e consumo televisivo.
Na tentativa de alcanar como as representaes acerca das identidades culturais
so construdas a partir do consumo televisivo, da competncia cultural e do cotidiano
na fronteira, organizamos a pesquisa emprica em duas etapas: primeiro, a fim de
selecionar a amostra, entrevistamos dezoito pessoas, coletamos dados sobre situao
scio-econmica, ocupao, grau de instruo, ascendncia, contato com o meio rural,
domnio de lnguas estrangeiras, viagens, atividades no tempo livre, contato com o
tradicionalismo, exposio aos meios de comunicao e tambm fizemos um estudo
piloto acerca das representaes. Na segunda etapa, investigamos as representaes
acerca de brasileiros e argentinos com doze selecionados de classe mdia, com idade
entre 40 e 55 anos. A seleo da amostra deste estudo de caso intencional e de acordo
com o critrio de classificao de grupos socioeconmicos, baseado em faixas de renda
e padres de consumo, da ABA/ABIPEME. No decorrer dessas duas etapas, estivemos
inseridas no contexto hbrido da fronteira, observando o cotidiano fronteirio.
Em busca das representaes que mostram como brasileiros e argentinos se
miram atravs das fronteiras simblicas, investigamos acerca da cultura nacional,
perguntando sobre os smbolos das naes, sobre patriotismo -aspecto que se mostrou
relevante na execuo do estudo piloto. Pesquisamos sobre as qualidades e defeitos do
homem e da mulher brasileiro(a) e argentino(a) no trabalho, no lazer, na famlia e na
rua; sobre como o poltico (representao que assumiu importncia durante o estudo
piloto), o rico e o pobre destas naes. Em seguida, questionvamos sobre como
aparecem brasileiros (as) e argentinos(as) na televiso brasileira e argentina, tambm
sobre como o rico, o pobre e o poltico destas naes aparecem na televiso. O
Mercosul tambm investigado

no mbito da cotidianidade e das representaes

televisivas. As questes sobre cultura regional buscavam as semelhanas e diferenas


entre os correntinos e os gachos, entre uruguaianenses e librenhos.

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Metodologia
A observao participante conjugada com a entrevista semi-estruturada foram os
instrumentos desta investigao, responsveis pela construo emprica desta jornada
fronteiria. Atravs da observao participante possvel participar de um cotidiano, no
qual as identidades culturais se expressam, se confrontam, se constituem em seu aspecto
relacional com a mdia e

com a competncia cultural. Usar este mtodo implica

participar da subjetividade do grupo a fim de captar a maior sorte de influncias


culturais nas aes dos indivduos como receptores e como agentes sociais. Segundo
Haguette (1992, p.104), o observador de campo pode geralmente alocar motivos e/ou
intenes com maior chance de validade pela oportunidade que tem de contrastar ideais
afirmados com comportamentos, podendo descrev-los na forma como eles se
impem. Este tipo de investigao evita a perda de qualidade e de profundidade nos
dados, como aconteceria se fosse realizado um estudo com questionrios, porque nestes,
as variveis relacionadas ao problema se originam longe do objeto de estudo e, portanto,
o pesquisador ainda no partilha de uma srie de informaes elucidativas sobre o
objeto.
Utilizamos a entrevista do tipo semi-estruturada (Thiollent, 1980), porm
concedendo ao entrevistado liberdade de interromp-la, contar histrias ou tecer
comentrios. Neste tipo de entrevista, as perguntas so previamente elaboradas seguindo
uma seqncia lgica planejada. um recurso importante para coletar informaes
sobre aspectos, tais como situao socioeconmica; meios de comunicao de massa;
fronteira;

representaes

referentes

Argentina-Brasil,

argentino-brasileiro;

representaes televisivas sobre Argentina-Brasil, argentino-brasileiro.

Tambm

usamos a tcnica da histria de vida durante as entrevistas semi-estruturadas para


reconstituir a trajetria das relaes interfronteirias que os ascendentes, amigos ou as
prprias

pessoas experimentaram. Foi uma tentativa de fazer os entrevistados se

lembrarem das relaes entre brasileiros e argentinos em outra poca. Esta tcnica
permitiu abordar a questo da memria, um dos fatores da competncia cultural, atravs
da reconstituio de situaes que tenham unido ou desunido brasileiros e argentinos na
fronteira, alm de captar pistas para investigar o papel das informaes veiculadas pela
televiso, referentes s relaes Brasil Argentina, na vida cotidiana.

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Para poder

entender como as representaes veiculadas pela televiso

importam para constituir as noes de identidade cultural, foi preciso descobrir primeiro
o que se consome na fronteira em termos de meios de comunicao. importante deixar
claro que os librenhos tm acesso televiso aberta brasileira antes de terem assistido
qualquer canal argentino. O que eles mais consomem da programao brasileira so
telenovelas, telejornais e programas de auditrio dos canais Globo, SBT, Bandeirantes e
Record. Em relao a TV argentina a preferncia deles pelos programas informativos
dos canais TodoNotcias e Crnica. Pesquisando se os brasileiros podem ter acesso aos
meios de comunicao argentinos, descobrimos que os veculos com os quais a maioria
dos uruguaianenses mantm contato so as rdios de Libres. Os brasileiros no tm o
hbito de consumir o nico canal argentino a que esto expostos, o Argentina Televisin
Color (ATC), via cabo. Em relao ao consumo televisivo, os brasileiros demonstraram
interesse por programas da TV brasileira: informativos e programas de humor, alm de
novelas.

Drama de fronteira: disputas polticas e mdia


Os fronteiros sofrem os efeitos das polticas econmicas dos Estados Nacionais
no cotidiano, eles afirmam que as relaes sociais interfronteirias pioraram depois do
Mercosul. Explicam que o Mercosul um negcio de grandes empresas sediadas em
Buenos Aires e So Paulo. No mbito da fronteira, criaram-se entraves, antes o trnsito
era mais livre e o comrcio tinha carter cooperativo, agora a dependncia mtua
persiste mas o comrcio acaba gerando mais conflitos do que aproximao entre os
fronteiros, acaba resumindo-se a troca de mercadorias. Isso acabou afastando as
comunidades da fronteira, que sempre tiveram um elo social e comercial. Os
entrevistados acreditam que a figura do atravessador, papel desempenhado pelos
moradores da fronteira, promovia a comunicao entre as comunidades fronteirias.
A televiso, brasileira e argentina, sublinham as disputas econmicas
entre as naes. Os polticos personificam o confronto entre os pases na
mdia. O telejornalismo argentino enaltece a competncia do poltico
brasileiro, mas culpa o Governo brasileiro pelos problemas econmicos
argentinos, por sua vez, o telejornalismo brasileiro desqualifica os polticos

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argentinos e os culpa por possveis danos economia brasileira. Desta forma,


a televiso colabora para reforar as nacionalidades na fronteira.
As representaes deles em relao ao Mercosul esto permeadas
pela memria de tempos em que as relaes econmicas fronteirias eram
mais fceis e solidrias. Tambm esto permeadas pela cotidianidade que se
desenrola ps-Mercosul, um dia-a-dia atravessado pelas polticas econmicas
nacionais que instabilizam a regio. O cotidiano e a memria medeiam a
viso positiva que as mdias brasileiras passam sobre o Mercosul, geram a
crtica.

Parecidos e diferentes: um gacho, duas naes


Quando perguntamos sobre a gauchidade, sobre as semelhanas entre
correntinos e gachos, entre uruguaianenses e librenhos, a cultura regional se
manifesta promovendo a identificao entre brasileiros e argentinos. A
respeito dos hbitos comuns dos argentinos e dos brasileiros, citam a cultura
do campo, o tipo de trabalho, a msica e a comida. Acham a msica
correntina e a msica gacha muito prximas, principalmente o chamam. O
churrasco e o chimarro, o consumo de cordeiro e de arroz marcam a tradio
alimentar da fronteira. Mas j possvel notar uma tendncia a estabelecer
distines baseadas nas nacionalidades, mesmo no que diz respeito a
elementos do imaginrio regional. Os argentinos, por exemplo, se dizem
parecidos com os brasileiros gachos, mas marcam as diferenas o tempo
todo, como quando destacam a diferena de qualidade entre a erva-mate de
um pas e do outro, ou quando estabelecem que a mulher brasileira sensual
e a mulher argentina inteligente.
Tambm possvel observar o smbolo de uma cultura nacional tornandose elemento identificador entre librenhos e uruguaianenses, como o caso do carnaval
que tomado pelos librenhos como elemento que estabelece semelhanas

entre

argentinos e brasileiros que vivem na fronteira. O carnaval, evento que identifica a


nao brasileira, pode ser entendido como uma festa que foi assimilada pelos argentinos

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que vivem na fronteira pelo contato direto e regular com os uruguaianenses e com a
mdia brasileira. Outro indcio da forte presena das culturas nacionais sobrepondo-se
ao material identitrio regional percebido nas representaes dos brasileiros que,
constantemente, esforam-se em mostrar que evoluram em seu comportamento social
distinguindo-se assim dos argentinos que, para os brasileiros, continuam vinculados
rusticidade tpica da cultura do homem do campo (modos para comer e hbitos de
higiene).
Uma diferena que marca os depoimentos dos brasileiros em relao aos
argentinos diz respeito aos horrios deles. A sesta do argentino bem mais longa do que
a sesta do gacho da fronteira, ento o comrcio abre muito mais tarde em Libres e
fecha tarde da noite tambm.
Esta representao a respeito do argentino

ser to diferente do brasileiro

fronteiro tambm construda a partir dos meios de comunicao por dois motivos:
primeiro, a televiso enfatiza as peculiaridades e o ineditismo de alguns hbitos
argentinos e, segundo, os brasileiros espelham-se na televiso, reproduzindo hbitos
metropolitanos veiculados pela TV. A televiso uma grande colaboradora no processo
de uniformizao do comportamento nacional em detrimento das culturas regionais, e
esse um processo que pode comear nos modos de comer ou de vestir de uma regio.

Patriotismo, cultura nacional


Ao retratar as argentinidades e as brasilidades a questo do patriotismo torna-se
importante como expresso das identidades culturais. Chama a ateno o fato dos
argentinos considerarem o brasileiro muito patriota. Os depoimentos que tentam
justificar esta representao giram em torno de quatro aspectos. O primeiro ponto
observado a passividade poltica do brasileiro, que se torna um contraponto em
relao turbulncia na qual o argentino se envolve quando luta por seus direitos. Para
os argentinos, protestar tanto quanto eles protestam como no aceitar o seu pas, bem
como consumir em outro pas (como eles tiveram que consumir durante a crise) tambm
pode se caracterizar como uma atitude no-nacionalista, no-patritica. Esta concepo
inspira-se no hbito cotidiano dos argentinos em fazer compras no Brasil, em funo da
instabilidade econmica da regio. Quanto a passividade do brasileiro, pode-se dizer
que esta idia construda, principalmente, pelos meios de comunicao, porque

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aparece muito pouco protesto dos brasileiros, tanto na televiso brasileira quanto na
televiso argentina, em contraposio presena constante dos argentinos que, a
exemplo do que aconteceu no segundo semestre do ano passado, estavam organizando
panelaos3 contra as polticas econmicas do Governo Federal. Outro aspecto observado
sobre as representaes do argentino em relao ao patriotismo brasileiro tambm
constitudo pelos meios de comunicao, a partir dos programas de auditrio, rotineiros
na televiso brasileira, que passam a idia de que o povo brasileiro solidrio em
relao pobreza. Os argentinos consideram a televiso brasileira humanista,
preocupada em ajudar os mais carentes, em cuidar do povo, basicamente em funo dos
programas populares como, os do Silvio Santos, e das campanhas publicitrias feitas em
funo de alguma causa social.
Terceiro, o fato de os argentinos no se identificarem com a latinidade at a
Guerra das Malvinas, quando foram atacados pela Inglaterra, teria os levado a
questionar o quanto teriam trado as suas prprias origens ao se considerarem um povo
europeu. Esse conflito entre identificar-se com a Amrica Latina ou com a Europa levaos a concluir que no so patriotas. Na verdade, confundem o sentimento de latinidade
com o de argentinidade e, ento, quando olham para o brasileiro que sempre foi
brasileiro e sempre foi latino, parece-lhes que este muito mais patritico. Esta
representao permeada pela questo das culturas nacionais, neste caso manifestando
um conflito acerca das culturas de diferentes regies do planeta, como o caso da
Amrica Latina e da Europa. Em especial, os relatos sobre a poltica cultural do
presidente Sarmiento importante para explicar a falta de auto-estima do argentino pelo
menos num momento de crise como o atual. As polticas de Sarmiento na Argentina
configuram-se como gestos fundadores.
Estes depoimentos revelam os discursos fundadores da Argentina, responsveis
pela propagao da ideologia civilizao x barbrie.

Esta ideologia

que ope

civilizao e barbrie, de acordo com Celada (1993, p. 110), idealiza o civilizado povo
europeu como expresso da virtude e atribui ao nativo latino-americano a condio de

Forma de protesto na qual o povo vai s ruas, bate em panelas e exige providncias em
relao aos problemas do pas. Foi uma prtica comum no final do segundo semestre de 2001,
na Argentina, em especial em Buenos Aires, e culminou com a renncia do presidente
Fernando de la Ra.

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brbaros. Tambm possvel notar a presena dos discursos fundadores quando os


entrevistados reiteram o quanto no entendem como seu pas est passando por tantas
dificuldades, j que, para eles, a Argentina tinha tudo para ser uma potncia mundial.
Os depoimentos reproduzem o discurso de que a Argentina um enigma. Este discurso
fundador acabou gerando expresses corriqueiras, tais como Este pas no tem
conserto (Fontana, 1993, p.148) e, ao longo do tempo, ajudou a construir um
sentimento de desconsolo com o pas.
O quarto ponto diz respeito a uma tentativa de explicar o patriotismo brasileiro
atravs das etnias. Essa idia se baseia em um esquema bastante simplista que considera
o portugus, migrao importante na constituio da nao brasileira, um povo apegado
terra, que lidava muito com agricultura, e o espanhol, migrao que constituiu a base
da nao argentina, um povo que gostava muito de conquistar novos lugares, viajar e
vivia do comrcio. E essa herana tnica faria com que o argentino no fosse to
apegado a sua terra quanto o brasileiro. O interessante que essa idia acerca do
desapego argentino a sua terra no se aplica ao apego que eles demonstram em relao
aos smbolos da Argentina.
O patriotismo argentino se destaca nos relatos dos brasileiros. Exceto uma
mulher, todos os outros os consideram mais patriotas do que os brasileiros. A expresso
prtica desta caracterstica se d no ato de preservar os costumes de sua nao. As
mulheres reiteram a defesa ostensiva da ptria em jogos de futebol. Os homens lembram
da educao argentina, que procura valorizar o pas, e da persistncia com que buscam
seus direitos.
Estas representaes acerca do patriotismo so formuladas a
partir do cotidiano fronteirio no qual possvel observar os
argentinos preservando os costumes nacionais, demonstrando
preferncia por casamentos com argentinas e lutando pelos seus
direitos. A memria tambm medeia a representao brasileira
sobre

o patriotismo argentino atravs do episdio das Ilhas

Malvinas, no qual os argentinos travaram uma disputa com a


Inglaterra pela posse das terras. Alm disso, a televiso
brasileira colabora para constituir esta representao quando

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enfatiza a atitude apaixonada com que os argentinos defendem a


camiseta do pas nos campeonatos de futebol.

Encontros e desencontros nas estremaduras das ptrias


O governo militar argentino no permitia a construo da ponte
internacional porque acreditava que o Brasil pretendia invadir a
Argentina. A Argentina sentia-se ameaada com a idia da
unificao da Amrica do Sul e o Brasil era o principal suspeito
de querer aumentar o seu imprio. Os entrevistados refletem
sobre a incongruncia de estarem divididos em tantos pases da
Amrica hispnica e que a nica separao que teria sentido
seria a mesma da colonizao: Amrica hispnica e Amrica
lusitana. (Escola)
No cotidiano, as pessoas observam o distanciamento social que ocorreu em
funo do Mercosul. Alm da cotidianidade fronteiria, a memria dos tempos em que
eram menores e das histrias dos mais velhos sobre a vida na fronteira- medeia esta
representao acerca do recente distanciamento das comunidades de fronteira. O que
segue mantendo as relaes sociais fronteirias cotidianas so ao laos familiares
comuns e eventos, como os que integram jovens no ambiente esportivo, j que o elo
comercial que os une apenas reproduz as polticas de Estado que se criam a partir de
uma lgica de custo-benefcio.
A maioria das representaes relativas aos momentos de unio entre fronteiros
constituda pelo cotidiano e pela memria vivida. A venda de televisores, no fim dos
anos setenta, e o caso das Malvinas ficaram gravados como momentos de irmandade
entre os povos de fronteira. O carnaval como o elemento da cultura nacional brasileira
que se tornou um evento miditico e que foi repassado para Libres atravs do cotidiano
e da televiso brasileira tambm um elemento constituinte da memria que constri
estas representaes.

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As partes e o todo
Enquanto o mundo desenha a fase mais avanada do capitalismo - em que a
globalizao econmica cresce nas mesmas propores em que as massas se
descapitalizam e as riquezas se aglutinam em torno de poucos - as culturas se misturam,
se confrontam e se transformam com velocidade. Esta catlise que as culturas sofrem,
tendo que reagir umas s outras com rapidez em um contexto global, tambm
provocada pela dinamizao e estandartizao das tecnologias da informao.
Na fronteira Libres-Uruguaiana constatamos que a televiso alimenta os
conflitos entre brasileiros e argentinos porque sublinha as disputas econmicas entre os
dois Estados. A televiso, tanto brasileira quanto argentina, enfatiza quem ganha e quem
perde nas trocas comerciais bilaterais e ainda responsabiliza o pas vizinho por
eventuais prejuzos financeiros. Ao retratar as relaes Brasil-Argentina atravs da
lgica de quem leva mais vantagem, ajuda a construir representaes que se confrontam
no espao fronteirio, distanciando argentinos e brasileiros.
J a televiso local, consumida apenas pela parte brasileira da amostra, no
estimula os conflitos na fronteira mas tambm no estimula as trocas simblicas
interfronteirias. A

emissora local da RBS enfatiza que o argentino que est em

Uruguaiana turista, consumidor e procura no critic-lo, nem quando so


protagonistas de problemas no trnsito da cidade, para mant-los como clientes na
cidade e, assim, colaborar com o comrcio local.
Das diferenas assinaladas, a representao miditica da poltica interfere
negativamente na qualidade das relaes fronteirias, enquanto a cultura regional, a
memria miditica, em especial no episdio das Ilhas Malvinas

e a memria das

sociabilidades passadas interferem para reforar as relaes.


Os smbolos e os hbitos de librenhos e uruguaianenses servem para distinguilos uns dos outros, mas no os afastam. Alm do cotidiano, a televiso tambm
contribui para formar as representaes que dintinguem brasileiros e argentinos,
principalmente atravs da novela. Neste caso colabora na construo das representaes
do que o brasileiro, para os argentinos. O fato que as representaes que eles tm da
famlia e da mulher brasileira se constroem mais a partir da televiso brasileira do que
do cotidiano.

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A exposio aos meios de comunicao estrangeiros

contribui mais para

sedimentar a diferena entre argentinidade e brasilidade do que para que percam o


contato com o ser argentino e o ser brasileiro.

Mas existem exemplos de

aculturao que percebemos quando os argentinos dizem que na fronteira so mais


sociveis do que os argentinos do resto de seu pas. Isso ocorre em funo da
assimilao de hbitos brasileiros que so absorvidos pelo cotidiano e pela televiso
brasileira que retrata, em especial, a cordialidade do brasileiro atravs de elementos
como a famlia, a mulher e o carnaval. J o processo de aculturao sofrido pelos
brasileiros se d mais no cotidiano, atravs das apropriaes lingsticas.
Em Uruguaiana-Libres, as referncias locais se mantm pela memria comum e
pela cultura regional vivida e presente, reforando a identidade regional e as trocas
sociais e simblicas fronteirias. A memria vivida e a memria miditica unem os
fronteiros porque lembram de episdios que viveram juntos e que receberam apoio um
do outro, como o caso da disputa argentina pelas Ilhas Malvinas, lembrana recorrente
no imaginrio fronteirio e, neste caso, tambm na memria da mdia. H conflitos nas
relaes sociais, mas a competncia cultural, atravs da memria e da cultura regional
contribui para estreitar as relaes entre os latino-americanos. A competncia cultural
aumenta as possibilidades de crtica televiso, s relaes econmicas e polticas
entre os pases; uma mediao importante na aproximao entre os fronteiros.
A escola, atravs do ensino da histria, reproduz a ideologia da barbrie latina
em oposio civilizao das culturas europias e assim contribui para o
enfraquecimento das relaes sociais na fronteira. Ao mesmo tempo, quanto maior o
grau de escolaridade, maior o poder de crtica em relao a esta ideologia.
A etnicidade um aspecto subjetivo que separa argentinos e brasileiros porque
reproduz a dicotomia colonizadora entre portugueses e espanhis. Por outro lado,
refora os laos na fronteira em funo da ascendncia guarani, comum entre
uruguaianenses e librenhos. Hall explica que, antes de se identificarem com a cultura
nacional, as massas se identificavam com a sua tribo, regio ou religio e que foi com a
implantao dos Estados Modernos que o eixo das identidades foi deslocando-se para a
cultura nacional (1999, p.49).
No desenrolar desta pesquisa, procuramos relacionar o todo e as partes,
aprendemos com essas pessoas e seus mundos imaginrios e reais que cultura, histria,

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cotidiano e meios de comunicao se movimentam em uma mesma rbita que permeia o


sistema de representaes. Ao estudar o caso Uruguaiana- Paso de los Libres, tivemos a
oportunidade de descobrir como a multiculturalidade e o hibridismo da fronteira
participam dos processos de significao que o receptor cria a partir do que a mdia
transmite a respeito do universo no qual ele est inserido. Observamos como as pessoas
da fronteira realizam suas trocas simblicas com os cidados do pas vizinho, como
constituem e percebem suas prprias identidades nacionais e a identidade nacional da
nao limtrofe. Verificamos tenses e similaridades que compem as identidades de
argentinos e brasileiros. Nestas representaes e interaes transnacionais, verificamos
quando as identidades se reforam ou no em um ambiente multicultural e hbrido,
como o caso Uruguaiana-Libres.
Para Canclini, o hbrido a tentativa de sobrevivncia das culturas dentro do
capitalismo. Segundo o nosso ponto de vista, esta sobrevivncia no favorece o local
porque, no cenrio que estudamos, a cultura nacional, os meios de comunicao e o
trnsito fronteirio atravessado pela economia do Mercosul e das polticas cambiais
instveis, afastam os povos fronteiros. A cultura regional a mais enfraquecida no
cenrio fronteirio porque a cultura nacional se sobrepe a ela. Os fronteirios se
sentem mais prximos dos seus pases do que do gauchismo. A atualidade fronteiria
vtima de abalos econmicos constantes e isso refora argentinidades e brasilidades.
Ao confrontar os depoimentos sobre a questo nacional com os depoimentos
sobre o regional, possvel perceber que os argentinos se dizem parecidos com os
brasileiros da fronteira, mas o tempo todo marcam as diferenas ligadas ao ser
brasileiro e ao ser argentino. Tanto que a gauchidade aparece apenas quando
perguntamos por ela, ou quando se lembram do passado. As razes em comum esto
ainda mais esquecidas para os brasileiros, a ponto de estranharem, em especial, aqueles
hbitos herdados da tradio do homem do campo, como a forma de comer e as relaes
com a higiene. Os depoimentos deixam pistas claras de que a cultura da fronteira est
diluda nos conflitos entre as nacionalidades.
H indcios de uma desregionalizao na fronteira Libres-Uruguaiana porque as
relaes sociais interfronteirias se distanciam em funo das polticas dos Estados
Nacionais, do Mercosul, das trocas comerciais que oscilam gerando vantagens ora para
o Brasil, ora para a Argentina. Sobre essa fora identitria das culturas nacionais, Hall

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afirma que as identidades nacionais tendem a se sobrepor a outras fontes, mais


particularistas de identificao cultural (1999, p.67). A respeito da sobreposio de
outras formas de identificao cultural em relao ao material identitrio local, tambm
Woodward aposta mais no hibridismo do que na resistncia das culturas locais (2000).
Ocorre que o nacional no consegue incorporar as regies nem culturalmente, nem
economicamente como o caso do Mercosul que, para os entrevistados, um acordo
entre So Paulo e Buenos Aires. A formao de blocos econmicos advindos das foras
globais do capitalismo diminui a autonomia de regies que incorporam tendncias
locais, nacionais e internacionais, com o predomnio das disputas entre Estados-Nao,
capitaneados pelos centros econmicos nacionais onde se concentram riquezas.
Quando os mercados eram menos unificados em blocos econmicos, as relaes
entre brasileiros e argentinos eram mais prximas. Depois da unificao capitaneada
pelo Estado Nacional, sob presso do capitalismo avanado, a cultura regional sofreu
um processo de descaracterizao porque perdeu poder de deciso sobre suas trocas
materiais e simblicas. O Estado descapitaliza a regio, obrigando-a a subordinar-se aos
centros econmicos nacionais, aliados ao capital externo.
Se entendemos que a regio fronteiria intensificou os laos transnacionais em
prejuzo dos locais, outrora existentes entre brasileiros e argentinos, o texto de Canclini
est ampliando a nossa afirmao acerca da desregionalizao.

Ele diz que as

comunidades se constituem cada vez mais transcendendo os territrios locais e regionais


e tm se intensificado a transnacionalidade nas instncias de deciso, de poder, de
economia e de comunicao (1997, p.77). As determinaes no vm mais das
comunidades, so articuladas pelos respectivos Estados Nacionais que no tm mais o
poder de gerir estas relaes, isto , de preservar hierarquicamente as culturas locais,
pois esto comprometidos com o capital internacional.
Sem dvida, apesar dos constrangimentos sociais e econmicos impostos pelo
Estado-Nao, e do conseqente enfraquecimento dos laos entre os fronteiros, a regio
de fronteira desempenha um papel central para orientar as representaes das pessoas,
tal qual aconteceu na pesquisa de Canclini em Tijuana. Para os povos fronteiros de l,
no havia tema mais central para a autodefinio que a vida fronteiria e os contatos
interculturais (1990, p.297). De qualquer forma, o que Canclini diz, em 1990, sobre
Tijuana, que, ao contrrio do que se pensa, as populaes fronteirias reforam a

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identidade mexicana (nacional), justamente em funo do conflito com os norteamericanos. Este ponto de vista confirma o que se passa em Uruguaiana-Libres, regio
na qual as argentinidades e brasilidades se reforam em funo dos confrontos
econmicos e dos embates polticos na mdia.
A nao, como uma comunidade de identidade, uma comunidade de atitudes e
uma comunidade de reaes ante o estrangeiro, e, sobretudo, ante ao inimigo (Morin,
2000) a principal forma de identidade dos fronteiros em poca de crise econmica.
Quando a regio vitimizada pela verticalidade das decises econmicas, as identidades
so usadas

de forma oportunista e com carter distintivo. Quando no convm

economicamente conviver com o mercado ao lado, para os argentinos, os brasileiros so


outsiders, e vice-versa.
Gachos e gauchos se miram, um em cada margem do rio Uruguai. Os homens
esto l, as legendas gachas tambm. Mas o leito do rio, espao de diversas
confluncias simblicas, percebe uma nova etapa histrica. J no banha mais o mesmo
torro pampeano. Agora, cada vez mais alambrado no imaginrio de hispano-guaranis
e lusitanos- tupis. O imaginrio do pampa, que corre em suas guas, uma ptria que se
esvai na correnteza, enquanto o minuano sopra as flmulas fincadas nas estremaduras
das naes.
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