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COULON, Alain.

A Condio de estudante: a entrada na vida


universitria. Salvador: EDUFBA, 2008
INTRODUO
A condio de estudante
A primeira tarefa que um estudante deve realizar quando ele chega
universidade aprender o ofcio de estudante. Paradoxo, objetaro
alguns, porque ser estudante um status social provisrio que,
diferente de um ofcio, dura apenas alguns anos. Esse , precisamente,
o principal problema que encontram os estudantes - manter-se por
vrios anos na universidade, especialmente alm do primeiro ano, onde
se d, na Frana, um conhecido fracasso. Hoje, o problema no entrar
na universidade, mas continuar nela. O crescimento da demanda social
por formao superior e das possibilidades de acolhimento, as diversas
reformas que foram realizadas ao longo dos ltimos vinte anos no
resultaram numa mudana sensvel das taxas de fracasso e abandono
observadas. Para compreender esse fenmeno, necessrio abrir a
caixa preta da seleo na universidade e tentar ver, pela prtica de
uma etnografia de campo, como se fracassa, quais so os mecanismos e
as conexes internas desse processo de seleo e de classificao social
que distingue aqueles que permanecero estudantes daqueles que sero
excludos.
Aprender o ofcio de estudante significa que necessrio aprender a
tornar-se um deles, para no ser eliminado ou auto-eliminar-se porque
se continuou como um estrangeiro nesse mundo novo. A entrada na
vida universitria como uma passagem: necessrio passar do
estatuto de aluno ao de estudante1. Como toda passagem, ela necessita
de uma iniciao. O trabalho que eu apresento aqui se funda sobre a
1

N. do T. Em francs, h uma diferena entre a palavra lve atribuda a crianas e jovens que estudam
at o nvel mdio e tudiant utilizado apenas para jovens ingressos no ensino superior.

hiptese de que os estudantes que no conseguem afiliar-se fracassam.


Eu entendo por afiliao o mtodo atravs do qual algum adquire um
status social novo. O estudante deve mostrar seu savoir-faire2 na
medida em que ele uma condio do sucesso. Ter sucesso significa
que fomos reconhecidos como socialmente competentes, que os saberes
que adquirimos foram legitimados. Se o fracasso e o abandono so
numerosos ao longo do primeiro ano precisamente porque a
adequao entre as exigncias acadmicas, em termos de contedos
intelectuais, mtodos de exposio do saber e dos conhecimentos, e os
habitus dos estudantes, que so ainda alunos, no aconteceu. O aluno
deve adaptar-se aos cdigos do ensino superior, aprender a utilizar
suas instituies e a assimilar suas rotinas. Como se adquire esta
competncia se no atravs de uma aprendizagem que inicie o
debutante nas regras de seu novo universo? A entrada na universidade
pode ser analisada como uma passagem, no sentido etnolgico do
termo, que eu proponho considerar em trs tempos:
- o tempo do estranhamento, ao longo do qual o
estudante entra em um universo desconhecido, cujas instituies
rompem com o mundo familiar que ele acaba de deixar;
- o tempo da aprendizagem quando ele se adapta
progressivamente e onde uma acomodao se produz;
- e, por fim, o tempo da afiliao que o do manejo
relativo das regras identificado especialmente pela capacidade de
interpret-las ou transgredi-las.
O objetivo desse livro mostrar que o sucesso na universidade passa
pela aprendizagem do ofcio de estudante e que a entrada na
universidade de nada serve se no for acompanhada por um processo
de afiliao, ao mesmo tempo, institucional e intelectual. Tentarei
mostrar que o sucesso acadmico depende, em grande parte, da
capacidade de insero ativa dos estudantes em seu novo ambiente.
Trata-se de identificar as propriedades desses processos de aquisio
2

N. do T. Optamos por manter a expresso original por j ser utilizada na literatura brasileira.

que, apesar de estarem margem do contedo acadmico propriamente


dito, parecem-me essenciais em toda carreira estudantil de sucesso.
1. A TRANSIO ENSINO MDIO- ENSINO SUPERIOR
Sabemos que a transio do ensino mdio para o ensino superior
delicada. Os ndices de fracasso e abandono, ao longo do primeiro ciclo
universitrio, traduzem a dificuldade dessa passagem. A universidade
de Paris VIII, em Saint-Denis, que o campo que eu escolhi para
desenvolver minhas pesquisas, no escapa a esse fenmeno e
experimenta as mesmas dificuldades. A reforma dos primeiros ciclos
universitrios, iniciada nessa universidade a partir do incio do ano
escolar de 1984, era especialmente voltada para este problema,
propondo aos estudantes formaes pluridisciplinares e uma orientao
progressiva.
A entrada no ensino superior: um objeto sociolgico
Na Frana, a questo do fracasso universitrio no nova. Vrios
trabalhos

lhe

foram

consagrados

trouxeram

contribuies

importantes. Mas qualquer que seja a sua orientao teoria marxista,


da reproduo, das desigualdades e da mobilidade social, da economia
neoclssica nenhum deles tomou como objeto a entrada no ensino
superior. Ora, esse , precisamente, um momento decisivo que preciso
estudar com muita ateno se queremos explorar os fenmenos do
abandono e do fracasso que se produzem, principalmente, ao longo
deste perodo. Por outro lado, esses estudos no levam em conta trs
fatores que caracterizam o ensino superior:
- trata-se de um ensino que se dirige a adultos e,
exatamente por isso, problemas particulares se colocam e deveriam ser
estudados, dentre eles, especialmente, a conquista da autonomia.

lugar do saber no mais o mesmo: no h mais referncia aos


discursos parentais, sendo que a autonomia obtida em oposio a

esses discursos visando alcanar um saber que se exibe em uma


comunidade de construo de conhecimentos onde os pares assumem
um lugar importante;
- um ensino terminal: o ensino fundamental prepara para
o ensino mdio. Se, eventualmente, o ensino superior prepara para um
novo ciclo, como o caso dos Cursos Preparatrios para as Grandes
Escolas, a universidade prepara, em princpio, para a vida ativa;
- a entrada no ensino superior continua voluntria, mesmo
se ela , cada vez mais, uma escolha forada, em razo do mercado de
empregos e porque o baccalaurat no mais suficiente para garantir
uma sada profissional.

Vrias rupturas simultneas


Certo nmero de fatores relacionados precisam ser colocados em
evidncia para que seja possvel analisar o fenmeno do fracasso e do
abandono nas universidades.
a) Para muitos estudantes, a passagem para o ensino superior
acompanhada por outras mudanas. Ela marcada por vrias rupturas
simultneas:
- nas condies de existncia, o que pode gerar, s vezes,
ansiedade e comportamentos que favorecem o fracasso;
- na vida afetiva, com a passagem, na maioria dos casos, da vida
no seio da famlia para uma vida mais autnoma;
- sobretudo uma ruptura psicopedaggica: a relao pedaggica
com

os

professores

do

ensino

superior

em

geral,

extremamente reduzida, mesmo quando se trata de trabalhos


orientados em pequenos grupos. Se o tempo do ensino mdio
aquele do tutelamento, o tempo do ensino superior o do
anonimato, tambm em relao aos outros estudantes. Isto
provoca comportamentos muito diferentes por parte dos novos

estudantes, cujas referncias habituais foram todas subvertidas


ao mesmo tempo. Uma nova identidade est por ser construda,
uma nova relao com o saber precisa ser elaborada.

b) importante insistir, igualmente, em relao responsabilidade que


tem a organizao institucional no sucesso ou fracasso na universidade.
Vrios problemas encontrados, ao longo de minhas pesquisas, mostram
o efeito repetido dos dispositivos institucionais sobre o desenvolvimento
da escolaridade dos estudantes.
Por outro lado, a passagem para a universidade acompanhada de
modificaes importantes nas relaes que o indivduo mantm com
trs modalidades fortemente presentes em toda a aprendizagem: o
tempo, o espao e com as regras e o saber.

Como observam os estudantes, a relao com o tempo


se encontra profundamente modificada: as aulas no
tm mais a mesma durao; o volume semanal de horas
muito mais pesado que no ensino mdio; o ano,
quando no contnuo, recortado em dois semestres
em vez de trs trimestres; o ritmo de trabalho muito
diferente,

as

provas

no

acontecem

nos

mesmos

momentos do ano, o esforo que precisam empregar no


se distribui da mesma maneira.

No que concerne relao com o espao, os estudantes


sublinham que uma universidade - mesmo quando suas
instalaes so restritas como o caso de Paris VIII em
St. Denis - imensa, infinitamente maior que um
colgio, ao ponto que eles tm dificuldades, no incio, de
encontrar a sala de aula ou a secretaria certa.

A mudana mais espetacular reside na relao com as


regras e com o saber. preciso distinguir esses dois
aspectos, apesar de que a relao com o saber

subjacente relao mais global com as regras. Na


universidade, inicialmente, h um nmero expressivo
delas que atuam, eventualmente, de forma simultnea,
alm de serem muito mais complexas. Elas so, com
freqncia, articuladas umas s outras resultando em
que, o desconhecimento de uma delas, provoca a
ignorncia de todo um grupo de regras que lhe so
relacionadas. Alm das regras propriamente ditas, o
sentido do jogo muito diferente. Quanto relao
com o saber, ele totalmente modificado quando se
entra na universidade, seja pela amplitude dos campos
intelectuais abordados, ou em razo de uma maior
necessidade de sntese ou ainda, por causa do lao que
o ensino superior estabelece entre esses saberes e a
atividade profissional futura.
Esse conjunto de reflexes me levou a pensar que, se o primeiro ano de
universidade to catastrfico para muitos e to difcil para todos, era
porque, alm da capacidade e da aptido de cada um, existiam
problemas srios de adaptao ao ensino superior. Os estudantes que
a chegam, vindo diretamente do ensino mdio, ficam, geralmente,
surpresos de ter tanta dificuldade para se adaptar a esse novo quadro
que a universidade. Os alunos do ensino mdio no esto preparados
para se afiliar ao ensino superior, especialmente porque l eles devem
suportar uma orientao obrigatria que lhes faz acreditar que esto no
lugar que merecem. Esses processos de orientao, - existncia dos
CIO, o papel das subreas do baccalaurat, o todo-poderoso conselho de
classe - que atribui um lugar a cada um, mascaram os fenmenos de
afiliao que, entretanto, existem no ensino mdio, mas passam
desapercebidos. As estratgias dos indivduos so, dessa forma,
ocultadas pelo prprio dispositivo institucional de orientao que
impede

que

os

alunos

sejam

confrontados

com

esse

tipo

de

aprendizagem, como seria o caso em um sistema escolar mais flexvel

em matria de orientao. Assim, eles s descobrem a importncia da


afiliao e seus riscos, experimentando muita ansiedade, quando
entram na universidade.

2. O OFCIO DE ESTUDANTE
Tornem-se estudantes profissionais!, eu digo isso aos novos que
acabaram de chegar universidade. No no sentido pejorativo que se
pode atribuir, s vezes, a esta expresso. Aprender a tornar-se
estudantes profissionais no , como eu compreendo, uma brincadeira
irnica que os convida a ser estudantes sempre atrasados, um pouco
diletantes e que acabariam por no finalizar seus estudos. Este
conselho deve ser escutado como: considerem seu novo status de
estudante como uma nova profisso que vocs iro exercer. O que
significa no apenas que devem consagrar a ela um tempo significativo
de suas vidas imediatas, mas que necessrio, antes de qualquer coisa,
comear a aprend-la, a dominar suas ferramentas, a identificar e
aprender suas regras.
Dizer que se um profissional, como se pode dizer em algumas
atividades esportivas, significa que deixamos de ser amadores, que no
exercemos mais essa atividade somente por prazer e que decidimos que
ela vai nos permitir ganhar nossa vida. No caso de um estudante, esse
conselho pode, evidentemente, ser considerado como um artifcio
pedaggico, na medida em que, por definio, o status de estudante
transitrio. Entretanto, por no considerar seu status de estudante
como um ofcio de verdade, muitos entre eles, no o mantm por muito
tempo. O senso comum sabe,

que realizar

estudos superiores

representa um investimento para o futuro, que preciso gerenciar,


seriamente, como um profissional, como o demonstraram, de maneira
pouco crtica, os defensores da teoria do capital humano, como Gary

Becker e Jacob Mincer, que concebem os estudos superiores realizados


pelos indivduos como uma estratgia econmica calculada3.
Como identificar o essencial: o exemplo dos estudos de medicina
Howard Becker, Blanchee Geer, Everett Hughes e Anselm Strauss4
estudaram

vida

cotidiana

dos

estudantes

de

medicina

da

Universidade do Kansas. Na aprendizagem da profisso de mdico, a


cincia e o talento no so suficientes, preciso ser iniciado no status
de mdico, ter aprendido seu papel. Esta aprendizagem no se d de
uma nica vez. A transio, no caso da aprendizagem da medicina,
lenta. No incio do ano, os estudantes do primeiro ano, que formam
realmente um grupo parte, falam apenas de uma coisa: do trabalho
que devem realizar e de sua quantidade. Como eles faro para trabalhar
de 70 a 90 horas por semana, como parece exigir o volume de trabalho
que seus estudos representam? Mesmo que estejam muito motivados,
rapidamente, se sentiro sobrecarregados. Eles foram certamente
prevenidos que deveriam trabalhar sem parar e que seriam necessrias
horas suplementares noite para finalizar alguns trabalhos de
laboratrio. O problema que eles prprios devem compreender
sozinhos, a natureza do trabalho a ser realizado, que indefinvel. O
que eles devem conhecer e com que grau de detalhe? Como eles devem
dosar seus esforos? O que necessrio aprender exatamente? claro
que existem os manuais e os textos dos professores, mas apenas a sua
leitura j representa um trabalho to grande que absolutamente
necessrio fazer uma seleo. Com a ajuda de que critrios? claro que
eles so supervisionados o tempo todo por assistentes, ao longo de seus
estudos dirigidos, mas, dizem os autores, as exigncias cotidianas dos
professores so mnimas, eles fazem apenas sugestes informais e os
estudantes no podem utilizar suas instrues para compreender a
3

Becker, G. S., Human Capital, New York, Columbia University Press, 1964; Mincer, J., Investment in
Human Capital and Personal Income Distribution, Journal of Political Economy, 1958, 66, p. 281-302.
4
Becker, H. S., Geer, B., Hughes, E. C., Strauss, A.L., Boys in White. Student Culture in Medical School,
New Brunswick, N. J., Transaction Books, (1977) [1961].

natureza da tarefa que tm para realizar. Apenas a prova lhes dir,


mais tarde, se eles trabalharam o suficiente e se estavam no caminho
certo.
A sua primeira perspectiva, ao longo das quatro primeiras semanas,
esta constante preocupao, que engendra sonhos traumticos:
conseguir trabalhar o suficiente para aprender tudo o que exigido. Ao
final de um ms, todos os estudantes compreendem que precisam
selecionar aquilo que devem aprender e a, ento, dois tipos de reaes
aparecem: alguns iro triar aquilo que lhes parece importante para a
prtica mdica; os outros, em nmero trs vezes maior, escolhero os
itens a serem trabalhados em funo daquilo que os professores
querem que eles saibam o que, concretamente. quer dizer, aquilo que
eles talvez perguntam na provas.
Aprender a instituio do saber
Como adivinhar o que necessrio fazer quando os professores se
contentam em dizer a estudantes,

literalmente, abarrotados de

trabalho: Dem o melhor de vocs? assim que nascem as tcnicas


para se dar bem nas provas quando os estudantes realizam verdadeiras
pesquisas sobre as preferncias e as perspectivas dos professores.
Assim, nas fraternities5, todas as provas dos anos precedentes so
conservadas,

analisadas

comentadas.

Se

as

provas

so

to

importantes aos olhos dos estudantes, no apenas porque elas so


difceis e, a cada vez, colocam em questo sua prpria existncia como
estudante de medicina , sobretudo, porque elas so a nica ocasio
que eles tm de avaliar, atravs das perguntas que lhe so feitas, se eles
estudam os temas corretos. As notas obtidas e os comentrios dos
professores so considerados primeiro como indicaes que lhes dizem
se eles esto no caminho certo. Os estudantes arriscam ir mais longe
5

N. do A. As fraternities, ou as sororities, caso se tratem de rapazes ou moas, so grandes casas


situadas em volta dos campi. Os estudantes a vivem coletivamente ao longo do ano acadmico. So
lugares onde reina, em geral, uma grande solidariedade.

ainda, tentando compreender como responder s questes das provas


da maneira mais adequada possvel. Aprendendo aquilo que eles
pensam que seus professores querem que eles demonstrem como
compreendido, conhecido e sob seu controle, os estudantes tm o
sentimento de aprender seu ofcio de mdico. Mas, fazendo isso, ao
mesmo tempo, eles renunciam ao seu ideal de conhecimento, para
serem mais eficazes.
A obra de H. Becker e seus colaboradores mostra que o primeiro ano
decisivo para aprender a instituio:

mesmo que no seja o mais

importante do ponto de vista do conhecimento estritamente mdico, ele


essencial por ser aquele onde se formam as perspectivas dos
estudantes. durante esse ano que se aprende a viver esse novo papel.
Mais tarde, ao longo de seus anos clnicos, os estudantes devero ainda
enfrentar problemas similares, mas a eles j disporo de dois critrios
para escolher o que necessrio estudar em prioridade: sua experincia
clnica, atravs da qual eles podem identificar todas as suas lacunas e
sua responsabilidade mdica que os desafia a estabelecer um
diagnstico correto e um tratamento adequado. Quando esto no
primeiro ano, ao contrrio, eles devem aprender tudo, como indica bem
a expresso americana que os designa6: eles so instados a descobrir,
no apenas o contedo acadmico da medicina, mas, sobretudo, a
encontrar solues para o problema principal que os atormenta, a
saber, como aprender tanta coisa em to pouco tempo.

3. OS RITOS DE AFILIAO
Raros

estudantes

esto

prontos

para

se

tornarem

verdadeiros

profissionais de seus estudos. No que eles no sejam capazes. Mas,


para isso, necessitam ter uma perspectiva a longo prazo, isto , um

N. do A. Os estudantes de primeiro ano so chamados nos Estados Unidos de freshmen; no segundo ano,
eles se tornam sophomore, em seguida junior e, por fim, senior.

10

projeto suficientemente elaborado que justifique os esforos empregados


e que se realize em instituies que o favoream.
A noo de passagem
Podemos considerar, como se faz, freqentemente, na linguagem
ordinria, a entrada na vida universitria como uma passagem. No
comum falar de passagem para o ensino superior, ou ainda do
baccalaurat como um ponto de passagem obrigatrio em direo
universidade? Esta passagem, para se realizar, supe o domnio de
certo nmero de mecanismos e exige ter realizado, com xito, certo
nmero de ritos de afiliao.
Quando observamos os primeiros meses que se seguem entrada de
um

estudante

na

universidade,

ou

quando

solicitamos

que

descrevam, fcil localizar as trs fases descritas por Van Gennep7 que
acreditou ser possvel detectar, em todas as sociedades, uma estrutura
de rituais de iniciao que sempre marcam a passagem de um status
social para outro: a separao em relao ao status passado, a fase de
ambigidade e, enfim, a fase da converso, que ele chama de admisso.
Os primeiros meses na universidade so descritos pelos estudantes
como seguindo trs fases:
- o novo estudante se encontra inicialmente na fase da
separao com o passado familiar, ao longo do qual ele
perde suas referncias anteriores: preciso esquecer
aquilo que ele conhece bem. Segundo os estudantes, a fac,
no semelhante ao colegial, preciso se habituar. Eu
chamei essa fase o tempo do estranhamento. Nele, o que
importante o ponto de encontro entre a universidade e o
futuro estudante, deixando para trs o tempo da separao
e a viagem realizada entre esta e a porta da universidade.
7

Van Gennep A., Les rites de passage, Paris, Picard, 1981 [1909], 288 p.

11

Diante dessa porta que se abre para a estranheza, o


iniciante percebe um mundo que no mais familiar;
- a segunda fase, a da margem, onde se corre os maiores
perigos. um perodo freqentemente doloroso, feito de
inseguranas e dvidas, ao longo do qual o estudante est
ansioso. Ele no tem mais passado, mas ainda no tem
futuro. Ele est no espao entre dois momentos e no tem
mais

referncias.

necessria

desestruturao

que

acompanha o esquecimento de seu passado, no sucede,


imediatamente,

reestruturao

que

far

passar,

definitivamente, para a terceira fase. Uma aprendizagem


complexa se opera e h de ser feita o quanto antes, j que
indispensvel para prosseguir na passagem para a vida
universitria: o tempo da aprendizagem;
- enfim, vem o momento da admisso, aquele da passagem
definitiva para seu novo estado: o estudante agora um dos
veteranos. Os estudantes sabem reconhec-lo e dizem
quando ultrapassaram a soleira dessa terceira fase: agora
est melhor, eu sei que eu no vou mais abandonar: o
tempo da afiliao. A durao da passagem varivel. Ela
depende da durao da segunda fase que varia segundo os
indivduos. Ela varia tambm segundo os estabelecimentos,
seu grau de sofisticao institucional e segundo o nmero e
a complexidade de suas regras.
Da noo de passagem de afiliao
Aprender o ofcio de estudante consiste em aprender os inmeros
cdigos que balizam a vida intelectual e proceder de maneira que os
professores, que so tambm os seus avaliadores, reconheam que eles
apresentam um domnio suficiente para exerc-lo. Assim, no se trata,

12

apenas de adquirir esta competncia, necessrio igualmente aprender


a maneira de mostrar que eles a possuem.
Esta exibio da competncia assume diversas formas. Ela no se
manifesta somente nos momentos de avaliao acadmica formal, mas
depende tambm de operaes informais que so objeto de julgamento
por parte dos professores e de outros estudantes: expresso oral e
escrita, inteligncia prtica, chamada, s vezes, de competncia para
saber se virar8, seriedade, ortografia, saber apresentar referncias
tericas e bibliogrficas. preciso exibir sua competncia, mostrar que
ele se tornou um igual, que atribui o mesmo sentido s mesmas
palavras, aos mesmos comportamentos. Neste sentido, a cultura
estudantil diferente da cultura dos jovens do ensino mdio. Entre
estes os cdigos so outros, so outros o discurso e a linguagem e,
igualmente, a maneira de identificar, de colocar e de resolver
problemas. O colgio e a universidade no tm a mesma comunidade de
habitus e o primeiro ano de universidade, sobretudo os primeiros
meses, ou as primeiras semanas, exige que se passe de uma outra.
Este

trabalho

deve

ser

realizado

alm

do

trabalho

intelectual

normalmente relacionado universidade. Ele demanda tempo e deve


ser considerado como uma aprendizagem verdadeira. Esquemas
culturais devem ser desenvolvidos, preciso esquecer sua cultura
anterior de estudante de ensino mdio, na qual ele viveu durante sete
anos, para substitu-la por uma nova cultura, mais complexa, mais
sofisticada, to mais difcil de decodificar e adquirir na medida em que
ela mais simblica.

Tornar-se um membro nativo: uma aprendizagem do senso comum


Como se adquirem esses cdigos, essa cultura particular de uma
universidade? Seguramente, no s de maneira acadmica. Muitos
8

N.do T. Em francs, dbrouillardise.

13

deles no residem no trabalho acadmico propriamente dito. Pois o


senso comum, como sublinhou P. Perrenoud9, difuso, ele est
implicado

na

prtica

mais

insignificante,

na

interao

mais

insignificante, no mais insignificante objeto, no mais insignificante


aspecto da organizao social (p.247).
Assim, no de bom augrio que um estudante diga: eu passo o
menor tempo possvel na universidade, assim que as aulas acabam eu
vou embora. Aqueles que conhecem as condies de vida difceis de um
estudante no interior de certas universidades no se surpreendero
com uma fala como essa. Entretanto, preciso ter conscincia que esta
prtica, freqentemente induzida por condies de vida difceis, leva
igualmente o estudante a se isolar de mltiplas e minsculas operaes
que participam da imerso nessa nova cultura. Quanto mais interaes
aconteam, mais se atenua a ambigidade da segunda fase da
passagem e melhor se realiza a indispensvel aprendizagem do senso
comum.
Os

estudantes

devem

tornar-se

nativos

desta

nova

cultura

universitria, tornarem-se membros dela, pois, para eles, isso uma


questo

de

sobrevivncia.

noo

de

membro,

que,

para

etnometodologia10, designa o domnio da linguagem natural do grupo ou


de sua organizao, permite compreender a necessidade e as condies
dessa passagem para o status de nativo. Tornar-se membro, no
apenas tornar-se nativo da organizao universitria, tambm ser
capaz de mostrar aos outros que agora possumos as competncias, que
possumos os etnomtodos de uma cultura. Esta aquisio no
completa porque a cultura da comunidade nativa movente e
cumulativa. Ela ainda menos completa na medida em que o prprio
debutante participa, desde que esteja suficientemente iniciado, de sua
transformao e elaborao. Apesar disso, a posse de uma parte dessa
9

Perrenoud, P. La fabrication de lexcellence scolaire, Genve, Droz, 1984.


Coulon, A., Lthnomthodologie, Paris, PUF (Que sais-je?, no. 2393) 5e dition, 2002.

10

14

cultura de senso comum suficiente, em geral, para conferir, quele


que a detm e que sabe exibi-la, o status de membro.
Reconhecer a competncia de um membro identificar aquilo que ele
exibe do domnio que tem das rotinas, admitir nele uma naturalidade
autntica que lhe permite realizar certo nmero de coisas sem pensar
nelas, obedecendo a alguns esquemas de pensamento ou de ao, o que
Pierre

Bourdieu

chamou

de

habitus,

que,

como

conjunto

de

pensamentos e prticas incorporadas, gera novas atitudes e facilita


novas aquisies. Entretanto, a aquisio do conjunto de procedimentos
novos, atravs dos quais nos tornamos membros, no est ancorada
sobre um habitus constitudo de uma vez por todas, fonte infalvel e
motor inesgotvel de todas as aquisies e performances ulteriores. Ela
se produz sobre um habitus constantemente renovado, que se enriquece
- ou se empobrece, como o caso no analfabetismo - de experincias
novas

que

so

como

sedimentadas

sobre

as

precedentes.

As

incorporaes mais recentes so aquelas que foram objeto de um


julgamento avaliativo, o que pode ser de uma grande eficcia destrutiva:
os estudantes que no podem mostrar que eles incorporaram, ao longo
dos primeiros meses aps sua chegada universidade, os traos
distintivos

de

sua

afiliao

ao

ofcio

de

estudante

so,

impiedosamente, eliminados (fracasso) ou se auto-eliminam (abandono).


Estudantes ordinrios
Meu propsito no o de analisar a formao das elites, formadas, em
geral, nas Grandes Escolas. Eu estou interessado na imensa massa de
estudantes ordinrios que fazem seus estudos na universidade e que
se tornam, em seguida, elites mdias. Esse fenmeno social muito
importante, especialmente por causa das perturbaes econmicas e
polticas que provocaram a exploso demogrfica universitria das
ltimas trs dcadas.

15

chocante constatar que a universidade comum, que produz os


quadros executivos e que diz respeito, cada vez mais, s classes mdias,
foi pouco analisada a partir de pesquisas empricas. No se sabe
praticamente

nada

acerca

das

prticas

concretas,

nem

das

universidades, porque elas no so avaliadas no plano qualitativo, nem


da

experincia

estratgias

dos

estudantes

no

interior

das

universidades e menos ainda das prticas pedaggicas dos professores


do ensino superior. Eu me esforarei ento para oferecer ao leitor,
graas aos mtodos etnogrficos que utilizei, um viso de dentro
acerca das prticas universitrias.
Por que se interessar por estudantes de uma universidade reputada,
mas considerada marginal? Acontece que a universidade de Paris VIII,
em Saint-Denis, apresenta uma dupla vantagem: trata-se de uma
universidade inovadora do ponto de vista pedaggico, desde a sua
origem, e que dispensa ateno aos estudantes de primeiro ciclo; alm
disso, ela acolhe, particularmente, um grande nmero de estudantes
imigrantes, ou de estudantes titulares de baccalaurats tecnolgicos ou
profissionais, considerados como culturalmente dominados11. Essas
caractersticas fazem dela um campo privilegiado de estudos de
fenmenos que j so observados, em outros espaos, mas que devem
produzir-se, massivamente, em talvez um tero das universidades
francesas ao longo dos dez prximos anos. Trata-se, ento, de analisar
os mecanismos de afiliao que esto em curso nelas. A revelao
desses mecanismos, mesmo que descobertos e analisados localmente,
tem a ambio de ter um alcance mais geral e resultados suscetveis de
ser generalizados ou utilizados em outras universidades.
4. A ORGANIZAO DOLIVRO
Depois de iniciar expondo o contexto e as condies da pesquisa, bem
como os mtodos utilizados em campo, eu apresentarei as anlises que
11

N. do T. O autor faz referncia a uma observao feita por Bourdieu, explicada mais adiante no livro.

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me parecem possveis sobre o material recolhido e os resultados a que


cheguei. No primeiro captulo, O tempo da estranheza, eu vou mostrar
a desordem que atinge os estudantes quando eles chegam, pela
primeira vez, universidade e se defrontam com os dispositivos
institucionais dentro dos quais eles tero de trabalhar. No segundo, O
tempo da aprendizagem, eu vou expor as estratgias que eles utilizam,
as perspectivas que se desenham, os desencantamentos que ameaam
levar ao abandono e a instalao progressiva de rotinas. Finalmente, no
terceiro captulo, O tempo da afiliao, eu insistirei, sobre a
interpretao que fazem os estudantes das regras do currculo, e sobre
a incorporao que fazem dos allant de soi intelectuais que iro definilos, progressivamente, como estudantes competentes.
Concluindo, eu tentarei mostrar as conseqncias concretas que podem
ter esses resultados, como um novo olhar possvel acerca do primeiro
ano de universidade. Eu vou tentar apresentar certo nmero de idias
que, se postas em prtica, podero favorecer uma pedagogia da
afiliao. Com efeito, parece-me que mltiplas circunstncias polticas, econmicas, sociolgicas, psicolgicas - que cercam a entrada
dos estudantes nas universidades, por sua natureza, exigem ser
consideradas seriamente e tratadas com urgncia.

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