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Enciclopdia Einaudi

volume 1

Memria - Histria

Memria (Jacques Le Goff) Coleco (Krzysztof Pomian) Fssil (Jacques Barrau) Documento /monumento (Jacques Le Goff ) Runa / restauro (Carlo Carena) Atlas (Ugo Tucci) Histria (Jacques Le Goff) Calendrio (Jacques Le Goff) Passado / presente (Jacques Le Goff ) Idades mticas (Jacques Le Goff) Progresso 1reaco (Jacques Le Goff) Antigo /moderno (Jacques Le Goff) Decadncia (Jacques Le Goff) Escatologia (Jacques Le Goff)

459 Plano da obra 460 Grfico

IMPRENSA NACIONAL-CASA DA MOEDA

O 1984

Se se tentasse fazer o inventrio do contedo de todos os museus e de todas as coleces particulares, mencionando apenas uma vez cada categoria de objectos que a se encontram, um livro grosso no seria suficiente. S em Paris, existem, ao que parece, cento e cinquenta museus: existem museus de arte, evidentemente, mundialmente conhecidos, mas tambm os de l'Arme, de Ia Chasse et de Ia Nature, du Cinman, de la Contrefaon, de la Franc-Maonnerie,de 1'Histoire de France, de 1'Histoire Naturelle, ade l'Homme, des Lunettes et des Lorgnettes de jadis, de Ia Marine~, adu Phonographe, de Ia Parole et du Gesto, de la Serrurerie, de la Tablen, ades Techniquess, para citar apenas alguns. Quanto s coleces particulares, deparam-se-nos os objectos mais inesperados que, pela sua banalidade, pareceriam incapazes de suscitar o mnimo interesse. Enfim, pode-se constatar sem risco de errar que qualquer objecto natural de que os homens conhecem a existncia e qualquer artefacto, por mais fantasioso que seja, figura em alguma parte num museu ou numa coleco particular. Mas, como se pode ento caracterizar, em geral, e sem ceder 2s tentaes do inventrio, este universo composto de elementos to numerosos e heterclitos? O que tm de comum uns com os outros? As locomotivas e os vages reunidos num museu ferrovirio no transportam nem os viajantes nem as mercadorias. As espadas, os canhes e as espingardas depositadas num museu do exrcito no servem para matar. Os utenslios, os instrumentos e os fatos recolhidos numa coleco ou num museu de etnografia no participam nos trabalhos e nos dias das populaes rurais ou urbanas. E assim com cada coisa, que acaba neste mundo estranho, onde a utilidade parece banida para sempre. No se pode, com efeito, sem cometer um abuso de linguagem, alargar a noo de utilidade a ponto de a atribuir a objectos cuja nica funo a de se oferecerem ao olhar: s fechaduras e s chaves que no fecham nem abrem porta alguma; s mquinas que no produzem nada; aos relgios de que ningum espera a hora exacta. Ainda que na sua vida anterior tivessem um uso determinado, as peas de museu ou de coleco j no o tm. Assimilam-se assim a obras de arte que no tm uma finalidade utilitria, enquanto produtos para ornamentar as pessoas, os palcios, os templos, os apartamentos, os jardins, as ruas, as praas e os cemitrios. Todavia, no se pode dizer que as peas de coleco ou de museu estejam l para decorar. Porque decorar, dispondo quadros e esculturas, significa quebrar a monotonia das paredes vazias que j existem para torn-las

agradveis. Pelo contrrio, nos museus e nas grandes coleces particulares levantam-se ou arranjam-se paredes para a dispor as obras. Quanto aos coleccionadores mais modestos, mandam construir vitrines, preparam lbuns ou libertam, de uma maneira ou de outra, locais onde seja possvel dispor os objectos. Tudo se passa como se no houvesse outra finalidade do que acumular os objectos para os expor ao olhar. Ainda que no tenham qualquer utilidade e nem sequer sirvam para decorar os interiores onde so expostos, as peas de coleco ou de museu so todavia rodeadas de cuidados. Para reduzir ao mnimo os efeitos corrosivos de factores fsico-qumicos, submetem-se a um controlo atento variveis tais como a luz, a humidade, a temperatura, a poluio do ar, etc. ; restauram-se sempre que possvel os objectos estragados; expem-se os objectos de modo a que apenas seja possvel v-los e no toc-los. Mas o carcter precioso das peas de coleco ou de museu manifesta-se tambm na existncia de um mercado em que circulam, atingindo por vezes preos quase astronmicos. Quando um auto-retrato de Rembrandt foi vendido em 29 de Novembro de 1974 no Palcio Galliera, em Paris, pela soma de 1 100 570 francos, um dos jornalistas especializados achou esta soma absurdamente pequena [Melikian 19741. A par deste mercado oficial existe um outro, clandestino e alimentado pelos objectos roubados nas coleces particulares e nos museus. S em 1974 foram furtadas na Europa 4785 telas de grandes mestres. E no se roubam s obras-primas, mas tambm objectos que, embora sendo menos espectaculares, aos olhos dos coleccionadores possuem todavia um grande valor. O grande problema destes ltimos e dos conservadores de museus , assim, a proteco dos objectos contra o furto. Existe, para este fim, todo um sistema de vigilncia: a presena de um comissariado de polcia no Grand Palais em Paris, onde tm lugar as exposies das obras mais prestigiadas, pode simboliz-lo. Numa palavra, os coleccionadores e os conservadores dos museus comportam-se como os guardas, dos tesouros. Sendo assim, pode parecer surpreendente que estes tesouros, ao contrrio dos que repousam nos cofres fortes e nas casas-fortes blindadas dos bancos, estejam visveis. Mais surpreendente ainda o facto de os proprietrios a maior parte das vezes no tirarem proveito destes tesouros. Claro que se conhecem coleces acumuladas com um fim claramente especulativo. E tambm verdade que muitas vezes as coleces particulares se dispersam depois da morte daqueles que as constituram, trazendo dinheiro aos seus herdeiros. Todavia, nem sempre assim: podem citar-se dezenas de coleces transformadas em museus, por exemplo os museus CognacqlJay,Jacquemart-Andr e Nissim de Camondo em Paris; o Museu Ariana em Genebra, os museus Lazare Galdiano em Madrid e Frederico Mars em Barcelona, a Fundao Peggy Guggenheim em Veneza, a Gardner House em Boston ou a Frick Collection em Nova Iorque. Portanto, impossvel reduzir a formao de uma coleco particular ao puro e simples entesouramento e isto ainda mais evidente quando se trata de museus. De facto, os objectos que possuem so, em geral, inalienveis; no se tenta vend-los mesmo em caso de grandes dificuldades financeiras. A nica excepo conhecida no sculo ( a venda dos quadros do Museu Ermitage, em Leninegrado, pelo governo sovitico,

entre 1929 e 1937 [Mercillon e Grgory 19751. Mesmo os museus que se reservam o direito de vender certas peas que possuem, como o Museum of Modern Art de Nova Iorque, fazem-no apenas para comprar outras e alargar assim o leque de estilos e de tendncias que a esto representadas. No se contentando em manter os objectos fora da circulao por um tempo limitado, como fazem todos os colecionadores particulares, o museu esfora-se por ret-los para sempre. O mundo das coleces particulares e o dos museus parecem completamente diferentes. Apesar das poucas observaes feitas, ainda que provisrias, pode-se j entrever a unidade, salientar o elemento comum a todos estes objectos, to numerosos e heterclitos, que so acumulados pelas pessoas privadas e pelos estabelecimentos pblicos. portanto possvel circunscrever a instituio de que nos ocupamos: uma coleco, isto , qualquer conjunto de objectos naturais ou artificiais, mantidos temporria ou definitivamente fora do circuito das actividades econmicas, sujeitos a uma proteco especial num local fechado preparado para esse fim, e expostos ao olhar do pblico. evidente que esta definio tem um carcter rigorosamente descritivo, e tambm evidente que as condies que um conjunto de objectos deve satisfazer para que seja possvel consider-lo uma coleco excluem, por um lado, todas as exposies que so apenas momentos do processo da circulao ou da produo dos bens materiais, e, por outro, todas as acumulaes de objectos formadas por acaso e tambm aqueles que no esto expostos ao olhar (como os tesouros escondidos), qualquer que seja o seu carcter. Vice-versa, estas condies so satisfeitas no s pelos museus e pelas coleces particulares, mas tambm pela maior parte das bibliotecas e dos arquivos. Todavia, necessrio lembrar, de uma vez por todas, que os arquivos se devem distinguir dos depsitos de actos oficiais, inseridos, estes ltimos, no circuito das actividades econmicas ou administrativas. Mas exactamente assim que os definem os especialistas, que vm neles uma instituio destinada a pr em segurana, recolher, classificar, conservar, guardar e tornar acessveis os documentos que, tendo perdido a sua antiga utilfdade quotidiana e considerados por isso suprjfluos nas reparties e nos depsitos, merecem todavia ser preservados [Buchalski, Konarsky e Wolff 19521. O caso das bibliotecas mais complicado. Acontece de facto que os livros so tratados enquanto objectos, isto , que se coleccionam as belas encadernaes, as obras ilustradas, etc. Neste caso, o problema no existe, como no existe quando uma biblioteca desempenha a funo de arquivo ou quando contm apenas obras de entretenimento. Existem todavia bibliotecas que recolhem unicamente livros de onde se extraem as informaes necessrias ao exerccio das actividades econmicas; estas bibliotecas no podem ento ser assimiladas 2s coleces. Voltar-se- a falar das bibliotecas e dos arquivos, e tambm do problema posto pela coexistncia nas nossas sociedades de dois tipos de coleces: a coleco particular e o museu. Para superar a fase da descrio, que permitiu definir a coleco mas que parece no levar mais longe, preciso comear por evidenciar um paradoxo contido implicitamente na prpria definio. O paradoxo o seguinte: por um lado, as peas de coleco so mantidas

temporria ou definitivamente fora do circuito das actividades econmicas, mas, por outro lado, so submetidas a uma proteco especial, sendo por isso consideradas objectos preciosos. E, com efeito, so-no, visto que cada uma delas corresponde a uma soma de dinheiro. Numa palavra, e este o paradoxo, tm um valor de troca sem terem valor de uso. Como se poderia atribuir-lhes um valor de uso, visto que se compram no para serem usados, mas para serem expostos ao olhar? Evidentemente que tambm se pode ver a um uso, muito particular, mas corre-se ento o risco de o prprio termo 'uso' deixar de significar o que quer que seja. Podem decerto fazer-se vrios usos de um objecto, de qualquer objecto; parece todavia necessrio manter a diferena entre todos estes usos, por mais inesperados que sejam, e o modo absolutamente especfico de comportar-se em relao a um objecto que consiste em no fazer nada dele, e limitar-se a olh-lo. Ora, esta de facto a destinao de qualquer objecto que se compra para uma coleco, visto que as operaes a que eventualmete submetido (restauro, conservao, etc.) tm apenas o fim de o tornar mais apresentvel. No se deve esquecer que mesmo as obras de arte, ao entrarem numa coleco ou num museu, perdem o seu valor de uso, admitindo que se possa considerar tal a sua funo decorativa. De facto, estas j no servem mais para esse fim. Logo, pode-se afirmar que os objectos que se tornam peas de coleco ou de museu tm um valor de troca sem terem valor de uso. Mas de onde Ihes vem ento o valor de troca? Ou, por outras palavras, por que razo so considerados objectos preciosos? Responde-se a esta questo invocando argumentos diversos, inspirados na maior parte das vezes numa espcie de psicologia primria que postula aquilo de que necessita: por exemplo, um instinto de propriedade ou uma propenso para acumular, que seriam prprias seno de todos os homens, pelo menos de todos os homens civilizados ou, ainda, de certos indivduos. Diz-se tambm que certas peas de coleco so fonte de prazer esttico; que outras - e por vezes so as mesmas - permitem adquirir conhecimentos histricos ou cientficos. Enfim, observa-se que o facto de as possuir confere prestgio, enquanto testemunham o gosto de quem as adquiriu, ou as suas profundas curiosidades intelectuais, ou ainda a sua riqueza ou generosidade, ou todas estas qualidades conjuntamente. No caso para espanto, ento, que se encontrem pessoas que queiram apropriar-se de tais objectos e que para atingirem este fim sacrifiquem uma parte das suas fortunas; ou outras que, no podendo apropriar-se de tais objectos, queiram ter pelo menos o direito de olh-los. Donde o aparecimento de uma procura, que atribui um valor aos objectos que virtualmente so peas de coleco, e cria um mercado. Donde tambm a presso exercida sobre o Estado para que torne possvel o acesso a estes bens queles que no podem compr-los nem o prazer esttico,. nem os conhecimentos histricos e cientfkos, nem o prestgio. Se esta explicao no de neglicenciar, no todavia suficiente. E isto no apenas por se ignorar o que seja o prazer esttico, por que se quer adquirir conhecimentos histricos e cientficos e qual a razo do prestgio conferido pela posse de determinados objectos. Ainda que a resposta a todas estas questes fosse conhecida, restaria ainda uma que no foi at agora colocada e que diz respeito presena das coleces nas sociedades diferentes da nossa.

Com efeito, basta que se encontrem em contextos diferentes dos da coleco particular e do museu para que a explicao dada acima - admitindo que compreendida e aceite - no seja vlida. Neste caso esta, na melhor das hipteses, conviria apenas a uma modificao local de um fenmeno mais geral; na pior, no seria de facto pertinente e revelar-se-ia nada mais do que uma racionalizao secundria do comportamento que consiste em considerar preciosos os objectos de coleco, e cujos verdadeiros mveis nos escapam. Para poder determinar qual a situao, portanto necessrio ultrapassar as fronteiras da nossa sociedade e procurar coleces algures.
1.

Uma coleco de coleces

No difcil de encontrar. Conjuntos de objectos naturais ou artificiais, mantidos temporria ou definitivamente fora do circuito das actividades econmicas, submetidos a uma proteco especial e expostos ao olhar, acumulam-se com efeito nas tumbas e nos templos, nos palcios dos reis e nas residncias de particulares. 1.1. O mobilirio funerrio O costume de inumar os defuntos com objectos que lhes pertenciam, sem ser universal, parece todavia extremamente difuso. O mobilirio funerrio, ora mais rico, ora mais pobre, conforme os casos, a partir do Neoltico tem a sua existncia comprovada. Na cidade mais antiga at agora descoberta (atal Hoyuk, na Anatlia, entre 6500 e 5700 a.C.), o contedo das tumbas era j claramente diferenciado em funo do sexo e da condio social das pessoas que a estavam sepultadas [Mellaart 1971, pp. 207-91. Mais tarde numerosas civilizaes acentuaram estas diferenas e assim deixaram nas sepulturas exemplares variados de instrumentos, armas, objectos de toilette, jias e ornamentos, tapearias, instrumentos musicais, obras de arte, etc. Os relatrios das escavaes e os catlogos das exposies fornecem inumerveis descries da decorao das tumbas e do mobilirio que a se encontrava. Leia-se, por exemplo, no catlogo da exposio dedicada s recentes descobertas arqueolgicas na China (Trsors d J A r t Chinois, Petit Palais, Paris 1973) a descrio da tumba da princesa Tong-T'ai, que data de 706: O tmulo com cerca de doze metros de altura recobria a tumba, ela prpria escavada a cerca de doze metros abaixo do nvel do solo. Um plano inclinado com cerca de sessenta metros de comprimento, guarnecido de cada lado por quatro nichos, com 3 metros de profundidade, desemboca num corredor que, ao fim de dez metros, abre para uma ante-cmara, a qual, atravs de uma passagem de mais de seis metros, estava ligada cmara funerria. No interior desta estava disposto um sarcfago em pedra. O conjunto mede cerca de quinze metros de comprimento por cinco de largura. A tumba foi escavada de Agosto de 1960 a Abril de 1962. Deu-se conta, como infelizmente acontece muitas vezes com as grandes sepulturas, que tinha sido visitada por ladres.. . Apesar da pilhagem,

restava mais de um milhar de objectos: oitocentas e setenta e oito estatuetas funerrias, numerosos ornamentos de vesturio, cermicas, oito objectos de ouro na passagem, provavelmente deixados cair pelos ladres ao sarem, uma centena de bronzes, cento e cinco ornamentos de porta, cerca de trinta objectos de ferro, entre os quais elementos dos arreios, assim como uma dezena de jades, tambm estas na passagem. Entre as estatuetas, setecentas e setenta e sete so em terracota pintada, cerca de sessenta vidradas a "trs cores" e cerca de trinta em madeira.. . No menos excepcionais so as pinturas murais que decoram as paredes da tumba e do corredor. H duas coisas a sublinhar. Em primeiro lugar, o facto de se tomarem toda uma srie de medidas para proteger as tumbas contra a pilhagem, isto , contra uma re-utilizao terrena do que est destinado a ficar para sempre com os mortos no alm: tenta-se esconder o local onde se encontram as tumbas ou despistar os intrusos construindo labirintos ou escavando sepulturas falsas; confirma-se a ajuda divina atraindo com maldies apropriadas a clera do cu sobre os eventuais ladres ou profanadores; institui-se um sistema de inspeco e vigilncia. Em segundo lugar, o facto de os objectos serem colocados nas tumbas para serem olhados por aqueles que habitam no alm. difcil supor que os Chineses ou os Scitas pensassem que os escravos sacrificados prestassem os habituais servios aos seus senhores e que os cavalos degolados transportassem cavaleiros. Alis, a evoluo fez com que, quase por toda a parte, se substitussem as vtimas humanas ou animais por estatuetas e as coisas realmente utilizadas por modelos. Isto explica-se invocando consideraes econmicas: a tendncia para preservar o que ainda podia servir. Mas esta uma explicao artificiosa. Com efeito, os modelos que substituam as coisas eram muitas vezes de execuo muito mais difcil do que as prprias coisas; quanto matria de que eram produzidos, esta era muitas vezes rara e portanto mais preciosa. A substituio dos modelos pelas coisas parece ento ser ditada, no por motivos econmicos, mas pela convico de que o mobilirio funerrio no deve ser utilizado: a sua funo a de ser perpetuamente olhado e admirado.

1.2.

As oferendas

Os actuais museus devem o seu nome aos antigos templos das Musas. Todavia, o mais famoso de entre estes, o Museu de Alexandria, no o era por causa das coleces de objectos; tornou-se famoso graas sua biblioteca e equipe de sbios que a viviam em comunidade. Existe porm mais de uma semelhana entre os templos dos Gregos e dos Romanos e os nossos museus. Com efeito, era nos templos que se acumulavam e que eram expostas as oferendas. O objecto oferecido ao deus e recebido por ele segundo os ritos torna-se hieron ou racrum, e participa da majestade e da inviolabilidade dos deuses. Subtra-10, desloc-lo ou desvi-lo do seu uso ou apenas toc-lo so actos sacrlegos. De facto, no se pode falar de uso neste caso. O objecto

entrado num recinto sagrado passa, com efeito, para um campo rigorosamente oposto ao das actividades utilitrias. No interior deste recinto, no se pode nem extrair pedras, nem tirar terra, nem cortar lenha, nem construir, nem cultivar, nem habitar. Por isso os objectos tm a apenas uma funo: ser expostos ao olhar, quer nos edifcios sagrados que decoram, quer nas construes feitas expressamente para dispor as oferendas quando se tornam to numerosas que estorvam os locais do culto. Os peregrinos, que eram ao mesmo tempo turistas, iam aos templos no s para rezar, mas tambm para admirar os objectos, e toda uma literatura, cujo exemplo mais conhecido a obra de Pausnia, se aplicava em descrever os exemplares mais notveis, os que se distinguiam pelo material, dimenses, dificuldade de execuo, pelas circunstncias extraordinrias em que tinham sido depostos no templo ou por outros traos que os tornavam fora do comum. Uma vez oferecidos aos deuses, em teoria, os objectos deviam ficar para sempre no templo que os tinha acolhido. Eram registados em inventrios e protegidos contra os ladres. Ainda que se deteriorassem no eram eliminados de qualquer maneira. Se eram de ouro ou de prata, procedia-se da seguinte maneira: um decreto do povo emanado por proposta do sacerdote ou do tesoureiro sagrado, em conformidade com um parecer do conselho, ordenava que as oferendas deterioradas fossem fundidas, para serem reduzidas a lingotes ou transformadas numa nica oferenda; utilizavam-se da mesma maneira todos os restos de metal precioso. Os objectos de menor valor, se estorvavam ou se estavam partidos, eram retirados do templo e sepultados. A consagrao tornava-os sagrados para sempre, por isso no deviam reentrar em circulao; para melhor os garantir contra qualquer uso profano, se no estivessem j partidos eram-no muitas vezes. assim que foram formados aqueles amontoados de terracotas ou de bronzes encontrados na vizinhana de certos santurios, em Tegeia, em Cnido, em Olmpia, por exemplo [Homolle 1892, pasrim; cf. tambm Thdenat 18961. Acontecia, no entanto, que os tesouros acumulados nos templos sob a forma de oferendas voltassem ao circuito das actividades econmicas, isto , que fossem transformados em moeda. Apesar da crena que os templos deviam ser intocveis mesmo em tempo de guerra, no se deixava de saquear as riquezas dos inimigos, mesmo que fossem Gregos. Assim os Fcios, quando se apoderaram do santurio de Delfos, transformaram em moedas as oferendas de ouro e de prata que encontraram para pagar o seu exrcito de mercenrios. Mas isto era considerado um sacrilgio; por isso quando os Fcios foram vencidos, em 346 a.C., tiveram de reembolsar o templo das somas de tinham subtrado. Tinha-se todavia previsto um procedimento legal que permitia levantar o interdito sobre as riquezas sagradas; para o fazer era necessrio um voto do povo ao qual pertencia o templo. Recorria-se a uma to grave deciso quando a ptria estava em perigo: foi assim que os Atenienses pediram dinheiro emprestado aos seus deuses durante a guerra do Peloponeso. Tratava-se de um emprstimo que os deuses concediam cidade e que esta devia reembolsar com juros. Em 422 a.C. os Atenienses deviam 4750 talentos a Atena Polade, 30 talentos a Atena Nike, e 800 talentos aos

outros deuses, o que situava o montante da sua dvida em cerca de 7000 talentos [Cavaignac 19081. 1.3. Os presentes e os despojos Os objectos mantidos fora do circuito das actividades econmicas acumulavam-se no s nos templos, mas tambm nas residncias dos detentores do poder: os embaixadores levavam-lhes presentes, que eram por vezes mostrados s multides que assistiam 2 sua chegada, e sempre aos costesos; afluam tambm a tributos e despojos. Todos estes objectos, depositados nos tesouros e guardados com muito cuidado, no eram, em geral, acessveis e a sua exibio tinha apenas lugar em festas e cerimnias, ou ento nos cortejos fnebres e nos desfiles de coroao, isto , em todas as ocasies que requiressem uma ostentao de fausto. Expunham-se ento aos olhos de um pblico maravilhado pedras preciosas, tecidos, jias, objectos artsticos em metais preciosos, etc. Era assim no s nas monarquias orientais, mas tambm, como se ver, nos pases da Europa medieval. Em Roma, o general que voltava de uma campanha vitoriosa tinha o privilgio de fazer ostentao dos homens que tinha submetido e das riquezas que tinha conquistado. Assim, ao seu terceiro triunfo que celebrou sobre os piratas, a sia, o Ponto, sobre as naes e os reis enumerados no stimo livro desta obra.. . Pompeu fez desfilar um tabuleiro de xadrez com as suas peas, feito de duas pedras preciosas, de trs ps de largura, por quatro.. .; trs camas de triclnio; baixela de ouro e de pedras preciosas, que enchiam nove credncias; trs esttuas de ouro de Minerva, de Marte, de Apolo; trinta e trs coroas de prolas; uma montanha de ouro quadrada, com cervos, lees e frutos de toda a espcie, rodeada por uma videira de ouro; uma gruta em prolas, encimada por um quadrante solar [Plnio, Natural'is histeria, XXXVII, 13-14]. Certos objectos tirados ao inimigo, depois de terem sido exibidos em triunfo, eram oferecidos aos templos, onde eram expostos; por exemplo, Pompeu consagrou patetas e taas de murra a Jpiter Capitolino. Outros ficavam na posse do general vitorioso. Os despojos parecem estar na origem das coleces particulares em Roma. Tal era, em todo o caso, a opinio de Plnio, o Velho [ibid., 121: Foi a vitria de Pompeu que criou a voga das prolas e das gemas; como a de L. Cipio e de G. Mnlio, a voga da baixela cinzelada, dos tecidos atlicos e dos triclnios ornados de bronze; como a de L. Mmio a voga dos vasos de Corinto e dos quadros. Os grandes coleccionadores romanos - como Sila, Jlio Csar, Verres - eram generais ou procnsules e os objectos que acumulavam e que expunham nas respectivas residncias ou nos templos aos quais os ofereciam provinham do saque: o caso de Verres exemplar. Foi s no tempo do Imprio que a moda de colecionar se difundiu a tal ponto que Vitrvio previa na planta da casa um lugar especial para os quadros e esculturas. Duas caractersticas do comportamento dos coleccionadores romanos merecem ser salientadas: a primeira o seu soberano desprezo pela utilidade dos objectos recolhidos; a segunda a perptua disputa pela maior oferta em que participavam e que punha em jogo no s a fortuna de cada um, mas a sua prpria dignidade. A melhor ilustrao disto fornecida por uma

passagem de Plnio, o Velho, que vale a pena citar na ntegra: Um ex-cnsul tinha para beber um vaso murrino pelo qual tinha pago 70 000 sestrcios - e que continha apenas trs sesteiros; gostava tanto dele a ponto de lhe roer o bordo; contudo, este dano mais no fez do que aumentar-lhe o preo, e no h hoje vaso murrino mais cotado. Quanto dinheiro o mesmo personagem comeu em outras aquisies do gnero, pode avaliar-se pelo seu nmero, que era to grande que quando Nero os confiscou aos seus filhos, encheram um teatro particular em que foram expostos.. . T. Petrnio, ex-cnsul, j perto da morte, querendo, na sua animosidade contra Nero, deserdar a sua mesa, partiu uma colher grande de murra pela qual tinha pago 300 000 sestrcios. Mas Nero, como era prprio de um imperador, superou todos comprando uma nica taa por 1 000 000 de sestrcios. Facto memorvel que o imperador, o pai da ptria, tenha pago to caro para beber! [ibid., 18-20]. Tem-se a impresso de uma atmosfera de potlatch, apenas com a diferena de em Roma a dignidade estar ligada capacidade de dispender dinheiro em troca de um objecto que no tem utilidade alguma, enquanto que nos Kwakiutl, por exemplo, est ligada capacidade de dar cobertas, cofres, embarcaes, alimento sem pedir nada em troca. Esta observao evoca duas questes: a primeira diz respeito presena de coleces em sociedades pelas quais os historiadores desta instituio habitualmente no se interessam; a segunda, mais importante, a do vnculo da coleco com os comportamentos agonsticos. Voltaremos mais tarde a estas questes. 1.4. As relquias e os objectos sagrados As relquias - quer dizer, os objectos que se cr que tenham estado em contacto com um deus ou com um heri, ou que se pense que sejam vestgios de qualquer grande acontecimento do passado mtico ou simplesmente longnquo - eram conhecidas quer na Grcia, quer em Roma. Pausnias descreve um grande nmero: a greda com que Prometeu tinha amassado o primeiro homem e a primeira mulher, a pedra que Cronos devorou em lugar do filho, o ovo de que Castor e Polux nasceram ou ainda os restos da rvore junto qual os Gregos sacrificaram antes de embarcar para a guerra de Tria, Plnio e por a adiante [cf. Frazer 1898, pp. xxxv~-xxxv~~]. cita tambm algumas; por exemplo, a relquia de sardnica que estava em Roma no templo da Concrdia e que se dizia que tinha pertencido a Polcrates de Samos, heri de uma clebre histria [Plnio, Naturalis histeria, XXXVII, 3-41. Mas foi o cristianismo que, ao difundir o culto dos santos, levou o das relquias ao seu apogeu. impossvel fazer aqui a sua histria; pela parte que nos interessa suficiente recordar que era considerado relquia qualquer objecto que se pensasse que tivesse tido um contacto com um personagem da histria sagrada, e em primeiro lugar uma parte do seu corpo. Por muito infmo que fosse este objecto e qualquer que fosse a sua natureza, este conservava a inteira graa de que o santo era investido em vida. Por isso, uma relquia santificava o local onde se encontrava de um modo no menos eficaz do que o prprio santo o teria feito. Havia relquias que sustinham a propagao de doenas e que curavam os enfermos; outras protegiam as

cidades e os reinos contra os inimigos. Todas garantiam a ajuda dos santos e logo a prosperidade: por isto eram tidas como os tesouros mais preciosos. Quando, em 1125, depois da morte do marido, o imperador Henrique V, a rainha Matilde voltou para Inglaterra, levando consigo uma relquia de S. Tiago, um cronista comentou o acontecimento nestes termos: A rainha Matilde parte para Inglaterra para junto do seu pai, levando consigo a mo de S. Tiago; com o que causou um dano irreparvel ao reino dos Francos [citado in Leyser 1975, p. 491, nota 31. E no era uma opinio isolada: Frederico Barbaruiva empreendeu uma aco diplomtica para recuperar a relquia, mas os Ingleses no quiseram restitu-Ia. Para fundar um estabelecimento religioso, era necessrio dot-lo no s de terras, mas tambm de relquias. Uma vez entradas numa igreja ou numa abadia, no saam mais a no ser que fossem roubadas ou, excepcionalmente, oferecidas a algum personagem poderoso; tornavam-se portanto muito numerosas, o que obrigava elaborao de catlogos. Fechadas nos reliqurios, eram expostas aos fiis durante as cerimnias religiosas e levadas nas procisses; os fiis, no se contentavam em olh-las, tocavam nos reliqurios e cobriam-nos de beijos, pois o contacto tornava mais segura a aco miraculosa da relquia. Na Frana setentrional, entre 1050 e 1550, os monges exibiam-nas muitas vezes durante as colectas que organizavam para financiar a construo das igrejas e das abadias [Hliot e Chastang 1964-651. Note-se enfim que as relquias, por serem muito cobiadas, no se hesitava em obt-las por furto, razo pela qual aquelas que gozassem de uma muito grande celebridade tinham de ser vigiadas dia e noite por soldados armados [Silvestre 19521. As relquias eram tambm objecto de comrcio, e os cemitrios romanos serviam, por assim dizer, de minas de onde se extraam os restos dos santos para vend-los depois nos pases transalpinos [Guiraud 19061. Alm de relquias, as igrejas conservavam e expunham outros objectos: curiosidades naturais, mas sobretudo oferendas: altares, clices, cibrios, casulas, candelabros, tapearias, conservam ainda por vezes, a memria dos seus doadores e mesmo, no caso de alguns quadros, a imagem dos seus rostos e dos rostos dos seus parentes. preciso ainda acrescentar os monumentos fnebres, os vitrais, as tribunas, os capitis historiados, etc.; cada igreja, apesar de ser um lugar de culto, oferecia assim ao olhar uma quantidade de objectos, verdadeiras coleces. 1.5. Os tesouros principescos Ao falar das ofertas e dos despojos, mencionaram-se j os objectos que se acumulavam nas residncias dos detentores do poder. Mas no se encontravam a apenas presentes e trofus: os talos de Prgamo, para citar um exemplo conhecido, procuravam e recolhiam esculturas e pinturas, e provavelmente no eram os nicos a interessar-se por objectos deste tipo. Todavia, para saber qual o contedo das residncias reais e principescas antes da poca moderna, examinar-se-o alguns inventrios medievais que permitem ter uma ideia bastante precisa. O que, em primeiro lugar, ressalta

mais nestes inventrios que a maior parte dos objectos inventariados tm um uso: uso cerimonial no caso de regalia, anis, cintos; uso religioso quando se trata de cruzes, crucifixos, imagens, reliqurios, altares, clices, bculos, mitras, pluviais; enfim, uso simplesmente profano quando se trata de baixelas, facas, coberturas de assentos, etc. Aqui e ali encontram-se algumas curiosidades naturais e instrumentos diversos: astrolbios, mapas-mundo. Pareceria pois que se trata de objectos que no esto excludos do circuito das actividades econmicas, utilitrias. Antes de estabelecer em que medida esta impresso justificada, convm salientar dois factos que incitam 2 prudncia. O primeiro o nmero dos objectos: no inventrio de Carlos V, rei de Frana, encontram-se trs mil novecentos e seis. Um nmero to elevado indica que nem todos os objectos podiam estar a uso simultaneamente: na sua maior parte, no serviam portanto para nada, por muito grande que fosse a corte. Por outro lado, um grande nmero destes objectos so de metal precioso (ouro, prata, e decorados com pedras: safiras, rubis, onixes, ametistas, esmeraldas, diamantes, prolas) [Labarte 18971. Tambm por esta razo parece ser de excluir que a maior parte destes objectos fosse de uso quotidiano. Mas a insero no circuito das actividades econmicas no se faz apenas pelo uso; passa tambm pela recolha de objectos com o fim de acumular riquezas, e sem dvida que se recorria aos tesouros principescos cada vez que a necessidade se apresentava. Assim, Carlos V fez transferir para a casa da moeda uma parte da sua baixela: no era o primeiro nem o ltimo a usar este expediente. De resto, esto registadas nos inventrios as vendas feitas para pagar certas despesas reais. A propsito de uma pequena coroa de ouro de treze flores, os compiladores do inventrio das jias de Carlos VI, rei de Frana, anotam: E da coroa foram tiradas.. . cento e dezassete prolas.. . entregues a Charles Poupart, tesoureiro real, para que fossem confeccionados certos gibes e jias que ele mandou fazer para o Rei para a sua viagem a Saint-Omer, onde devia encontrar-se com o rei de Inglaterra em pessoa [Douet d'Arcq 18641. Poder-se-iam citar vrios casos anlogos: por exemplo, o de Filipe de Vallois que enviou o grande camafeu da Sainte Chapelle ao papa Clemente VI como penhor de um emprstimo [Babelon 18971, as jias dos Hohenstaufen que foram empenhadas em 1253 ou vendidas a uma companhia de mercadores e de banqueiros pela soma de 2522 liras genovesas, o equivalente a dois anos de salrio do podesta de Gnova ou a um ano de paga de cerca de cento e cinquenta artesos, ou ao preo do maior barco da altura com a tripulao completa e provises para quatr.0 meses, ou ainda ao de seiscentas e trinta vacas ou de quatrocentos cavalos [Byrne 19351. Estas equivalncias, que mostram o valor de um tesouro muito mais pequeno do que o de Carlos V, por exemplo, permitem fazer uma ideia das riquezas acumuladas nos palcios reais. No entanto, impossvel reduzir a acumulao de objectos preciosos feita pelos prncipes a um simples entesouramento. Por outro lado, ao que parece, fazia-se uma distino naquela poca entre jias e poupana, como entre jias e baixela. O importante ento saber se as jias eram expostas ao olhar e em que circunstncias. O que se conclui pelos inventrios

que estas estavam normalmente fechadas em cofres ou armrios, que

estavam por sua vez em divises bem guardadas, e que se tiravam para fora sobretudo em ocasies de cerimnia e festas: depois da morte do rei, os regalia eram levados nas procisses fnebres [Twining 19671. Eram tambm exibidas durante as entradas solenes nas cidades do reino, assim como as armas e as armaduras de parada, os arreios decorados, os tecidos ricamente bordados e cobertos de pedras preciosas. Eis como Carlos VII, rei de Frana, fez a sua entrada em Paris em 12 de Novembro de 1437: O rei estava armado com todas as peas, sobre um corcel branco; e tinha um cavalo coberto de veludo de cor azul, salpicado de flores de lis de ouro cinzeladas. E sua frente, o seu primeiro escudeiro montado num corcel coberto de fino pano decorado com escaravelhos de ouro. E havia quatro corcis todos iguais entre si com trs cavaleiros e escudeiro todos armados; e os enfeites dos corcis eram semelhantes aos de escudeiro; o escudeiro do rei levava, sobre um basto, o elmo da armadura do rei, e em cima uma coroa de ouro: no meio, sobre o penacho, uma grande flor de lis coberta de ouro fino menos precioso; e o seu rei de armas sua frente levava a sua cota muito rica de veludo azul com trs flores de lis bordados a ouro fino e decorados com grandes prolas; e um outro escudeiro estava montado num ginete, e levava uma grande espada toda salpicada de flores de lis de ouro fino cinzeladas [citado in Guene e Lehoux 1968, p. 731. No tendo a cena citada nada de excepcional, pode-se constatar, sem multiplicar os reenvios para as fontes, que as jias eram expostas ao olhar e que se destinavam principalmente a isso. As chamadas coleces mencionadas diferem em quase todos os aspectos das contemporneas, e tambm umas das outras. No se formam nos mesmos locais; os objectos acumulados no tm nem um mesmo carcter nem uma mesma origem; os seus visitantes ou os espectadores no se comportam da mesma maneira. Certamente que em cada caso se encontra um conjunto de objectos que satisfaz, com certas reservas, os critrios postos pela definio de coleco. Mas assimilar uns aos outros conjuntos de objectos to evidentemente heterogneos no significa comportar-se como aquele louco, levado cena por Jlio Cortzar, que por todo o lado via coleces? Um escritrio, dizia ele, no seno uma coleco de funcionrios; uma escola, uma coleco de alunos; uma caserna, uma coleco de soldados; uma priso, uma coleco de detidos. O significado desta anedota que uma aproximao de instituies que parecem dspares s pode ser legitimada na condio de ter sido fundada no numa semelhana externa, mas numa homologia de funes. 2. As coleces: o visvel e o invisvd Do ponto de vista dos vivos, os objectos que compem o mobilirio funerrio so sacrificados: oferecidos aos mortos, ficam definitivamente na sua posse. Qualquer que seja a justificao que se d para um tal procedimento - e estas variam muito conforme as sociedades e as pocas -,

parece que as relaes entre os vivos e os mortos foram sempre e em toda a parte concebidas como uma troca: os vivos privam-se no apenas do uso mas tambm da vista de certos objectos e em troca tm garantida seno a proteco dos mortos, pelo menos a sua neutralidade benvola. Levando esta ideia ao extremo, os antigos Chineses inventaram as moedas especiais de oferenda, que constituem desde a origem valores de troca com o mundo do alm. No Neoltico aparecem j imitaes de caurim em pedra e osso, e encontram-se nas tumbas do sculo 111 a.C. grandes quantidades de placas em argila que simbolizam o ouros; o papel-moeda aparece mais tarde [Hou Ching-lang 1975, p. 1271. evidente que esta troca pressupe a diviso dos seres humanos em dois grupos: os do mundo de c de baixo e os do mundo do alm. No caso das oferendas a situao anloga, se bem que a linha de diviso passe aqui no tanto entre os vivos e os mortos como entre os homens e os deuses; por vezes esta diferena atenua-se, se os deuses so homens deificados, se os antepassados gozam de um estatuto quase divino, etc. De qualquer forma, o que importa o facto de as oferendas depostas num templo se tornarem propriedade dos deuses. Ora, os deuses no querem que as oferendas, uma vez entradas no recinto sagrado, voltem a sair, a no ser em determinadas circunstncias excepcionais j mencionadas. Por consequncia, podem enterrar-se nas jvissae, as fossas onde eram depostos os objectos que estavam a mais no templo, continuando no entanto propriedade dos deuses. Em vez de serem enviados para o templo, os objectos podiam tambm sofrer uma destruio ritual: se esta era feita deliberadamente para os consagrar aos deuses, eles eram verdadeiras oferendas. Herdoto conta que Cresos, erguida uma enorme fogueira, queimou a leitos revestidos de ouro e de prata, e taas de ouro e vestes de prpura e tnicas, na esperana de, com estas oferendas, conseguir melhor obter os favores do deus [de Delfos], ao qual enviou tambm ricos presentes [Herdoto, Hi't~s, I, 49-5 11. Portanto, tambm as oferendas participam num processo de troca: tal como as rezas e os sacrifcios, pensa-se que em troca garantam os favores da divindade a que foram destinadas. Quando os objectos so dedicados aos deuses ou aos mortos, no necessrio que estejam expostos ao olhar dos homens: por isso, o mobilirio funerrio no o est e as oferendas apenas o esto nalgumas sociedades. Aqui, porm, surge um problema. Definiu-se a coleco como um conjunto de objectos expostos ao olhar. Mas ao olhar de quem? Subentendia-se que se tratasse do olhar dos homens. Contudo, os habitantes do alm olham para os objectos, e vem-nos enquanto os de c de baixo so incapazes de o fazer. ento necessrio excluir este olhar no humano e no vivo e limitar-se a considerar conjuntos de objectos expostos ao dos homens? Parece que no, visto que os objectos permanecem visveis aos deuses e aos mortos mesmo depois de terem sido fisicamente destrudos, partidos ou queimados. Todavia, o mobilirio funerrio e as oferendas podem com toda a justia ser considerados coleces, porque o importante parece no ser tanto o facto de serem destinadas aos mortos ou aos deuses, como o facto de existirem espectadores virtuais - situados num algures temporal ou espacial - cuja existncia est

implcita no prprio acto de colocar objectos numa tumba ou de dep-los num templo. a convico, que poderia muito bem exprimir-se apenas com gestos, e que muitas vezes traduzida em palavras, que exista ou possa existir um espectador outro, ao qual se deve permitir que pouse o olhar sobre objectos pertencentes aos vivos. O que acontece quando os objectos destinados aos deuses, neste caso as oferendas, so expostos ao olhar dos homens? evidente que sua principal funo, fazer de intermedirios entre os homens e os deuses, uma outra se acrescenta. Eles representam aos olhos dos visitantes a fama dos deuses, que chega longe, at aos confins do mundo: no verdade que at os prprios Hiperbreos enviaram oferendas a Delfos? Deste modo, eles representam tambm os habitantes de regies longnquas e dificilmente acessveis, talvez mesmo fabulosos. Algumas, alm disso, trazem memria dos visitantes do presente os doadores do passado, as circunstncias em que mandaram as suas oferendas, as pessoas e os grupos que de vrias maneiras participaram nos acontecimentos de um tempo que passou. Outras ainda mostram a capacidade dos artesos de uma poca, escultores ou pintores, em produzir obras extraordinrias, como j no se vem. Destacando-se da massa de objectos comuns, as ofertas mais inslitas, bizarras, espectaculares, desafiam a curiosidade e a imaginao dos visitantes e obrigam-nos a ir mais alm do que aquilo que vem, prolongando o olhar pela escuta ou pela leitura. Assim, volta de tais oferendas nascem contos, histrias ou anedotas, muitas das quais nos chegaram atravs das obras de Herdoto, Pausnias, Plnio, o Velho e outros autores. Ainda que sejam intermedirias entre o mundo de c de baixo e o do alm, entre o profano e o sagrado, as oferendas podem ser, no mundo profano, objectos que representam o longnquo, o oculto, o ausente. Noutros termos, so intermedirias entre o espectador que as olha e o invisvel de onde vem. Os objectos que se encontram em lugares dedicados ao culto, e em particular as imagens - pintadas ou esculpidas - dos deuses ou dos santos, desempenham o mesmo papel: com efeito, representam seres normalmente invisveis, que vivem para alm da fronteira que separa o profano do sagrado; as imagens representam tais seres reproduzindo-lhes os supostos traos numa superfcie plana ou a trs dimenses, e isto permite ao espectador associar um nome, talvez at a histria de uma vida, a uma figura. A ligao entre o modelo e a sua imagem pode alis ser concebida como muito mais forte do que a simples semelhana: assim, s imagens atribudo um certo poder que as faz participar directamente do sagrado, pelo que representam no s os traos de uma pessoa, mas tambm a sua fora activa. Fenmenos deste gnero no necessrio procur-los muito longe: basta pensar em todas as Virgens miraculosas das igrejas europeias e em todas as imagens e esttuas de que se espera ainda o milagre. Por outro lado, evidente que um objecto pode muito bem representar um personagem sagrado ainda que no se lhe assemelhe de forma alguma. Este , por exemplo, o caso das relquias, que tiram a sua virtude santificante do facto de terem estado em contacto com os santos ou de serem partes do seu corpo. Todavia, as relquias representam no s o sagrado mas tambm o passado. Mais exactamente: representam o

sagrado, porque so supostas provirem de uma pessoa que tem um lugar na histria sagrada. Por isso, eram sempre acompanhadas de autentificaes, isto , de certides seladas que Ihes confirmavam a provenincia ou de fitinhas de pergaminho com uma meno explicativa [Leclerq 19481. Se o olhar dirigido para as imagens se prolonga numa teologia ou numa hagiografia, o olhar para as relquias prolonga-se tambm numa histria e, a partir do sculo XII (quando Guibert de Nogent escreveu o De pignoribus sanctorum), numa histria crtica. Em poucas palavras, as imagens e as relquias so tambm elas intermedirias entre o espectador que as olha e as toca e o invisvel. A anlise dos objectos que os Romanos se disputam pelo lance mais alto leva a idnticas concluses. suprfluo voltar a falar de esttuas e de quadros, isto , das imagens que evidentemente representam o invisvel. Mas o mesmo se pode dizer das prolas e das gemas, dos vasos de Corinto, das taas e das grandes colheres de cristal, da baixela cinzelada, etc. As pedras, sobretudo, representam simultaneamente diversos aspectos ou esferas do que, em bloco, aqui definido como invisvel. Elas so o compndio da natureza inteira, pelo que basta maior parte dos homens uma gema qualquer para ter uma viso geral e completa da natureza [Plnio, Naturah histeria, XXXVII, 11. So o objecto de mltiplas lendas que as ligam a factos e heris mticos. Vm de longe: do Oriente, como os objectos de murra e os cristais; das ndias e da Arbia, como as prolas. Possuem virtudes benficas: O diamante um remdio contra os venenos, que os torna incuos; afasta os acessos de delrio e expulsa do nimo os vos temores* [ibid., 611. Quanto aos bronzes do Corinto, estes conservam a memria de uma tcnica de fuso que os Romanos j no conhecem e de um acontecimento histrico: o incndio que se seguiu tomada de Corinto pelas tropas romans [ibid., XXXIV, 6-81. Todos estes objectos so portanto intermedirios entre os espectadores e o invisvel: as esttuas representam os deuses e os antepassados; os quadros, as cenas da vida dos imortais ou os acontecimentos histricos; as pedras, a potncia e a beleza da natureza, etc. Depois de tudo o que foi dito, resta acrescentar apenas que na Idade Mdia ocidental, a propsito das pedras circulavam muitas tradies, sobre as suas qualidades, e, em certos casos, sobre a sua potncia (veja-se a (tratatstica dos lapidar'). No inventrio das jias de Carlos V, por exemplo, encontra-se uma pedra que cura- a gota [Labarte 1879, p. 931. Analogamente, o ouro e a prata eram tidos por substncias fora do comum, os mais puros e, portanto, os mais representativos produtos da terra. Estas matrias, nobres e extraordinrias, servem para executar ou para decorar as imagens, os relicrios e em geral todos os objectos usados pelo rei: a sua baixela, as suas roupas, os seus mveis, as suas armas e armaduras, os regalia, em suma, tudo o que representa o reino como um todo uno ou a potncia e a riqueza do soberano. Por outras palavras, os objectos que se encontram nos tesouros reais e principescos representam o invisvel antes do mais por causa dos materiais de que so feitos. Mas representam-no tambm por via das suas formas, que, tal como a coroa, se referem a toda uma tradio, ou pelo facto de terem sido obtidos de pessoas famosas e de conservarem a memria dos

factos do passado, ou ainda por causa da sua antiquidade ou da sua origem extica. Neste caso, como nos precedentes, os objectos acumulados so intermedirios entre os espectadores que os olham e o invisvel. A aproximao das coleces apenas passadas em revista justifica-se unicamente por semelhanas externas? Parece poder-se afirmar que no. Apesar da sua aparente diversidade, todas estas coleces so com efeito formadas por objectos homogneos sob um certo aspecto: eles participam no intercmbio que une o mundo visvel e o invisvel. Uns, os que compem o mobilirio funerrio e os que so oferecidos em sacrifcio, vo do primeiro destes mundos para o segundo. Os outros seguem o percurso inverso, quer directamente, quer introduzindo em imagens pintadas ou esculpidas elementos do mundo invisvel. Ver-se- em seguida como, exactamente por causa da funo que Ihes atribuda - funo que consiste em assegurar a comunicao entre os dois mundos nos quais se cinde o universo -, os objectos so mantidos fora do circuito das actividades econmicas. Mas ver-se- tambm que, exactamente por causa da sua funo, so considerados objectos preciosos, e que portanto sempre se tentou reintroduzi-10s neste circuito para troc-los por valores de uso, por coisas; por este motivo devem ser submetidos a uma proteco especial. Constata-se ento que os objectos no podem assegurar a comunicao entre os dois mundos sem serem expostos ao olhar dos seus respectivos habitantes. S se esta condio for satisfeita que se tornam intermedirios entre aqueles que os olham e o mundo que representam. Para evitar qualquer mal-entendido, sublinhe-se j que a oposio entre o visvel e o invisvel pode manifestar-se de modos extremamente variveis. O invisvel o que est muito longe no espao: alm do horizonte, mas tambm muito alto ou muito baixo. E aquilo que est muito longe no tempo: no passado, no futuro. Alm disso, o que est para l de qualquer espao fsico, de qualquer extenso, ou num espao dotado de uma estrutura de facto particular. ainda o que est situado num tempo szli generis ou fora de qualquer fluxo temporal: na eternidade. por vezes uma corporeidade ou uma materialidade distinta daquela dos elementos do mundo visvel, por vezes uma espcie de anti-materialidade pura. Pode ser algo de autnomo com respeito a algumas ou a todas as limitaes impostas ao que se encontra c em baixo, mas pode tambm ser uma obedincia a leis diferentes das nossas. Trata-se aqui, naturalmente, apenas de quadros vazios, destinados a serem preenchidos pelas entidades mais diversas: antepassados e deuses, mortos, homens diferentes de ns, acontecimentos, circunstncias. Os objectos, que aqueles que colaboram no intercmbio entre o visvel e o invisvel se endeream uns aos outros, diferem entre si segundo o carcter dos destinatrios e dos emissores. Por isso, as modalidades da transmisso das mensagens ao invisvel so muito variadas: sacrifcios humanos ou animais, oferendas de objectos, libaes, rezas, etc. No menos variados so os fenmenos que representam o invisvel: aparies celestes, meteoros, animais ou plantas (vacas sagradas na

ndia, as florestas sagradas dos Romanos), os acidentes do relevo (em particular, as montanhas), os cursos de gua, etc. As coleces - pelo menos aquelas que foram passadas em revista, porque a interpretao daquelas que se formam nas sociedades modernas do Ocidente ainda est por fazer - so apenas uma componente daquele leque de meios usados para assegurar a comunicao entre os dois mundos, a unidade do universo. Compreende-se ento a diversidade dos objectos que as formam, dos locais onde se encontram e dos comportamentos dos seus visitantes, diversidade que corresponde aos vrios modos de opor o invisvel ao visvel, e que no exclui todavia uma homologia das funes mas, pelo contrrio, ela prpria um sintoma disso. Todas as coleces estudadas cumprem uma mesma funo, a de permitir aos objectos que as compem desempenhar o papel de intermedirios entre os espectadores, quaisquer que eles sejam, e os habitantes de um mundo ao qual aqueles so exteriores (se os espectadores so invisveis, trata-se do mundo visvel e vice-versa). Mas esta funo diversifica-se em mltiplas funes homlogas pelas razes apenas expostas. Quando se fala de coleco, supe-se tacitamente que esta formada por um certo nmero de objectos. Por isso, na definio dada no incio introduziu-se enquanto genus proximum um conjunto de objectos. Mas quantos objectos so necessrios para que exista uma coleco? evidente que, em abstracto, uma tal questo no tem resposta. Por isso, salvo alguns casos particulares que no sero aqui examinados, no necessrio determinar quantidades. Porque, em geral, o nmero de objectos que formam a coleco depende do local em que se acumulam, do estado da sociedade, das suas tcnicas e do modo de vida, da sua capacidade de produzir e acumular o excedente, da importncia que se atribui comunicao entre o visvel e o invisvel por intermdio dos objectos, etc. Este nmero , portanto, necessariamente muito varivel no tempo e no espao e s excepcionalmente pode servir para distinguir uma coleco de um conjunto de objectos que o no . O que realmente importa a funo e esta que se exprime nos caracteres observveis que definem a coleco. Mas se assim , -se obrigado a admitir que as coleces tambm esto presentes nas sociedades ditas primitivas, e a tomar em considerao os churinga dos Australianos, os vaygu'a dos Trobiandeses (que Malinowsky [I9221 compara justamente s jias da coroa na Europa), os exemplares dos utenslios conservados, ao que parece, nas aldeias bambara e mostrados aos adolescentes durante as cerimnias de iniciao e, evidentemente, as estatuetas, as mscaras, as mantas e os grandes objectos de cobre dos povos da costa noroeste da Amrica. Todos estes objectos so mantidos temporria ou definitivamente fora do circuito das actividades econmicas, submetidos a uma proteco especial em locais fechados arranjados para esse efeito, e expostos ao olhar. Todos, sem excepo, desempenham a funo de intermedirios entre os espectadores e um mundo invisvel de que falam os mitos, os contos e as histrias. Pode-se ento constatar, sem multiplicar os exemplos, que a

coleco uma instituio universalmente difundida, o que, alis, no de espantar, dado o carcter universal da oposio entre o visvel e o invisvel.
3.

Utilidade e signzficado

a linguagem que engendra o invisvel. F-lo porque permite aos indivduos comunicarem reciprocamente os seus fantasmas, e transformar assim num facto social a ntima convico de ter tido um contacto com algo que jamais se encontra no campo do visvel. Alm disso, o simples jogo com as palavras acaba s vezes por formar enunciados que, embora compreensveis, designam todavia algo que nunca ningum viu. Sobretudo, a linguagem permite falar dos mortos como se estivessem vivos, dos acontecimentos passados como se fossem presentes, do longnquo como se fosse prximo, e do escondido como se fosse manifesto. No s permite, mas obriga, ou melhor, leva inevitavelmente a faz-lo de uma maneira absolutamente natural e espontnea. A necessidade de assegurar a comunicao lingustica entre as geraes seguintes acaba por transmitir aos jovens o saber dos velhos, isto , todo um conjunto de enunciados que falam daquilo que os jovens nunca viram e que talvez jamais vero. A linguagem engendra ento o invisvel, porque o seu prprio funcionamento, num mundo onde aparecem fantasmas, onde se morre e acontecem mudanas, impe a convico de que o que se v apenas uma parte do que existe. A oposio enue o invisvel e o visvel antes de mais a que existe entre aquilo de que se fala e aquilo que se apercebe, entre o universo do discurso e o mundo da viso. As origens da linguagem permanecem misteriosas. Os especialistas situam o seu aparecimento em pocas muito diferentes: segundo alguns, no tempo dos Australopitecos, segundo outros, h cem mil anos atrs ou mais recentemente ainda. De qualquer modo, rigorosamente inconcebvel que se possa, sem passar pela linguagem, atribuir a uma entidade qualquer a funo muito singular de representante de qualquer outra coisa que permanece invisvel e que sempre o foi. Bem entendido, A representa B equivale alternativa seguinte (no uma disjuno); A uma parte de B ou A est prximo de B ou A um produto de B ou A semelhante a B. pouco provvel que se possam encontrar outros equivalentes. Em todo o caso, cada um dos objectos de que se falou ao descrever e analisar as coleces mantm pelo menos uma destas quatro relaes com um elemento do mundo invisvel. Deve tambm acrescentar-se que A representa B apenas uma abreviao cmoda; para ser absolutamente claro, dever-se-ia dizer A representa B do ponto de vista de C ou algo de equivalente, visto que a relao de representao sempre relativa a um observador. Postas estas premissas, quais so as condies necessrias para que um grupo possa admitir que A representa B, entendido B como invisvel? evidente que primeiro se tem de aceitar que haja um B, e ainda que, B sendo invisvel, isto seja possvel fazendo apenas f num enunciado que o diz. Todavia, a palavra no tem por si s o poder de conferir a convico: ela pode ser enganadora, errada ou arbitrria. Deve portanto ser validada de um modo ou de outro. No possvel ocuparmo-nos aqui dos diversos meios que se utilizam para transformar uma palavra numa palavra convincente, apodtica. Basta constatar que, se B invisvel, a presena

de enunciados que o dizem uma condio necessria para que se possa admitir que um A, que visvel, o represente. Todavia, a linguagem no uma condio suficiente da relao de representao entre os objectos e, em geral, os fenmenos, por um lado, e os elementos do mundo invisvel, por outro. Para que semelhante relao possa surgir e tornar-se estvel, necessrio que qualquer mbil, permanentemente agente, leve os homens a interessar-se por fenmenos que no tm necessariamente para eles uma importncia vital e, em particular, para voltar ao caso em questo, que os leve a juntar e a conservar e at a produzir objectos que representem o invisvel. Aquilo que j foi dito deixa entrever em que pode consistir um tal mbil. Viu-se que a utilizao da linguagem conduz inevitavelmente oposio do invisvel ao visvel. A linguagem funciona assim como uma relao que cria um dos dois termos que ope e que ao mesmo tempo une. Mas, por sua vez, o locutor percebe apenas o resultado desta operao de que no tem conscincia: a diviso do universo em duas esferas, a primeira acessvel somente graas palavra, a segunda graas sobretudo ao olhar. Basta agora atribuir ao invisvel uma superioridade sobre o visvel, qualquer que seja a perspectiva, porque tudo aquilo que se encontra neste, mas parece ligado aquele por via da participao, proximidade, descendncia ou semelhana, se torna automaticamente privilegiado em detrimento daquilo que desprovido de uma ligao. Ora, a atribuio ao invisvel, ou mais precisamente, ao que l se situa, de uma ou de outra superioridade sobre o visvel parece ser um trao constante e bem documentado de todas as mitologias, religies e filosofias assim como da cincia. Alis, se assim no fosse, seria de espantar, visto que, por definio, o invisvel o que no se pode atingir, que no se pode dominar com os meios que normalmente se utilizam na esfera do visvel. Por outro lado, a experincia mais corrente obriga a atribuir ao invisvel um certo poder de fecundidade: de l que vem todos os fenmenos e para l que retomam. Isto acaba por privilegiar dois momentos na trajectria temporal de qualquer fenmeno: o do seu aparecimento, da passagem do invisvel ao visvel, e o do seu desaparecimento, da passagem do visvel ao invisvel. No apenas um acaso que a conservao dos traos deixados pelos Homindeos demonstre que os mais antigos vestgios conhecidos do interesse pelo invisvel tenham sido deixados pelos usos funerrios, atestados desde os homens de Neandertal. Produto inevitvel do funcionamento da prpria linguagem, a oposio entre o visvel e o invisvel no s permite, mas sugere, ao que parece, que se atribua a este ltimo urna superioridade em relao ao primeiro, um certo poder de fecundidade. Ela leva ento a interessar-se por tudo aquilo que, de uma maneira ou de outra, parece ligado ao invisvel, e em particular aos objectos que se pensa que o representem. necessrio, alm disso, que o exerccio de actividades econmicas que proporcionam os meios de subsistncia deixe ao grupo, a uma parte deste ou a algum indivduo o tempo livre para acumular, conservar e mesmo produzir objectos que representem o invisvel. Todavia, muito tempo passou at que tais condies pudessem encontrar-se reunidas. A histria dos artefactos comea h cerca de trs milhes de anos. Tal , com efeito, a data atribuda pelos paleontologistas aos utenslios mais antigos

recolhidos superfcie, enquanto que a idade dos que foram encontrados em localidades supera os 2 500 000 anos. Os utenslios aparecem de repente em grande abundncia; podem ser classificados num certo nmero de tipos; estes tipos podem ser reproduzidos em muitssimos exemplares. O homem (entendido que este termo se aplica aqui a todos os representantes do gnero Homo) desde a origem um produtor de coisas: de utenslios, mas tambm de habitaes, as mais antigas das quais foram descobertas em Olduvai (Tanznia) em nveis que atingem 1 800 000 e 1 750 000 anos, e em Melka Kontur (Etipia) num nvel datado de h 1 500 000 anos atrs [cf. Coppens 1975, pp. 36-37]. O domnio do fogo parece ter sido adquirido h cerca de 700 000 anos. A histria das coisas, assim como a do homem, explana-se no tempo geolgico. A histria do interesse humano por objectos que no so coisas, embora tambm situada neste tempo, todavia incomparavelmente mais breve. verdade que os primeiros sintomas das preocupaes no-utilitrias parecem muito antigos. Confirmam-no, provavelmente, um fragmento de ocre vermelho e um pedao de lava verde descobertos em Olduvai [cf. Clark 1975, p. 1901. Confirmam-no tambm, talvez, as descobertas feitas na gruta n. 1 do Mas des Caves (Lunel-Viel, Hrault, Frana) que - como se l no catlogo da exposio Hommes de l'a prhistoire (Museu Borly, Marselha 1974) - forneceu algumas lascas de ossos e pedras de calcrio com incises efectuadas com a ajuda de utenslios de pedra e que parecem intencionais. Estes sinais grficos em ossos ou em pedras constituiriam os mais antigos traados no-figurativos actualmente conhecidos)). Mas estes objectos, aos quais se atribui a idade de 400-500 000 anos, permanecem pelo momento excepcionais. s durante o aquecimento climtico verificado entre os 40 000 e os 60 000 anos, que aparecem os primeiros fragmentos de ocre vermelho; mas so ainda muito raros. Nos nveis correspondentes ltima fase deste aquecimento, Andr Leroi-Gourhan tinha descoberto uma srie de objectos de curiosidade, recolhidos pelos habitantes da gruta de Hyne (Arcy-sur-Cure, Yonne, Frana) durante as suas deslocaes. So uma grande concha em espiral de um molusco da era secundria, um polipeiro de forma esfrica da mesma poca, blocos de pirite de ferro de forma bizarra. No so de modo algum obras de arte, mas que formas de tais produes naturais tenham merecido a ateno dos nossos predecessores geolgicos j o sinal de um vnculo com o esttico. A coisa tanto mais surpreendente porquanto nenhuma soluo de continuidade significativa em seguida; os artistas, at ao Magdaleniano, continuam a apresentar o bric--brac do seu museu ao ar livre: blocos de pirite, conchas, fsseis, cristais de quartzo e de galena. Existe certamente alguma conexo entre esta recolha de coisas bizarras e a religio, mas se assim as implicaes estticas no diminuem, porque as formas naturais e as formas criadas esto prximas umas das outras no mesmo ambiente religioso, dos frescos de Lascaux aos pequenos pingentes de fssil [Leroi-Gourhan 1971, p. 351. So ento os habitantes da gruta de Hyne em Arcy-sur-Cure que detm, at prova em contrrio, o ttulo de primeiros coleccionadores conhecidos. As curiosidades naturais que recolhiam e conservavam, de facto, eram mantidas fora de circuito das actividades econmicas, na altura reduzido produo de utenslios e procura de

alimento. Alm disso, estavam circundadas de uma proteco especial, porque de outro modo no se reencontrariam dezenas de milnios mais tarde. E estavam, enfim, expostas ao olhar. Esta ltima afirmao baseia-se no prprio carcter destas curiosidades e, em particular, no facto de as suas formas serem bizarras e tais que os homens de ento no teriam sido capazes de as fabricar. As curiosidades naturais renem assim dois traos: por um lado, saltam aos olhos, atraem o olhar e provocam o espanto; por outro lado, a sua presena no pode ser explicada sem que se faa referncia ao invisvel. Dito isto, no a questo das origens que nos interessa. Remontmos at ao passado mais longnquo s para situar no tempo o aparecimento dos objectos que representam o invisvel, para datar, ainda que aproximadamente, a sua apario. O que importa verdadeiramente, porm, mostrar as consequncias desta alterao no geral da vida dos homens. Porque se trata de facto de uma alterao, talvez mesmo a mais importante daquelas que se seguiram ao controlo do fogo. Se se admite, com Andr Leroi-Gourhan, que a tecnicidade apenas um facto zoolgico, que se deve atribuir aos caracteres especficos dos Antropianos* [1964-651 - e, com efeito, no faltam argumentos que confirmem um tal ponto de vista -, a recolha e, sobretudo, a produo de objectos que representam o invisvel testemunham a emergncia da cultura no sentido prprio do termo. Viram-se animais utilizar utenslios em condies naturais; nunca se viram pintar ou esculpir sem previamente terem recebido dos homens os meios para o fazer. Quer se aceite ou no esta assimilao da tecnicidade ao facto zoolgico, resta todavia o facto de que a mudana que se produz no Paleoltico superior deve ser considerada fundamental. Com efeito, a vida material dos homens estava at ento, toda ela, fechada no visvel. A nica relao com o invisvel era mantida atravs da linguagem; eventualmente atravs dos rituais funerrios, e talvez tambm de outros que no deixaram traos. As duas esferas, a do visvel e a do invisvel, permaneciam assim lado a lado, no se interpenetravam. Ora, a partir do Paleoltico superior, o invisvel encontra-se, por assim dizer, projectado no visvel, pGs desde ento ele est representado no prprio interior deste por uma categoria especfica de objectos: as curiosidades naturais e tambm tudo aquilo que se produz de pintado, esculpido, talhado, modelado, bordado, decorado.. . Por outras palavras, surge uma diviso no prprio interior do visvel. De um lado esto as coisas, os objectos ziteis, tais como podem ser consumidos ou servir para obter bens de subsistncia, ou transformar matrias brutas de modo a torn-las consumveis, ou ainda proteger contra as variaes do ambiente. Todos estes objectos so manipulados e todos exercem ou sofrem modificaes fsicas, visveis: consomem-se. De um outro lado esto os semiforos, objectos que no tm utilidade, no sentido que acaba de ser precisado, mas que representam o invisvel, so dotados de u m signzficado; no sendo manipulados, mas expostos ao olhar, no sofrem usura. A actividade produtiva revela-se portanto orientada em dois sentidos diferentes: para o visvel, por um lado; para o invisvel, por outro; para a maximizao da utilidade ou para a do significado. As duas orientaes, embora possam coexistir em certos casos privilegiados, so todavia opostas na maior parte das vezes.

Para precisar este ponto, vejamos primeiro como se apresentam as relaes da utilidade e do significado no caso dos objectos. Existem pelo menos trs situaes possveis: uma coisa tem apenas utilidade sem ter significado algum; um semiforo tem apenas o significado de que o vector sem ter a mnima utilidade; mas existem tambm objectos que parecem ser ao mesmo tempo coisas e semiforos. Note-se que tanto a utilidade como o significado pressupom um observador, porque no so seno relaes que, por intermdio dos objectos, os indivduos ou grupos mantm com os seus ambientes visveis ou invisveis. Posto isto, nenhum objecto ao mesmo tempo e para um mesmo observador uma coisa e um semiforo. Porque uma coisa s quando utilizado, mas ento ningum se diverte a decifrar-lhe o significado, e quando o faz, a utilidade torna-se puramente virtual. Embora coexistindo uns com os outros, os traos da forma que permitem que um objecto seja til e aqueles que o fazem um portador de significado sugerem dois comportamentos diferentes e reciprocamente exclusivos. No primeiro caso, a mo que pe o objecto em relao visvel com outros objectos, tambm eles visveis, em que este bate, ou toca, ou aflora, ou corta. No segundo, o olhar prolongado por uma actividade de linguagem tcita ou explcita, que estabelece uma relao invisvel entre o objecto e um elemento invisvel. A coisa realiza-se enquanto tal modificando aquilo a que se aplica e consumindo-se a si prpria. O semiforo desvela o seu significado quando se expe ao olhar. Tiram-se assim duas concluses: a primeira que um semiforo acede plenitude do seu ser semiforo quando se torna uma pea de celebrao; a segunda, mais importante, que a utilidade e o significado so reciprocamente exclusivos: quanto mais carga de significado tem um objecto, menos utilidade tem, e vice-versa. Um objecto v-se atribuir um valor quando protegido, conservado ou reproduzido. Quais so as condies que um objecto tem de satisfazer, para que se lhe possa atribuir um valor? As consideraes precedentes permitem-nos responder a esta questo: para que um valor possa ser atribudo a um objecto por um grupo ou por um indivduo, necessrio e suficiente que esse objecto seja til ou que seja carregado de significado. Os objectos que no renem nem a primeira nem a segunda destas condies so privados de valor; de facto, j no so objectos, so desperdcios. Fica assim resolvido o paradoxo encontrado logo no incio deste artigo: o seu significado que funda o valor de troca das peas de coleco. Estas so preciosas, o que quer dizer que se lhes atribui um valor, porque representam o invisvel e participam portanto da superioridade e da fecundidade de que este inconscienctemente dotado. Enquanto semiforos so mantidos fora do circuito das actividades econmicas porque apenas deste modo que podem desvelar plenamente o seu significado. At aqui tudo claro. Mas a existncia de um duplo fundamento do valor pe, por sua vez, um problema. Com efeito, ela obriga a interrogar-se sobre quais sejam as condies de possibilidade de uma troca de coisas por semiforos, duas classes de objectos heterogneos e aparentemente no comparveis uma outra. No possvel tentar responder aqui a esta questo: basta observar que se conhecem sociedades onde uma tal troca inconcebvel, por exemplo, na China antiga.

Num artigo injustamente esquecido, Franz Steiner [I9541 tentara alis, estudando diversas sociedades ditas primitivas, fazer a teoria das economias onde os semiforos (ele fala de personaL treasures) no se trocam pelas coisas. Estes exemplos mostram que o problma que acabmos de assinalar real e fornecem uma justificao suplementar distino entre coisas e semiforos. apenas depois de adquirido o facto de se poderem trocar as primeiras pelos segundos que estes adquirem uma aparncia de utilidade. ento que os objectos considerados semiforos por um grupo, e portanto mantidos fora do circuito das actividades econmicas, podem ser vistos por um outro grupo, no quadro de uma mesma sociedade, como valores de uso virtuais, o que leva os membros deste ltimo grupo a tentar reinseri-10s no circuito, se necessrio pelo roubo ou pelo saque. A regra acima enunciada (quanto mais um objecto carregado de significado, menos utilidade tem) parece perder ento a sua validade na medida em que quanto maior a carga de significado, maior o seu valor, que se exprime assim pela quantidade das coisas que se poderiam eventualmente obter trocando-o. No entanto, esta regra permanece vlida porque o que semiforo para um grupo num dado momento um valor de uso virtual quer para um outro grupo, quer para o mesmo gmpo mas num momento diferente. Quanto mais significado se atribui a um objecto, menos interesse tem a sua utilidade. E assim no s no caso dos objectos. A procura do significado, a tendncia a estabelecer e a reforar os laos com o invisvel, faz-se sempre em detrimento da utilidade, chegando no limite a comportamentos auto-destrutivos: doze mil ndios Tupi do Brasil partiram em 1539 em direco terra sem mal; dez anos mais tarde, no termo desta peregrinao, eram trezentos [cf. Clastres 19751. Tais situaes so possveis apenas porque, por intermdio da linguagem e dos semiforos de toda a espcie, o invisvel impe-se aos homens com uma fora to grande, seno maior do que aquela que prpria do visvel. Evidentemente, os casos extremos em que um dos termos da oposio sacrificado ao outro so raros; em geral tenta-se encontrar um ponto de equilbrio, conciliar tanto quanto possvel as duas tendncias contrrias. Mas um equilbrio necessariamente instvel, sobretudo nas sociedades onde a escolha entre a utilidade e o significado se torna num declarar de um conflito. No so s os objectos que se dividem em teis e significantes, em coisas e semiforos, sendo os segundos considerados superiores aos primeiros enquanto tm ligaes com o invisvel que, como se viu, superior ao visvel. O mesmo se pode dizer das actividades humanas que, tambm elas, so classificadas segundo o posto que ocupam no eixo que vai de baixo para cima, das actividades utilitrias at quelas que no produzem seno significados. E assim que os prprios homens se encontram repartidos numa ou em mais hierarquias. No topo destas encontra-se sempre um ou mais homens-semiforos, que so os representantes do invisvel: dos deuses ou de um deus, dos antepassados, da sociedade vista como um todo, etc. Na base situam-se, pelo seu lado, os homens-coisas, que tm apenas uma relao indirecta com o invisvel ou que no tm nenhuma, enquanto que o espao intermdio ocupado por aqueles que juntam, em diferentes graus, significado com utilidade.

Esta organizao hierrquica da sociedade projectada no espao; o lugar onde reside o homem-semiforo - o rei, o imperador, o papa, ou o presidente de uma repblica - concebido como um centro; quanto mais longe se est dele, mais longe se est tambm do invisvel. intil sublinhar que se est a pr em evidncia um dos aspectos da hierarquia social, sem pretender reconduzir a este todos os outros; em particular, deixam-se conscientemente de lado todos os problemas ligados ao exerccio do monoplio da violncia ou da constrio econmica. Esta escolha permite verificar por meio de uma reflexo terica as constataes que foram feitas de um modo emprico. Imagine-se um homem cujo papel representar o invisvel. Desempenha-10- abstendo-se de qualquer actividade utilitria, e estabelecendo assim uma distncia entre si e aqueles que so obrigados a pratic-las, rodeando-se de objectos que no so coisas mas semiforos, e fazendo alarde destes. Em geral, quanto mais alto se est situado na hierarquia dos representantes do invisvel, maior o nmero de semiforos de que se est rodeado e maior tambm o seu valor. Por outras palavras, a hierarquia social que conduz necessariamente ao aparecimento das coleces, conjuntos de objectos mantidos fora do circuito das actividades econmicas, submetidos a uma proteco especial, em locais fechados preparados para esse efeito, e expostos ao olhar. Porque, de facto, estes conjuntos de objectos no so mais do que manifestaes dos locais sociais em que se opera, em graus variveis e hierarquizados, a transformao do invisvel no visvel. Isto verifica-se tambm nas sociedades ditas primitivas, onde a hierarquia social reduzida de grupos de idade ou de sexo; assim, os churinga so o apangio dos iniciados. Quanto s sociedades fortemente hierarquizadas, viu-se que nessas as coleces se acumulam nos tmulos daqueles que em vida ocupavam as posies mais elevadas, nos templos, nos palcios. Pode dizer-se agora que isso acontecia, no porque os que habitassem nos palcios ou nos templos tivessem um <gosto, de que o resto da populao estaria privado, mas porque eram a isso obrigados pelo facto de se encontrarem num determinado lugar da hierarquia. Nas sociedades tradicionais, no so os indivduos que acumulam objectos que lhes agradam; so os lugares sociais que determinam as coleces. Em parte alguma isto mais evidente do que na China antiga: <As prolas so o yang do yin: elas dominam o fogo; os jade so o yin do yang: eles dominam a gua. As suas virtudes transformadoras so semelhantes s das potncias divinas. Que, ento, o Filho do cu entesoure as prolas e os jades; que os feudatrios entesourem os metais e as pedras; que os grandes oficiais criem os ces e os cavalos; que os sbditos entesourem os panos e as sedas. Seno, quem for valente comandar, quem for astuto aambarcar.E o autor desta citao do Livro dos ritos [Ta Tai Li Chi, cerca de 100 d.C.1 comenta: Para que os lugares no sejam confundidos, preciso que cada um entesoure os valores prprios do seu lugar. A hierarquia social solidria com a hierarquia dos valores [Mestre 1937, p. 391. Evidentemente que um tal sistema pode manter-se apenas na condio de as coisas no poderem ser trocadas por semiforos, e os semiforos de um valor superior, por aqueles que tm um valor inferior. Noutro lugar, onde uma tal troca permitida, pode aceder-se a um lugar social elevado sacrificando coisas, ou a moeda que as

representa, para adquirir semiforos. A possesso dos meios da violncia ou do constrangimento serve neste caso de instrumento para obter objectos cuja posse permite ocupar um lugar ambicionado. Quanto maior o sacrifcio feito no plano da utilidade, mais alta a posio a que se acede. Da os comportamentos agonsticos de que foram dados exemplos a propsito da Roma antiga. Conclui-se de tudo isto que um estudo das coleces e dos coleccionadores no pode fechar-se no quadro conceptual de uma psicologia individual que explica tudo utilizando como referncias noes como o gosto,O interesseou ainda o prazer esttico,. exactamente o facto de o gosto se dirigir para certos objectos e no para outros, de se interessar por isto e no por aquilo, de determinadas obras serem fonte de prazer, que deve ser explicado. Os caracteres dos indivduos, a sua maior ou menor sensibilidade, so importantes apenas na medida em que a organizao da sociedade deixa um espao livre ao jogo das diferenas individuais. Por isso, antes de nos ocuparmos deste ltimo, necessrio explicitar o modo como a sociedade em questo (ou os grupos que a compem) traa a fronteira entre o invisvel e o visvel. A partir da, possvel estabelecer o que significante para uma dada sociedade, quais os objectos que privilegia e quais so os comportamentos que estes objectos impem a coleccionadores; e fazer um mapa dos lugares onde se opera a juno entre o invisvel e o visvel e onde residem aqueles que, por representarem o invisvel, devem por esse motivo acumular semiforos e exp-10s. Voltar-se- agora s coleces particulares e aos museus para esclarecer, luz de tudo quanto foi dito, um certo nmero de problemas ligados sua histria e ao seu funcionamento.
4. As coleces particalares e os museaj
na segunda metade do sculo XIV que comeam a surgir na Europa ocidental novas atitudes no que respeita ao invisvel, e especialmente ao passado, 2s partes desconhecidas do espao terrestre, natureza. A primeira a ser posta em questo foi a imagem tradicional do passado. A oposio entre o sagrado e o profano, que coincidia com a de passado cristo e passado pago, ainda que no se reduzisse a esta, parecia ter sido superada desta forma a partir do momento em que as obras de Aristteles foram assimiladas pelo ensino universitrio. Eis que volta agora ao centro das controvrsias. O que no sculo XII-XIII se tinha por uma sntese do sagrado e do profano, da filosofia e da teologia, de Aristteles e Santo Agostinho, hoje considerado por muitos uma mistura incoerente, rejeitada quer por aqueles que falam em nome de um retorno pureza da f, quer pelos que sonham encontrar uma antiguidade verdadeira. Tenta-se alis muitas vezes ter simultaneamente uma f renovada nas suas origens vivas e uma antiguidade liberta das sedimentaes posteriores. Mas, independentemente dos desejos dos indivduos, as duas tendncias no coincidiam e a sua aliana no podia seno ser passageira. No que respeita ao assunto que estudamos, a primeira

levava a expurgar as igrejas de todos os objectos que desviavam a ateno dos fiis da palavra divina, que resultou num iconoclasmo ilustrado por muitos exemplos durante o perodo de expanso da Reforma e sobretudo durante as guerras religiosas [cf. Rau 19591; a segunda, pelo contrrio, estimulava a pesquisa dos manuscritos das obras dos antigos, que se descobriam em bibliotecas, esquecidos, que se recopiavam, que se publicavam; esta fazia tambm com que se recolhessem inscries antigas e moedas, se desenterrassem obras de arte e todos os outros vestgios da Antiguidade [cf. Reynolds e Wilson 1968; Weiss 19691. O fenmeno merece ateno, pois passa-se algo de muito interessante: os desperdcios transformam-se em semiforos. Com efeito, os vestgios da antiguidade tiveram durante sculos o carcter de desperdcios: salvo as peas excepcionais que, tidas em geral por relquias, encontraram abrigo nos tesouros das igrejas ou dos prncipes (como, por exemplo, as gemas e os camafeus antigos), estes vestgios no tinham significado nem utilidade e no circulavam entre os homens, que no os procuravam. Adquirem um significado a partir do momento em que so relacionados com textos provenientes da Antiguidade, dos quais devem tornar possvel a compreenso. Por isso, no so apenas relquias ou mirabilia: tornam-se objectos de estudo; adquirem um significado preciso atravs de pesquisas que consistem em confront-los uns com os outros e em report-los todos aos textos que provem da mesma poca. Assim, no so apenas objectos novos que aparecem: uma nova classe de semiforos (aqueles que se estudam) que se coloca ao lado dos j existentes. E tambm um novo grupo social que emerge, vector do interesse por esta categoria de semiforos. Aqueles que a partir do fim do sculo xv sero chamados humanistas, de facto no correspondem a nenhum dos grupos existentes: no se definem pelo exerccio de uma mesma profisso, nem pela pertena comum a uma organizao, o clero, mas pelo culto que votam aos boane litterae, litterae antiquiores. As coleces de antiguidades formam-se e propagam-se medida que este grupo se constitui, primeiro em Itlia, depois nos pases transalpinos. s num segundo momento e sob a influncia dos humanistas que as coleces deste gnero se formaro nas cortes principescas, dos Medici, dos Este, de papas e de cardeais, em Itlia, de Matias Corvino na Hungria, dos reis de Frana e de Inglaterra, etc. Na segunda metade do sculo XVI, a moda de coleccionar antiguidades difundiu-se em todos os pases europeus, e em ambientes muito diversos; mesmo entre os mercadores, segundo Claude Fauchet [1581, ed. 1938 pp. 21-22]. Entre 1556 e 1560, um gravador e coleccionador belga, Hubert Goltz, fez vrias viagens pela Blgica, Holanda, Alemanha, ustria, Sua, Itlia e Frana, durante as quais visitou coleccionadores de antiguidades em todas as cidades por que passou. A lista que elaborou comporta novecentos e sessenta e oito nomes. Encontram-se entre eles o papa, os cardeais, o imperador, reis e prncipes, juristas e mdicos, sbios e poetas, padres e monges, oficiais e artistas [Goltz 15631. Em Inglaterra, que Goltz no tinha visitado, forma-se em 1584-86 o College of Antiquaries e no incio do sculo seguinte o antiqurio j um tipo social escarnecido nas peas de teatro [cf. Norden 1950; Evans 19561. V-se como,

a partir do ncleo inicial constitudo pelos humanistas italianos, o entusiasmo pelas antiguidades irradiou em todas as direces geogrficas e sociais. Mas as novas afitudes no que respeita ao invisvel exprimem-se no apenas pela recolha de antiguidades. As viagens que se multiplicam a partir do sculo XV, com os resultados que se conhecem, atestam a convico que se podem deslocar as fronteiras do invisvel e atingir locais que a tradio dizia fora de alcance. Neste caso, so tambm os textos e as cartas que guiam os viajantes, indicando-lhes as direces a seguir. O real e o fabuloso inextrincavelmente misturados nas representaes medievais do mundo habitado comeam a no ser postos no mesmo plano. As expedies que voltam dos pases longnquos trazem, com efeito, no s mercadorias altamente vantajosas mas tambm todo um novo saber, e novos semiforos: tecidos, ourivesarias, porcelanas, fatos de plumas, dolos, fetiches, exemplares da flora e da fauna, conchas, pedras afluem assim aos gabinetes dos prncipes e aos dos sbios [cf. Hamy 1890; Schlosser 19081. Todos estes objectos, qualquer que fosse o seu estatuto original, tornam-se na Europa semiforos, porque recolhidos no pelo seu valor de uso mas por causa do seu significado, como representantes do invisvel: pases exticos, sociedades diferentes, outros climas. Todos estes objectos no tm todavia rios sculos XVI e XVII o mesmo estatuto das antiguidades. Mais do que objectos de estudo, so curiosidades. De tal modo que, embora sejam procurados, se Ihes atribui um menor valor. So sobretudo os sbios que se interessam por eles. At metade do sculo XVIII, pelo menos em Frana, so as medailles, isto , as moeda antigas, as peas de coleco por excelncia. A partir desta data, sero suplantadas pelos objectos de histria natural [cf. Pomian 19761. Uma terceira categoria de semiforos que, sem ser nova, acede a partir do sculo xv a uma dignidade que no tinha antes, constituda por quadros e geralmente por obras de arte modernas. O novo estatuto das obras de arte baseia-se na sua vinculao natureza concebida como uma fonte de beleza, e portanto, como nica capaz de dar a um objecto produzido pelos homens os traos que lhe permitem durar; com efeito, as obras dos antigos que sobreviveram aos estragos do tempo no podem ser devedoras seno da natureza. Certamente, o vocbulo 'natureza' cobre na linguagem do tempo conceitos muito diferentes, que se excluem at uns aos outros. Um grande debate concerne especialmente o lugar da 'natureza' a respeito da oposio do visvel e do invisvel. Mas, qualquer que seja a maneira em que se a conceba, e quaisquer que fossem as divergncias sobre o papel da arte (que, segundo uns, deve aplicar-se apenas em visualizar o invisvel, enquanto que, segundo outros, pode simplesmente representar aquilo que se v), estava entendido que apenas a arte permite transformar o transitrio em durvel. Noutros termos: o que se representa tornar-se- mais cedo ou mais tarde invisvel, enquanto que a imagem, essa, permanecer. O artista aparece ento como um personagem privilegiado na medida em que capaz de vencer o tempo, no mediante um salto para a eternidade, mas no interior do prprio mundo profano, estando na origem de obras que so simultaneamente visveis e durveis, contanto que estejam em acordo com a natureza. o que faz do artista um instrumento insubstituvel do prncipe que aspira no s

vida eterna mas tambm glria, isto , a uma fama duradoura c em baixo, entre os homens. Porque, por si ss, os feitos de armas ilustres no so suficientes para esse fim: deixados a si prprios, desaparecem no esquecimento. S o artista, quer seja pintor, escultor ou gravador, lhes pode garantir uma durao. Num mundo onde o invisvel se apresenta no tanto sob os traos da eternidade quanto sob os do futuro, a proteco das artes um dever de qualquer prncipe que queira aceder a uma verdadeira glria. Por isto, os prncipes tornam-se mecenas e, portanto, coleccionadores; o lugar que ocupam obriga-os a ter gosto, a atrair artistas s suas cortes, a rodearem-se de obras de arte. Mas no h s os prncipes: todos aqueles que se situam no alto da hierarquia do poder so levados a desempenhar o mesmo papel; no quadro de obrigaes impostas a cada um pela sua posio que se podem manifestar diferenas individuais, sendo uns mais interessados pela arte, outros pela literatura ou pelas cincias; uns mais tradicionalistas, outros levados a proteger ou a estimular inovaes; uns mais parcimoniosos e outros gastando com largueza o seu dinheiro, etc. [cf. Haskell 19631. De qualquer modo, para bem desempenhar o papel que lhe cabe, o indivduo com um alto lugar na hierarquia do poder deve participar numa corrida melhor oferta, cujos objectos so tanto os prprios artistas como as obras que produzem, e cuja aposta uma superioridade no plano do significado que se garante ligando a si os primeiros e rodeando-se das segundas. Limitar-nos-emos a mencionar uma quarta categoria de semiforos que surge a partir do sculo XVII e que fornecer, tambm ela, peas de coleco: os instrumentos cientficos. evidente que estes procedem de uma mudana de atitude no que respeita ao invisvel de que se tenta restringir os limites na natureza, forjando, para o referir, uma nova linguagem: a da teoria matemtica, que, a partir daquilo que se v, deve permitir chegar a concluses infalveis sobre o que no se pode ver. Tambm neste caso, h um novo grupo social que se forma, o dos cientistas. Criam-se vnculos entre os seus membros disseminados em diversos pases; formam-se academias, primeiro espontaneamente, e depois sob a proteco do poder que, tambm neste campo, se dispe a exercer um mecenato. Mas so coisas demasiado conhecidas para que nos debrucemos sobre elas. Na Idade Mdia as coleces acumulavam-se nas igrejas e nos tesouros dos prncipes; compunham-se de relquias, de objectos sagrados, de mirabilia, de ddivas, como tambm de obras de arte, cuja matria era muitas vezes considerada mais preciosa do que a execuo. Dois grupos, o clero e os detentores do poder, monopolizavam os semiforos, controlavam o acesso da populao a estes, e serviam-se deles para afirmar a sua posio dominante. A partir da segunda metade do sculo XV, inicia-se um processo que terminar com a ruptura deste sistema e a sua substituio por um outro. Formam-se novos grupos sociais, cuja razo de ser o monoplio que possuem de certos conhecimentos e capacidades: os humanistas, o da bela latinidade: os antiqurios, o de um saber que versa sobre a vida dos antigos; os artistas, o da produo de obras de arte; os cientistas, o da cincia. Novos semiforos entram em circulao e acumulam-se em coleces: manuscritos e diversos

outros vestgios da Antiguidade, curiosidades exticas e naturais, obras de arte, instrumentos cientficos, so para os membros destes grupos ao mesmo tempo objectos que permitem a elaborao dos conhecimentos ou o tirocnio das capacidades (assim, um artista estuda as obras dos seus predecessores) e insgnias de pertena social, do lugar que ocupam na hierarquia. De onde o aparecimento dos novos locais em que se formam coleces, que so as bibliotecas e os gabinetes dos produtores da arte e do saber. Por outro lado, pelas razes apenas expostas, os que se situam no alto da hierarquia do poder devem fazer alarde dos seus gostos artsticos, eventualmente dos seus interesses cientficos, quer eles sejam, uns e outros, reais ou simulados. Formam ento, eles tambm, coleces, ou encarregam os seus servidores de as formar por eles; estas so insgnias da sua superioridade, da sua posio eminente na esfera do significado. So os artistas e tambm os cientistas que os levam a agir desta forma, ao procurarem o apoio do poder sem o qual dificilmente podem funcionar; os artistas sobretudo tm necessidade de encomendas oficiais. Mas h ainda um outro factor que concorre no mesmo sentido: uma tendncia do prprio poder para submeter ao seu controle aqueles que produzem obras de arte e conhecimentos, a fim de os utilizar com fins polticos e nomeadamente naquilo que hoje se chama propaganda. O mecenato e a formao de coleces so meios para responder a estas mltiplas exigncias. Meios ambguos, como o caso, pois que, embora impondo aos artistas programas a executar, aos cientistas temas de investigao, aos escritores os temas das suas obras, os detentores do poder criavam ao mesmo tempo as condies materiais que tornavam possveis no s estas obras encomendadas, mas tambm outras que o no eram. Estas condies materiais da produo artstica, cientfica e literria criavam-se quer mediante penses e prebendas, quer pondo disposio daqueles que se protegiam os semiforos necessrios para o exerccio das suas profisses: abrindo-lhes gabinetes de curiosidade, galerias de pintura e de escultura, bibliotecas e depsitos de actas, etc. Em resumo, as coleces que, para os membros do meio intelectual e artstico, so instrumentos de trabalho e s'hbolos de pertena social, so, para os detentores do poder insgnias da sua superioridade e tambm instrumentos que lhes permitem exercer uma dominao neste meio. At agora mencionou-se apenas acidentalmente o meio mais importante utilizado na concorrncia para o aambarcamento de semiforos: o dinheiro. Este um factor de primeira importncia, no s porque os detentores do poder, se querem garantir os servios dos artistas e dos cientistas e ter coleces, so obrigados a pagar, mas tambm porque a par da hierarquia do poder e da do saber sagrado (o clero) e profano (o meio artstico e intelectual) se coloca uma hierarquia da riqueza que no corresponde s outras duas. Ora, estas trs hierarquias tm entre si uma relao hierrquica. O poder domina o saber; o saber sagrado luta para manter a sua proeminncia e o seu domnio sobre o saber profano; no interior deste ltimo, ocupaes diferentes no tm o mesmo estatuto. Quanto riqueza, exactamente porque consiste apenas na posse dos instrumentos de constrio econmica sob a forma de dinheiro ou

de meios de produo, posta no fundo da escala. Mais uma vez se constata que o significado superior utilidade. fcil de compreender ento que a aquisio de semiforos, a compra de obras de arte, a formao de bibliotecas ou de coleces, uma das operaes que, ao transformar a utilidade em significado, permitem a quem tenha uma alta posio na hierarquia da riqueza ocupar uma posio correspondente na do gosto ou do saber, sendo as peas de coleco, como se viu, smbolos de pertena social, seno de superioridade. A aquisio de semiforos equivale portanto do bilhete de entrada num meio fechado e ao qual no se pode aceder sem ter retirado uma parte do dinheiro que se possui do circuito utilitrio. Assegurada assim a procura, organiza-se a pouco e pouco, no decurso dos sculos XVI e XVII, um mercado de obras de arte, antiguidades, curiosidades diversas. As vendas entre os coleccionadores particulares e As que se fazem por intermdio de negociantes especilizados acrescentam-seas vendas pblicas em leilo, que correspondem melhor ao carcter especfico da mercadoria que so os objectos de coleco. Estas permitem, com efeito, que os comportamentos agonsticos se manifestem livremente, num confronto durante o qual se revelam simultaneamente o prprio gosto, a prpria capacidade de sacrificar a riqueza para o satisfazer e as prprias possibilidades financeiras. A venda de peas de coleco em hasta pblica assim um local privilegiado onde se mostram as hierarquias e onde se opera a transformao da utilidade em significado. No ento motivo para espanto que as grandes vendas que vm dispersar-se coleces famosas, como se fazem em Paris no sculo XVIII, se tornem acontecimentos mundanos, comentados na imprensa e nas correspondncias do tempo. Na organizao do sistema das hastas pblicas, um dos momentos mais importantes o que v o aparecimento do catlogo impresso dos objectos que sero postos venda. A primeira obra deste gnero foi publicada na Holanda, em 1616. Ela testemunha a existncia de um pblico suficientemente numeroso que se interessa por peas de coleco e que s as pode obter comprando-as em hasta pblica, primeiro local e depois internacional. A pouco e pouco comea tambm a formar-se uma nova profisso directamente ligada ao crescimento do nmero de coleccionadores: o leiloeiro e o perito que deve pronunciar-se sobre a autenticidade dos objectos postos venda. Enfim, um tipo de nomenclatura at a reservado aos inventrios, penetra na linguagem, devendo os objectos ser classificados e designados com o seu nome de uma maneira precisa. Um clculo baseado no nmero dos catlogos impressos permite constatar que, at meados do sculo XVIII, o grande centro de hastas pblicas Amesterdo; que mais tarde ser suplantado primeiro por Londres e depois por Paris [cf. Lugt 19381. Mas sobretudo em Itlia que se concentra o maior nmero de obras de arte moderna e de antiguidades. Neste ltimo campo, Itlia possui virtualmente o monoplio que, no campo da pintura, lhe contestado pela Holanda e, mais tarde, por Frana. Todavia, o comrcio de arte e de antiguidades em Itlia no se faz nas vendas em hasta pblica, mas nas lojas dos mercadores. Os objectos que afluem ao mercado no provm, alis, apenas da disperso das velhas coleces e da produo artstica corrente; so tambm achados ( o caso em particular, dos tesouros

monetrios desenterrados um pouco por toda a parte), so trazidos das viagens e expedies ou das escavaes que a partir so sculo XVIII se praticam cada vez mais, e enfim, pela transformao em semiforos de objectos que antes o no eram, ou que estavam degradados na classe dos desperdcios. O mais sensacional exemplo de uma semelhante transformao fornecido pelas obras de arte medieval, que no sculo XVI e XVII so coleccionadas apenas por aqueles que se interessam pela histria da Idade Mdia, e que, quando muito, tm um estatuto de fontes histricas, negando-se-lhes qualquer valor esttico. apenas a partir do incio do sculo XVIII em Inglaterra, e cerca de cem anos mais tarde em Frana e na Alemanha, que as obras de arte medieval provocam um interesse renovado que se traduzir na formao de inmeras coleces especializadas em objectos daquela poca e num aumento dos seus preos. O papel cada vez mais importante do dinheiro, enquanto faculta o acesso propriedade dos semiforos, provoca numerosas consequncias. Certas categorias de objectos de coleco, quadros e obras de arte antiga em primeiro lugar, rapidamente se revelam fora do alcance de todos aqueles que no dispem dos meios financeiros necessrios para participar na corrida melhor oferta, e que, por isso, descem para objectos de menor valor: moedas, estampas, desenhos, curiosidades exticas, exemplares de histria natural. Todavia, a partir do momento em que uma categoria de semiforos se difunde nas coleces, os membros do meio intelectual e artstico, os detentores do poder e do dinheiro comeam a interessar-se por ela, o que faz com que os preos subam e que o acesso a estes semiforos se torne cada vez mais difcil, e at impossvel. Pe-se assim em movimento um mecanismo que leva a transformar em semiforos objectos anteriormente desprezados: as produes medievais e as dos povos no europeus, obras de arte popular, objectos utilizados em sociedades situadas num espao elou num tempo longnquo, etc. Certamente, no o mecanismo de mercado que por si s determina quais os objectos que mudam assim de estatuto e aos quais se comea a atribuir um valor expresso em dinheiro. Este mecanismo faz apenas com que se procuram sempre novos; sendo uma ou outra categoria de objectos privilegiada pela evoluo dos conhecimentos histricos e cient$~cos e tambm pelos pressupostos ideolgicos. neste contexto que se formam novas disciplinas que elaboram as tcnicas de uma investigao destinada a descobrir novos objectos e que constroem, para este fim, as teorias que permitem classific-los, dat-los, e tirar deles informaes de toda a espcie: a arqueologia com os seus mltiplos ramos, a paleontologia, a histria de arte, a etnografia. Mas o papel cada vez mais importante do dinheiro enquanto meio para aceder propriedade dos semiforos comporta tambm uma outra consequncia. Com efeito, nos sculos XVII e XVIII,a grande maioria da populao encontra-se afastada do que se acumula nas coleces particulares; estas estavam abertas apenas a quem os proprietrios quisessem deixar entrar. Portanto, so os membros de um mesmo meio social que se visitam uns aos outros; so tambm os artistas e os sbios, aos quais se permite estudar os objectos que so necessrios para o seu trabalho, mas que os no possuem. As

nicas coleces acessveis a todos so as das igrejas. Assim, toda a arte profana moderna, antiguidades, curiosidades exticas e naturais so expostas apenas ao olhar dos privilegiados, daqueles que ocupam os lugares mais elevados nas hierarquias respectivas do poder, da riqueza, do gosto e do saber. Ora, entre os que no tm acesso aos novos semiforos esto os membros dos estratos mdios, coleccionadores virtuais, mas que o no podem ser por falta de meios; o seu nmero aumenta com o crescimento econmico e com a difuso da instruo. So os membros destes estratos, ou os seus porta-voz, e especialmente, os sbios, os escritores, os eruditos e os artistas, que no conseguiram ainda frequentar os poderosos ou os ricos, que comeam a exercer presso para ter livre acesso aos diversos semiforos de que necessitam para excercer as suas actividades profissionais: aos livros e aos manuscritos, s fontes histricas, aos objectos. sua demanda que respondem os particulares e os detentores do poder que, a partir do incio do sculo XVII, empreendem primeiro a fundao de bibliotecas pblicas e depois tambm de museus; ainda que alguns deles fossem tambm movidos por preocupaes religiosas. A primeira das grandes bibliotecas pblicas foi a Bodleiana, aberta em 1602 em Oxford e acessvel a todos os membros da universidade. A segunda, a Ambrosiana, fundada em Milo pelo bispo Frederico Borromeu, abriu em 1609. Em 1620 a vez da Angelica, fundada em Roma pelo bispo Angelo Rocca. Em Paris, a primeira biblioteca pblica foi a de Thou; mais exactamente, era uma biblioteca particular aberta aos homens de letras. Em 1643 abriu uma verdadeira biblioteca pblica, fundada pelo cardeal Mazarin. Na segunda metade do sculo, o nmero de estabelecimentos deste gnero aumenta; ainda nesta altura que nasce o primeiro museu: em 1675, Elias Ashmole deixa as suas coleces Universidade de Oxford, para uso dos estudantes; estas tornam-se acessveis em 1683. Em 1734 abre ao pblico em Roma o Museu Capitolino, uma fundao do papa. Em 1743, Anna Maria Luisa de' Medici oferece ao Estado da Toscana as coleces acumuladas pela sua famlia durante trs sculos com a reserva expressa da sua inalienabilidade e acessibilidade ao pblico. Em 1753, o Parlamento britnico cria o British Museum a partir de coleces adquiridas a Hans Sloane. Depois, o movimento acelera-se e propaga-se noutros pases europeus. (Antes de referir brevemente as consequncias deste, assinale-se que a terceira instituio que se situa no mesmo campo - o arquivo - s aparece mais tarde, com os Archives Nationales franceses, primeira e durante muito tempo nica instituio do gnero, fundada em 1794 por um decreto da Conveno). O primeiro trao caracterstico dos museus a sua permanncia. Contrariamente coleco particular que, na maior parte dos casos, se dispersa depois da morte daquele que a tinha formado e sofre as repercusses das flutuaes da sua fortuna, o museu sobrevive aos seus fundadores e tem, pelo menos em teoria, uma existncia tranquila. Seja qual for o seu estatuto legal, o museu , com efeito, uma instituio pblica; um museu privado no mais do que uma coleco particular que ostenta um nome que o assimila a uma instituio muito diferente. Quer se trate de doao, de compra de

coleces particulares pelo Estado, da nacionalizao das antigas propriedades reais, nobilirias ou eclesisticas - como aconteceu em Frana durante a revoluo - ou do estabelecimento de uma fundao sem fins lucrativos que est na origem dos grandes museus americanos -, no ponto de partida de todo o grande museu, seno de todo o museu, existe um acto das autoridades pblicas ou de uma colectividade. E so elas que assumem depois as despesas da conservao dos objectos, da sua exposio, do enriquecimento dos fundos do museu, exercendo sobre esses uma tutela exactamente pelo facto de deverem zelar pelo respeito devido lei. O carcter pblico dos museus exprime-se tambm pelo facto de, contrariamente s coleces particulares, serem abertos a todos. Certamente que os pases onde a entrada no museu inteiramente grtis so raros, mas sempre que preciso pagar para ter o direito de entrar, quase que se o exige com m conscincia, como se houvesse a convico que o acesso aos semiforos deveria ser inteiramente livre. Por isso se concedem descontos a certas categorias de pessoas, variveis segundo os pases, e se permite que, pelo menos uma vez por semana, se visitem os museus sem pagar. Visto nesta ptica, o dinheiro dispendido para a compra de um bilhete no constitui a contrapartida de um servio, mas antes uma espcie de oferta, de que o melhor exemplo se encontra no Metropolitan Museum de Nova Iorque, onde se dirigem ao visitante com um: Pague o que quiser, mas tem de pagar qualquer coisa. As relaes entre os visitantes e os museus inserem-se assim numa economia da ddiva e no apenas na do mercado. Alis, as doaes esto muitas vezes na origem dos museus, e contribuem tambm em larga escala para o seu enriquecimento. Por outro lado, em certos pases, quando os museus compram nos leiles, gozam do privilgio da preempo que lhes permite no participar nos lances. Ao falar das origens das bibliotecas, referiu-se a presso exercida pelos grupos cujos membros no podiam dispor de coleces, nem sequer visitar aquelas na posse dos privilegiados. Mas esta presso no teria sido eficaz se no se traduzisse numa exigncia muito mais fundamental. Para que os diversos subconjuntos que compem uma sociedade possam comunicar entre si, necessrio, alm do mais, que semiforos de um mesmo gnero sejam virtualmente acessveis a todos. Tratando esta ou aquela categoria de objectos enquanto semiforos e no enquanto coisas que tm apenas um valor de uso, ou enquanto desperdcios, admite-se, com efeito, a maior parte das vezes de uma maneira implcita, que os objectos desta categoria representam o invisvel; admitindo tambm que o invisvel que eles representam seja uma realidade e no uma fico. necessrio tambm que se admita a realidade de um mesmo invisvel; noutras palavras, preciso que se atribuam aos mesmos semiforos um mesmo significado, o que no evidente: um camafeu antigo era um semiforo para quem o via como uma relquia e permanece um semiforo para quem o v como um exemplar da arte dos antigos, mas sendo o significado do camafeu completamente diferente para quem adopta uma ou outras destas atitudes, a comunicao torna-se por isso difcil, seno impossvel. Ora tais divergncias, que incidem sobre o significado dos objectos, e logo sobre o invisvel, podem originar conflitos sociais; para citar um exemplo banal, quando se nega o carcter sagrado de todos os objectos

que servem ao culto religioso, nega-se tambm, conscientemente ou no, o prprio fundamento da posio privilegiada do clero, que deixa de ter razo de ser. Vice-versa, ao atribuir um valor proeminente a objectos que vm do passado, de outras sociedades ou da natureza, justifica-se com isso a actividade dos que se ocupam da pesquisa de tais objectos, na sua acumulao, conservao e estudo. Visto desta perspectiva, o museu aparece como uma das instituies cuja funo consiste em criar um consenso sobre o modo de opor o visvel ao invisvel que tinha comeado a delinear-se no final do sculo XIV, nas novas hierarquias sociais, justificando a posio privilegiada no seio destas pela relao privilegiada que se mantm com o novo invisvel. Por outras palavras: os museus substituem as igrejas enquanto locais onde todos os membros de uma sociedade podem comunicar na celebrao de um mesmo culto. Em consequncia, o seu nmero aumenta nos sculos XIX e xx, medida que cresce a desafeio das populaes, sobretudo urbanas, pela religio tradicional. O novo culto que se sobrepe assim ao antigo, incapaz de integrar a sociedade no seu conjunto, de facto aquele de que a nao se faz ao mesmo tempo sujeito e objecto. uma homenagem perptua que ela rende a si prpria celebrando o prprio passado em todos os seus aspectos, reconhecendo a contribuio dos vrios grupos sociais, territoriais e profissionais que a compem e exaltando os grandes homens nascidos no seu seio e que deixaram obras duradouras em todos os campos. Os objectos que vm das outras sociedades ou da natureza, ilustram tambm a nao que os recolheu enquanto, por intermdio dos seus artistas, dos seus sbios, dos seus exploradores, e at dos seus generais, soube reconhecer-lhes o valor e eventualmente fazer sacrifcios para os adquirir. Exactamente porque o museu um depsito de tudo aquilo que de perto ou de longe est ligado histria nacional, os objectos que a se encontram devem ser acessveis a todos; e pela mesma razo, devem ser preservados. Sados do invisvel, para l que devem voltar. Mas o invisvel ao qual esto destinados no o mesmo de onde so originrios. Situa-se algures no tempo. Ope-se ao passado, ao escondido e ao longnquo que no pode ser representado por objecto algum. Este invisvel que no se deixa atingir seno na e atravs da linguagem o futuro. Ao colocar objectos nos museus expem-se ao olhar no s do presente mas tambm das geraes futuras, como dantes se expunham outros ao dos deuses.
[K.P.].

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O Em qualquer sociedade existem objectos mantidos temporria ou definitivamente fora do circuito das actividades econmicas (cf. economia), sujeitos a uma proteco especial e expostos ao olhar dos deuses ou dos homens: os objectos de coleco. Privados de utilidade, estes so portanto privados de valor de uso, tendo todavia um valor de troca (cf. vaia/mais valia) que se traduz na existncia de um mercado em que so comprados e vendidos. Este valor de troca depende dos diversos significados (cf. signzficado) atribudos aos objectos de coleco pelos mitos (cf. mitolrito), e em geral pelas tradies. Com efeito, aqueles so considerados no quadro da pennuta que une os deuses e os homens, os heris e o comum dos mortais, o alm e o mundo terreno (cf. sagrado/profano), o tempo das origens e o presente (cf. idades mticas, passadolpresente), o longe e o perto. Da o seu vnculo religio, substitudo apenas na idade moderna por interesses estticos, cientficos ou, mais recentemente ainda, pela afirmao ideolgica de entidades nacionais (cf. nao). Suporte da memni colectiva e das fontes (6.documento/monumento) da histria dos homens e da terra (cf. fssil), os objectos de coleco fazem parte de uma classe mais ampla, a dos semiforos, a que pertencem tambm as obras de arte (cf. artes, produo artstica), os objectos em metais preciosos (cf. ouro e prata), a moeda, etc. Enquanto portadores de significado, todos estes objectos encarnam a riqueza elou o poder (cf. poder/autoridade), o que explica os comportamentos agonsticos (cf. agonismo) de que so muitas vezes a expresso.