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Srios e libaneses

Redes sociais, coeso e posio de status*


Elaine Meire Vilela

Introduo
Neste trabalho, tenho como preocupao central entender o processo de insero dos imigrantes
srios e libaneses1 antigos2 no mercado de trabalho
em um novo mundo. As perguntas a serem respondidas so: como se d a insero socioeconmica e ocupacional desses imigrantes no Brasil, em
geral, e em Minas Gerais, em especfico? Em que
posio na hierarquia socioeconmica se concentram esses imigrantes? Qual o principal elemento facilitador dessa insero? Para responder essas

Agradeo as sugestes de Pedro Neiva e dos pareceristas annimos da RBCS, bem como as contribuies
de Izabel Cristina Vilela Santos.

Artigo recebido em maio/2009


Aprovado em fevereiro/2011

questes, uso como referncia a teoria do capital


social, principalmente com base na abordagem das
redes sociais.
Os estudos que utilizam as anlises de redes sociais verificam que as conexes com os primeiros
imigrantes3 proporcionam recursos que reduzem
os riscos e os custos da migrao para os que os
sucedem (Meyer, 2001; Hammar, 1997; Portes e
Bach, 1985b; Truzzi, 2008). Esses recursos so de
tipos diferentes, tais como: suporte financeiro, propostas de trabalho, assistncia administrativa nos
negcios, solidariedade emocional. Os imigrantes
pioneiros servem como o elo de ligao para os que
migram depois deles tanto nos pases de origem
como nos de destino e so elementos fundamentais na determinao das profisses que os sucessores iro ocupar (Truzzi, 2008;Vilela, 2002). Isto
sugere que os movimentos desses indivduos so
influenciados pelas aes de suas respectivas redes
sociais.
RBCS Vol. 26 n 76 junho/2011

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Vale ressaltar que as redes de ajuda e de solidariedade criadas pelos imigrantes no so utilizadas
apenas nas decises de migrar e para onde migrar.
Elas se mantm em todo o processo de imigrao, incluindo a insero no mercado de trabalho,
a empregabilidade e a posio ocupacional dos
membros do grupo. Dessa forma, as redes sociais
so instrumentos utilizados pelos imigrantes para
evitar a competio do mercado aberto (mercado
segmentado) e alcanar melhores ocupaes, status
econmico e social na sociedade hospedeira (Portes, 1995; Portes e Bach, 1985a; Bonacich, 1973).
Outro ponto a destacar que, quanto maior
a densidade e a multiplicidade das redes sociais,
maior ser a homogeneidade de escolha profissional
dos seus membros. Por isso, comunidades empresariais tnicas tendem a se especializar em poucos nichos de atividade econmica e neles permanecerem
por vrias geraes (Portes, 1995).
Para a execuo da pesquisa, uso duas fontes
de dados diferentes. Uma primria e qualitativa,
baseada em informaes obtidas por entrevistas e
histrias de vida4 de residentes em Minas Gerais.
Outra secundria e quantitativa, referente aos dados do censo demogrfico brasileiro de 1960, com
uma amostra de todos os imigrantes internacionais
e de seus descendentes no pas. Chamo ateno
para o fato de que os dados qualitativos so os mais
ricos de informao, mas no me permitem fazer
generalizaes. Ao contrrio, os dados quantitativos
provenientes do censo, embora menos detalhados,
possibilitam fazer determinadas generalizaes,
uma vez que o nmero de informantes representativo do universo pesquisado.
Utilizo o censo de 1960 porque ele contm um
estoque de imigrantes que fixa residncia no pas
de 1920 a 1960, em maioria. Os srios e os libaneses analisados nessa pesquisa so majoritariamente
cristos.5 Quando chegaram ao Brasil, encontraram
uma rede social j estabelecida pelas colnias e os
locais de destinos razoavelmente bem definidos.6
Esses imigrantes so diferentes dos pioneiros que
entraram no pas entre 1870 e 1920, quando no
havia ainda redes de solidariedade j consolidadas,
nem lugares especificamente definidos como destino. Eles so tambm distintos dos imigrantes recentes, os quais chegaram ao pas depois de 1960

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com um percentual alto de muulmanos. Distinguem-se, ainda, pelo fato de esses ltimos terem escolhido como destino principal tambm os estados
do sul do pas, na fronteira com a Argentina e o
Paraguai. Cabe destacar que, para cada um desses
perodos, so diferentes os motivos de migrar, os
fatores de atrao para o Brasil e as caractersticas
dos imigrantes, como demonstrado por outros trabalhos (Silva, 2008; Pitts Jr., 2006; Truzzi, 1997).
Este artigo divide-se em cinco partes, alm
dessa introduo e das reflexes finais. A primeira
refere-se a um breve debate sobre a teoria do capital
social, focado nas redes sociais estabelecidas pelos
indivduos. A segunda contm uma anlise da insero dos srios e dos libaneses nos mercados de
trabalho mineiro e brasileiro, buscando identificar
os ramos de atividades e as posies ocupacionais
desses imigrantes. A terceira parte apresenta uma
discusso sobre a busca de ascenso social desses
imigrantes, via educao dos filhos e a insero deles na esfera poltica do local de destino. A quarta
e a quinta partes referem-se linguagem e ao casamento endogmico, mecanismos importantes para
a manuteno da coeso e das redes sociais.

As redes sociais: breve reflexo


Muitos estudiosos utilizam a teoria de capital
social no intuito de compreender as motivaes,
a persistncia no tempo e as consequncias do fenmeno migratrio (Portes, 1995; Mullan, 1989;
Majka e Mullan, 2002; Meyer, 2001). Essa teoria
liga-se abordagem de redes sociais naquilo que diz
respeito capacidade dos indivduos em controlar
recursos escassos por virtude de relaes pessoais
em redes sociais ou estruturas sociais exteriores
(Portes, 1995).
Alm de Bourdieu (1998), de Coleman (1988
e 1990) e de Putnam (1996 e 1993), outros estudiosos, como, por exemplo, Lin (2006) contriburam para o debate sobre capital social, os quais
afirmam que esse tipo de capital pressupe que
redes de relacionamentos (networks) so elementos
importantes na definio da mobilidade social. Isto
porque as pessoas de posse de uma rede durvel
de relaes mais ou menos institucionalizadas de

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Srios e libaneses
interconhecimento e de reconhecimento mtuo a
utilizam, de modo a produzir benefcios, tanto de
ordem econmica quanto de ordem emocional
(Helal, 2005, p. 17).
Para Lin (2006), capital social consiste de recursos embutidos nas redes ou nas associaes a
que os indivduos pertencem. Esses recursos so
emprestados e, por isso, temporrios, no sentido de
que o indivduo no o possui (diferente do capital
humano que possui). Uma implicao do uso do
capital social assumir a obrigao da reciprocidade ou da compensao.
Outro autor que contribui para o debate
Granovetter (1973, 1985). Segundo ele, as relaes
pessoais estabelecem as redes (embeddedness), geram
confiana, constituem esperanas, criam e reforam
normas. Dessa forma, os imigrantes pioneiros acabam servindo de cabeas para os imigrantes seguintes, tanto no que diz respeito geografia (pases de destino) como tambm profisso nas quais
so inseridos (Meyer, 2001, p. 93).
Granovetter (1973) ressalta a importncia das
densidades das redes e enfatiza os laos fracos,7 os
quais se referem ao poder de influncia indireta
dos relacionamentos fora do crculo imediato, isto
, os crculos da famlia e dos amigos mais prximos. A ideia parte do princpio de que indivduos
participantes de clubes, de grupos ou associaes
(espaos fornecedores de laos fracos) podem estar
conectados com uma maior gama de informao
e de conhecimento relativo educao e ao emprego do que aqueles que no participam de tais
espaos.
Apesar de familiares e amigos estarem mais
propensos a ajudar, os laos fracos esto estruturalmente localizados de tal modo que so mais teis
no processo de busca por emprego (Granovetter,
1973). Essa ideia ressalta o papel da igreja e dos
clubes no processo de insero dos imigrantes na
sociedade hospedeira, como fonte (ou instrumento) de capital social para obteno de resultados
econmicos melhores e de elevao do status dos
membros das redes sociais.8
Segundo Lin (2006), essa forma de capital
eficiente, permitindo que indivduos engajados em
interaes e em redes sejam beneficiados. Isso ocorre porque o fluxo de informao facilitado; as teias

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sociais exercem influncia sobre os responsveis pelas decises envolvendo o ator; as redes podem ser
concebidas pela organizao como as credenciais
sociais do indivduo, uma vez que elas refletem a
acessibilidade do indivduo a recursos; e a interao
refora a identidade e o reconhecimento.
Em acordo com essa ideia, muitos estudiosos
afirmam que os imigrantes integrados s redes sociais mantidas pelos grupos tnicos/nacionais tm
mais vantagens para se adaptarem nova sociedade e para se inserirem no mercado de trabalho, em
comparao com imigrantes que no se encontram
bem integrados (Vilela, 2002, 2008; Portes e Bach,
1985b e c; Zhou, 1998).
Portes ressalta que, quanto maior a densidade e
a multiplicidade das redes sociais, maior a conformidade da conduta dos indivduos com os padres
de conduta econmica estabelecidos pelo grupo.
Por isso, comunidades empresariais tnicas tendem
a se especializar em poucos nichos de atividade
econmica e permanecer neles por vrias geraes
(Portes, 1995). Essas ideias e o argumento de Bonacich (1973) da funo do middleman em empregar grupos de conterrneos nas grandes firmas, em
uma economia tnica, descartam a noo da teoria
do mercado dual de que os imigrantes esto restritos insero em ocupaes precrias no mercado
de trabalho (Wilson e Portes, 1980).
As redes formadas pelos imigrantes so frutos
de um compartilhamento de certas caractersticas
e ideologias, tais como: laos de sangue, origem,
crena tnica, membros de uma organizao comum e, at mesmo, o nvel de capital humano.
Dessa forma, podemos inferir que as redes sociais
esto entre os mais importantes tipos de estruturas
nas quais transaes econmicas e sociais esto inseridas. Portanto, um instrumento essencial para
a ascenso socioeconmica dos imigrantes na sociedade hospedeira.
Baseando-me nessas consideraes, formulo as
seguintes hipteses: a) srios e libaneses estabelecem
um processo padro de insero ocupacional na sociedade mineira produzido pelas redes sociais, mecanismo de ajuda mtua entre imigrantes; b) esses
imigrantes alcanam prestgio econmico e social
no destino, a partir dos recursos despendidos pelas
redes sociais, isto , via capital social.

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Srios e libaneses no mercado de trabalho


Logo que chegaram ao Brasil, srios e libaneses pioneiros, vindos a partir de 1870, tinham
poucas opes de trabalho. Em primeiro lugar,
depararam-se com um sistema produtivo baseado em grandes lavouras, que lhes vedava o acesso terra. Esse um sistema totalmente diferente daquele ao qual estavam habituados, em que
predominavam pequenos terrenos, trabalhados e
cultivados por toda a famlia. Em segundo, como
a maioria imigrou sem recursos financeiros e sem
subsdios do governo, era muito difcil, num curto
espao de tempo, tornarem-se proprietrios rurais.
E, por ltimo, dificilmente eles se converteram
em colonos nas grandes fazendas, pois os imigrantes europeus eram os preferidos,9 tendo inclusive
emprego garantido como camponeses. J com os
srios e os libaneses aconteceu de forma diferente: quando aventuravam-se como colonos, pouco
tempo depois, fugiam para as cidades mais prximas, uma vez que no havia perspectivas de melhoria de vida na lavoura a curto prazo. Os relatos
daqueles que experimentaram a vida de colonos
contriburam para dissuadir outros a trabalharem
na agricultura (Knowlton, 1960). No tendo muitas opes e desejando voltar para a terra natal o
mais breve possvel, os primeiros srios e libaneses
tornaram-se mercadores ambulantes (mascates),
ocupando o papel de um dos agentes do processo
produtivo: o de distribuidor de mercadorias (El
Kadi, 1997).
Eles argumentam que o comrcio est em suas
veias, em seus sangues. O fato de se inserirem no
ramo do comrcio tem o efeito do contexto do destino, mas tambm o da origem, j que a histria do
Oriente Mdio marcada por comrcio intenso e
muita negociao.
Uma vez que os imigrantes srios e libaneses
eram, em sua maioria, homens, solteiros, com a determinao de alcanarem riqueza e retornarem
terra natal, no hesitavam em optar por mascatear,
isto , uma funo de grande desgaste fsico e que
mantinha o indivduo distante por longo tempo
da famlia. Tratava-se de uma atividade que podia
mant-los na condio de autnomos, poupando-os de se tornarem empregados contratados, como

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colonos ou operrios. Isto facilitaria o posterior retorno ao pas de origem, pois, sem contratos, no
tinham acordos a cumprir (Truzzi, 1997; Bonacich,
1973).
O ofcio de mascate implica riscos, mas apresenta vantagens tambm. Trata-se de um tipo de
trabalho que dispensa qualquer habilidade tcnica10 ou grande quantidade de recursos financeiros.
No exige mais que o conhecimento rudimentar
da lngua portuguesa, o que vai sendo facilmente aperfeioado com este tipo de trabalho. Dessa forma, o desemprego no significava para eles
uma ameaa como ocorria entre colonos e operrios (Truzzi, 1997). Alm disso, na viso deles,
mascatear permitia que o trabalhador, ainda que
com muito sacrifcio, atingisse mais rapidamente
a prosperidade.
Logo que obtinham recursos suficientes, deixavam de viajar p e compravam uma tropa
de burros. Segundo os entrevistados, com mais
dinheiro no caixa, eles acabavam fixando-se
em vilarejos, onde havia uma maior freguesia,
e montavam uma pequena loja. A obteno e o
estabelecimento de lojas prprias era a meta dos
mascates. Essas lojas vendiam produtos de bazar,
secos e molhados; elas tinham de tudo: tecidos,
ferragens, miscelneas; matava porco e vendia o
toucinho fresco no balco (Carvalho e Pequeno,
2000, p. 34). Segundo Pitts Jr. (2006), esse processo inicia-se em 1890, quando os pioneiros j
esto no mercado h cerca de vinte anos.
As lojas tornaram-se verdadeiros centros comerciais, e, como tais, estmulos para a renovao
do fluxo migratrio. Assim, o proprietrio, consciente de seu crescimento, mandava dinheiro para
que seus parentes e amigos viessem trabalhar com
ele. Ao chegar, comeavam a vender nos arredores
as mercadorias do patrcio, do parente, do amigo,
ou do conterrneo j estabelecido (Pitts Jr., 2006,
Vilela, 2002).
Uma terceira fase percorrida pelos imigrantes
a transferncia das lojas nas cidades pequenas para
os centros urbanos mais desenvolvidos (Deffontaines, 1952), como bem ilustra o caso seguinte:
Rachid Salomo Handere nasceu em Kalluet,
Felugah (Lbano), em 15/04/1901. Chegou ao

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Srios e libaneses
Brasil em 1929, fixando residncia em Aimors, municpio de Nanuque. No fugindo ao
estilo rabe, estabeleceu-se como comerciante
[...].
Em busca de um espao maior, com o crescimento de sua atividade empresarial, transferiu-se para Caravelas, prspera cidade do litoral
baiano. Ali, desenvolveu um trabalho mais
intenso, se servindo do porto daquela cidade,
como meio de transporte, para a compra e venda de mercadorias.
O seu Emprio Comercial cresceu em pouco
espao de tempo, tornando-se o mais prspero
comerciante daquela regio.
Sempre procura de centros mais desenvolvidos, Rachid Handere deixou a velha Caravelas,
trazendo consigo a sua famlia, que tanto amava, vindo residir em Tefilo Otoni, em 1945,
crescendo como atacadista, fundando tambm
a Fbrica de Bebidas Damasco (Costa, 2000,
p. 30).
No demora muito e esses mascates passam a
ser lojistas estabelecidos em cidades maiores, especializando-se, sobretudo, na venda de tecidos e armarinhos. Eles comeam com sociedades entre parentes ou amigos e separam-se logo que prosperam.
Vale destacar que a separao apenas comercial,
mantendo-se todas as outras relaes entre eles.
Srios e libaneses concentraram-se, principalmente, nas capitais dos estados da regio sudeste
do pas. Alm disso, estabeleciam seus negcios em
locais especficos das cidades. Em So Paulo, na rua
25 de Maro; no Rio de Janeiro, prximo Praa
Tiradentes; e, em Belo Horizonte, na rua dos Caets. Esses so locais estratgicos, como notado por
Knowlton (1960), porque ligam o centro da cidade
diretamente s estaes de trem e/ou rodovirias,
assegurando constante passagem de potenciais
consumidores (Pitts Jr., 2006, p. 13).
Segundo os entrevistados, os imigrantes instalavam suas lojas nos grandes centros urbanos e
muitos, logo depois, tornaram-se empresrios, com
vrias lojas de atacado e de varejo, e alguns poucos, industriais, o que confirmado nas entrevistas
realizadas. Entre os imigrantes do sexo masculino,
h as seguintes frequncias: proprietrios de rede

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de lojas (74%), industriais (14%), padres (3%),


mdicos (3%) e aposentados assalariados (6%). Os
dados do censo de 1960, como podem ser visto na
Tabela 1, corroboram essa viso.
A maior parte dos srios e dos libaneses encontra-se inserida em ocupaes ligadas rea
de comrcio, tais como empresrios comerciais
(39,2%) e vendedores ambulantes (5,8%). Um
nmero significativo (4,6%) de empresrios industriais. Entretanto, como bem exposto por Pitts Jr. (2006), outros tipos de negcios no eram
incomuns entre esses imigrantes. Para o autor,
Um informante relatou que seu av residente
em Oliveira, Minas Gerais, nos anos 1930, trabalhou com diversos empreendimentos no ramo
da indstria de transporte, tais como, linhas de
nibus, postos de gasolinas e lojas de autopeas
(Pitts Jr., 2006, p. 14). Outro entrevistado afirma
que seu pai e seu tio trabalharam em um jornal
em So Paulo, que funcionou at os anos de 1930,
quando o governo Getlio Vargas proibiu as publicaes em lnguas estrangeiras.

Tabela 1
Principais Ocupaes Exercidas por Srios
e Libaneses no Brasil em 196011
Ocupaes
Empresrios comerciais
Vendedores de rua
Empresrios industriais
Atendentes de loja e entregadores
Fornecedores locais e viajantes
Agricultores
Alfaiates e costureiras
Trabalhadores de enxada
Corretores e agentes
Hotel e donos de penso
Motoristas
Atendentes e vigia
Outras ocupaes
Total

Frequncia
6180
920
720
580
480
400
300
280
280
200
160
160
5100
15760

%
39,2%
5,8%
4,6%
3,7%
3,0%
2,5%
1,9%
1,8%
1,8%
1,3%
1,0%
1,0%
32,4%
100,0%

Fonte: IBGE Censo demogrfico de 1960. Dados


trabalhados pela autora.

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Considerando a classificao internacional de


status em emprego (ICSE International Classification of Status in Employment 1993), os dados do censo de 1960 indicam que os srios e os
libaneses alcanam uma posio de alto prestgio
econmico na sociedade brasileira, pois tornaram-se empregadores em nmeros significativos. Em
comparao com os grupos que iniciaram a imigrao na mesma poca, eles so os que tm um maior
percentual de empregadores entre os imigrantes,
como podemos verificar no Grfico 1.
Comparados aos outros imigrantes, essa predominncia de srios e libaneses mantm-se.12 Tal fato
pode ser constatado na Figura 1, onde relaciono as
seguintes informaes: mdias de empreendedores
e de idade dos indivduos para cada pas, agregado
por continente.
Entretanto, essas anlises ainda no permitem
identificar, com segurana, at que ponto a ori-

gem do imigrante importante para determinar


seu status ocupacional. Especificamente, no possibilitam verificar o quanto os srios e os libaneses
tm maior propenso para se tornarem empregadores. O Grfico 1 e a Figura 1 no respondem se
a origem do imigrante ou se so outras variveis
que afetam a posio do indivduo na hierarquia
ocupacional, tais como idade, escolaridade, tempo
de residncia no destino ou posio no domiclio. Para uma anlise mais precisa, lano mo de
um modelo de regresso logstica binria, comparando esses imigrantes com todos os outros, para
verificar se origem tem efeito sobre a insero na
posio de empregador. Esse modelo formado
pela varivel dependente dicotmica posio
de empregador, onde estar como empregador
igual a 1 e estar em outra posio igual a
0. As variveis independentes de controle so:
idade e escolaridade medidas em anos; tempo de

Grfico 1
Distribuio dos Imigrantes na Estrutura Hierrquica do Mercado de Trabalho,
por Nacionalidade - Brasil 1960
100%
80%
60%
40%
20%

Autnomo

Trabalhador assalariado

ag

ua

1%

Pa
r

lia

6%

It

nh
a
pa

Po
r

6%

Es

ga

6%

tu

ha
em
Al

Empregador

8%

an

9%

R
ssi

ia

11%

Po
l
n

14%

Ja
p

o
L

ba
n

16%

ria

19%

0%

Outras posies

Fonte: IBGE Censo demogrfico de 1960. Dados trabalhados pela autora.

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Srios e libaneses

Figura 1
Relao entre as Mdias de Empregadores e de Idade dos Imigrantes, por Pas e Continente de Origem
Continente

0,20

Mdia de empregadores, por pas de origem

frica
Amricas

Lbano
Suia

0,15

Sria

Romnia

sia
Europa

Egito

0,10
Argentina

China

0,05
Bolvia

0,00
30

35

40

45

50

65

Mdia de idade dos imigrantes

Fonte: IBGE Censo demogrfico de 1960.

residncia no estado13 (de 0 a 11 ou mais anos);


cor (branca ou no branca); religio (crist ou no
crist); estado civil (casado ou no casado); responsabilidade pelo domiclio (sim ou no). As variveis independentes que foco minha anlise so
as binrias: srio e libans, comparados com
todos os outros imigrantes.
Os resultados podem ser observados na Tabela 2. Como esperado, as razes de chances de
srios e libaneses se inserirem na posio de empregador, comparados aos outros imigrantes internacionais, so positivas e significativas. Vale
destacar que as chances so maiores para os libaneses do que para os srios. Os primeiros tm uma
chance de 206% maior de se inserirem na posio

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de empregador do que os outros imigrantes. J os


srios tm 136% mais chances de se concentrarem
nessa posio hierrquica do mercado de trabalho.
Outro ponto a ressaltar que os estimadores das
variveis srio e libans so significativos ao
nvel de 1%, demonstrando assim a importncia
dessas variveis no modelo para explicar a posio
de empregador.
As outras variveis que apresentam um efeito
positivo sobre as chances de um indivduo se tornar empregador so: ser responsvel pelo domiclio
(168%), anos de escolaridade (para cada um ano a
mais eleva em 8% as chances), ser casado (42%),
idade (um ano a mais de idade aumenta em 1%
as chances) e tempo de residncia no estado (para

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Tabela 2
Anlise das Razes de Chances (Regresso Logstica) de Srios e Libaneses Serem Empregadores,
Comparados aos Outros Imigrantes Internacionais14
B

Exp(B)

Sig.

Libans

1.121

3.067

0.000

206

Srio

.858

2.360

0.000

136

Idade

.013

1.014

0.000

Casado

.354

1.425

0.000

42

Cor Branca

-.279

.757

0.000

25

Cristos

-.640

.527

0.000

48

Anos de escolaridade

.080

1.083

0.000

Responsvel pelo domiclio

.986

2.681

0.000

168

Tempo de residncia no Estado

.050

1.051

0.000

Constant

-4.101

.017

0.000

N = 16.960

Nagelkerk = 0,09

Fonte: IBGE Censo demogrfico de 1960. Dados trabalhados pela autora.

cada um ano a mais eleva em 5% as chances). Entretanto, as variveis cristo e cor branca apresentam um efeito negativo. Isso , ser cristo ou da
cor branca reduz em 48% e 25%, respectivamente,
as chances de o indivduo estar na posio de empregador, comparado a estar em outras localizaes
no mercado de trabalho. Embora no surpreendam,
esses resultados levantam questes, apresentando-se, pois, como uma oportunidade interessante para
estudos futuros.
Outra forma de medir o sucesso socioeconmico dos imigrantes por meio da anlise de seus
rendimentos mensais. Usando essa medida, verifico
que, mais uma vez, srios e libaneses encontram-se
em vantagem, quando comparados com os outros
grupos de imigrantes. O Grfico 2 mostra que os
dois grupos possuem os maiores percentuais de pessoas com os melhores rendimentos.
Ao observar a insero ocupacional de srios e
libaneses no comrcio e um nmero significativo
em cargos de empregador, perguntei aos entrevistados imigrantes e filhos de imigrantes qual seria
o motivo desses imigrantes em seguir o caminho

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da atividade comercial. Responderam que, como


principal razo, tal atividade est no sangue. O
depoimento a seguir ilustrativo da percepo deles de que a habilidade para o comrcio fruto de
uma herana gentica:
Eu acho que ser comerciante, para o libans,
nato. Dizem que os maiores mercantilistas
do mundo foram os fencios. Eu no sei, talvez
seja at um pouco de folclore, mas eu acredito
que possa ser uma descendncia, porque ns
somos descendentes dos fencios (Entrevistado,
filho de libans).
No entanto, ao question-los sobre a ocupao
em seus pases de origem antes de migrarem, no
obtive como maioria das respostas o comrcio; pelo
contrrio, foi rara tal citao. O estudo e a lavoura
foram as atividades mais mencionadas como ocupao antes da migrao. Quando questionei a respeito da ocupao do pai, a lavoura e a criao do
bicho-da-seda foram as mais frisadas. A justificativa
de muitos de que a dedicao ao ramo do comrcio

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Srios e libaneses
Grfico 2
Distribuio Percentual dos Principais Grupos de Imigrantes,
por Faixa de Renda, no Brasil em 1960
100%

De 50.001,00 ou mais

90%
80%

De 20.001,00 a 50.000,00

70%
De 10.001,00 a 30.000,00

60%
50%

De 6.001,00 a 10.000,00

40%
De 4.501,00 a 6.000,00

30%
20%

De 3.301,00 a 4.500,00

10%
De 2.101,00 a 3.300,00

deve-se a uma inclinao natural , no mnimo,


questionvel. Por isso, pressuponho que a ideia de
uma caracterstica natural, hereditria, sangunea
faz parte da viso etnizada (do grupo tnico/nacional) da insero dos membros no Brasil. Nesse sentido, atribui-se a uma propriedade tnica a
escolha de uma atividade econmica comum (o
comrcio), quando, na verdade, ela , em grande
parte, fruto da falta de opes de trabalho para os
pioneiros que abriram as portas para os imigrantes
seguintes (Vilela, 2002).
Na verdade, a escolha da atividade comercial
pode ser explicada, em parte, pelo contexto socioeconmico do Brasil na poca da chegada dos pioneiros. Segundo as teorias estruturalistas, o homem
o resultado do meio cultural em que foi ou est
sendo socializado. Ele um herdeiro de um longo
processo acumulativo, que reflete o conhecimento
e a experincia adquiridos pelas numerosas geraes
que o antecederam (Laraia, 1989, p. 46). Portanto, os srios e os libaneses no so comerciantes por
questes genticas, mas sociais, pois as atividades
de mascate e de comrcio foram socializadas entre

11041-rBCS76_af4.indd 165

i
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a
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em

ria
S

Al

ba

no

0%

os imigrantes das coortes seguintes, transformando-se em uma estratgia grupal.


Nessa pesquisa, identifico que os primeiros
srios e libaneses que se fixaram no Brasil contriburam para a criao de espaos (igrejas, clubes,
comrcios e residncias), onde parentes, conterrneos e amigos, provenientes da mesma aldeia ou
da mesma regio, buscavam solidariedade e cooperao. Os imigrantes pioneiros formaram redes
sociais, organismos de ajuda aos recm-chegados
(Vilela, 2002).
Meus irmos j tinham uma condio boa aqui
em Minas. Ento, eu vim e eles encaixaram-me na colnia. Eu segui o exemplo das outras
famlias. [...] Quando meu filho formou-se, eu
disse a ele: voc no deve s a mim; deve tambm ao bero onde nasci que me ensinou para
que eu o pudesse educar; deve colnia que
nos recebeu de braos abertos e nos encaminhou; deve a seus tios e primos (Entrevistado,
libans, comerciante).

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166

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 26 N 76

Como vimos, as redes sociais so mecanismos


facilitadores do processo migratrio. Elas geram
confiana, estabelecem esperanas, criam e reforam normas. Os pioneiros, naturalmente, serviram
como cabeas para os imigrantes ulteriores, influenciando a sua adaptao e a sua integrao no
novo contexto.
Sobre se eles, os entrevistados, receberam ajuda, ao instalarem-se no novo mundo, todos os
srios responderam afirmativamente. Entre os tipos de ajuda as mais importantes so: trabalho,
moradia e ajuda financeira. Entre os libaneses, todos os homens afirmaram auferir auxlio das redes
sociais. Nelas, h pessoas influentes, indivduos
que indicam trabalho e oferecem moradia. J as
mulheres disseram no receber qualquer tipo de
ajuda. No entanto, em sua maioria, elas so cnjuges de patrcios ou de seus descendentes que j
se encontravam bem instalados em Minas Gerais.
Sendo assim, talvez elas no tenham recebido ajuda de forma direta, mas por meio de seus respectivos maridos.
Pode-se afirmar, assim, que as redes sociais
influenciam no ajustamento dos imigrantes no
mercado de trabalho. O pioneiro o ego da colnia, isto , o centro de um conjunto de pessoas
que, por sua vez, mantm vrias outras relaes,
produzindo uma rede social ampliada. Os imigrantes envolvem-se em relaes interconectadas
umas s outras, formando uma rede social que os
levam a criar teias familiares, econmicas e polticas. As redes sociais transformam-se em fatores que
asseguram uma insero econmica comum na
sociedade hospedeira, devido conformidade dos
indivduos com os padres de conduta econmica
estabelecidos pelos membros do grupo. Dessa forma, as comunidades empresariais srias e libanesas
especializaram-se em poucos nichos de atividade
econmica, principalmente o comrcio, e permaneceram neles por vrias geraes.

Reconhecimento social: doutores e polticos


Os srios e os libaneses esto em nmero reduzidos quando comparado com outros contingentes
imigratrios, a exemplo de italianos, portugueses e

11041-rBCS76_af4.indd 166

espanhis, como pode ser observado na Tabela 3.


Apesar disso, so dois grupos que alcanam importncia econmica nos quadros da sociedade brasileira, em todos os tipos de cidade e em todo o pas.
Tabela 3
Total de Imigrantes Residentes no Brasil, em
1960, por Pas de Origem
Pases de origem

Frequncia

Percentual

Portugal

293980

25.7

Itlia

203620

17.8

Japo

157120

13.7

Espanha

148520

13.0

Alemanha

52900

4.6

Rssia

38700

3.4

Polnia

31320

2.7

Lbano

24220

2.1

Paraguai

18480

1.6

Sria

17480

1.5

Argentina

15260

1.3

Yugoslavia

15120

1.3

Uruguai

13540

1.2

Romania

13080

1.1

ustria

12620

1.1

Hungria

12560

1.1

Outras origens

75240

6.6

Total

1143760

100.0

Fonte: IBGE Censo demogrfico de 1960. Dados


trabalhados pela autora.

Alm de conquistar o sucesso econmico, srios


e libaneses almejavam status social, fazer parte do
conjunto dos nomes das grandes famlias brasileiras. Todavia, para isso, em suas vises, precisavam
ter filhos doutores. Tratava-se do instrumento-chave para a ascenso social da famlia. Eles desejavam que seus filhos estudassem e se tornassem
autoridades, como observado na fala de muitos
entrevistados. Essa valorizao da educao para
os filhos tambm percebida por Pitts Jr (2006).
Segundo o autor, a mudana de suas lojas para os
grandes centros urbanos est diretamente relacionada com esta ideia.

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167

Srios e libaneses
Tabela 4
reas de Concentrao de Estudos dos Filhos de Imigrantes Srios e Libaneses
Formao profissional

Percentual

Formao profissional

Medicina

Nmero de
profissionais
14

Percentual

Pedagogia

Nmero de
profissionais
2

20.6

Engenharia

12

17.6

Odontologia

2.9

Direito

13.2

Biologia

2.9

Administrao

11.8

Letras

2.9

Economia

7.4

Farmcia

1.5

Psicologia

7.4

Turismo

1.5

Contabilidade

5.9

Comp. Grfica

1.5

2.9

Fonte: dados das entrevistas.

Oswaldo Truzzi (1992), em seu estudo De


mascates a doutores: srios e libaneses em So Paulo, apresenta a ambio desses dois grupos de
transformarem seus filhos em doutores e/ou em
autoridades. O autor afirma que, no raro, os
filhos de imigrantes deveriam ingressar preferencialmente em cursos que proporcionassem o trabalho autnomo profissionais liberais , para
que no precisassem ser empregados aps formados.15 Confirmando essa afirmativa, os filhos dos
entrevistados concentram-se, em maior nmero,
nas profisses liberais e de status como medicina
(21%), engenharia (18%) e direito (13%) ver
Tabela 4.
As famlias libanesas e srias preocupavam-se
bastante com a formao universitria dos filhos,
pois almejavam mobilidade social, prestgio e privilgio sociais que um ttulo de doutor proporcionaria. Portanto, a preocupao com os estudos
deu-se principalmente pelo desejo da consagrao
total do sucesso das famlias e sua incluso na elite
brasileira.
Dessa forma, a insero desses imigrantes no
contexto brasileiro, especificamente em Minas Gerais, no se deu apenas no comrcio e na indstria, mas tambm na poltica, especialmente por

11041-rBCS76_af4.indd 167

intermdio de seus descendentes doutores.16 Sua


disperso por todo o territrio explica, em parte,
o grande nmero de representantes dessas comunidades no universo poltico nas diversas regies do
pas. Por estarem no comrcio e estabelecerem muitos contatos, srios e libaneses incentivavam seus
descendentes a se candidatarem a cargos eletivos
(Pitts Jr., 2006).
Alm dos votos obtidos em seus prprios grupos tnicos, a atividade comercial proporcionava
uma interao com grupos diversificados, o que
ajudava a viabilizar a trajetria poltica. Assim,
membros da colnia comearam a conquistar cargos estaduais e federais tanto no poder Legislativo
como no Executivo. Entre 1946 e 1950, cinco deputados federais so eleitos; em 1954, quatorze; em
1958, vinte; em 1962, o nmero cresce para trinta
e trs. Esse nmero cai durante o governo militar e
volta a crescer nos anos de 1970 e com o restabelecimento da democracia em fins da dcada de 1980
(Pitts Jr., 2006). Segundo o autor, 10% das cadeiras do congresso federal pertenciam a descendentes
de srios e libaneses em 1954.
Minas Gerais no foge regra. O Quadro 3
mostra que srios e libaneses ocupam os mais diversos cargos polticos espalhados pelo estado.

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Quadro 3
Cargos Polticos Ocupados por Imigrantes de
Origem Sria e Libanesa em Minas Gerais
Deputado federal

pelos pioneiros e expandidas para os outros imigrantes. No entanto, surgem duas questes: como eles
sustentam essa coeso? Quais seriam os elementos
mantenedores das redes sociais?

Deputado estadual
Secretrio da agricultura

A lngua de origem

Secretrio da sade
Vereador de Uberaba, prefeito de Uberaba
Presidente da assembleia, secretrio da casa civil
Prefeito de Belo Horizonte, vereador em Belo Horizonte
Prefeito de Conceio do Mato Dentro
Vereador em Juiz de Fora
Prefeito de Ituiutaba, secretrio do trabalho
Prefeito de Sete Lagoas
Prefeito de Guaxup
Vereador em Passos
Vereador em Ub
Prefeito de Ituiutaba
Vereador em Tefilo Otoni, secretrio de assuntos
municipais
Vereador em Barbacena
Vereador de Uberaba, prefeito de Uberaba
Secretrio da casa civil
Prefeito de Conceio do Mato Dentro
Prefeito de Ituiutaba, secretrio do trabalho
Fonte: Monteiro (1994).

Em suma, o processo de insero ocupacional


de srios e libaneses no Brasil manteve uma trajetria
semelhante entre os imigrantes. Ela inicia-se com a
atividade de mascate, passando para o pequeno comrcio e depois estabelecendo grandes redes comerciais e, em alguns casos, as indstrias. Esses so os
principais ramos de atividades a que tais imigrantes
se dedicam, que lhes possibilitam sucesso econmico. Entretanto, isso no suficiente para obterem
posies de honrarias e privilgios sociais na sociedade. Para tanto, eles encontram outro caminho: a formao profissional dos filhos e sua insero na arena
poltica. Essa trajetria torna-se possvel tambm
em funo da forte coeso dos grupos, das colnias,
ou do que chamo de redes sociais densas, formadas

11041-rBCS76_af4.indd 168

Em geral, os srios e os libaneses que aportaram no Brasil no dominavam a lngua portuguesa.


No se trata evidentemente de uma caracterstica
exclusiva desses grupos, pois a lngua era tambm
uma dificuldade para alemes, japoneses, chineses
e italianos.
Segundo os entrevistados, aps o domnio poltico e econmico francs na Sria e no Lbano, em
1920, alguns imigrantes, depois dessa poca, chegaram com um pequeno conhecimento do francs,
o que os ajudou, ainda que pouco, no aprendizado
do novo idioma, o portugus. Contudo, a grande
maioria aprendeu a lngua no cotidiano do mundo
do trabalho e do comrcio:
Quando chegamos, abrimos uma loja. Eu at
hoje lembro: compramos nem sei quantas dzias de vassouras. Chegou uma freguesa e falou
com o meu marido: tem vassoura?
No tem no.
Ela foi l na frente e comprou, voltou e falou:
Oi! Oi! Isso o que chamamos de vassoura.
Meu marido disse:
Ah! Eu tenho um tanto.
A, tinha um Senhor, escurinho, que estava
construindo uma casa no nosso lado; ele entra
e fala:
Jos tem vassoura. Jos tem massa de tomate...
assim que a gente foi aprendendo... Eu
aprendi a falar no balco (Entrevistada, sria,
aposentada).
As dificuldades na assimilao do idioma local revelam identidades contrastantes e alimentam
uma viso estereotipada e estigmatizante dos brasileiros em relao a eles, denominando-os turcos,
sovinas, mercenrios. Porm, atualmente, a
dificuldade toma forma de anedota. Por exemplo:

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169

Srios e libaneses
muitos caem no riso ao ouvir as frases: breo bom
a toda brova. Segundo Wadih Safady,
[...] a dificuldade em distinguir masculino e feminino e em pronunciar os nomes (os fonemas
p e v no existem no alfabeto rabe e o g pronunciado com c: borta por porta, balavra por
palavra, fitria por vitria etc.) produziu complexo de inferioridade, fazendo com que muitos
at mesmo decidissem traduzir seus nomes... O
prprio Safady admitiu que as vrias letras do
alfabeto rabe, inexistentes na lngua portuguesa, ao serem pronunciadas emitem uma fontica
esquisita e grotesca para os que a ouvem, causa
de riso e deboche. Arbatache (catorze, em rabe) veio a ser h uns trinta anos atrs o motivo
duma pea teatral em So Paulo, debochando
de nossa pronncia (Truzzi, 1997, p. 75).
Tal dificuldade pode ser atribuda grande diferena entre os idiomas rabe e portugus e, tambm, ao pequeno grau de instruo dos imigrantes
que fixaram residncias no pas no final do sculo
XIX e nas primeiras dcadas do sculo XX. Grande
parte desses imigrantes, especialmente os pioneiros,
era analfabeta ou semianalfabeta.
Porm, se o no aprendizado da lngua portuguesa se torna um obstculo para a assimilao,
ele no representa impedimento para a adaptao
necessria ao avano dos negcios e integrao
cultural. Alm disso, tal dificuldade acabou por estimular a coeso social desses grupos, na medida
em que passavam a viver em mbitos etnicamente cerrados assegurados pelos espaos privados
como igrejas, clubes, residncias, lojas apegados
cada vez mais s culturas de origem. A existncia
de um espao pblico, onde se fala portugus, e
de um espao privado, onde o rabe predomina,
revela as alteridades e as fronteiras estabelecidas
pelos grupos tnicos na sociedade hospedeira. A
constatao das diferenas determina o significado organizacional das identidades elaboradas por
libaneses e srios, delimita as fronteiras, estabelece os esteretipos e assegura a ordem social (Figoli
e Vilela, 2004). Nesse contexto, constituem-se as
redes sociais e os enclaves econmicos que proporcionam vantagens para seus membros.

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Vale destacar que a manuteno da lngua rabe foi bem mais forte nas grandes cidades, onde os
imigrantes construram igrejas e mesquitas em passo acelerado, clubes e organizaes beneficentes que
asseguravam o espao privado de sustentao da
lngua e dos costumes de origem (Pitts Jr., 2006).
Embora os imigrantes no enfatizassem o ensino
do idioma aos filhos, nas conversas com os amigos,
nos clubes e nos rituais da igreja, o rabe era o meio
essencial para a interao entre eles. A fora disso
pode ser notada at hoje; j que as igrejas melquitas, maronitas, ortodoxas e as mesquitas, sunitas
e xiitas,17 por exemplo, ainda celebram suas oraes
em rabe (Idem).
Outro fator que ajudou a manuteno da lngua natal foi a constituio da imprensa rabe, com
jornais e revistas que circularam at os anos de 1930
na lngua materna. De acordo com Pitts Jr. (2006),
entre 1890 e 1940, as colnias mantinham aproximadamente 394 revistas e jornais,18 muitos dos quais
permaneceram pouco tempo em funcionamento.
Dessa forma, o uso da lngua original falada (em
clubes, igrejas e mesquitas, principalmente) e escrita
(em jornais e revistas) passou a ser um mecanismo de
manuteno e perpetuao das identidades contrastantes de srios e libaneses perante os brasileiros. Esse
um instrumento de sustentao dessas identidades e, por conseguinte, da coeso do grupo e das
redes sociais. Mas no foi o nico meio usado por
esses imigrantes para manter suas culturas e sustentar suas identidades, como veremos a seguir.

O casamento endogmico
Na tradicional cultura dos imigrantes srios e libaneses daquela poca, o casamento visava aumentar
a coeso familiar e, em um sentido mais amplo, a
coeso do grupo. O poder e a influncia da unidade
familiar so sustentados por uma prtica institucional: o casamento arranjado 19 (Nunes, 2000), em
que a escolha dos cnjuges no resulta de escolhas
individuais, mas, sim, de interesses familiares.
Na viso tradicional de srios e libaneses, e mais
fortemente na tica islmica, o amor o fundamento do casamento, mas ele pode, diferentemente
dos costumes ocidentais, aparecer aps o matrim-

7/7/11 3:04 pm

170

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 26 N 76

nio. De acordo com um entrevistado vocs amam


para casar, ns casamos para amar (Entrevistado,
libans, comerciante).
Assim, para eles, o amor existe e deve existir
entre o homem e a mulher, mas no pode ser incontrolvel, imprevisvel, arbitrrio, desmoralizante, mais importante do que os deveres filiais e
a lealdade.20 Autosacrifcio e abnegao submetem
o amor aos interesses dos grupos representados
famlia ou entidades mais amplas (Truzzi, 2008;
Lobato, 1994).
Essa viso baseia-se no contraponto entre a
ideia do amor intrinsecamente relacionado com
valores individualistas exaltados pelas sociedades
ocidentais e de amor ligado s sociedades holistas,
em que o social est sempre acima dos desejos individuais (Lobato, 1994). No mbito das sociedades
individualistas, em que os indivduos constituem a
realidade primeira e a coletividade apenas um meio
de satisfazer suas necessidades e demandas, o amor
deve ser domesticado, ou seja, pensado como proveniente do ntimo do indivduo, de forma espontnea, incontrolvel e selvagem. Portanto, deve ser
transformado em amor dcil e tido como uma experincia emocional desejvel como fonte de autorrealizao e engrandecimento pessoal, no levando
em conta as lealdades poltico-familiares (Idem, p.
4). Para as sociedades holistas, como o caso das
sociedades rabes, o amor deve ser disciplinado, ou
seja, necessrio ser contido para que a vida social
seja possvel e as responsabilidades a elas concernentes sejam cumpridas.
Tendo conscincia dessa diferena na motivao cultural para se casar, possvel compreender
por que muitos srios e libaneses (60% dos homens
entrevistados) retornaram terra natal para se casarem. Muitos, obedecendo a um pedido dos pais;
alguns, cedendo aos conselhos de amigos, conterrneos e parentes, ou ainda voltavam por vontade
prpria. Segundo Pitts Jr. (2006), vrios enviaram
cartas a familiares, pedindo uma esposa para eles.
As famlias desses grupos de imigrantes (sejam
crists, sejam muulmanas) exerciam um importante papel de aprovao-reprovao na escolha dos
cnjuges. Se o rapaz ou a moa insistisse em querer
algum de fora, os pais, em geral, consentiam relutantemente, pois desejavam que o casamento fos-

11041-rBCS76_af4.indd 170

se realizado dentro da colnia e com certeza exerciam presso nesse sentido. Entre os muulmanos,
a presso familiar era ainda maior. Ainda hoje, alguns pais mandam seus filhos de volta aos locais de
origem, no intuito de buscarem jovens da mesma
religio, costumes e tradies. Isso especialmente
frequente no caso das filhas.
Como observa Truzzi (1997), apesar da desproporo entre os sexos dos imigrantes ser muito
expressiva, em comparao a outras etnias, cerca da
metade dos srios e dos libaneses casaram-se dentro
do prprio grupo. Em 1927, um relatrio sobre
esses grupos corrobora tal argumento, ao mostrar
que eles realizaram casamento dentro de suas colnias em 50,5% das vezes, indicando um ndice
de fusibilidade mais baixo do que o de italianos,
espanhis e portugueses (Pitts Jr., 2006). Em um
estudo sobre dados de batismo da igreja ortodoxa
em So Paulo, Pitts Jr. identifica que, em 1959,
75,9% das crianas tinham ambos os pais com
sobrenomes rabes. Esses dados reforam o argumento de que por muitos anos, membros da
colnia rabe exibem uma forte preferncia pela
endogamia (Idem, p. 47).
Os dados do censo demogrfico de 1960 confirmam esses achados. grande o nmero de casamentos endogmicos entre os srios e os libaneses,
conforme se observa no Grfico 3. Embora com
menos intensidade que os japoneses, muito endogmicos, os srios e os libaneses misturam-se bem
menos do que outros grupos de imigrantes, tais
como portugueses, espanhis, italianos e alemes.
Enquanto mais da metade dos srios e dos libaneses
casam-se no interior do mesmo grupo, o ndice entre alemes e italianos atinge pouco mais de 30%.
Chamo ateno para o fato de que as mulheres dessas origens tinham uma propenso maior do
que os homens de se casarem dentro dos prprios
grupos de origem21(Truzzi, 1992). A partir dos dados do censo, 82% de srias e libaneses casaram-se
dentro dos seus prprios grupos tnicos/nacionais,
contra 39% de seus conterrneos homens. Alm
disso, as divergncias na propenso ao casamento
endogmico no se refere apenas ao fator gnero, mas tambm ao religioso. Em outras palavras,
membros de determinadas religies, tais como os
muulmanos e os cristos ortodoxos, tm maiores

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171

Srios e libaneses
Grfico 3
Percentual de Casamentos Endogmicos,
por Pas de Origem dos Imigrantes
80

69.7

70
60

55.2

52.8

50.1

50

42.6

38.5

40

34.4

32.9

30
20
10
Endogamia

Ita

lia

no

s
e
em
Al

pa
Es

tu

gu

nh

es

es

s
rio
Po
r

an
lib
se

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es
es

se
ne
ba
Li

Ja
p

on

es

es

Fonte: IBGE Censo demogrfico de 1960. Dados trabalhados pela autora

chances de se casarem dentro dos prprios grupos


do que membros de religies como maronitas e
melquitas.22
O casamento endogmico e arranjado, no
caso de srios e libaneses, contribuiu fortemente para a coeso e a reproduo grupal. A famlia,
como orientadora, a principal articuladora dessa
reproduo, por meio de processos de socializao
dos jovens e do estmulo, algumas vezes at obrigao, ao casamento dentro do prprio grupo.
A endogamia tnica vista, pelos agentes,
como valor fundamental de preservao dos valores tnicos da comunidade. A justificativa para
a prtica da endogamia aparece em um conjunto
de esteretipos e preconceitos que, com maior ou
menor intensidade, desqualifica aqueles que no
pertencem colnia. De fato, para srios e libaneses, homens e mulheres brasileiros no eram considerados bons partidos. De acordo com Knowlton (1960), os libaneses e os srios no desejavam
o casamento com brasileiros, italianos ou outras
nacionalidades, pois os consideravam imorais,
com costumes diferentes, maus cnjuges, farristas e mulherengos. Alm disso, a endogamia era
reforada pela atitude dos nativos, pois muitas fa-

11041-rBCS76_af4.indd 171

mlias brasileiras tambm no aceitavam o casamento com turcos.


O meu tio av no queria que meu pai se casasse com minha me. Ele dizia: Voc no vai
casar com este turco,23 no. Voc no o conhece. Naquela poca, estrangeiros no eram bem
vindos (Entrevistada, filha de srio).
Esse fenmeno supe que, quando srios e libaneses ingressaram na sociedade brasileira, um sistema
de relaes assimtricas foi constitudo. Esse sistema
resultou do contato intenso entre os grupos que se
enxergavam como essencialmente diferentes e, em
virtude de uma tica tnica, criavam espaos de incluso e de excluso. No momento em que srios e
libaneses passaram da expectativa de uma imigrao
de curto prazo, para a de uma fixao no Brasil por
um perodo mais longo, eles comearam a produzir mecanismos de elaborao e de alimentao das
identidades e, consequentemente, instrumentos
mantenedores da coeso social. Esta, por sua vez, foi
sustentada principalmente pelo casamento endogmico, mantendo as redes sociais que definiram a insero e a ascenso social desses imigrantes.

7/7/11 3:04 pm

172

REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 26 N 76

Consideraes finais
A insero ocupacional de srios e libaneses
ocorreu em massa no ramo do comrcio. Isso pode
ser explicado com base nas redes sociais estabelecidas pelos pioneiros, criando espaos onde o migrante pde se beneficiar da presena de iguais que
j tinham se incorporado, de alguma forma, sociedade anfitri, e propiciando um menor impacto
durante seu perodo de insero, alm de informaes indispensveis para a entrada no mercado de
trabalho.
Cabe lembrar que, em grande parte, a insero inicial no comrcio foi motivada pela falta de
opo de trabalho. No sendo os imigrantes preferidos para o trabalho na lavoura e no tendo recursos para serem proprietrios, srios e libaneses
voltaram-se para a rea comercial. Primeiro como
vendedores ambulantes; aos poucos, ascenderam da
ocupao de mascates para pequenos comerciantes,
at se tornarem grandes proprietrios de redes de
lojas. Esse fator, juntamente com as redes sociais,
pode explicar por que as comunidades dos srios e
dos libaneses se especializaram em poucos nichos
de atividade econmica, permanecendo ali por vrias geraes.
A despeito do nmero de imigrantes desses
grupos no ser elevado, vis--vis outros grupos de
imigrantes, evidente seu destaque nas atividades
comerciais e industriais. Os imigrantes alcanaram um status econmico elevado, mas investiram
tambm na educao de seus filhos, de forma que
pudessem se tornar doutores, autoridades e, em
muitos casos, polticos. Dessa forma, a ascenso
tornou-se completa.
As redes sociais foram imprescindveis nesse
sentido. Para mant-las, srios e libaneses utilizaram-se do casamento endogmico e da manuteno do uso da lngua materna nos espaos privados,
como instrumentos privilegiados para assegurar e
intensificar a coeso do grupo tnico.

Notas
1

Embora ciente das grandes diferenas tnicas e religiosas entre esses dois povos (ver Figoli e Vilela, 2004;

11041-rBCS76_af4.indd 172

Vilela, 2002), trato-os aqui como fazendo parte de


um mesmo grupo, haja vista a semelhana no seu processo de insero na sociedade brasileira (cf. Pitts Jr.,
2006; Vilela, 2002; Truzzi, 1997, 1992).
2

Aqueles que fixaram residncia no Brasil entre 1920 e


1960. Compreende a maioria dos entrevistados dessa
pesquisa e dos informantes do censo de 1960.

Um exemplo tpico aquele da migrao em cadeia,


que se refere ao deslocamento de indivduos motivado
por uma srie de informaes e arranjos fornecidos
por parentes, amigos ou conterrneos j instalados no
local de destino (Truzzi, 2008, p. 200)

As entrevistas foram feitas com pessoas residentes nas


cidades de Belo Horizonte, Uberlndia, Juiz de Fora
e Tefilo Otoni, representando as principais regies
mineiras, quais sejam: Regio Metropolitana, Tringulo Mineiro, Zona da Mata e Vale do Mucuri, respectivamente. A pesquisa no partiu de uma amostra
estatisticamente calculada, mas da seleo de sujeitos
expressivos para os meus propsitos dentro de uma
determinada populao. Essa amostra intencional
constitui-se de 26 libaneses: vinte homens e seis mulheres; dezessete srios: oito homens, nove mulheres;
onze descendentes desses imigrantes e quatro brasileiros. Foram feitas tambm oito histrias de vida, sendo
quatro libanesas e quatro srias.

Essa e outras caractersticas dos imigrantes podem ser


vistas no Apndice 1.

H outras formas de divises das correntes migratrias de srios e libaneses. As diferenas encontram-se
no nmero de recortes, se 3 ou 4 correntes, no acarretando grandes problemas para as anlises. Para um
exemplo, ver Gattaz (2001).

Para Lin (2006, p. 60), ao contrrio de Granovetter


(1985), a fora dos laos fortes que importante em
um mercado de trabalho (ver Portes, 2000, p. 144).

Guimares (2008) verificou que, ao procurarem trabalho, as pessoas buscam mais frequentemente os
mecanismos institucionais do mercado (como, por
exemplo, agncia de emprego, jornal, Internet). No
entanto, so as redes pessoais e, principalmente, os
laos fortes os mecanismos mais efetivos para a obteno de um emprego, embora a qualidade do mesmo
no seja o desejvel. Esse fato altamente significante para os mais jovens, uma vez que a famlia e os
amigos prximos so os principais meios de obterem
trabalho. J para os adultos, que tm experincia no
mercado de trabalho, so os grupos de antigos colegas de trabalho (os laos fracos) que os ajudam a sair
do desemprego. Contudo, esses resultados referem-se

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Srios e libaneses
a um mercado diferente do encontrado pelos srios e
libaneses antigos, os quais, alis, no encontram as
agncias de empregos institucionais, pblicas ou privadas, para orient-los.
9

Preferidos porque a elite brasileira os considerava elementos de melhoria na composio gentica do povo
brasileiro que era composta, na maioria, de negros e
mulatos. Seria uma forma de promover o branqueamento da populao mestia. Alm disso, os europeus estavam dispostos a trabalhar na lavoura, diferentemente dos srios e libaneses.

10 Como, por exemplo, o agricultor, com a tcnica de


plantio e de colheita.
11 Compreende apenas indivduos do sexo masculino,
com mais de cinco anos de residncia no pas. A seleo dessa subamostra deve-se um percentual alto
(95%) de dados de ocupao do tipo invlido para
as mulheres e pela literatura sobre mercado de trabalho argumentar sobre um tempo limite para adaptao e insero dos imigrantes no mercado de trabalho.
A amostra inicial de 41.700 indivduos (com peso) e
a subamostra de 15.760 (com peso).
12 Utilizo uma amostra de no mnimo cem pessoas por
origem.
13 Essa varivel foi usada pelo fato de a informao sobre
o ano que fixou residncia no pas estar invlida, no
me permitindo, assim, calcular o tempo de residncia
no pas.
14 Considero apenas os homens, entre 18 e 55 anos
de idade. Isso porque o percentual de mulheres fora
do mercado de trabalho altssimo (mais de 90%)
e porque essas idades so das pessoas que potencialmente fazem parte da populao economicamente
ativa (PEA), uma vez que, at os 18 anos, os jovens
devem estar nas escolas e, acima de 55, os adultos j
podem estar aposentados, como era previsto em lei
em 1960. Para maior informao sobre a questo da
aposentadoria, ver Matias (2004). Vale dizer que h
variveis importantes que no se encontram no modelo apresentado, tais como educao e ocupao dos
pais. Isso ocorre devido inexistncia de tais dados
no banco. Contudo esse fato no invalida as anlises
apresentadas, como exposto por Vilela (2008) e Valle
Silva (1980).
15 Pitts Jr. (2006) chama a ateno para o fato de que,
at os anos de 1930, os estudantes da colnia que
tm cursos superiores so das reas de comrcio, administrao e contbeis, as quais podem ajudar no
progresso dos negcios da famlia. Aps essa data, no
entanto, os estudantes direcionam-se para os campos

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da medicina, da advocacia e da engenharia. Outro
ponto interessante que, diferentemente de outros
imigrantes, srios e libaneses enviavam, naquela poca, suas filhas para a universidade, como uma maneira de bem educ-las para se tornarem boas esposas
e mes.
16 Segundo Pitts Jr. (2006), esse fato inicia-se em fins da
dcada de 1940.
17 Para uma melhor compreenso sobre essas instituies
religiosas, verificar Pitts Jr. (2006).
18 Esses jornais e revistas, em um primeiro momento,
focam em questes polticas, sociais e econmicas do
Oriente Mdio, mas depois passam a dar ateno aos
problemas dentro das colnias no Brasil e, principalmente, para as questes sociais e de classe (Vilela,
2002; Pitts Jr. 2006).
19 Chamo ateno para o fato de que, naquela poca,
sendo o Brasil uma sociedade ainda majoritariamente
rural e tradicional, esse tipo de casamento era comum.
At as primeiras dcadas do sculo XX, a escolha do
cnjuge era negociada pelos pais. Como exposto por
Antonio Candido: Um baro do Imprio, fazendeiro
de Minas Gerais, disse que bons ces de caa vivem
do acasalamento bem selecionado por parte do dono,
porque s ele sabia quais eram os bons Pedigrees;
deixados a si mesmos, logo se deterioram e perdem
qualidades especiais. O mesmo se d para os seres humanos, que devem ser acasalados pelos velhos e mais
experientes, porque somente uma boa raa cruzada
com uma boa raa produz uma boa raa (Candido,
1982, apud Nunes, 2000, p. 132). Essa uma caracterstica forte nas sociedades tradicionais e raras nas
sociedades modernas. Entretanto, parece-me que esse
sentimento ainda mais forte entre os srios e libaneses residentes no Brasil antes de 1960.
20 Ver a histria de Layla e Majnun (Lobato, 1994).
21 Segundo Truzzi (1992), de 1940 a 1946, 27% dos
homens srios e libaneses so casados dentro de suas
colnias, contra um percentual de 65% para as mulheres, o que indica maior presso para a endogamia
entre o grupo das mulheres.
22 Infelizmente, os dados do censo de 1960, desagregados por religio, no permitem fazer distines entre
cristos, maronitas, melquitas e ortodoxos.
23 Hoje esse no o termo dominante entre os brasileiros para designar srios e libaneses. Alm desse, h
outras expresses dominantes nesse sentido: rabes, srio-libaneses (o mais comum hoje), judeus (no Par),
galegos (no Cear), carcamanos (no Cear, Maranho
e Par). Ver Pitts Jr. (2006).

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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 26 N 76

Apndice 1
Tabela 5
Caractersticas Gerais dos Srios e Libaneses
Libaneses

Srios

branca

99.20%

99.10%

no branca

0.80%

0.90%

Raa (%)

Religio (%)
Mulumanos

7.30%

5.40%

Cristos

87.60%

89%

Outras religies

5.10%

5.60%

Homens

50.70%

54.20%

Mulheres

49.30%

45.80%

Solteiro

39.5%

23.2%

Casado

41.1%

48.9%

Separado/divorciado

2.7%

4.4%

Vivo

16.6%

23.5%

Responsvel

22.8%

27.7%

Cnjuge

17.2%

18.4%

Filho

23.5%

13.7%

Outro parente

36.5%

41.2%

Mdia de idade

49.46

53.1%

Mdia de escolaridade

7.3%

4.49%

Nmero da amostra

2637

1774

Sexo

Estado civil (%)

Posio no domiclio

Fonte: IBGE Censo demogrfico de 1960. Dados trabalhados pela autora.

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Srios e libaneses
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RESUMOS / ABSTRACTS / RESUMS


Srios e libaneses: redes
sociais, coeso e posio de
status

Syrians and Lebanese: social


networks, cohesion, and
status

SYRIENS ET LIBANAIS: rSEAUX


SOCIAUX, COHSION ET
POSITION DE statuT

Elaine Meire Vilela

Elaine Meire Vilela

Elaine Meire Vilela

Palavras-chave: Srios; Libaneses; Redes


sociais; Casamento; Lngua rabe.

Keywords: Syrians; Lebanese; Social networks; Marriage; Arabic language.

Mots-cls: Syriens; Libanais; Rseaux


sociaux; Mariage; Langue arabe.

O objetivo central deste estudo compreender o processo de insero e de localizao de srios e libaneses na estrutura
hierrquica de distribuio de prestgio
e de riqueza na sociedade hospedeira. O
artigo mostra que esses imigrantes tiveram uma insero ocupacional padronizada, com predomnio na rea do comrcio. Esse fato proporcionou-lhes prestgio
econmico, uma vez que a maioria deles
alcanou a posio de empregador. Reconhecimento social ainda maior foi obtido
a partir da formao educacional de seus
filhos. A sustentao da insero padronizada e da ascenso social foi proporcionada pela grande coeso das redes sociais.
Essa coeso mantida pelos contatos e
pelos costumes (tais como, linguagem e
casamento endogmico) alimentados pelas instituies mantidas por tais grupos.

The main objective of this study is to


understand the process of insertion and
location of Syrians and Lebanese in the
hierarchical structure of the distribution
of prestige and wealth in the host society.
The article shows that these immigrants
have a standardized occupational insertion, with a strong presence in commerce.
This factor gives them economic prestige,
since the majority of these immigrants
attain the position of an employer. They
attain another and greater form of social
recognition with the educational achievements of their children, the doctors.
The maintenance of this standardized
insertion and social ascension occurs as a
result of the strong cohesion of social networks. This cohesion is sustained through
contacts and customs (such as language
and endogamous marriages) encouraged
by the institutions these groups belong to.

Lobjectif central de cette tude est de


comprendre le processus dinsertion et
de localisation des Syriens et des Libanais dans la structure hirarchique de la
distribution du prestige et de la richesse
et dans la socit qui les reoit. Larticle
dmontre que ces immigrants ont eu
une insertion occupationnelle standard, principalement dans le domaine
du commerce. Cela leur a proportionn
du prestige conomique, puisque la
majorit dentre eux a atteint la position
demployeur. Une reconnaissance sociale
encore plus importante a t obtenue
partir de la formation ducationnelle de
leurs enfants. Le maintien de linsertion
standardise et de lascension sociale a
t proportionne par une grande cohsion des rseaux sociaux. Cette cohsion
est assure par les contacts et les coutumes (comme la langue et le mariage
endogame) aliments par les institutions
maintenues par de tels groupes.

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