Você está na página 1de 3

O verbete Modinha escrito pelo professor Carlos Sandroni para a Encyclopedy of the Popular

Music of the World apresenta informaes sobre a histria do gnero musical luso-brasileiro

de cano sentimental denominado modinha. Esse gnero teve suas primeiras referncias
documentais em Lisboa entre a passagem do sculo XVII para o XIX em um contexto de
interao cultural entre Brasil, Portugal e afro-brasileiros. A origem da sua designao est ligada
palavra moda que, desde o sculo XVIII, servia para designar quaisquer tipos de canes urbanas
relativamente simples e recentemente aparecidas. Alm disso, a palavra modinha tambm serviu
para denominar canes entoadas por criados e membros de camadas mais pobres da populao.
Em 1792, teve incio a publicao do Jornal de Modinhas pelos franceses Milcente e Marchal, o
qual representou um fator essencial para o incio da difuso das modinhas em Lisboa, pois tinha
como propsito publicar canes simples de tom sentimental para uso de amadores letrados que
tocavam piano ou guitarras. Nesse perodo, tambm tem-se os primeiros testemunhos contendo uma
distino de modinhas portuguesas e brasileiras. Segundo Carlos Sandroni, essa distino estaria
ligada parcialmente atividade potica de Domingo Caldas Barbosa em Lisboa, uma vez que
existem algumas fontes documentais sobre o sucesso de modinhas brasileiras em Lisboa
associadas ao poeta.
As modinhas que chegaram ao Brasil no final do sculo XVIII eram musicalmente diversas.
Geralmente escritas para duas vozes em teras e sextas com uso de melismas e em andamento
moderado, entretanto, a nica fonte que apresenta distines entre modinhas portuguesas e
brasileiras so os manuscritos de 1595 e 1596, da Biblioteca da Ajuda em Lisboa. Essa distino
caracterizada pela abundncia no uso das sncopes nas melodias e raramente em acompanhamentos
das modinhas brasileiras. No final do sculo XVII, essas modinhas brasileiras eram cantadas
em Portugal e, a partir do sculo XIX, no Brasil, atravs das composies de Joaquim Manoel, um
compositor afro-brasileiro que tocava cavaquinho e vivia no Rio de Janeiro. Algumas de suas
modinhas foram, inclusive, transcritas pelo Sigismund NeuKom, um msico austraco que
trabalhava para a corte de D. Joo VI.

Com a chegada da impresso musical no Brasil na dcada de 1830, as modinhas escritas


com acompanhamento de piano denominadas modinhas de salo comearam a ocupar as
partituras de msica composta e impressa no Rio de Janeiro. Essas partituras eram
destinadas ao pblico amador que tinha condies de possuir um piano em casa. Com a
popularidade do gnero modinha, a partir dos anos de 1860, comearam a publicadar
peridicos e coletneas impressas apenas com texto. O autor explica que, neste momento, a
designao do termo assume um carter mais ramificado, j que as coletneas ditas "de
modinhas" passam a incluir lundus, canonetas, romances, fados, etc. Assim, a modinha

passou a ocupar um lugar de importncia nos espaos pblicos, como circos, teatros, musichalls, cafs-cantantes, etc. Os autores e intrpretes mais conhecidos deste perodo foram o
Xisto Bahia (1841-1894), Eduardo das Neves (1874-1919) e Catulo da Paixo (1863-1946).
A partir de 1902, a modinha passou a ocupar um lugar nos repertrio de gravadoras,
principalmente pela Casa Edison, no primeiro quarto do sculo. Os principais cantores que
gravaram modinhas foram o Eduardo das Neves e os cantores Baiano (Manoel Pedro dos
Santos, 1870-1944) e Mrio Pinheiro (1880-1923). A partir da metade do sculo XIX, a
circulao de partituras, coletneas de letras e mais tarde a circulao de discos, as
modinhas se difundiram abundantemente pelo Brasil. Apesar da modinha no ter sido um
gnero musical ligado ao Rio de Janeiro, a cidade foi o principal centro de fabricao desses
produtos.
Nos anos de 1930, houve uma grande reduo nas gravaes de modinhas e, a partir anos de
1950, a palavra passou a ser usada como designao de gnero ou como ttulo de algumas
canes, como "Modinha" (1958), de Tom Jobim e Vincius de Moraes, "Modinha" (1967),
de Maurcio Tapajs, Cacaso e Hermnio Bello de Carvalho, e "At pensei" (1968), de
Chico Buarque de Hollanda.