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POR ONDE COMEAR

Lnin

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A pergunta que fazer?, apresenta-se com particular insistncia nestes ltimos anos, ante os socialdemocratas russos. No se trata de escolher um caminho (como em fins da dcada de 1880 e em princpios da
de 1890), seno de saber que passos prticos devemos dar em um caminho determinado e como devemos dlos. Trata-se de um sistema e de um plano de atividade prtica. E h que reconhecer que, entre ns, este
problema do carter e dos mtodos de luta fundamental para um partido prtico -, continua todavia sem
soluo; continua suscitando srias divergncias, revelando com isso uma lamentvel instabilidade e
vacilao nas idias. Por uma parte, est ainda muito longe de ter morrido a tendncia econmica que
procura constranger e reduzir ao mnino o trabalho de agitao e organizao polticas. Por outra, continua
levantando orgulhosamente sua cabea a tendncia do ecletismo sem princpios, que se adapta a cada nova
corrente, sem saber disto e as tarefas fundamentais e as necessidades constantes do movimento em seu
conjunto. Como sabido, esta tendncia se abrigou em Rabcheie Dielo1. Sua ltima declarao
programtica um artigo sob o sonoro ttulo Virada histrica (nmero 6 de Listok de Rabcheie Dielo
(Boletim de A Causa Operria) confirma com toda evidncia a caracterizao que acabamos de dar. Ontem
no mais coquetevamos com o economicismo; nos indignvamos porque se havia censurado
energicamente Rabochaia Misl2 (O Pensamento Operrio); tratvamos de suavizar a forma em que
Plekanov apresentou a questo da luta contra a autocracia; e hoje j citamos as palavras de G.Liebknecht: se
as circunstncias mudassem em vinte e quatro horas, haver que mudar de ttica tambm em vinte e quatro
horas; agora falamos de uma forte organizao de combate para o ataque direto, para o assalto contra a
autocracia; de uma, ampla agitao poltica revolucionria de massas (fixai com quanta energia est dito:
poltica e revolucionria!); de um constante chamamento a protesto nas ruas; de organizar nas ruas
manifestaes de um carter marcadamente (sic!) poltico; etc., etc.
Talvez devssemos expressar nossa satisfao pelo fato de que Rabcheie Dielo haja assimilado to
rapidamente o programa que ns havamos formulado j no primeiro nmero de Iskra3 de formao de um
partido forte e organizado, com vistas a conquistar no s concesses isoladas, seno a prpria fortaleza da
autocracia; mas a falta de um mnimo de firmeza em seus pontos de vista, nos que o assimilaram, suficiente
para nos tirar toda satisfao.
Desde j Rabcheie Dielo invoca em vo o nome de Liebknecht. Em vinte e quatro horas se pode modificar a
ttica da agitao de algum problema particular, se pode modificar ttica da execuo de detalhes da
organizao partidria, mas mudar, no digamos em vinte e quatro horas, seno inclusive em vinte e quatro
meses, o ponto de vista que se tenha sobre o problema da necessidade em geral, sempre e absolutamente, da
organizao de combate e da agitao poltica entre as massas, coisa que s podem faz-lo pessoas sem
princpios. ridculo falar de que a situao mudou e de que estamos em outro perodo: nenhuma situao,
por cinzenta e pacfica que seja, como nenhum perodo de abatimento do esprito revolucionrio, exclui a
obrigatoriedade de trabalhar pela criao de uma organizao de combate, nem de levar a cabo a agitao
poltica; mais: precisamente em tais circunstncias e em tais perodos especialmente necessrio o trabalho
indicado, porque nos momentos de exploses e estouros j tarde para criar uma organizao; a organizao
tem que estar j pronta para poder desenvolver imediatamente sua atividade. Mudar a ttica em 24 horas!;
mas se para mudar de ttica h que comear por ter uma ttica, e se no existe uma organizao forte,
provada na luta poltica em todas as circunstncias e em todos os perodos, no se pode nem sequer falar de
um plano de atividade sistemtica, elaborado base de princpios firmes e aplicado com perseverana, que
o nico plano que merece o nome de ttica. Fixai-vos bem: se nos diz j que o momento histrico colocou
ante nosso partido um problema absolutamente novo: o do terror. Ontem, o problema absolutamente
novo era o da agitao e organizao polticas; hoje, o problema do terror. No resulta estranho escutar
desta gente raciocnios acerca de uma mudana radical de ttica?
1

Rabcheie Dielo (A Causa Operria). Revista dos economistas, rgo de apario irregular, da Unio dos Socialdemocratas Russos no estrangeiro. Esta Revista se publicou em Genebra, desde Abril de 1899 at Fevereiro de 1902, sob
a direo de B.N.Krichevski, A.S.Martnov e V.P.Ivanshiu. S apareceram 12 nmeros, em nove volumes. No livro Que
fazer? Lenin critica os pontos de vista dos partidrios de Rabcheie Dielo.
2
Jornal dos economicistas; apareceu desde outubro de 1897 at dezembro de 1902. Foram publicados 16 nmeros:
editados em Berlim do 3 ao 11 e o 16. Os demais, editados em Petrogrado. A redao esteve a cargo de K.M.Tajtariov e
outros. Em diversos trabalhos, e sobretudo em artigos publicados em Iskra, e no livro Que Fazer?, Lenin critica os
conceitos de Rabocheria Misl, considerando-os uma varivel russa do oportunismo internacional.
3
Iskra (A Centelha): Primeiro jornal marxista ilegal de toda Rssia, fundado por Lenin em 1900. Desde novembro de 1903
se converteu em rgo dos mencheviques.

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Felizmente, Rabcheie Dielo no tem razo. O problema do terror no em absoluto um problema novo, e
nos bastar recordar brevemente, a esse respeito, o ponto de vista j estabelecido da social-democracia russa.
Em princpio, ns nunca renunciamos nem podemos renunciar ao terror. O terror uma das formas da ao
militar que pode ser perfeitamente aplicvel, e at indispensvel, em um momento dado do combate, em um
determinado estado das foras e em determinadas condies. Mas o problema reside, precisamente, em que
agora o terror no se propugna como uma das operaes de um exrcito em ao, como uma operao
estreitamente ligada a todo o sistema de luta e coordenado com ele, seno como meio de ataque individual
independente e isolado de todo o exrcito. Por outra parte, carecendo de uma organizao revolucionria
central e sendo dbeis as organizaes locais, o terror no pode ser outra coisa. Esta a razo que nos leva a
declarar, com toda energia, que semelhante meio de luta, nas circunstncias atuais, no oportuno, nem
adequado a seu fim; que s serve para apartar aos militantes mais ativos de sua verdadeira tarefa, da tarefa
mais importante desde o ponto de vista dos interesses de todo o movimento; Que no contribui em
desorganizar as foras governamentais, seno as revolucionrias. Recordai os ltimos acontecimentos: ante
nossos olhos, grandes massas de operrios urbanos e da plebe das cidades ardem em desejos de lanar-se
luta, mas os revolucionrios carecem de um estado maior de dirigentes e organizadores. Se em tais
circunstncias, os revolucionrios mais enrgicos passam clandestinidade para dedicar-se ao terror, no se
corre com isso o risco de debilitar precisamente aqueles destacamentos de combate que so os nicos nos
quais se podem depositar esperanas srias? No ameaa isto romper com os laos de unio existentes entre
as organizaes revolucionrias e a massa dispersa de descontentes que protestam e querem lutar; mas que
so dbeis, precisamente porque esto dispersos? E no entanto, esses laos de unio so a nica garantia de
nosso xito. Est muito longe de nosso pensamento querer negar todo valor aos golpes isolados levados a
cabo com herosmo, mas nosso dever prevenir com toda energia o excessivo entusiasmo pelo terror, contra
a tendncia de consider-lo como procedimento de luta principal e fundamental, coisa para a qual tanto se
inclinam muitssimos no momento atual. O terror nunca ser uma ao militar de carter ordinrio: no melhor
dos casos s pode ser considerado como um dos meios para o assalto decisivo. Cabe perguntar-se: Podemos
ns, no momento atual, chamar a semelhante assalto? Rabcheie Dielo, pelo visto, acredita que sim. Ao
menos exclama: Formai em colunas de assalto! Mas tambm isto um desatino. A massa principal de
nossas foras de combate so os voluntrios e os insurretos. Como exrcito regular, no temos mais que uns
quantos pequenos destacamentos, e ainda estes sem mobilizar, em relao entre si, destacamentos que nem
sequer, em geral, formar em colunas militares, e menos ainda em colunas de assalto. Em tais circunstncias,
para todo aquele que seja capaz de abarcar com a vista as condies gerais de nossa luta, sem deixar de t-las
presente em cada virada da marcha histrica dos acontecimentos, deve ser claro que nossa consigna no
momento atual no pode ser ir ao assalto, seno organizar devidamente o assdio da fortaleza inimiga.
Em outras palavras: a tarefa imediata de nosso partido no deve ser a de chamar ao ataque, agora mesmo, a
todas as foras com que conta, seno cham-las a constituir uma organizao revolucionria capaz de unificar
todas as foras e de dirigir o movimento no s de palavra, seno de fato, isto , que esteja pronta para apoiar
todo protesto e toda exploso, aproveitando-as para multiplicar e fortalecer os efetivos que ho de utilizar-se
para o combate decisivo. Os ensinamentos dos acontecimentos de fevereiro e de maro4 so to educadores,
que apenas podero encontrar-se agora objees de princpio contra esta concluso. Mas no momento atual, o
que de ns se exige a soluo do problema desde o ponto de vista prtico e no desde o ponto de vista dos
princpios. No s devemos ter clareza sobre qual o tipo de organizao que necessitamos e qual deve ser
exatamente seu trabalho, seno que temos que elaborar um plano determinado afim de comear a estruturar
essa organizao em todos seus aspectos. Dada a urgncia desta questo, nos decidimos por nossa parte a
propor ateno dos camaradas o esboo de um plano cujo contedo expomos detalhadamente em um
folheto que se est preparando para a impresso.
A nosso juzo, o ponto de partida para a atividade, o primeiro passo prtico na direo da organizao que
desejamos e, finalmente, o fio fundamental que nos permitir desenvolver, aprofundar e ampliar
incessantemente essa organizao, deve ser a criao de um jornal poltico para toda Rssia. Antes de mais
nada, necessitamos de um jornal; sem ele no ser possvel realizar de maneira sistemtica um trabalho de
propaganda e agitao mltipla, baseado em slidos princpios, que em geral constitui a tarefa principal e
permanente da social-democracia, e que particularmente vital nos momentos atuais, quando o interesse pela
poltica, pelos problemas do socialismo, despertou nas mais amplas camadas da populao. At agora no se
havia sentido com tanta fora a necessidade de completar essa agitao dispersa levada a cabo por meio da
influncia pessoal, atravs de folhas locais, de folhetos, etc. -, com a agitao sistemtica e geral, que s pode
4

Refere-se aos movimentos estudantis e manifestaes operrias comcios, demonstraes e greves -, que tiveram lugar
em fevereiro e maro de 1901, abarcando muitas cidades da Rssia: Petersburgo, Moscou, Kiev, Jrkov, Iasroslavl,
Tomsk, Varsvia, Bielostok, etc.

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fazer-se por meio da imprensa peridica. No creio que seja exagerado dizer que o grau de freqncia e
regularidade da publicao (e difuso) de um jornal, pode ser o barmetro mais exato que nos permita
comprovar quo solidamente sabemos organizar o primordial e mais urgente ramo de nossa ao de combate.
E mais, o peridico deve ser, necessariamente, para toda Rssia. Enquanto no saibamos unificar nossa
influncia sobre o povo e sobre o governo por meio da palavra impressa, no deixar de ser utpico pensar na
unificao de outras formas de influncia, mais complexas, mais difceis, porm tambm mais decisivas.
Nosso movimento, tanto no sentido ideolgico como no sentido prtico e organizativo, se ressente sobretudo
por sua disperso, porque a imensa maioria dos social-democratas esto quase totalmente absorvidos por um
trabalho puramente local que limita seu horizonte, assim como a amplitude de seu campo de ao e sua
formao e preparao para o trabalho conspirativo. Precisamente nesta disperso devem buscar-se as razes
mais profundas da instabilidade e das oscilaes de que falamos mais acima. E o primeiro passo para
eliminar estas deficincias, para transformar os dispersos movimentos locais em um s movimento de toda
Rssia, deve ser a publicao de um jornal nico para todo o pas. Finalmente, necessitamos um jornal que
seja indefectivelmente um rgo poltico. Sem um rgo poltico inconcebvel, na Europa contempornea,
um movimento que merea o nome de poltico. Sem ele, nossa tarefa de concentrar todos os elementos de
descontentamento poltico e de protesto, de fecundar com eles o movimento revolucionrio do proletariado,
totalmente irrealizvel. Temos dado o primeiro passo, temos despertado na classe operria a paixo para
denunciar as arbitrariedades nas fbricas, as arbitrariedades de ordem econmica. Agora devemos dar o
passo seguinte: despertar em todas as camadas populares medianamente conscientes, a paixo para denunciar
as arbitrariedades de ordem poltica. No deve conturbar-nos o fato de que as vozes que se alam para
denunciar as arbitrariedades polticas sejam agora dbeis, raras e tmidas. A razo disso no de modo
algum, uma conformidade geral com as arbitrariedades da polcia. A razo consiste em que as pessoas
capazes e dispostas a fazer a denncia carecem de uma tribuna desde a qual possam falar e de um auditrio
que escute avidamente e anime aos oradores; no vem por parte alguma no povo uma fora que valha a pena
dirigir-lhe uma queixa contra o todo- poderoso governo russo. Mas na atualidade, tudo est mudando com
enorme rapidez. Essa fora existe: o proletariado revolucionrio, que j demonstrou estar disposto no s a
escutar e responder ao chamamento luta poltica, seno tambm a lanar-se valentemente luta. Agora
podemos e devemos criar uma tribuna para denunciar ante todo o povo ao governo czarista; esta tribuna
tem que ser um jornal social-democrata. A classe operria russa, diferentemente das demais classes e setores
da sociedade russa, d mostras de um interesse constante pelos conhecimentos polticos, e constantemente
(no s em perodos de particular excitao) apresenta uma enorme demanda de publicaes clandestinas.
Tendo em conta esta demanda e que j comeou a formao de dirigentes revolucionrios experimentados,
que a classe operria chegou a um ponto de concentrao tal que, de fato, a faz dona da situao nos bairros
operrios das grandes cidades, nos povoados industriais e nas localidades fabris, a organizao de um jornal
poltico tarefa que o proletariado est perfeitamente em condies de encarar. E, atravs do proletariado, o
jornal penetrar nas fileiras da pequena burguesia urbana, dos artesos da aldeia e dos camponeses, e ser um
jornal poltico, de verdadeiro enraizamento popular.
O papel do jornal no se limita, no entanto, a difundir idias, a educar politicamente e a ganhar aliados
polticos. O jornal no s um propagandista e um agitador coletivo, seno tambm um organizador coletivo.
Neste ltimo sentido, pode comparar-se com o andaime levantado em um edifcio em construo, que marca
seus contornos, facilita o contato entre os diversos grupos de operrios, ajudando-os a distribuir as tarefas e a
ver o resultado final obtido graas a um trabalho organizado. Com ajuda do jornal e em relao com ele, se
ir formando por si mesma a organizao permanente, que se ocupe no s do trabalho local, seno do
trabalho geral e regular, que acostume seus membros a seguir atentamente os acontecimentos polticos, a
valorizar os mtodos adequados que permitam ao partido revolucionrio influir sobre esses acontecimentos.
J a s tarefa tcnica de assegurar a necessria proviso de materiais para o jornal e sua devida difuso,
obrigar a criar uma rede de agentes locais de um partido nico, que mantero entre si um contato vivo, que
conhecero o estado geral das coisas, que se acostumaro a exercer regularmente funes parciais dentro do
trabalho geral de toda Rssia, que iro provando suas foras na organizao de diversas aes
revolucionrias.
Esta rede de agentes5 servir de armao, precisamente para a organizao que necessitamos; ser o
suficientemente ampla e mltipla para estabelecer uma rigorosa e detalhada diviso do trabalho; o
suficientemente temperada para saber prosseguir inquebrantavelmente seu trabalho em todas as
circunstncias, nas viradas e situaes mais inesperadas; o suficientemente flexvel para saber recusar as
5

Subentende-se que o trabalho desses agentes ser eficaz s no caso que atuem estreitamente vinculados aos comits
locais (grupos, crculos) de nosso partido. E, em geral, todo plano que traamos realizvel, desde logo, com a condio
de que conte com o apoio mais ativo dos comits, que j mais de uma vez deram passos para unificar o partido e que
estamos seguros disso o conseguiro um dia ou outro, de uma ou de outra maneira.

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batalhas em campo aberto contra um inimigo perigoso por sua fora opressora quando a concentra toda em
um ponto, e ao mesmo tempo no deixar de aproveitar-se da torpeza de movimentos deste inimigo e lanar-se
sobre ele no lugar e no momento em que menos espera ser atacado. A tarefa que se apresenta ante ns
relativamente fcil: apoiar aos estudantes que saram rua nas grandes cidades. Amanh se nos apresentar,
talvez, uma tarefa mais difcil, por exemplo, a de apoiar um movimento de operrios parados em uma regio
determinada. Depois de amanh teremos que estar prontos para tomar parte, de um modo revolucionrio, em
um levante campons. Hoje devemos aproveitar o agravamento da situao poltica, causada pelo governo
com sua campanha contra os zemstvos.6 O dia de amanh, deveremos prestar apoio indignao popular
contra algum bashibuzuk7 czaristas desenfreado e ajudar, por meio de boicotes, do fustigamento, de
manifestaes, etc., a dar-lhe uma lio que o obrigue a uma franca retirada. Semelhante grau de disposio
combativa s pode alcanar-se mediante um trabalho constante nas fileiras do exrcito. E se unirmos nossas
foras na publicao e difuso de um jornal comum, esse trabalho contribuir para preparar e promover no
s aos propagandistas mais hbeis, seno tambm aos organizadores mais capazes, aos dirigentes polticos do
partido que tenham mais talento, que saibam, no momento oportuno, dar a consigna para o combate decisivo
e dirigido.
Para terminar, duas palavras com o fim de evitar possveis equvocos. Durante todo o tempo, s falamos da
preparao sistemtica e metdica, mas com isto no queremos dizer, de modo algum, que a autocracia pode
cair exclusivamente graas a um assdio ou a um assalto bem organizado: Semelhante ponto de vista seria de
um doutrinarismo insensato. Pelo contrrio, plenamente possvel, e historicamente muito mais provvel,
que a autocracia caia sob a presso de uma dessas exploses expontneas ou complicaes polticas
imprevistas, que permanentemente ameaam por todas as partes. Mas nenhum partido poltico pode, sem cair
no aventureirismo, basear sua atividade na possibilidade de tais exploses e complicaes. Ns temos que
marchar por nosso caminho, levar a cabo, inflexivelmente, nosso trabalho sistemtico e quanto menos
contemos com o inesperado, tanto mais possvel ser que nos tome desprevenidos nenhuma viradahistrica!
Escrito em maio de 1901
Publicado em maio de 1901,
em Iskra, n. 4

Publica-se segundo o texto de Iskra.

Zemstvos: rgos de estudos e de estatsticas sobre o campo, tendo entre seus funcionrios uma predominncia de
populistas. Isto propiciava a elaborao e a organizao de dados de um modo tendencioso. rgos administrativos rurais
do perodo anterior revoluo.
7
Bashiburzuk (palavra turca que, literalmente, significa cortador de cabeas) nome dado a certas tropas irregulares turcas,
famosas pela brutalidade com que executam funes repressivas.