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Estratgias de Estabelecimento

e Implementao de Metas
Contraste Mental e Intenes de Implementao
Oettingen & Gollwitzer (2010)

Quando Viktor Frankl (1959/1984) reflectiu sobre a forma de dominar os


desafios da vida, no seu caso a horrenda tarefa de sobreviver a um campo de
concentrao, ele descobriu a seguinte resposta:
No importava o que que ns espervamos da vida, mas o que
que a vida esperava de ns. Ns precisvamos de parar de nos
interrogar sobre o significado da vida, e em vez disso de olharmos para
ns como aqueles que estavam a ser interrogados pela vida a cada dia
e a cada hora. A nossa resposta tinha de consistir, no em conversa e
meditao, mas em aco e conduta adequadas. Em ltima instncia, o
significado da vida era o de tomar a responsabilidade de encontrar a
resposta certa para os prprios problemas e de cumprir com as tarefas
que a vida estava constantemente a atribuir a cada indivduo. (p.122)
Frankl parecia sugerir que tomar a responsabilidade das prprias aces a
forma de dominar os desafios da vida quotidiana. Mas como que as pessoas podem
tomar responsabilidade pelas suas aces? Neste captulo sugerimos uma forma efectiva
de tomar a responsabilidade pelas prprias aces: auto-regular a busca pelas prprias
metas.
A investigao sobre a psicologia das metas sugere que a persecuo bem
sucedida de metas se apoia em duas tarefas sequenciais: o estabelecimento das metas e a
implementao das metas. A distino entre o estabelecimento e a implementao das
metas foi enfatizado originalmente por Kurt Lewin (1926; Lewin, Dembo, Festinger &
Sears, 1944). Esta distino revelou-se muito til para a compreenso de muitas
descobertas novas produzidas pelo ressurgimento da investigao em metas (Bargh,
Gollwitzer & Oettingen, 2010; Oettingen & Gollwitzer, 2001), e por isso utilizamo-la
para organizar este captulo. Primeiro discutimos a investigao sobre auto-regulao do
estabelecimento de metas, e depois passamos s descobertas sobre a auto-regulao da
implementao de metas. Finalmente, propomos uma interveno de melhoria da autoregulao, que capitaliza a aquisio e utilizao destas estratgias de estabelecimento e
de implementao de metas.

Estabelecimento de Metas
Se as pessoas querem atingir metas, precisam de as estabelecer enquadradas
numa forma de maximizar a sua concretizao. Enquadrar as metas numa ptica de
promover resultados positivos versus prevenir resultados negativos (metas de promoo
vs. de preveno; Higgins, 1997) facilita a concretizao de metas, tal como tentar
adquirir competncias em vez de demonstrar a posse de competncias (metas de
aprendizagem vs. de desempenho; Dweck, 1999; Dweck & Elliot-Moskwa, captulo 8
do volume), e antecipar recompensas intrnsecas em vez de recompensas extrnsecas
(metas intrnsecas vs. extrnsecas; Ryan & Deci, 2001). Isto , a promoo, a
aprendizagem e as recompensas intrnsecas so comummente concretizadas com mais
sucesso do que a preveno, o desempenho e as recompensas extrnsecas. A preciso
com que os resultados futuros desejados so detalhados, tambm influencia o sucesso na
concretizao das metas. Por exemplo, metas com um enquadramento temporal
proximal (e.g., tenho de acabar hoje o trabalho) em vez de distal (daqui por seis
meses o projecto tem de estar concluido) (Bandura & Schunk, 1981) tm maior
probabilidade de ser conseguidas, e metas com definies especficas ( vou tirar um
15) em vez de vagas (irei fazer o meu melhor) conduzem a melhores desempenhos
(Locke & Latham, 1990).
Tambm til estabelecer metas para com as quais uma pessoa se possa
comprometer fortemente, porque tais metas (intenes) tm uma melhor probabilidade
de serem concretizadas (Ajzen, 1991; meta-anlise de Webb & Sheeran, 2006). Os
compromissos fortes com metas baseiam-se na crena de que determinada meta , tanto
altamente desejada quanto exequvel (Ajzen, 1991; Atkinson, 1957; Bandura, 1997;
Gollwitzer, 1990; Klinger, 1975; Locke & Latham, 1990). A Desejabilidade
compreende a unio das crenas sobre a agradabilidade das consequncias esperadas da
obteno de metas, de curto e de longo prazo (Heck-hausen, 1977). A Exequibilidade
definida como expectativas de ocorrncia de aces e de eventos futuros (Gollwitzer,
1990). Alguns exemplos proeminentes incluem as expectativas que se tm de conseguir
executar um comportamento necessrio para a obteno de um resultado especfico (i.e.,
expectativas de auto-eficcia; Bandura, 1977, 1997; Maddux, 1999), expectativas que
um comportamento conduza a um resultado especfico (i.e., expectativas de resultados;
Bandura, 1977; crenas de instrumentalidade; Vroom, 1964), e julgamentos acerca da
probabilidade geral de um determinado resultado (i.e., expectativas gerais; Oettingen &

Mayer, 2002). Contudo, importante reconhecer que a percepo de uma meta desejada
como sendo exequvel, no garante ainda um forte compromisso com essa meta.

Estabelecimento Efectivo de Metas:


A Estratgia Auto-Regulatria de Contraste Mental
O modelo de Realizao de Fantasia diferencia trs modos de pensamento autoregulatrio: contraste mental, contemplao e cisma (Oettingen, 2000; Oettingen, Pak &
Schnetter, 2001). Este prope que, contrastar mentalmente um futuro desejado com a
realidade que est no caminho da sua realizao, ir criar um compromisso com as
metas dependente das expectativas. Especificamente, no contraste mental as pessoas
imaginam a concretizao de um futuro desejado (e.g., tornar-se um psiclogo clnico;
fazer uma boa apresentao pblica) e depois reflectem sobre a realidade presente que
lhes est a impedir de concretizar esse futuro desejado (e.g., grande competio pelos
cursos de formao; ansiedade social). A elaborao conjunta do futuro desejado e da
realidade actual torna ambos acessveis simultaneamente e liga-os em conjunto, no
sentido em que a realidade ser um obstculo concretizao do futuro desejado. O
contraste mental ajuda as pessoas a decidirem-se quanto ao compromisso a estabelecer
com uma meta a concretizar no futuro, escrutinando a exequibilidade de vir a
concretizar essa meta. Quando a exequibilidade (as expectativas de sucesso) elevada,
as pessoas comprometem-se fortemente a atingir a meta; quando a exequibilidade
baixa, formam um compromisso baixo com a meta ou nem formam nenhum. Por outras
palavras, o contraste mental coloca as pessoas a perseguirem metas que so plausveis e
mantm-nas afastadas de metas intangveis, tornando a pessoa sensvel questo quais
so as metas que so alcanveis?. Esta estratgia, em ltima instncia dever proteger
recursos pessoais (tempo, energia e dinheiro), uma vez que as pessoas no demonstraro
envolvimento face a metas inalcanveis, e envolver-se-o sem restries face a metas
alcanveis.
Em linha com a Teoria de Resoluo de Problemas de Newelle Simon (1972), a
Teoria de Realizao de Fantasia concebe as pessoas que pretendem atingir um futuro
imaginado, como confrontadas com o problema de quererem algo e precisarem de se
envolver em aces que possam executar para atingir o resultado desejado (p.72). De
acordo com isto, o espao objectivo do problema (definido como as exigncias
objectivas da tarefa, que so colocadas pelo ambiente) implica tanto o futuro desejado
quanto os obstculos sua concretizao. Se o espao subjectivo do problema (definido

como a representao interna e subjectiva do problema em mos) corresponder ao


espao objectivo do problema, as pessoas reconhecero que precisam de actuar sobre o
status quo (o estado actual das coisas) para conseguirem chegar ao futuro desejado.
Assim, a exequibilidade percebida (expectativas de sucesso) de atingir um futuro
desejado, dever determinar o compromisso das pessoas com a concretizao desse
mesmo futuro desejado.
Contudo, se o espao de problema subjectivo implicar apenas parte do espao de
problema objectivo (quer apenas o futuro positivo, quer apenas o estado actual
negativo), as pessoas no conseguiro reconhecer que precisam de agir sobre o status
quo de modo a conseguirem concretizar o futuro desejado. De acordo com isto, os
compromissos com metas derivados de considerar apenas um futuro positivo ou uma
realidade negativa (i.e., contemplao ou cisma) no devero conseguir ser dependentes
da expectativa. Isto , o nvel de compromisso com a meta reflecte o compromisso a
priori que as pessoas mantm com a questo em aberto, independentemente das
expectativas de sucesso aparentes serem altas ou baixas (Oettingen et al., 2001).
Resumindo, apenas o contraste mental e no as elaboraes enviesadas quer do
futuro quer da realidade, ajusta o compromisso com as metas expectativa de sucesso
das pessoas. Isto , a contemplao e a cisma so menos efectivas em proteger os
recursos das pessoas do que o contraste mental; os indivduos que contemplam ou
cismam demonstram um nvel de compromisso mediano, mesmo nos casos em que
nenhum compromisso (no caso das expectativas de sucesso baixas) ou o mximo de
compromisso (no caso de expectativas de sucesso altas) seriam as estratgias mais
eficientes em funo dos recursos a dispender.
Poder argumentar-se que o modelo de realizao de fantasia se assemelha a
teorias cibernticas tais como o modelo teste-operao-teste-saida (TOTE; Miller,
Galanter & Pribram, 1960), a teoria do controlo da percepo (Powers, 1973) ou os seus
derivados, ou o modelo auto-regulatrio do processo de controlo (Carver & Scheier,
1990). Estes modelos de retroalimentao (circularidade) partilham com a teoria de
realizao de fantasia o seu foco sobre o controlo do comportamento ou da percepo.
Contudo, em contraste com a teoria de realizao de fantasia, os modelos cibernticos
assumem que uma discrepncia entre o feedback (estado actual) e um padro definido
(estado ideal) detectado por um comparador e que isso leva a tentativas de reduo da
discrepncia. A teoria de realizao de fantasia especifica estratgias que influenciam
diferencialmente se as pessoas utilizaro as suas fantasias sobre um futuro desejado para

construir compromissos com metas inteligentes (dependentes das expectativas).


Elaborar o futuro desejado e ver a realidade como um obstculo potencial pode conduzir
ao compromisso inteligente (selectivo) com as metas. O pensamento unilateral
conduzir a um compromisso uniforme e moderado com as metas. Isto , a teoria de
realizao de fantasia diz respeito a fantasias vagas sobre o futuro e no a um padro
definido, refere-se antecipao de potenciais obstculos e no a feedback
experienciado e assume que existe uma ligao entre o futuro e o obstculo, no um
comparador. Adicionalmente, especifica modos de pensamento que desviam a pessoa da
reduo da discrepncia, apesar das discrepncias existentes. De forma breve,
retroalimentao, padro e comparador as variveis centrais nos modelos de
retroalimentao (ou circularidade) no desempenham um papel na teoria de
realizao de fantasia, que especifica as estratgias que as pessoas podem utilizar para
criar compromissos com metas que so baseadas nas suas expectativas de sucesso ou
no (ver tambm, Oettingen & Kappes, 2009).
A teoria de realizao de fantasia tambm pode ser associada com o conceito de
Eus possveis (possible selves; Markus & Nurius, 1986; Oyserman & Markus, 1990)
isto , as ideias que as pessoas tm de quem podem vir a ser, de quem gostariam de vir a
ser e de quem temem vir a ser. Os Eus possveis so os componentes cognitivos das
esperanas, expectativas, medos, metas e ameaas, e funcionam como incentivos para o
comportamento. A teoria de realizao de fantasia partilha com o conceito o seu foco no
pensamento sobre o futuro. Em contraste com o conceito abrangente de Eus possveis,
contudo, a teoria de realizao de fantasia foca-se nos processos que transformam ideias
vagas sobre Eus futuros quer em compromissos com metas explicitveis, baseados nas
expectativas de sucesso da pessoa, quer em compromissos meio descomprometidos, que
so pouco importantes em termos das expectativas de sucesso percebidas pela pessoa.

Dados Empricos
Uma diversidade de estudos testou os efeitos do contraste mental, da
contemplao e da cisma sobre o compromisso com as metas e sobre a luta pelas metas
(i.e., persecuo de metas; Oettingen, 2000; Oettingen et al., 2001). Por exemplo, num
estudo, os caloiros de uma escola vocacional de programao informtica (Oettingen et
al., 2001, estudo 4) indicou primeiro as suas expectativas de terem excelentes notas a
matemtica. Depois definiram aspectos que associavam excelncia na matemtica
(e.g., sentimentos de orgulho, maiores perspectivas de emprego) e obstculos

excelncia (e.g., estar distrado, sentir-se preguioso). De seguida, estabeleceram-se trs


condies experimentais para corresponder aos trs modos de pensamento. Na condio
de contraste mental os participantes tinham de elaborar por escrito dois aspectos
positivos do futuro e dois aspectos da realidade, em alternncia, comeando com um
aspecto positivo do futuro. Aos participantes na condio de contemplao era-lhes
pedido que elaborassem quatro aspectos positivos sobre o futuro. Na condio de cisma
era instrudo para elaborarem quatro aspectos negativos da realidade. Como varivel
dependente, os participantes indicavam o quo energizados se sentiam respectivamente
a terem excelentes notas a matemtica (e.g., quo activos, agitados, enrgicos). Duas
semanas aps a experincia, os professores dos participantes reportaram o esforo que
cada estudante tinha investido nas ltimas 2 semanas e atriburam a cada estudante uma
nota relativa a esse perodo de tempo.
Tal como previsto, apenas no grupo de contraste mental os estudantes se
sentiram energizados, exerceram esforo e conseguiram notas de acordo com as suas
expectativas: aqueles que tinham expectativas de sucesso elevadas sentiram-se mais
energizados, investiram o maior esforo e receberam as notas mais altas do curso, ao
passo que os que tinham expectativas de sucesso baixas se sentiram menos energizados,
investiram menos esforo e receberam as notas mais baixas do curso. Ao contrrio, os
participantes na condio de contemplao e de cisma sentira-se moderadamente
energizados, exerceram um esforo moderado e receberam notas moderadas
independentemente das suas expectativas de sucesso.
Uma variedade de estudos com respeito a diferentes domnios da vida replicou
este padro de resultados. Por exemplo, experincias sobre estudar no estrangeiro
(Oettingen et al., 2001, estudo 2) e sobre aquisio de uma segunda lngua (Oettingen et
al., 2000, estudo 1); sobre dar e receber ajuda (Oettingen, Mayer, Stephens &
Brinkmann, 2010), bem como sobre vrios desejos idiossincrticos pessoais e
interpessoais de grande importncia (Oettingen et al., 2001, estudos 1 e 3). Tambm, o
compromisso com as metas e a luta pelas metas foram avaliados por indicadores
cognitivos (e.g., fazer planos), afectivos (e.g., sentir-se responsvel pelo resultado
desejado), motivacionais (e.g., sentir-se energizado) e comportamentais (e.g., esforo
investido e conquistas). Os indicadores foram medidos por auto-relato ou por
observaes e ambos logo aps a experincia ou semanas depois. Em todos estes
estudos apareceu o mesmo padro de resultados: dadas expectativas de sucesso
elevadas, os participantes no grupo de contraste mental demonstraram o mais forte

compromisso e luta pelas metas; dadas expectativas de sucesso baixas as pessoas


demonstraram o menor compromisso com as metas e com sua conquista. Os
participantes da condio de contemplao de imagens mentais positivas sobre o futuro
ou de cisma em imagens negativas da realidade, demonstraram compromisso moderado
independentemente das suas expectativas de sucesso.
Os efeitos do contraste mental no ocorrem em resultado de mudanas nas
expectativas (exequibilidade) ou no valor do incentivo (desejabilidade), mas antes como
resultado do modo de pensamento auto-regulatrio que alinha compromisso com
expectativas (Oettingen et al., 2001, 2009). Para alm disso, os efeitos do contraste
mental dependem da pessoa que percebe a realidade actual como sendo um obstculo
realizao do futuro desejado. Quando os indivduos se envolvem no contraste mental,
primeiro elaboram um futuro desejado e estabelecem-no como ponto de referncia, e
ento elaboram os aspectos da realidade actual percebendo assim aspectos negativos
como obstculos que se colocam conquista desse futuro. A reverso desta ordem (i.e.,
contraste reverso), elaborando primeiro a realidade negativa e depois o futuro desejado,
comporta ver a realidade presente como obstculo realizao de fantasia, e assim
frustra a emergncia de um compromisso com as metas congruente com as expectativas
de sucesso (Oettingen et al., 2001, estudo 3). Os estudos a seguir apresentados exploram
os processos motivacionais e cognitivos subjacentes que so responsveis pelos efeitos
relatados de contraste mental, e fornecem dados neurolgicos que substanciam e
ampliam os princpios tericos.

Mecanismos de Contraste Mental


Energizao
Locke e Latham (2002) identificaram sentimentos de energizao como sendo
crticos para a promoo do comportamento orientado para metas. Eles argumentam que
o compromisso para realizar um futuro desejado est ligado a uma funo de
energizao, tambm referida como incitamento actividade (Brunstein & Gollwitzer,
1996). Por exemplo, os futuros desejados que se mostram mais desafiadores de
conquistar (e.g., estudantes do secundrio a praticarem o Exame de Acesso ao Ensino
Superior [Scholastic Aptitude Test SAT] e a fixarem como objectivo superar o seu
prprio recorde pessoal) do origem a um esforo maior do que futuros desejados
menos desafiantes (e.g., estudantes do secundrio a praticarem o Exame de Acesso ao
Ensino Superior [SAT] e fixarem como objectivo a sua pontuao habitual; Locke &

Latham, 2002). Foi primeiro colocada a hiptese e mais tarde confirmou-se, que a
energizao mediadora dos efeitos de contraste mental ao fomentar a persecuo
selectiva de metas (i.e., estabelecimento e luta pelas metas), tal como medido pela
insistncia e pela qualidade do desempenho subjectivo e objectivo (Oettingen et al.,
2009). Especificamente, os estudantes de economia foram informados que teriam que
entregar uma comunicao oral em vdeo como ajuda ao desenvolvimento de uma
medida de competncias profissionais. Os participantes foram distribudos
aleatoriamente a uma condio, ou de contraste mental ou de contemplao. Como
variveis dependentes, os estudantes indicaram o seu sentimento inicial de energizao
(e.g., Quo enrgico se sente quando pensa em realizar o seu discurso?), e era-lhes
pedido que avaliassem o seu desempenho de facto. A insistncia na persecuo da meta
foi indicada pela extenso da comunicao de cada participante, e a qualidade da
persecuo da meta foi avaliada atravs de juzes independentes pela qualidade dos
contedos dos vdeos (Oettingen et al., 2009, estudo 2).
Consistente com os estudos anteriores em contraste mental, os indivduos no
grupo de contraste mental mas no os na condio de contemplao, demonstraram uma
forte ligao entre as expectativas percebidas de sucesso e a persecuo das metas, tal
como medido por auto-avaliaes subjectivas de desempenho e por cotaes objectivas
das comunicaes em vdeo. Tambm os sentimentos de energizao mostraram no
apenas o mesmo padro de resultados que as variveis de persecuo de metas, mas
tambm mediaram a relao entre expectativas de sucesso e a qualidade (tanto objectiva
como subjectiva) das comunicaes na condio de contraste mental. Os dados
fisiolgicos, medindo a presso arterial sistlica, mostraram o mesmo padro de
resultados (Oettingen et al., 2009, estudo 1). As respostas cardiovasculares tais como a
presso arterial sistlica so consideradas indicadores fiveis de estados de activao
fisiolgica e de mobilizao de esforos (Gendolla & Wright, 2005; Wright & Kirby,
2001).

Planear as Dificuldades Subsequentes


No preparar nem planear as dificuldades que uma pessoa pode encontrar pelo
caminho at realizao de um futuro desejado compromete as probabilidades de
sucesso da pessoa (Gollwitzer, 1990). Uma vez que o contraste mental leva os
indivduos a verem os aspectos negativos da realidade actual como obstculos
conquista de um futuro desejado, os indivduos que contrastam mentalmente com

expectativas elevadas podem preparar-se imediatamente para impedimentos potenciais


planeando em antecipao a forma de os ultrapassar. Especificamente, os indivduos
que contrastam mentalmente expectativas elevadas devem formar espontaneamente
planos Se Ento que foram demonstrados serem facilitadores altamente efectivos da
luta pelas metas num conjunto de domnios (meta-anlise por Gollwitzer & Sheeran,
2006). Para alm do mais, uma vez que estes planos emergem durante o contraste
mental (Oettingen et al., 2001, estudo 1; Oettingen et al., 2005, estudo 2), qualificam-se
como sendo o mecanismo cognitivo responsvel pelos efeitos do contraste mental na
luta pelas metas. Para testar esta suposio, Oettingen e Stephens (2009) puseram
estudantes a contrastar mentalmente, a contemplar, a cismar ou a contrastar
mentalmente de forma reversa uma preocupao interpessoal. A partir da os
participantes responderam a perguntas que avaliavam o seu compromisso com a
resoluo das suas metas (e.g., colocar esforo na persecuo das metas).
Para avaliar a varivel mediadora para este estudo, tivemos dois avaliadores
independentes a fazer anlise de contedo das elaboraes dos participantes sobre os
aspectos negativos da realidade nas condies de contraste mental, cisma e contraste
mental reverso, para avaliar o nmero de planos se ento (e.g., Se eu chegar a casa
demasiado cansado, Ento irei gastar pelo menos meia hora [com a minha companheira]
). Um benefcio significativo deste mtodo de anlise de contedo a sua capacidade
de capturar a formao de planos dos participantes durante o processo de contraste
mental por oposio ao pensamento no contrastante (i.e., cisma e contraste reverso).
Tal como nos estudos previamente descritos sobre a varivel mediadora de energizao,
os planos Se Ento demonstram o mesmo padro de resultados das variveis
dependentes, e na condio de contraste mental os planos Se Ento mediaram a
relao entre as expectativas e o compromisso com as metas. Assim, quando as pessoas
se envolvem no contraste mental e tm expectativas de sucesso elevadas, consideram
um plano de aco com vista a conquistar as suas metas e fazem planos para ultrapassar
os obstculos antecipados. Tal planeamento, por usa vez, facilita o compromisso com e
a luta pelas metas.

Correlatos Neurais
O contraste mental (por oposio contemplao) uma tarefa cognitivamente
exigente que requer que os indivduos olhem ao futuro, ao passado e ao presente para
formarem os seus compromissos com as metas (i.e., intenes) de acordo com as suas

expectativas. Por isso, o contraste mental dever estar associado com um aumento de
actividade em regies cerebrais ligadas aos processos da memria de trabalho. Uma vez
que os processos do contraste mental se baseiam em colocar mentalmente a actualidade
negativa como obstculo ao futuro desejado, dever tambm conduzir a um aumento de
actividade cerebral nas regies associadas memria episdica. As elaboraes em
contraste mental devero recrutar memrias de obstculos relevantes que foram
experienciados no passado, bem como memrias relevantes de sucessos e de insucessos
passados na tentativa de os ultrapassar. Tambm, o contraste mental dever estar ligado
a um aumento de actividade em regies cerebrais que esto relacionadas com a
imaginao vvida de eventos. Uma vez que o procedimento de contraste mental exige
alternar imagens positivas e negativas sobre o futuro desejado e sobre os obstculos que
o impedem, as imagens, tanto do futuro desejado como dos obstculos, devero tornarse particularmente vvidas e cristalizadas. Finalmente, o contraste mental dever
conduzir a um aumento de actividade em regies cerebrais que esto relacionadas com a
reteno de intenes na preparao para a aco, porque conduz formao de fortes
compromissos com as metas, dadas expectativas de sucesso elevadas.
De facto, um estudo com magnetoencefalografia (MEG) contnua, uma tcnica
de neuroimagem que mede os campos magnticos produzidos pela actividade elctrica
no crebro (Achtzinger, Fehr, Oettingen, Gollwitzer & Rockstroh, 2009), demonstrou
que o contraste mental e a contemplao so duas actividades mentais distintas.
Especificamente, quando comparado com a contemplao e com o repouso, o contraste
mental revelou um aumento da actividade cerebral em regies responsveis pela
memria de trabalho e pela formao de intenes, sugerindo que o contraste mental
dirige a ateno para a informao crtica, tal como o acto de posicionar a realidade
actual negativa no caminho do futuro desejado. Para alm do mais, o contraste mental
aumentou a actividade em regies cerebrais responsveis pela memria episdica e pela
imagtica mental vvida, sugerindo que o contraste mental se enraza na recuperao de
eventos pessoais passados, bem como no processamento de estmulos complexos tais
como reexperienciar incidentes passados. Por contraste, a contemplao apoia-se menos
em processos envolvendo a memria episdica. Contemplar um futuro positivo implica
primariamente associaes soltas entre aspectos de um futuro positivo desejado aindano-experienciado, em vez da explorao mental de experincias passadas (Oettingen,
2000; Oettingen et al., 2001). Para alm disso, o contraste mental requer um olhar
crtico tanto ao futuro desejado como realidade negativa, e por isso evoca imagens

mais vvidas do que a contemplao que no se diferenciou do repouso neste aspecto.


Estudos futuros devero investigar a actividade mental em cisma e em contraste mental
reverso. Ns acreditamos que estes dois modos de pensamento sejam diferentes do
contraste mental e que demonstraro padres semelhantes contemplao e ao repouso.
Indo alm da investigao anterior, estas descobertas sugerem que tm de estar
reunidas certas condies para o contraste mental ser mais efectivo. Por exemplo, uma
vez que o contraste mental esfora a memria de trabalho, as pessoas no devero ser
capazes de desempenhar o contrastem mental de forma efectiva quando os recursos
cognitivos esto limitados por tarefas duplas (e.g., estar ocupado com tarefas
cognitivamente exigentes, lidar com stressores interpessoais, fadiga extrema ou
fragilidade e dor fsica). Alm do mais, uma vez que o contraste mental baseado na
recuperao efectiva de obstculos relevantes no passado, dever ser particularmente
efectivo para pessoas que codificaram cuidadosamente experincias passadas com
obstculos e assim podero facilmente e com preciso recuper-las da memria.
Vividamente representada no actual estudo de MEG est a complexidade cognitiva do
contraste mental.

Sumrio
Os dados que apoiam o modelo de realizao de fantasia demonstram que
perceber o futuro como desejvel (atitude positiva ou incentivo de valor elevado) e
exequvel (e.g., expectativas de sucesso elevadas) so os nicos pr-requisitos para a
emergncia de compromissos fortes com as metas. Para criar compromissos fortes com
as metas as pessoas precisam traduzir estas atitudes positivas e expectativas elevadas em
metas vinculativas, um processo que facilitado pelo contraste mental entre futuro
positivo e realidade actual negativa. Foi verificado que o contraste mental produz
compromissos com metas dependentes das expectativas, em domnios da vida
amplamente diferentes (e.g., interpessoal, conquistas pessoais, sade). baseado no
processo motivacional de energizao e no processo cognitivo de planeamento se
ento, ao traduzir expectativas em compromissos com metas e a subsequente luta
pelas mesmas, e foi associado actividade cerebral tpica da resoluo deliberada de
problemas com base nas experincias passadas e na histria de desempenhos da pessoa.

Implementar Metas Estabelecidas


A distino entre estabelecimento e luta pelas metas de Kurt Lewin lembra-nos
que a luta pelas metas pode no ser assegurada apenas por um forte compromisso e por
um enquadramento adequado das metas em questo. Existe uma segunda questo que
implementar a meta escolhida (i.e., luta pelas metas), e uma pessoa pergunta-se o que
que algum pode fazer para aumentar as suas hipteses de sucesso nesta fase da
perseguio das metas. A resposta parece ser a seguinte: as pessoas precisam de se
preparar de modo a que as suas possibilidades de ultrapassar as maiores dificuldades na
implementao de metas se mantenham elevadas. Mas o que so estas dificuldades ou
problemas? Pelo menos quatro problemas se destacam: iniciar a persecuo das metas,
permanecer na tarefa, parar lutas fteis por metas e no exigir demasiado de si prprio.
Para todos estes problemas, a estratgia auto-regulatria de formar intenes de
implementao mostrou ser benfica.

Intenes de Implementao:
Planear Antecipadamente a Implementao de Metas
Para formar uma inteno de implementao (i.e., fazer um plano Se Ento;
Gollwitzer, 1993, 1999) a pessoa precisa de identificar uma pista situacional futura que
seja relevante para a meta, e planear uma resposta comportamental relacionada com
essa pista. Onde as intenes de metas especificam meramente os estados futuros
desejados (Eu quero atingir o objectivo X!), as intenes de implementao no
formato Se a situao Y surgir, Ento ponho em aco o comportamento Z!
especificam adicionalmente quando, onde e como que a pessoa pretende perseguir a
meta. As intenes de implementao delegam assim o controle sobre o incio do
comportamento dirigido meta a uma oportunidade especificada, criando uma forte
ligao entre uma pista situacional e uma resposta comportamental orientada para a
conquista dessa meta. Por exemplo, uma pessoa que tem a meta de comer mais
saudavelmente pode formar a inteno de implementao Quando eu estiver no meu
restaurante favorito e o empregado de mesa me perguntar o que que eu quero pedir,
Ento eu peo uma refeio vegetariana!. As intenes de implementao
demonstraram ser uma ajuda preciosa para estreitar o fosso entre estabelecer metas
inicialmente, e atingi-las efectivamente. Na verdade, uma meta-anlise recente
envolvendo mais de 8000 participantes em 94 estudos independentes, revelou um

tamanho do efeito mdio a grande (d = 0.65; Cohen, 1992) das intenes de


implementao sobre a conquista das metas, acima dos efeitos das meras intenes de
metas (Gollwitzer & Sheeran, 2006). Uma vez que as intenes de metas por si s j
produzem um efeito facilitador execuo do comportamento (Webb & Sheeran, 2006),
o tamanho do efeito das intenes de implementao notvel.

Como que surgem os efeitos das Intenes de Implementao?


As associaes mentais criadas pelas intenes de implementao facilitam a
conquista de metas com bases nos processos psicolgicos, relacionados tanto com a
situao antecipada (especificada na parte Se do plano), como com o comportamento
que se tem inteno de executar (especificado na parte Ento do plano). Uma vez que
formar uma inteno de implementao implica a seleco de uma situao crtica no
futuro, a representao mental dessa situao torna-se altamente activada e por isso
mais acessvel (Gollwitzer, 1999). Esta acessibilidade realada da parte Se do plano
tem sido observada em vrios estudos (e.g., Aarts, Dijksterhuis & Midden, 1999; ParksStamm, Gollwitzer & Oettingen, 2007; Webb & Sheeran, 2007, 2008). Esta
acessibilidade persiste ao longo do tempo at que o plano seja executado ou que a
respectiva meta seja atingida posta de parte. A activao realada da situao crtica
ajuda as pessoas a evocarem facilmente a situao especificada, e isso conduz a uma
mobilizao rpida da ateno quando a situao surge.
As intenes de implementao tambm formam uma forte associao entre a
oportunidade especificada e a resposta especificada (Webb & Sheeran, 2007, 2008).O
aspecto positivo destas ligaes fortes que, uma vez encontrada a pista crtica, a
iniciao da resposta orientada para a luta pela meta especificada no componente
ento da inteno de implementao, demonstra caractersticas de automatismo,
incluindo imediatismo, eficincia e redundncia da inteno consciente. Quando as
pessoas tm uma inteno de implementao formada, podem agir em contexto sem
terem de estar a deliberar sobre o quando e o como que devero agir. A prova de que
aqueles que planeiam Se Ento agem rapidamente (Gollwitzer & Brandstatter,
1997, experincia 3), lidam efectivamente com exigncias cognitivas (Brandstatter,
Legfelder & Gollwitzer, 2001), e no precisam de ter inteno consciente para agir no
momento crtico (Bayer, Achtziger, Gollwitzer & Moskowitz, 2009; Sheeran, Webb &
Gollwitzer, 2005, estudo 2) consistente com esta ideia.

Estes processos componentes das intenes de implementao (acessibilidade


aumentada das pistas, automao de resposta) significam que o planeamento Se
Ento capacita as pessoas a verem e a aproveitarem boas oportunidades de avanarem
na direco das suas metas. Desenhar um plano Se Entoautomatiza
estrategicamente a luta pelas metas (Gollwitzer & Schaal, 1998); as pessoas fazem
intencionalmente planos Se Ento que delegam o controlo dos comportamentos
orientados para as metas a pistas situacionais pr-seleccionadas com o propsito
explcito de atingir as metas. Isto , a iniciao automtica de comportamentos
conseguida pela inteno de implementao originada de um acto consciente e
deliberado e no do hbito (i.e., exercer o comportamento crtico na situao crtica
repetidamente e consistentemente).

Intenes de Implementao
e Resoluo de Problemas da Implementao de Metas
Dadas estas caractersticas especiais de controlo da aco pelas intenes de
implementao, uma pessoa questiona-se se beneficia da formao de intenes de
implementao quando confrontada com os quatro problemas centrais da
implementao de metas antes referidos. Inmeros estudos sugerem que os problemas
da iniciao da aco com vista s metas podem ser resolvidos efectivamente com a
formao de intenes de implementao. Por exemplo, Gollwitzer e Brandstatter
(1997, estudo 2) analisaram a inteno de uma meta (i.e., escrever um relatrio sobre a
forma como os participantes passaram a vspera de Natal) que tinha de ser executada
numa altura em que as pessoas esto habitualmente ocupadas com outras coisas (i.e.,
durante os 2 dias subsequentes, que na Europa so feriados dedicados famlia).
Mesmo assim, os participantes na investigao que elaboraram a sua inteno de meta
com uma inteno de implementao que especificou quando, onde e como eles
queriam comear neste projecto, tiveram uma probabilidade trs vezes superior de
escrever o relatrio, de facto, do que os participantes com apenas intenes de meta. De
modo semelhante, Oettingen, Honig e Gollwitzer (2000, estudo 3) observaram que as
intenes de implementao ajudaram os estudantes a agir sobre os seus objectivos de
tarefa (i.e., fazer o t.p.c. de matemtica) a tempo (e.g., s 10h da manh de quarta feira,
ao longo das 4 semanas seguintes).
Outros estudos examinaram a capacidade das intenes de implementao em
forjar a vontade de lutar pelas metas, envolvendo comportamentos que so de algum

modo desagradveis de executar. Por exemplo, metas de examinao regular da mama


(Orbell, Hodgkins, & Sheeran, 1997) ou despiste de cancro do crvix (Sheeran &
Orbell, 2000), comer uma dieta baixa em gorduras (Armitage, 2004), reciclar (Holland,
Aarts, & Langendam, 2006), e envolver-se em exerccio fsico (Milne, Orbel, &
Sheeran, 2002) foram todas executadas mais prontamente quando as pessoas tinham
formulado intenes de implementao apesar de existir uma relutncia inicial em
levar a cabo estes comportamentos. Para alm disso, as intenes de implementao
estiveram associadas com a conquista de metas em domnios onde fcil esquecer-se de
agir (e.g., toma regular de vitaminas; Sheeran & Orbell, 1999; assinar papelada pelos
idosos; Chasteen, Prk, & Schwarz, 2001).
Muitas metas no podem ser atingidas com aces simples e isoladas num nico
movimento, mas exigem que as pessoas continuem a lutar pela meta ao longo de um
perodo de tempo extenso. Tal permanncia na tarefa pode tornar-se muito difcil
quando determinados estmulos internos (e.g., estar ansioso, cansado, sobrecarregado)
ou estmulos externos (e.g., tentaes, distraces) interferem com, e potencialmente
desestruturam, a luta pela meta que est a decorrer ao longo de um perodo de tempo.
As intenes de implementao podem suprimir a influncia negativa das interferncias
externas s pessoas (Gollwitzer & Schaal, 1998). Por exemplo, se uma pessoa quer
evitar ser antiptica para um amigo que conhecido por fazer pedidos deplorveis, a
pessoa pode formar intenes de implementao com vista conteno, tais como Se o
meu amigo me abordar com um pedido idiotia, Ento eu no lhe responderei de forma
hostil!. O componente Ento das intenes de implementao com uma orientao de
conteno no tem de ser elaborado em termos de no demonstrar o comportamento
crtico; pode em alternativa demonstrar um comportamento antagnico (, Ento eu
responderei de forma amigvel!) ou focar-se em ignorar a pista que crtica para a
situao (, Ento eu ignoro o pedido dele!).
As intenes de implementao com orientao de conteno tambm podem ser
utilizadas para defender a batalha que se est a travar, dos estados internos disruptivos.
Achtziger, Gollwitzer, e Sheeran (2008) relataram duas experincias de campo
relacionadas com dietas (estudo 1) e metas atlticas (estudo 2), nos quais as metas eram
protegidas pelas intenes de implementao de supresso maquinadas para controlar os
estados internos com potencial para interferirem (vontade de comer fast-food no estudo
1, e pensamentos, sentimentos e estados fisiolgicos disruptivos no estudo 2).

Uma forma alternativa de utilizar as intenes de implementao para proteger a


luta que se tem a decorrer pelas metas de descarrilar, formar planos Se Ento
elaborados de modo a estabilizar a actual prossecuo de metas que se tem em mos
(Bayer, Gollwitzer, & Achtziger, 2010). Recorrendo de novo ao exemplo de uma pessoa
que abordada pelo amigo com um pedido estapafrdio, vamos imaginar que a pessoa
est tambm cansada ou irritada e por isso particularmente propensa a responder de uma
forma desajustada. Se a pessoa tiver estipulado adiantadamente uma inteno de
implementao sobre a forma como ir conversar com o amigo, a interaco poder
decorrer conforme planeado, e estar cansado/a ou irritado/a no dever afectar o
comportamento da pessoa com relao a esse amigo.
Num estudo de Trotschel e Gollwitzer (2007) sobre negociao, foi explorado se
o facto de verbalizar a luta pelas metas por meio das intenes de implementao torna
a luta pelas metas torna as metas menos vulnerveis, no apenas s interferncias
internas mas tambm s externas. Eles descobriram que um cenrio de negociao de
perdas no conseguiu produzir os efeitos negativos tpicos sobre os resultados da
negociao justa e cooperativa (i.e., quando os bens a serem partilhados so
enquadrados em termos de perdas em vez de ganhos os negociadores tendem a
comportar-se de forma mais competitiva e a produzir resultados conjuntos inferiores).
Nos estudos de Trotschel e Gollwitzer, os negociadores que formularam as suas
intenes de metas para serem cooperativas (i.e., Eu quero cooperar com o meu
interlocutor!) com planos Se Ento que verbalizaram adiantadamente de que forma
eles queriam atingir essas metas (i.e., Se eu receber uma proposta, Ento farei uma
contraproposta cooperativa!) j no evidenciaram os efeitos negativos de um
enquadramento de perdas. Os negociadores na configurao com enquadramento de
perdas que tinham intenes claras de metas cooperativas, atingiram agora o mesmo
desempenho no conjunto dos resultados, que foi observado com os negociadores no
grupo de controlo com um enquadramento de proveitos.
O problema auto-regulatrio de parar uma luta ftil por uma meta (i.e., libertarse de uma inteno escolhida mas no instrumental ou de uma meta que se tornou
inexequvel ou indesejvel) tambm pode ser melhorado pela formao de intenes de
implementao. habitual as pessoas no se conseguirem libertar de intenes e de
metas escolhidas quando elas se mostram deficitrias por causa de um forte motivo
auto-justificativo (i.e., tendemos a aderir crena irracional de que as decises que
tommos deliberadamente tm de ser boas; Brockner, 1992). Tais efeitos de escalada

(e.g., ficar apegado/a a uma inteno ou meta mesmo que os resultados negativos na
prossecuo do objectivo se vo continuar a acumular) so contudo reduzidos
efectivamente, com a utilizao de intenes de implementao. Estes planos Se
Ento s precisam de especificar a recepo de informao negativa como pista da
componente Se e modificar para intenes ou metas alternativas como a resposta
adequada na componente Ento (Henderson, Gollwitzer, & Oettingen, 2007).
Finalmente, a premissa de que as intenes de implementao submetem o
comportamento ao controlo directo das pistas situacionais (Gollwitzer, 1993) implica
que a pessoa no tenha de exercer um esforo deliberado. Como consequncia, o Eu
(self) no dever sair depreciado (Muraven & Baumeister, 2000; ver tambm Doerr &
Baumeister, captulo 5 desta mesma revista [Social Psychological Foundations of
Clinical Psychology, New York: The Guilford Press, 2010]) quando o desempenho das
tarefas regulado pelas intenes de implementao, e por isso dever ser mais fcil
no exigir demasiado do Eu dos indivduos que utilizam intenes de implementao.
De facto, mesmo utilizando diferentes paradigmas de depreciao do ego, os
participantes na investigao que utilizaram intenes de implementao para se
autorregularem numa tarefa no demonstraram reduo na capacidade para se
autorregularem numa tarefa subsequente. Quer a tarefa inicial de autorregulao fosse o
controlo emocional durante o visionamento de um filme humorstico (Gollwitzer &
Bayer, 2000) ou desempenhar uma tarefa de Stroop (Webb & Sheeran, 2003), as
intenes de implementao preservaram com sucesso os recursos autorregulatrios tal
como demonstrado pela persistncia acrescida em tarefas difceis subsequentes.

Utilizar Intenes de Implementao para Apoiar Metas Teraputicas


Bayer e Gollwitzer (2007) combateram crenas disfuncionais em tarefas
acadmicas difceis (e.g., submeter-se ao teste de inteligncia de Raven). Mesmo
quando as pessoas iniciam um teste com crenas elevadas de auto-eficcia, o confronto
com um item de teste difcil pode conduzir a um enfraquecimento da auto-eficcia para
os itens subsequentes do teste. Para combater esse empobrecimento da auto-eficcia,
Bayer e Gollwitzer (2007) pediram aos participantes que reforassem as suas intenes
de ter um bom desempenho (Eu vou resolver correctamente tantos itens do teste
quantos conseguir!) com intenes de implementao que especificassem uma resposta
de fortalecimento da auto-eficcia (E Se eu comear um novo item, Ento direi para
mim mesmo: Eu consigo resolv-lo!). Os participantes na condio de intenes de

implementao desempenharam melhor do que aqueles na condio de apenas terem a


inteno de desempenhar bem; tambm desempenharam melhor do que os participantes
numa outra condio, onde tinham de formar uma inteno de fortalecimento da autoeficcia como meta (Eu direi a mim mesmo: Eu consigo resolver estes itens!).
Investigao recente tem explorado tambm se as intenes de implementao
nas metas de regulao emocional tornam estas mais efectivas (Schweiger Gallo, Keil,
McCulloch, Rockstroh, & Gollwitzer, 2009). Num destes estudos, analisou-se o
controlo do medo em pessoas com fobia de aranhas. Com base nas distines de Gross
(2002) sobre estratgias de regulao emocional focadas-na-resposta vs. focadas-nosantecedentes, era pedido aos participantes em intenes de implementao que
elaborassem as suas metas de no ficarem assustados quando fosse apresentada uma
imagem de uma aranha com, quer uma inteno de implementao focada-na-resposta
(Se eu vir uma aranha, Ento eu mantenho-me calmo e relaxado) quer uma inteno
de implementao focada-nos-antecedentes (Se eu vir uma aranha, Ento eu ignoro-a).
Quando comparados com os participantes em meras intenes de metas, os participantes
em intenes de implementao mostraram respostas de medo mais baixas s imagens
de aranhas apresentadas independentemente de terem formado intenes de
implementao focadas-na-resposta ou focadas-nos-antecedentes. De facto, os
participantes que utilizaram intenes de implementao conseguiram controlar os seus
medos a nveis to baixos quanto os observados com participantes em grupos de
controlo que no tinham quaisquer medos de aranhas. Num estudo final com base em
electroencefolografia de alta densidade, a efectividade das intenes de implementao
para controlo do medo com instrues para ignorar foi replicada com participantes com
fobia de aranhas, e os correlatos electrocorticais revelaram que os participantes que
fortaleceram as suas intenes de metas com intenes de implementao para ignorar
demonstraram uma actividade precoce significativamente reduzida no crtex visual em
resposta aos slides de aranhas, tal como reflectido por um P11 mais baixo (avaliado
em 120 milissegundos [ms] aps a apresentao das aranhas). Esta descoberta sugere
que e implementao de intenes conduz de facto a uma automao estratgica da
resposta especfica orientada para a meta (neste caso, uma resposta ignorar) quando

Em EEG, os potenciais evocados nos crtexes visuais primrios distinguem-se entre C1 e P1


por o C1 no poder ser modulado pela ateno (rea V1) e o P1 ser influencivel pelo treino (crtex
visual extra estriado), sendo que ambos so respostas at aos 100ms.

encontrada a pista crtica (neste caso, a imagem de uma aranha), j que sabido que o
incio da aco deliberada consciente leva mais de 120 ms (i.e., pelo menos 300ms).
Finalmente, as intenes de implementao tambm foram efectivas em ajudar
pessoas a ultrapassarem maus hbitos (e.g., hbitos de alimentao no saudvel;
Verplanken & Faes, 1999). Isto no para ns surpresa, uma vez que Cohen, Bayer,
Jaudas e Gollwitzer (2008, estudo 2) observaram que as intenes de implementao
conseguem controlar at o efeito de Simon (Lu & Proctor, 1995), que baseado na
seguinte resposta instrnseca: os estmulos apresentados no lado esquerdo de uma
pessoa so em geral atendidos utilizando o brao esquerdo, e da mesma forma aos
estmulos apresentados do lado direito so respondidos com o brao direito. Na tarefa
de Simon, a classificao de respostas que so incongruentes (i.e., o estmulo crtico e a
resposta esto localizados em lados diferentes relativamente posio da pessoa) levam
em geral mais tempo do que a classificao de respostas que so congruentes (i.e., os
estmulos e as respostas so do mesmo lado). Cohen et al. (2008) descobriram que o
efeito da localizao espacial para respostas a pistas que tinham sido especificadas na
parte Se das intenes de implementao, foram abolidas.

Moderadores dos Efeitos das Intenes de Implementao


Existem vrios moderadores dos efeitos das intenes de implementao sobre a
conquista de metas, que dizem respeito a caractersticas da meta sobreordenada (e.g.,
interesse intrnseco, Koestner, Lekes, Powers & Chicoine, 2002; fora de compromisso
e estado de activao, Sheeran et al., 2005), prpria inteno de implementao (e.g.,
compromisso com o plano Se Ento; Gollwitzer, 1999), e s caractersticas do
prprio indivduo. As intenes de implementao so tidas como teis tambm em
indivduos com parcas capacidades autorregulatrias, tal como no caso de pessoas com
esquizofrenia, problemas de abuso de substncias (Brandstatter et al., 2001, estudos 1 &
2), e leses nos lbulos frontais (Lengfelder & Gollwitzer, 2001). Tambm se registam
benefcios em crianas com perturbao de hiperactividade com deficit de ateno
(PHDA) que se sabe terem dificuldades com tarefas que exigem inibio de respostas
(e.g., tarefas agir/no-agir). Por exemplo, o desempenho na inibio de respostas na
presena de sinais de paragem pode ser melhorada em crianas com PHDA, ao formarlhes intenes de implementao (Gawrilow & Gollwitzer, 2008). Esta melhoria na
inibio de resposta reflectida tambm na informao electrocortical (Paul et al.,
2007). Tipicamente, o componente P300 (i.e., um potencial evocado relacionado com

um evento registado numa latncia de 300ms) evocado por um estmulo no-agir tem
uma amplitude superior do P300 evocado pelo estmulo. Esta diferena menos
pronunciada em crianas com PHDA. Paul et al. (2007) descobriram que os planos Se
Ento melhoraram a inibio de resposta e aumentaram a diferena no P300
(agir/no-agir) em crianas com PHDA.

Sumrio
As intenes de implementao ajudam as pessoas a lidar mais efectivamente
com os maiores problemas das lutas pelas metas; iniciar, permanecer na tarefa, parar e
no exigir demasiado do prprio. Num acto consciente de vontade (Se a situao X
surgir, Ento eu ajo da forma Y!), as pessoas ligam uma pista crtica antecipada,
interna ou externa, a uma resposta orientada para a meta. A resposta ento espoletada
automaticamente na presena da pista crtica. As intenes de implementao podem ser
utilizadas para facilitar a conquista de todo o tipo de metas difceis, incluindo metas
teraputicas tais como mudar expectativas (auto-eficcia) e ultrapassar medos ou maus
hbitos. Para alm disso tambm parecem resultar em pessoas que se sabe terem
dificuldades com o controlo da aco (e.g., crianas com PHDA).

Uma Interveno para Melhorar as Capacidades


Autorregulatrias de uma Pessoa: Combinar o Contraste Mental com
as Intenes de Implementao
Uma variedade de teorias v a melhoria da autorregulao como uma meta
importante em psicoterapia, apesar de diferentes teorias terem termos diferentes para o
conceito. As abordagens psicodinmicas referem-se autorregulao como
desenvolvimento do carcter, os Alderianos chama-lhe modificao do estilo de vida, os
comportamentalistas falam em aquisio de um repertrio social adaptativo, e os
psiclogos que aderem s tradies humanistas falam da pessoa totalmente funcional
(ver Karoly & Anderson, 2000). Quando Viktor Frankl (1959/1984) explica que em
ltima instncia, o significado da vida tomar a responsabilidade de encontrar a
resposta certa para os seus problemas e cumprir com as tarefas que ela est
constantemente a atribuir a cada indivduo, ele parece concordar que uma
autorregulao efectiva um resultado teraputico desejvel.

Como podem as psicoterapias ajudar as pessoas a conseguirem uma


autorregulao efectiva? Em investigao recente explormos se seria possvel construir
uma interveno que ensina as pessoas a utilizarem por si mesmas uma combinao
integrada de contraste mental e de formao de intenes de implementao, de modo a
tornarem-se autorreguladores mais efectivos do seu estabelecimento de metas e da sua
luta pelas metas. Esta interveno chamada MCII, para Contraste Mental com
Intenes de Implementao foi testada num primeiro estudo que utilizou o MCII
integrado numa terapia estandardizada em pacientes com dor crnica de coluna. Num
segundo estudo foi ensinado o MCII a mulheres de meia-idade como estratgia
metacognitiva na vida do quotidiano para melhorar os comportamentos de promoo da
sade (i.e., exercitar regularmente). Finalmente, num terceiro estudo foi ensinado, mais
uma vez como estratgia metacognitiva, mas agora para ajudar estudantes a lidarem
com o stress da vida acadmica. Para avaliar as implicaes da interveno MCII para o
desenvolvimento da personalidade, as variveis dependentes foram mais amplas tais
como alteraes auto-disciplina ou auto-estima.
Em todos estes estudos, a combinao MCII melhorou a persecuo de metas.
Para as intenes de implementao serem efectivas, h que mobilizar fortes
compromissos com as metas (Sheeran et al., 2005, estudo 1), e o contraste mental cria
esses compromissos fortes. Adicionalmente, contrastar mentalmente garante a
identificao de obstculos conquista de metas. Esses obstculos podem assim ser
abordados com planos Se Ento ao especificar situaes crticas no componente
Se que estejam ligadas a respostas instrumentais orientadas para a meta no
componente Ento. Para alm disso, contrastar mentalmente aumenta a prontido da
pessoa para fazer planos Se Ento (Oettingen et al., 2009). De acordo com isto,
uma interveno tal como o MCII, que sugere explicitamente formar planos Se
Ento depois de contrastar mentalmente, pode capitalizar estes efeitos.

O MCII como Estratgia para Atingir uma Meta Teraputica Especfica


Um primeiro estudo que testou estas ideias focou-se em melhorar a mobilidade
de uma amostra clnica de pacientes com dor crnica das costas. Um grande desafio
com que se confrontam muitos fisioterapeutas que trabalham com estes pacientes
conseguir motiv-los para se exercitarem. Um obstculo reabilitao bem sucedida
que aqueles que sofrem de dor antecipam a dor em qualquer situao relacionada com
actividade, e por isso tendem a evitar todo e qualquer tipo de actividade por princpio.

Um segundo obstculo so as crenas dos pacientes de que os tratamentos passivos


(e.g., cirurgia, massagem) so as nicas ou as mais efectivas vias para controlar a dor.
Os pacientes que esperam que tais tratamentos passivos eliminem as suas dores tm
menor probabilidade de vir a aprender como que eles prprios podem efectivamente
ultrapassar e gerir a sua dor (Vlaeyen & Linton, 2000), um passo difcil mas ainda assim
necessrio, para uma reabilitao bem sucedida. Uma vez que a mudana de
comportamentos a longo prazo sob a forma de actividade fsica necessria para estes
pacientes recuperarem e melhorarem a sua qualidade de vida, e porque os
comportamentos de longo prazo na maioria das vezes no so mantidos ao longo do
tempo (Marcus et al., 2000), uma interveno suplementar de MCII deveria ser til.
Christiansen, Oettingen, Dahme e Klinger (no prelo) recrutaram pacientes de um
centro de reabilitao na Alemanha com dor crnica das costas. Os participantes foram
distribudos aleatoriamente, quer a um grupo de controlo (i.e., o programa padro de
pacientes de ambulatrio) quer a um grupo de interveno (i.e., o programa padro mais
a interveno MCII). O programa padro implica 3 a 4 semanas de tratamento,
incluindo elementos de terapia cognitivo-comportamental, seminrios de informao
individualizados (e.g., tcnicas de relaxamento, lidar com o stress), cuidados mdicos e
consulta psicolgica, fisioterapia e exerccio. A interveno MCII consistiu em duas
sesses de meia hora. Na primeira sesso, os participantes contrastaram mentalmente os
aspectos positivos melhorados do exerccio (e.g., sentirem-se em forma, fazerem uma
caminhada com a famlia ao domingo) com os obstculos com que se deparam para essa
melhoria do exerccio (e.g., medo de que a dor piore, pedir famlia que abrande o
passo). Durante a segunda sesso, os participantes formaram planos Se Ento
depois de identificarem comportamentos de resposta aos obstculos gerados na primeira
sesso (e.g., Se eu ficar ansioso com o medo de a minha dor aumentar, Ento
assegurar-me-ei de que s posso beneficiar de me exercitar; Se eu me sentir
envergonhado para falar minha famlia durante a caminhada de domingo, Ento peo
s crianas para irem frente e esperarem por mim no caf). As variveis dependentes
foram a fora fsica e os comportamentos de levantamento adequados (i.e., manipular
pesos da avaliao de capacidade funcional [FCE]; Gouttebarge, Wind, Kuijer, &
Frings-Dresen, 2004; e um teste ergomtrico de bicicleta), e a severidade da dor. As
medidas foram efectuadas em pr-teste, 10 dias aps a interveno e trs meses aps a
interveno.

O tratamento padro com a interveno MCII melhorou mais a mobilidade fsica


dos pacientes com dor crnica do que aqueles com apenas o tratamento padro, tal
como observado 10 dias e 3 meses aps a interveno e avaliado por medidas
subjectivas e objectivas. Estes efeitos foram independentes da dor relatada pelos
participantes, que no foi significativamente diferente entre condies durante e aps o
tratamento. A interveno MCII provou ser efectiva em termos de tempo e de custos no
sentido em que consistiu em apenas duas sesses no total de 1 hora. Outras intervenes
psicolgicas de curto prazo para pacientes com dor crnica das costas levam pelo menos
4 a 6 horas (e.g., Linton & Nordin, 2006; para reviso, ver as descobertas do Grupo das
Costas Cochrane: Ostelo et al., 2006).

MCII como Estratgia Metacognitiva para a Vida do Quotidiano


Nos anos mais recentes os psiclogos comearam a analisar o conhecimento
metacognitivo em reas tais como a tomada de deciso e a memria (e.g., Bless &
Forgas, 2000; Koriat & Goldsmith, 1996; Metcalfe & Shimamura, 1994; Nelson &
Narens, 1994). Por exemplo, as crianas (em especial aquelas com poucos
conhecimentos metacognitivos) melhoraram os seus desempenhos de memria se lhes
fossem ensinadas tcnicas de associao e de ensaio (Schneider, Borkowski, Kurtz &
Kerwin, 1986). A utilizao de conhecimento metacognitivo deve ser especialmente
importante para a persecuo efectiva de metas. Por exemplo, ensinar as pessoas que a
inteligncia plstica deveria lev-las a adoptar metas de aprendizagem (em vez de
metas de desempenho), que por sua vez reforam os esforos face s dificuldades
(Dweck & Elliot-Moskwa, captulo 8 deste volume). Adicionalmente, ensinar as
pessoas a contrastarem mentalmente resultados futuros desejados e exequveis com as
respectivas realidades dever ajudar as pessoas a formarem laos de compromisso com
as metas. Finalmente, ensinar as pessoas a fazerem planos Se Ento (intenes de
implementao) dever automatizar o incio das respostas orientadas para as metas e
assim facilitar a conquista dessas metas. At data, contudo, a maioria das intervenes
dizem s pessoas para lutarem por uma meta definida priori (e.g., controlo do peso,
Stice, Shaw & Marti, 2006; controlo do lcool, Lock, 2004; perdo, Harris et al., 2006;
ver tambm, Christiansen et al., no prelo, acima descrito). Em tais intervenes,
pedido aos participantes que se envolvam em pensamentos, sentimentos e aces
orientadas para metas, que so constitudas especificamente para atingir um resultado

desejado pr-definido; no so encorajados a utilizar estas mesmas estratgias de


estabelecer e lutar pelas suas metas de uma forma geral.
Contudo, na vida quotidiana as pessoas habitualmente desejam conseguir uma
multitude de resultados diferentes e em domnios variados. Por isso mesmo, as pessoas
deveriam poder beneficiar de conhecimento metacognitivo sobre estratgias livre de
contedos, e que envolvem priorizar e planear a persecuo de metas antecipadamente.
De facto, um estudo recente demonstra que o contraste mental pode ser ensinado e
utilizado com sucesso como estratgia metacognitiva (Oettingen, Mayer, & Brinkmann,
2010). Gestores de recursos humanos alemes que foram ensinados a contrastar
mentalmente preocupaes quotidianas auto-identificadas que so perturbadoras mas
controlveis, relataram melhor gesto do tempo, mais facilidade na tomada de deciso e
concluso de projectos mais efectiva, quando comparados com um grupo de controlo
(aos participantes do grupo de controlo foi-lhes pedido apenas que pensassem de forma
positiva sobre as suas preocupaes quotidianas). Os dois estudos seguintes testaram se
o MCII tambm pode ser ensinado como estratgia metacognitiva.

Efeitos sobre Comportamentos de Sade


em Mulheres Trabalhadoras de meia-idade
Foram recrutadas mulheres de meia-idade para fazer parte de um estudo que se
focava em estilos de vida saudveis (Stadler, Oettingen, & Gollwitzer, 2009). As
participantes eram aleatoriamente distribudas a um grupo de controlo apenas de
informao ou a um grupo de interveno com o MCII. No grupo de controlo, as
mulheres aprendiam sobre os benefcios do exerccio regular. No grupo MCII as
participantes receberam a mesma informao e adicionalmente aprenderam a tcnica do
MCII. As participantes aprenderam a estratgia do contraste mental relativamente
meta de exercitar regularmente (e.g., correr trs vezes por semana), e ento eram
instrudas a formar trs intenes de implementao com respeito a obstculos prtica
do exerccio (e.g., sentirem-se demasiado cansadas na noite anterior para irem correr na
manh seguinte) sob a forma de afirmaes Se Ento: uma para ultrapassar o
obstculo gerado pelo contraste mental (e.g., Se eu estiver exausta quando chegar a
casa do trabalho esta noite, Ento calo os meus tnis de corrida e vou fazer um jogging
s aqui na vizinhana), uma para prevenir este obstculo (e.g., Se eu der conta que so
cinco da tarde, Ento pego nas minhas coisas e vou-me embora para ir dar uma
corrida), e uma que identificasse uma boa oportunidade para agir (e.g., Se o sol ainda

for visvel, Ento vou dar uma corrida de 30 minutos no parque). Era ento dito s
participantes para aplicarem este procedimento MCII relativamente prtica de mais
exerccio fsico sempre que possvel, nas semanas que se seguiam. As participantes
eram livres de escolher qualquer forma de exerccio com que se quisessem envolver, e
eram encorajadas a identificar os obstculos que eram pessoalmente mais relevantes.
As participantes preencheram dirios comportamentais para aferir a quantidade
de exerccio que fizeram todos os dias. No total, a tcnica MCII aumentou o exerccio
mais do que a interveno de apenas informao imediatamente aps a interveno, e
este efeito permaneceu estvel ao longo de 4, 8 e 16 semanas aps a interveno. As
participantes no grupo MCII exercitaram-se aproximadamente o dobro isto , mais
uma hora por semana do que as participantes do grupo de controlo de apenas
informao. Assim, a utilizao da tcnica MCII foi efectiva tanto no sucesso inicial
como na manuteno a longo prazo da melhoria dos comportamentos de exerccio.

Melhorar a Auto-disciplina e a Auto-estima em Estudantes Universitrios


Dado que o MCII como estratgia metacognitiva melhora a autorregulao numa
variedade de metas, ns fomos averiguar os seus efeitos em variveis mais amplas do
desenvolvimento da personalidade: Auto-disciplina e Auto-estima. De acordo com a
conceptualizao de auto-disciplina (auto-controlo) de Tangney, Baumeister e Boone
(2004), identificmos os seus componentes chave: gesto do tempo, concluso de
projectos e o sentimento de estar a dar conta do recado. Adicionalmente, como o
MCII dever promover compromissos com metas mais fortes e concluso de metas mais
bem sucedida numa variedade de reas, ns colocmos a hiptese de a nossa
interveno MCII poder at afectar a auto-estima das pessoas. Tal como sublinhado por
William James (1890), a auto-estima sobe e desce como funo das aspiraes e dos
sucessos. O efeito do contraste mental um melhor ajustamento entre a probabilidade
subjectiva de conseguir atingir as metas e o compromisso com elas deveria ajustar os
compromissos de acordo com a competncia objectiva, e utilizar as intenes de
implementao para perseguir metas deveria dar origem a sucessos frequentes. Ambos
os resultados deveriam subir a auto-estima.
Os estudantes de licenciatura participantes eram distribudos, quer por um grupo
de interveno MCII quer por um grupo de controlo (Oettingen, Barry, Guttenberg, &
Gollwitzer, 2010). No grupo de interveno MCII, primeiro aprendiam a utilizar a
estratgia de contraste mental e depois aprendiam a formar intenes de implementao,

identificando o comportamento necessrio para ultrapassar ou contornar um obstculo


(e.g., um colega de quarto barulhento como obstculo ao estudo efectivo para um teste
que se aproxima) gerado durante o contraste mental. Para o fazer, os participantes
imaginaram um resultado desejado e um obstculo potencial em detalhe vvido, ento
criaram trs afirmaes Se Ento uma focando-se em ultrapassar o obstculo (e.g.,
Se o meu colega de quarto comear a fazer barulho novamente esta noite, Ento eu falo
com ele sobre o seu comportamento), outra prevenindo o obstculo (e.g., Se eu vir o
meu colega de quarto ao almoo, Ento peo-lhe para manter a msica baixinha esta
noite), e outra planeando uma abordagem diferente ao resultado desejado (e.g., Se eu
passar por uma farmcia no caminho para casa, Ento compro um par de tampes de
ouvido). Os estudantes praticaram a utilizao do procedimento MCII com a ajuda do
investigador para conseguirem desempenhar a estratgia autonomamente, relativamente
a uma multitude de preocupaes do quotidiano ao longo de uma semana.
Os participantes cotaram a auto-disciplina e a auto-estima em dois momentos
diferentes: imediatamente antes da interveno, e novamente uma semana depois da
interveno. A interveno MCII aumentou directamente os relatos de auto-disciplina e
auto-estima dos participantes, numa comparao com os participantes do grupo de
controlo (que no revelaram quaisquer melhorias) aps apenas uma semana. Os efeitos
da interveno MCII no foram moderados por quaisquer outras variveis medidas (e.g.,
sexo, idade, nvel escolar, depresso, stress percebido, satisfao com a vida, eventos
problemticos, satisfao com a vida acadmica, auto-eficcia). Presumivelmente, o
MCII capacitou os indivduos com capacidades autorregulatrias ajudando-os a
comprometerem-se com metas mais exequveis e ajudando-os a atingirem efectivamente
essas metas. Assim, esta combinao simples mas poderosa de estratgias ajudou os
estudantes universitrios a reconhecerem e a realizarem o seu potencial e a terem um
sentimento de auto-disciplina e auto-estima nas suas vidas quotidianas.

Sumrio
A combinao do Contraste Mental com a formao de Intenes de
Implementao pode ser utilizada para ajudar as pessoas a conseguirem metas
comportamentais especficas (e.g., metas de mobilidade em pacientes com dores de
costas) ou, quando ensinada como estratgia metacognitiva, a conseguirem metas na sua
vida em geral (e.g., exercitar mais regularmente ou lidar com a vida acadmica). At
influenciou os resultados relacionados com o desenvolvimento da personalidade tais

como a auto-disciplina e a auto-estima. Para alm disso, como os estudos da interveno


incluram amostras dos Estados Unidos e da Alemanha, desde jovens adultos a pessoas
de meia-idade, e de diversos domnios desde as reas acadmicas e profissionais
melhoria dos comportamentos de sade, parece evidente que o contraste mental com
intenes de implementao (MCII) pode ser aplicado transversalmente para ajudar as
pessoas a gerirem os seus desafios da vida diria.

Concluso
Comeando com a observao de Viktor Frankl de que o significado da vida
origina-se mais na aco do que no discurso e na meditao, ns revimos a investigao
sobre a autorregulao da persecuo de metas. Parece ser importante que as pessoas
estabeleam selectivamente metas que sejam desejveis e exequveis, e a partir da
lutem por essas metas de uma forma efectiva. Para ambas estas tarefas de perseguio
de metas existem estratgias autorregulatrias efectivas: o contraste mental para o
estabelecimento de metas e a formao de intenes de implementao para a luta pelas
metas. Tambm importante, a interveno de contraste mental com intenes de
implementao pode ser utilizada para ensinar s pessoas a utilizao combinada destas
duas estratgias para atingir metas de curto e de longo prazo. A efectividade da
interveno MCII sugere que as pessoas podem tomar a responsabilidade pelas suas
vidas quotidianas e pelo seu desenvolvimento pessoal atravs da autorregulao efectiva
das suas perseguies de metas.

Referncias bibliogrficas: