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R E V I S T A

LATINOAMERICANA
DE
PSICOPATOLOGIA
F U N D A M E N T A L
an o V, n. 4, dez/ 2 0 02

Rev. Latinoam. Psicopat. Fund., V, 4, 30-44

A compreenso freudiana da
histeria como uma reformulao
especulativa das psicopatologias*
Leopoldo Fulgencio

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Este artigo pretende mostrar que, e como, Freud alterou a


compreenso das psicopatologias da sua poca, ao tomar como guia
de pesquisa o ponto de vista dinmico, enquanto um princpio
metodolgico especulativo de valor apenas heurstico.
Palavras-chave: Psicopatologia, histeria, especulao, dinmica,
heurstica

* Neste artigo apresento um dos resultados (no includo na dissertao) que obtive na
pesquisa para a minha tese de doutorado O mtodo especulativo em Freud, PUC-SP,
2001. Essa pesquisa e seus resultados se inserem numa linha de investigao fundada
a partir dos trabalhos de Zeljko Loparic, que tem sido desenvolvida, com resultados
expressivos, pelo Grupo de Pesquisa em Filosofia e Prticas Psicoterpicas (GFPP)
no Programa de Estudos Ps-Graduados em Psicologia Clnica da PUC-SP, tanto no
que diz respeito anlise do lugar epistemolgico e metodolgico da psicanlise quanto
no que se refere a uma revoluo nessa disciplina, creditada a Winnicott (enquanto
tendo desenvolvido uma psicanlise sem especulaes, ou seja, sem a metapsicologia).
Cf. uma lista dos resultados at agora obtidos e das pesquisas em andamento no site
www.cle.unicamp.br/grupofpp.

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A psicanlise comeou tratando do problema dos sofrimentos


neurticos histricos que o mdico tentava diminuir ou eliminar, e no pela
construo de um sistema terico seja emprico seja especulativo
sobre a organizao do psiquismo humano. Farei, aqui, um pequeno
desenvolvimento histrico, que vai dos dados empricos e das formulaes
da psiquiatria sobre a histeria, na poca de Freud, at as principais
formulaes freudianas sobre esse problema. Ser possvel mostrar de que
modo as formulaes tericas da psicanlise freudiana so exigncias de
solubilidade de problemas empricos, apoiadas, no entanto, em concepes
fundamentais especulativas que constituem a prpria metapsicologia. Tratase, aqui, de buscar no texto de Freud a confirmao destas hipteses,
mostrando a presena e a insero destes conceitos ficcionais que
contriburam para reformular o modo de compreenso das psicopatologias.
Quando jovem, Freud desejava manter-se no laboratrio de fisiologia
de Brcke, a quem venerava acima de tudo (Freud, 1925d, p. 58), at
que, em 1882, o prprio Brcke o exortara de forma incisiva, visto [sua]
pssima situao material, a abandonar a carreira terica (Ibid., p. 58).
Freud abandonar o instituto de fisiologia em junho de 1882, ingressando
no Hospital Geral de Viena como aspirante, e, vagarosamente, afastar-se dos problemas aos quais se dedicara at ento, a saber, os relacionados
constituio antomo-fisiolgica do sistema nervoso. Entrando no
Hospital Geral de Viena, Freud encontra doentes dos mais variados tipos,
entre eles os psiquitricos, que esto no servio sob a direo de Meynert,
cuja obra e personalidade, ainda enquanto estudante, o tinham j cativado
(Ibid., p. 58).
A psiquiatria alem considerava, grosso modo, que as doenas das
quais se ocupava eram causadas por algum dano no sistema nervoso,
constitucional ou devido a uma leso ou a uma inflamao. neste
ambiente que Freud se forma e, como pesquisador, comea a se aproximar
do problema das histerias. Nele encontra Breuer, que j era um mdico
extremamente bem-sucedido e de renome, que se torna para ele um amigo,
conselheiro e protetor. Nesse momento, Freud, ainda residente de medicina,
no tinha seu prprio consultrio, mas Breuer tem pacientes histricas, o
que colaborou para aproximar Freud desse problema.
Aps dois anos de trabalho junto aos doentes dos nervos no Hospital
Geral de Viena, Freud resolve pedir uma bolsa para seguir seus estudos
em Paris, junto a Charcot, no ano acadmico de 1885-86. Para ele, o

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aprendizado numa universidade alem chegara j a seu termo, enquanto que a


escola francesa de neuropatologia oferecia muito de novo e singular em sua
modalidade de trabalho (Freud, 1956 [1886], p. 5); mais ainda, a falta de dilogo
efetivo entre a psiquiatria alem e a francesa resultava num julgamento negativo
das propostas de Charcot, o que ele via com reservas. com tal quadro em
mente que Freud resolve ver de perto o que o psiquiatra francs estava realizando:
... aproveitei com entusiasmo a oportunidade [de uma bolsa de estudos] que
me era oferecida para formar, com minha prpria experincia, um juzo fundado
sobre as mencionadas sries de fatos. (Ibid., p. 5-6)
A passagem de Freud por Paris marcou uma virada na histria da
psicanlise, pois o colocou na rota do mtodo de tratamento psicanaltico. O
prprio Freud comenta o impacto que Charcot teve na sua vida intelectual:

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Charcot, que um dos maiores mdicos cuja razo confirma o gnio, est
simplesmente demolindo minhas concepes e meus planos. Aconteceu-me sair
de seus cursos como se eu sasse de Notre-Dame, pleno de novas idias sobre
a perfeio. Mas ele me esgota e, quando eu o deixo, no tenho nenhuma
vontade de trabalhar nos meus prprios trabalhos, to insignificantes; eis trs
dias inteiros em que no tenho nada a fazer, e no sinto nenhum remorso. A
semente produzir seu fruto? Eu ignoro; mas o que sei que nenhum homem
teve tanta influncia sobre mim. (Freud, 1960a, p. 197, carta de 24/11/1885)

Mas o que que est sendo demolido? Em primeiro lugar, o reconhecimento


de que a gnese da histeria no se deve, exclusivamente, a um fator biolgico,
mas sim a um fator psquico; e, em segundo lugar, que h uma instncia prpria
a idias inconscientes, que so a causa desses distrbios psicopatolgicos, o que
obriga, portanto, a no se considerar a conscincia como sendo a totalidade de
nossa vida anmica.
A histria da medicina no sculo XIX concebe, inicialmente, a histeria no
como um problema mdico, mas moral. A histeria, com seus sintomas clssicos,
no propriamente uma doena, pois no h, nos exames, nenhum ndice de
leso ou inflamao do sistema nervoso; trata-se, portanto, muito mais de um
tipo de teatro ou fingimento, cujo objetivo chamar a ateno, ou um pretexto
para fugir das responsabilidades da vida, o que no constitui um problema mdico,
mas sim moral. No entanto, no correr desse sculo, algumas mudanas
fundamentais tornam possvel considerar a histeria como um problema mdico.
Em 1850, Paul Briquet (1796-1881) publica seu Trait clinique et thrapeutique
de lhystrie, em que define a histeria como uma neurose do encfalo cujos
fenmenos aparentes consistem principalmente na perturbao dos atos vitais que
servem manifestao das sensaes afetivas e das paixes (Ellenberger, 1994
[1970], p. 174). Essa definio parece afastar aquilo que a histria antiga da

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medicina vinha considerando como a base da histeria, ou seja, como sendo


causada por desejos sexuais frustrados. Ao final do sculo XIX, encontramos
tambm a defesa da hiptese de que a histeria causada por uma ciso na
personalidade do paciente.
Binet declarou em 1887: Eu acredito que est suficientemente estabelecido
o fato de que, de uma maneira geral, dois estados de conscincia se ignorando
mutuamente podem coexistir no esprito de um sujeito histrico. Em 1889, ele
proclamava: O problema que eu procuro resolver o de compreender como e
por que se instala nos sujeitos histricos uma dissociao da conscincia.
(Ellenberger, 1994 [1970], p. 176)

A teoria que afirma estar a histeria relacionada com desejos sexuais


frustrados jamais chegou a ser totalmente abandonada. Charcot ir se apoiar, mais
tarde, nessas concepes de Briquet, recusando-se a reduzir a histeria a uma
neurose sexual, ainda que reconhecesse que o componente sexual tinha um grande
papel na vida de seus pacientes histricos (Ibid., p. 175).
Quando Freud chega a Paris, a histeria j um problema mdico cuja gnese
atribuda hereditariedade, s leses ou inflamaes do sistema nervoso que
causam dano ou disfuno de seu funcionamento.
Charcot , ao mesmo tempo, um clssico da neurologia do sculo XIX e
um pesquisador que ultrapassa certos fundamentos bsicos deste saber. Em
primeiro lugar, deve-se lembrar que toda a tradio da medicina clnica dessa
poca tinha na visibilidade seu imperativo.1 Para que uma clnica fosse possvel,
era necessrio que os sintomas pudessem ser visualizados e agrupados em
entidades patolgicas. Cabia ao mdico um procedimento de observao para que
os signos da doena pudessem ser apreendidos e destacados de um conjunto
heterogneo de sintomas, sendo possvel, assim, identificar a forma mrbida na
sua especificidade e, depois, procurar a sua etiologia.
Em 1893, Freud elogia a capacidade de Charcot de apreender formas
clnicas novas, nomeando aquilo que at ento era desconhecido, articulando a
anatomia patolgica neuropatologia. Tratava-se, em Charcot, de tornar visveis,
em formas clnicas especficas, os sintomas e seus agrupamentos, tentando
estabelecer a localizao de uma leso no sistema nervoso, fosse esta ltima
tpica ou dinmica. O que vai chamar a ateno de Freud o olho clnico de
Charcot associado sua compreenso da histeria: De tudo que eu vi com

1. Diz Foucault que no incio do sculo XIX, os mdicos descreveram o que durante sculos
permanecera abaixo do limiar do visvel e do enuncivel (Foucault, 1977, p. X). Nesse texto,
Foucault tambm comenta que esse imperativo de visibilidade uma condio para o
nascimento da clnica.

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Charcot, o que produziu em mim maior impresso, foram suas ltimas


investigaes sobre a histeria, que, alis, em parte, foram efetuadas ainda sob
meus olhos (Freud, 1925d, p. 61).
Lembremos que Charcot procede, no Saptrire, separao de quadros
psicopatolgicos: ele distingue os pacientes histricos dos epilpticos, dando
histeria uma realidade clnica desprezada at ento. A empreitada parece ser muito
simples, e os critrios de diferenciao tambm. A princpio, os mesmos sintomas
podem ser vistos tanto nos histricos quanto nos epilpticos, mas os histricos
reagem ao que Charcot denominou zonas histergenas,2 o que no ocorreria
nos epilpticos. Freud compara essa atitude de Charcot, em relao histeria,
ao ato libertador de Pinel em relao aos doentes mentais (Freud, 1893f, p. 69).
Este proceder pde fornecer uma nova realidade histeria, dando ao saber um
novo campo de trabalho e pesquisa:

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[Charcot] tratou a histeria como sendo apenas mais um tpico da


neuropatologia: forneceu a descrio completa de seus fenmenos, demonstrou
que estes tinham suas prprias leis e regularidades, e mostrou como reconhecer
os sintomas que possibilitam a feitura de um diagnstico de histeria. (Freud,
1893f, p. 70)

Freud tambm ressalta que Charcot, por meio do uso da hipnose, pde
obter um avano extremamente importante para a compreenso das paralisias
histricas, concluindo, por meio de uma slida cadeia de argumentos, que essas
paralisias eram o resultado de idias que tinham dominado o crebro do paciente
em momentos de disposio especial (Ibid., p. 72). O mecanismo de um
fenmeno histrico era, assim, anlogo ao que ocorre na sugesto hipntica, no
caso em que o hipnotizado executa, fora do estado hipntico, uma ordem dada
pelo hipnotizador sem, no entanto, ter tal ordem presente na sua conscincia.
Em Charcot, trata-se de ver e descrever. No era algum que ruminasse,
nem um pensador, mas uma natureza artisticamente dotada, segundo seus prprios
termos um visuel,* um homem que v (Ibid., p. 62). Quando Freud prope a
Charcot um trabalho em conjunto, em que as paralisias orgnicas seriam
comparadas com as histerias, ele logo percebe que Charcot no tinha muito
interesse pela psicologia: ... era fcil ver que, no fundo, ele no tinha nenhuma
predileo particular para entrar mais profundamente na psicologia das neuroses
(Freud, 1925d, p. 62-3). O que pode significar que Charcot mantinha-se fiel a
uma prtica que visava uma certa fenomenologia clnica, e que isto lhe parecia
2. So lugares hipersensveis do corpo, cuja estimulao leve desencadeia um ataque (cf. Freud,
1888b, p. 47).
* Em francs no texto.

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tanto necessrio quanto suficiente para o entendimento das patologias, o que


justifica que ele no tivesse a necessidade de uma teoria, em termos psicolgicos,
para entender os sintomas.
Com Charcot, Freud aprender a ver o problema por outro ngulo, ou
melhor, um novo problema, e justamente esse novo problema, baseado em
certos princpios bsicos, que dar a via a ser percorrida at a descoberta do
mtodo psicanaltico de pesquisa e cura. Charcot mostra, retomando o uso da
hipnose, que possvel, por sugesto hipntica, eliminar ou introduzir sintomas
nos pacientes histricos. Resumidamente, pode-se dizer que ele tem dois
pressupostos novos: primeiro que a causa da doena no exclusivamente
orgnica, havendo uma causa psquica fundamental para o surgimento da doena;
segundo, que essa causa um acontecimento traumtico que provoca um tipo
de ciso no psiquismo do paciente, deixando as idias presentes no momento do
trauma (as idias traumticas) num estado inconsciente para o sujeito, ou seja,
partindo seu psiquismo em duas partes igualmente ativas, a parte consciente, que
nada sabe dessas idias, e a parte inconsciente que, devido ciso, produz os
sintomas histricos. Para que isto ocorra, necessrio certa predisposio do
paciente, seja em termos hereditrios, seja por algum outro tipo de distrbio
(fsico) no sistema nervoso. Assim, Freud aprende a ver, na histeria, a presena
de dois tipos de idias conscientes e inconscientes que tm, justamente nesta
ciso, a causa psicognica dos sintomas histricos.
Charcot mantm-se como um empirista, limitando-se aos aspectos
descritivos dos fenmenos. Sua adeso neurofisiologia como referente ltimo
que explica os distrbios psicopatolgicos o insere num ponto de vista que
podemos caracterizar como esttico ou mecnico: acontece o problema da
patologia histrica porque, por ocasio de um trauma, ocorreu uma ciso da
conscincia, ou seja, uma quebra que desarticulou a rede de conexes das idias,
tal como um boneco que no move o brao porque tem uma articulao quebrada.
A suposio de que essa quebra ocorre porque h uma debilidade do sistema
ou das articulaes. A cura seria encontrada desde que fosse refeita ou
reestabelecida a articulao danificada. Ou seja, em ltima instncia, tratar-se-ia
de um problema mecnico.
Em Janet, que prosseguiu, em certo sentido, a pesquisa dos fenmenos
neurticos na mesma direo de Charcot, ocorre o mesmo tipo de explicao
(cf. Ellenberger, 1994 [1970]). Suas teses sobre a debilidade (adquirida ou
hereditria) da funo do real como fundo de toda neurose, e sua concepo
do inconsciente enquanto parte cindida do psiquismo, continuam a referir o
problema das histerias a uma questo, em ltima instncia, de antomo-fisiologia.
Aqui reside uma das diferenas capitais entre as propostas de Freud e a de
Charcot. Face aos mesmos dados empricos observveis sintomas sem causa

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orgnica reconhecvel diretamente, reconhecimento de idias conscientes e


inconscientes, constatao da ocorrncia de traumas etc. , dois pontos de vista
dspares poderiam ser propostos. Como estamos mostrando, Charcot compreende
a histeria dentro do quadro de uma neurofisiologia esttica, considerando o
sintoma como fruto de uma desarticulao mecnica que resulta numa ciso entre
grupos de representaes. Num organismo dbil, com falhas de ordem biolgica,
ocorre uma quebra no psiquismo, constituindo pensamentos (conjunto de
representaes) que funcionam de maneira desarticulada, resultando, portanto,
em sintomas. Para Freud, a situao outra; ainda que no esteja afastado
totalmente o reconhecimento desse fundo biolgico como base orgnica para a
constituio dessa patologia, ele no pensa a histeria em termos estticos; para
ele, os sintomas no so um fruto da ciso mecnica entre representaes, mas
do conflito entre elas: a oposio entre o conjunto de representaes que
caracterizam o eu e um outro conjunto que se ope a estas (representaes
inconciliveis com o eu). Trata-se de uma concepo dinmica que admite
foras psquicas em conflito (Freud, 1913m, p. 29-30).
Como sabemos, no apenas de Charcot que Freud retira sua compreenso
dos neurticos e dos meios usados para trat-los. A referncia hipnose e
histeria tambm nos leva a outras contribuies. De Charcot, Freud aprende a
ver as diversas formas de suas [dos ataques histricos] manifestaes em
frmulas descritivas (Freud, 1913j, p. 195), compreendendo o mecanismo de
funcionamento da histeria traumtica como efeito de uma diviso da conscincia;
de Libault e Bernheim, figuras maiores da escola de Nancy (psiquiatria francesa),
aprende a eficcia da sugesto, com ou sem hipnose, como instrumento
teraputico (Freud, 1925d, p. 64-5); de Janet, a descrio e a evidncia dos
processos mentais inconscientes; e, de Breuer, no s o reconhecimento das
representaes inconscientes que agem por trs dos ataques [histricos] (Freud,
1913j, p. 195), mas tambm o desvelamento do procedimento catrtico como
modo de pesquisa da etiologia e da cura dos sintomas histricos.
O abandono da hipnose e do mtodo catrtico, a favor da utilizao do
dispositivo analtico da associao livre e do div, significa a fundao da
tcnica analtica. 3 Este ato envolve uma nova compreenso da patologia
3. Mesmo tendo renunciado hipnose, em funo de seus magros resultados clnicos, Freud
reconhece que nela age o processo afetivo bsico que sustenta o prprio tratamento analtico,
que ele nomear de transferncia, reconhecendo o poder de influncia que o mdico tem sobre
o seu paciente. Ele reconhece tambm, no entanto, que a transferncia e sua anlise no
fornecem os mesmos efeitos imediatos que a hipnose fornecia, o que no significa manter a
hipnose como instrumento analtico: sem dvida desejvel abreviar a durao de uma cura
analtica, mas a via para atingir nosso objetivo teraputico se faz sempre passar pelo aumento

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histrica 4 que abandona a viso neuro e antomo-patolgica da poca,


apresentando um novo mtodo de tratamento. Para realizar essa nova proposta
de tratamento psquico, necessrio que Freud faa conjugar diversas
concepes, a saber: 1) o sintoma histrico pode ser explicado em funo de
sua origem psicoafetiva, ainda que no seja descartada a necessidade de que exista
um organismo (biolgico) predisposto a ser assim afetado, aos fatores de ordem
psquica que a psicanlise credita a gnese desses sintomas; 2) esses tm uma
estrutura anloga s sugestes ps-hipnticas, e devem, portanto, ser
considerados como efeitos de representaes psquicas inconscientes; 3) o
tratamento por sugesto hipntica est baseado na relao que o paciente tem
com o mdico e este o fundamento que explica as curas obtidas por esse
mtodo, ou seja, o reconhecimento do fenmeno da transferncia; 4) o uso do
mtodo hipntico, alm de no ser l muito eficaz, escamoteia o verdadeiro motor
do processo de cura que se obtinha por meio da hipnose e do mtodo catrtico,
a saber: a transferncia.
Podemos, assim, compreender o afastamento que Freud realiza face ao
paradigma neuroanatmico, de localizao estrita ou disfuno, para a explicao
das histerias. Em vez de considerar a histeria como sendo fruto de uma
degenerao do sistema nervoso, na qual a hereditariedade congnita tem papel
central, e cujo resultado seria uma dissociao psquica entre idias conscientes
e inconscientes, Freud dir que a psicanlise
... prope, no lugar de uma simples descrio, uma explicao dinmica
fundada na interao de foras psquicas, e atribui a origem da dissociao
psquica (cuja importncia tinha sido igualmente reconhecida por Janet) no
[um fracasso da] sntese mental resultante da incapacidade congenital, mas a
um processo psquico particular conhecido pelo nome de recalque. (Freud,
1913m, p. 29-30; grifos meus)

da fora de sustentao do eu que ns queremos trazer ao eu. A influncia hipntica parecia


ser um excelente meio para atingir nossos fins; sabemos porque renunciamos a ela. At hoje
no foi encontrado um substituto para a hipnose, mas compreende-se, desse ponto de vista,
os esforos teraputicos, infelizmente infrutferos, aos quais um mestre da anlise como
Ferenczi consagrou os ltimos anos de sua vida (Freud, 1937c, p. 245). Cf. Fulgencio (1998)
para uma anlise sobre esse tema.
4. Cabe aqui lembrar que fazia parte da prtica mdica psiquitrica do final do sculo XIX a
escolha de uma patologia especfica como paradigma para as outras patologias nervosas. o
caso da Sndrome de incorporao motora de Gilles de la Tourette, da Dementia Praecox
de Kraepelin, da Esquizofrenia de Breuler; e tambm ser a histeria e a neurose obsessiva
com Freud, como comenta Mezan ao falar do desenvolvimento dos paradigmas na psicanlise
(cf. Mezan, 1998, p. 122 e 127).

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importante entender, na compreenso do ponto de vista de Freud, que


ele encontrou, em Charcot e contra Charcot, os ensinamentos que o obrigaram
a abandonar um modo de ver as coisas e a estabelecer um novo rumo para o
pensamento, dando a ver um outro universo a ser observado, com outros dados
a serem organizados e relacionados. Os resultados de uma mudana de tal monta
foram lentamente sentidos.
Voltando a Viena, no outono de 1886, Freud se estabelece como mdico, e
tambm se dedica, juntamente com o pediatra Kassowitz, ao tratamento de
doenas nervosas de crianas num instituto pblico. Seu arsenal teraputico era
composto de apenas duas armas, a eletroterapia e a hipnose, sendo que a primeira,
sem nenhuma eficincia, mostrava-se muito mais uma obra da fantasia do que
um mtodo cientfico, enquanto que a hipnose oferecia algum resultado prtico.
A preocupao com o tratamento das histerias continua e o intercmbio com
Breuer tambm. No necessrio seguir, passo a passo, as atividades de Freud,
mas to-somente focar dois problemas clnicos centrais que ele tenta resolver: o
das afasias e o das histerias. Quanto ao primeiro, suas pesquisas resultaro numa
crtica aos pontos de vista estritamente anatmicos de Wernicke-Lichteim, em
favor de uma concepo da patologia como um distrbio funcional sem a
necessidade de considerar alguma leso do sistema nervoso.
Em 1888, quando Freud escreve o verbete Histeria para um dicionrio de
medicina geral, ele ainda a apresenta muito mais como uma anomalia
constitucional do que como uma afeco produzida (Freud, 1888b, p. 57). A
terapia consiste, pelo lado profiltico, em tentar evitar, num paciente com
predisposio histrica, a manifestao da doena. Por isso, deve-se
desaconselhar que [o paciente com predisposio] submeta seu sistema nervoso
a trabalhos excessivos, tratar a anemia [...] e, por ltimo, reduzir o significado
dos sintomas histricos leves (Ibid., p. 62). Por outro lado, o tratamento dos
sintomas histricos efetivos, para os quais o mtodo catrtico de Breuer o mais
eficaz, consiste em reconduzir o enfermo, hipnotizado, pr-histria psquica
do padecer, levando-o a confessar, na ocasio psquica, a raiz da qual se gerou
a perturbao correspondente. Este mtodo teraputico bem recente, mas tem
mostrado xitos teraputicos que no se encontra de outro modo (Ibid.).
Com o uso da sugesto hipntica, possvel tentar tratar esses doentes. A
princpio apenas por meio sugestivo, ordenando o desaparecimento dos sintomas;
depois, com o reconhecimento do trauma e da ciso que ele produziu no sujeito,
faz-se uso da sugesto hipntica para que o paciente possa trazer para a
conscincia as idias que foram dela afastadas e que causam os sintomas.
Esta concepo difere da posio de Charcot, pois a questo no mais a
de uma ciso que basta ser refeita, como um brao ou uma articulao quebrada

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que impossibilita um movimento. O sintoma histrico, reconhecidamente causado


por um trauma de ordem psquica, estabelece um conflito entre as idias
conscientes e as inconscientes, e justamente esse conflito que produz o sintoma,
e no a falta de articulao entre as partes.
O que se transformou, em termos bsicos, que Freud substituiu o ponto
de vista mecanicista pelo dinmico, substituiu o princpio causal responsvel,
em ltima instncia, pela prpria existncia dos sintomas. O reconhecimento dos
conflitos, enquanto parte dos dados descritivos que a observao clnica fornece,
poderia ser explicado tanto em funo de um ponto de vista como de outro.
Poder-se-ia ver o conflito como um suposto efeito de partes de um sujeito
cindido, funcionando desconexas ou desarticuladas (ponto de vista mecnico);
mas o conflito pode tambm ser entendido como causado por foras (ou conjunto
de representaes carregadas de afetos, que constituem foras psquicas) em
oposio. A escolha pela perspectiva dinmica, como base para explicar o conflito
e o sintoma, corresponde a um tipo de pressuposio ou de princpio a priori
que a experincia no tem condies de provar, nem como falso nem como
verdadeiro, mas to-somente como eficaz ou no, correto ou incorreto, para
fornecer organizao e transparncia na apreenso dos fenmenos e na explicao
de suas relaes de co-determinao.
A suposio da existncia de foras psquicas em conflito no interior de
um mesmo psiquismo, responsveis, na sua composio, pela produo dos
sintomas, no deriva diretamente da observao. Que conflitos sejam
reconhecveis no significa que foras psquicas sejam dados empricos. A histria
da fsica j mostrou o carter especulativo da noo de fora. A concepo de
foras psquicas como sendo a causa dos fenmenos psquicos uma analogia
cuja eficincia, para Freud, justifica o uso. A opo metodolgica pela procura
de foras para explicar os fenmenos da natureza, incluindo o homem,
corresponde a uma especulao metodolgica bem anterior a Freud. Sua formao
junto a Brcke nos faz lembrar um princpio metodolgico de pesquisa ditado
por Brcke e Du-Bois Reymond e retomado por Freud, sua maneira:
Brcke e eu [Du-Boys Reymond] nos comprometeremos a impor esta
verdade, a saber, que somente as foras fsicas e qumicas, com excluso de
qualquer outra, agem no organismo. Nos casos que no podem ser explicados,
no momento, por essas foras, deve-se empenhar em descobrir o modo especfico
ou a fonte de sua ao, utilizando o mtodo fsico-matemtico, ou ento postular
a existncia de outras foras equivalentes, em dignidade, s foras fsicoqumicas inerentes matria, redutveis fora de atrao e repulso.5

5. Du-Bois Reymond, citado por Shakow & Rapaport (1964, p. 34).

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justamente nesse sentido que Freud postular as pulses: 6 foras


psquicas, equivalentes em dignidade s foras fsico-qumicas. O percurso que
vai da visibilidade emprica, proposta por Charcot, at a formulao do primeiro
dualismo pulsional, proposto por Freud, pode ser aqui rapidamente esboado.
Freud observou, na escuta de seus pacientes em sugesto hipntica, que o trauma
procurado era invariavelmente de origem sexual e ocorrido na infncia, o que o
levou a elaborar sua teoria sobre as histerias baseado num acontecimento factual:
a seduo. O decorrer de suas pesquisas mostraram-lhe duas coisas fundamentais:
primeiro, que o abuso sexual factual lembrado remetia a momentos infantis
remotos, fazendo-o supor a existncia de uma sexualidade infantil, ou seja,
levando-o a conceber a sexualidade num sentido muito mais amplo; segundo,
ele percebeu que suas histricas mentiam, que elas contavam fatos fantasiados
como se fossem reais, o que o obrigou a abandonar a sua neurtica 7 (sua teoria
sobre as neuroses baseada na seduo real) e a propor a noo de fantasia. Como
as fantasias dos pacientes se apresentavam como tendo o mesmo poder dos
acontecimentos reais, tanto um como outro teriam a capacidade de produzir
traumas psquicos. Assim, Freud foi obrigado a conceber o conflito, causa do
sintoma, como um problema produzido no interior do psiquismo. Se antes
tnhamos um conflito sexual entre um desejo adulto e um sentimento infantil,
agora temos, um interesse sexual interno que parece atacar o prprio paciente.
No desenvolvimento futuro da psicanlise, Freud postular a existncia nos
neurticos (cujo modelo a histeria) de duas pulses que se colocam em conflito:
a pulso sexual e a de autoconservao.
Ao supor um inconsciente movido por pulses em conflito, Freud
ultrapassou o nvel puramente descritivo dos fatos, acrescentando-lhes
especulaes dinmicas. Uma coisa admitir a existncia do inconsciente como
uma instncia diferente da conscincia, fato comprovvel empiricamente, por
exemplo, pela anlise dos atos falhos, outra, totalmente diferente, supor que o
inconsciente animado por foras e energias psquicas.8
Mas por que Freud especula? Ele diz claramente ter passado da
apresentao descritiva concepo dinmica (Freud, 1916-17, p. 400), pois
considera que a psicologia que se mantm apenas nesse nvel descritivo ou
6. Cf. uma anlise sobre o conceito de pulso na histria da filosofia em relao com a da
psicanlise em Loparic (1999).
7. Cf. carta de Freud a Fliess de 21 de setembro de 1987.
8. Uma anlise dessa diferena entre um inconsciente descritivo, admitido como fato, e um
inconsciente dinmico, construdo especulativamente, pode ser reconhecida na comparao entre
as propostas metapsicolgicas de Theodor Lipps e as de Freud. Cf. Lipps 2001 [1897] e
Loparic 2001b.

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noutros termos, apenas no campo da conscincia , jamais obter uma explicao


completa da srie de determinaes causais que produzem os fenmenos
psquicos. No entanto, ao considerar um inconsciente movido por pulses,
enquanto causas ltimas atrs das quais nada de anterior deve ser suposto, ele
pode fornecer essa explicao:
Enquanto a psicologia da conscincia no pode jamais sair destas sries
lacunares e depende manifestamente de outra coisa, a concepo a partir da qual
o psquico em si inconsciente permitiu fazer da psicologia uma parte, semelhante
a todas as outras, das cincias naturais. (Freud, 1940a, p. 20-1)

A atitude especulativa de Freud est em funo da procura da soluo de


problemas empricos, ou, noutros termos, de problemas clnicos. At mesmo o
conceito mais especulativo da psicanlise freudiana, a pulso de morte, foi
elaborado na tentativa de explicar a produo de certos fenmenos psquicos
observveis nos tratamentos psicanalticos:
... no por causa dos ensinamentos da histria e da experincia da vida que
ns preconizamos a hiptese de uma pulso de agresso e de destruio
particular no ser humano, mas isto se fez sobre a base de consideraes gerais
s quais nos conduz a apreciao dos fenmenos do sadismo e do masoquismo.
(Freud, 1933a, p. 187)

Cabe, ento, a pergunta: que valor Freud d s suas especulaes dinmicas?


Ele as considera como hipteses a serem comprovadas futuramente, quando o
desenvolvimento da sua cincia, e da cincia em geral, chegar a um ponto no
qual seria possvel estabelecer claramente seu referente emprico? Ou ele as toma
como construes auxiliares, especulativas na sua prpria natureza, no entanto
teis, pois tornam possvel operar sobre os dados empricos? A segunda hiptese
parece mais de acordo com o texto de Freud. Basta retomarmos seus comentrios
epistemolgicos, no incio do Pulses e seus destinos, para vermos que ele
no considera a pulso como um conceito emprico, mas como um conceito
fundamental convencional, provisoriamente ainda muito obscuro, mas que ns
no podemos dispensar em psicologia (Freud, 1915c, p. 164), como uma idia
abstrata (Ibid.) que se aplica ao material emprico:
Inicialmente, elas [essas idias abstratas] devem comportar um certo grau
de indeterminao; no se pode pensar em discernir com clareza seu contedo.
Enquanto se encontram nesse estado, temos que nos pr de acordo sobre seu
significado para remet-las repetidamente ao material emprico do qual parecem
ter sido extradas, mas que, na verdade, lhe submisso. Com todo rigor, elas
tm, ento, o carter de convenes, ainda que tudo dependa do fato de que
elas no so escolhidas arbitrariamente, mas, ao contrrio, esto determinadas
por relaes significativas com o material emprico, relaes que acredita-se poder

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advinh-las antes mesmo de poder reconhec-las e demonstr-las. (Freud, 1915c,


p. 163)

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Para Freud, o ponto de vista dinmico est fundado sobre uma mitologia
das pulses (Freud, 1933a, p. 178), quer dizer, sobre um conceito que um
mito e, como todo mito, indecidvel empiricamente. O objetivo dessa fico
terica no oferecer uma hiptese que se espera verificvel futuramente como
verdadeira ou falsa em funo de sua correspondncia com um referente na
realidade objetiva dos fatos , mas sim de ser til para fornecer uma explicao
e/ou resoluo dos problemas aos quais se aplica e, nesse sentido, tornar possvel
agir sobre eles. Ou seja, essa especulao tem, para Freud, um valor apenas
heurstico e no um valor objetivo (emprico).
Isso no constitui uma inovao na histria da cincia, mas a reiterao de
uma determinada metodologia de pesquisa, claramente reconhecvel em diversos
cientistas do sculo XIX , importantes para a formao de Freud, tais como
Fechner, Helmholtz, Brck. Ao reto m a r m o s a l g u n s e studos atuais que
interpretam Mach como um clssico do ponto de vista heurstico (Loparic, 1984),
podemos reconhecer uma proximidade metodolgica entre ele e Freud.9 Basta
para isto, como ndice significativo dessa proximidade, lembrar as palavras de
Mach, que parecem ter sido retomadas por Freud, quando ele disse, ao analisar
a fsica de seu tempo, que ela estava apoiada numa mitologia dinmica (Mach,
1905, p. 313).10
Essa perspectiva de leitura, que coloca Freud como defensor do ponto de
vista heurstico na prtica cientfica, incita a fazer uma distino entre a psicologia
freudiana dos fatos clnicos (psicologia descritiva) e a sua metapsicologia
(enquanto conjunto de especulaes tericas cuja finalidade descobrir solues
para os problemas prprios aos domnios da psicanlise). O prprio
desenvolvimento da metapsicologia, tanto em Freud como nos ps-freudianos,
poderia ser analisada nessa perspectiva, recolocando os problemas na frente das
teorias. Nessa mesma direo cabe, ento, reconhecer, partindo dos dados aqui
analisados como indicadores da atitude metodolgica de Freud , que ele
reformulou a compreenso das psicopatologias por meio de certas especulaes
(pulses, aparelho psquico dividido em instncias, libido etc.), dado que so as
9. Freud assina um documento intitulado Convocao para a fundao de uma Sociedade para
a Filosofia Positivista, junto com Mach, em 1911, indicativo de sua adeso ao ponto de vista
heurstico (Cf. Fulgencio, 2001a).
10. A compreenso da origem desse tipo de escolha metodolgica de pesquisa pediria que nos
remetssemos no s a uma anlise mais profunda de Mach, como tambm exigiria compreender
o programa de pesquisa kantiano apresentado na Crtica da razo pura. O que est feito em
Fulgencio (2001b).

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explicaes metapsicolgicas e no os dados descritivos que fornecem a


explicao causal das sries de determinaes que produzem esses fenmenos.
Face, ento, aos problemas que a psicanlise tenta resolver caberia a pergunta
atual, sobre o lugar e a necessidade da prpria metapsicologia.

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Resumos
Este artculo pretende mostrar qu y cmo Freud reformul la comprensin de las
psicopatologas de su poca, al adoptar como gua de investigacin el punto de vista
dinmico, en cuanto principio metodolgico especulativo de valor nicamente
heurstico.
Palabras claves: Psicopatologa, histeria, dinmica, especulacin, heurstica
Cet article se propose de montrer comment Freud a reformul la comprhension des
psycopathologies de son poque, en choissant comme guide de sa recherche le point de
vue dynamique, entendu comme un principe mthodologique spculatif qui na de valeur
quheuristique.
Mots cls: Psychopathologie, hysterie, dynamique, spculation, heuristique
This article shows how Freud altered the understanding of the psychopathologies
of his time, using as a research guide the dynamic point of view, as a speculative
methodological principal of merely heuristic value.
Key words: Psychopathology, hysteria, speculation, dynamics, heuristic
Verso inicial recebida em maio de 2002
Aprovado para publicao em outubro de 2002