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O Antigo Egito foi uma civilizao da Antiguidade oriental do Norte de frica,

concentrada ao longo ao curso inferior do rio Nilo, no que hoje o pas


moderno do Egito. Era parte de um complexo de civilizaes, as "Civilizaes
do Vale do Nilo", do qual tambm faziam parte as regies ao sul do Egito,
atualmente no Sudo, Eritreia, Etipia e Somlia. Tinha como fronteiras o Mar
Mediterrneo, a norte, o Deserto da Lbia, a oeste, o Deserto Oriental Africano
a leste, e a primeira catarata do Nilo a sul.[1] O Antigo Egito foi umas das
primeiras grandes civilizaes da Antiguidade e manteve durante a sua
existncia uma continuidade nas suas formas polticas, artsticas, literrias e
religiosas, explicvel em parte devido aos condicionalismos geogrficos,
embora as influncias culturais e contactos com o estrangeiro tenham sido
tambm uma realidade.[2]

A civilizao egpcia se aglutinou em torno de 3 150 a.C.[3] com a unificao


poltica do Alto e Baixo Egito, sob o primeiro fara (Narmer), e se
desenvolveu ao longo dos trs milnios seguintes.[4] Sua histria
desenvolveu-se ao longo de trs grandes reinos marcados pela estabilidade
poltica, prosperidade econmica e florescimento artstico, separados por
perodos de relativa instabilidade conhecidos como Perodos Intermedirios.
O Antigo Egito atingiu o seu auge durante o Imprio Novo (ca. 1 5501 070
a.C.), uma era cosmopolita durante a qual, graas s campanhas militares do
fara Tutms III, o Egito dominou, uma rea que se estendia desde a Nbia,
entre a quarta e quinta cataratas do rio Nilo, at ao rio Eufrates,[5] tendo
aps esta fase entrado em um perodo de lento declnio. O Egito foi
conquistado por uma sucesso de potncias estrangeiras neste perodo final.
O governo dos faras terminou oficialmente em 31 a.C., quando o Egito caiu
sob o domnio do Imprio Romano e se tornou uma provncia romana, aps a
derrota da rainha Clepatra VII na Batalha de ccio.[6]

O sucesso da antiga civilizao egpcia deve-se em parte sua capacidade


de se adaptar s condies do Vale do Nilo. A inundao previsvel e a
irrigao controlada do vale frtil produziam colheitas excedentrias, o que
alimentou o desenvolvimento social e cultural. Com recursos excedentrios, o
governo patrocinou a explorao mineral do vale e nas regies do deserto ao
redor, o desenvolvimento inicial de um sistema de escrita independente, a
organizao de construes coletivas e projetos de agricultura, o comrcio
com regies vizinhas, e campanhas militares para derrotar os inimigos
estrangeiros e afirmar o domnio egpcio. Motivar e organizar estas atividades
foi uma tarefa burocrtica dos escribas de elite, dos lderes religiosos, e dos
administradores sob o controle de um fara que garantiu a cooperao e a
unidade do povo egpcio, no mbito de um elaborado sistema de crenas

religiosas.[7][8]

As muitas realizaes dos antigos egpcios incluem o desenvolvimento de


tcnicas de extrao mineira, topografia e construo que permitiram a
edificao de monumentais pirmides, templos e obeliscos; um sistema de
matemtica, um sistema prtico e eficaz de medicina, sistemas de irrigao e
tcnicas de produo agrcola, os primeiros navios conhecidos,[9] faiana e
tecnologia com vidro, novas formas de literatura e o mais antigo tratado de
paz conhecido, o chamado Tratado de Cadexe.[10] O Egito deixou um legado
duradouro. Sua arte e arquitetura foram amplamente copiadas e suas
antiguidades levadas para os mais diversos cantos do mundo. Suas runas
monumentais inspiraram a imaginao dos viajantes e escritores ao longo de
sculos. O fascnio por antiguidades e escavaes no incio do Idade
Contempornea esteve na origem da investigao cientfica da civilizao
egpcia e levou a uma maior valorizao do seu legado cultural.[11]