Você está na página 1de 91

A.

Bnlgnuolo

santa Mnica
Me de S. Agostinho

TII

Edio

http://alexandriacatolica.blogspot.com.br

EDIOES PAULINAS
RIO DE JANEIRO
FORTALEZA

S.

PAULO

BELO HORIZONTE

PORTO ALEGRE
-

CURITffiA

Imprima-se
Porto Alegre, 21-9-1940
Mons. Leopoldo Neis,

Nada obsta

Vig. Geral

19-9-1940

Padre Alberto Frederico Etges

Rd 1

lmprimatur

1940-177
Mons.

J. A.

Peres

Pre fc

1 o

Mdnica no dessas almas e:ctraordinrias cuja per

feiQ.o

.8uas

mrpreende e desalenta a fraqueza humana, q'U6

com

virtudes fogem nossa imitao: filha dcil e humil

de, espdsa fiel, me mui terna;viuva casta e resignada: eie


a

vida de Mdnica, e:cemplo da mulheiT' crist.


O dmbito de sua e:&istncia muito restTito: a famtlia.

Suas

oc;upaes so as de toda mulher; nada fez que outTa

qualquer, ajudada por Deus, no possa fazeT.


Geralrru:mte, porm, no se conhece esta vida comum,
'ntima de Mnica e s se apreda a vitria. Entretanto, no
caso de Mnica, vida e vitria no

SeJ

BUa vida que ela triunfou. Vinte

cinco anos de luta dura

podem separar: pela,

insistente: vinte e cinco anos de prova6s e de lgri

aQ.o

a vida de uma me que a vontade fez enrgica, inflex{.j

vel, enquanto a t6rnura pelo filho a tornou doce, pondera


da, paciente na espera.
Pois bem: e11ta vida, e,ta luta quotidiana do b'em con
tra

mal, de uma ml'e santa contra o filho obstinadamenta

transviado, tenciono narr-la a vs, m6s crists, a vs que,


obrigadas como M6nica a expe1imentar muitas vezes a de

siluso

mais dolorosa nas e-speranas mais santas concebi

aB a respeito de vossos filhos, mui frequentemente devei&


aalri8tir tremendo e chorando perrverslio, morte espiri

tual

deles.

V6-la narro para conaol<tr-vos e mostrar-uos ao


tempo quanto pode a coragem, a fora
em

divina

m68f7W

posta por Deus

vosso corao.
Este sculo um sculo de Agostinhos; muitos so

os

que o imitam no bem, porm, mais frequente o caso e mais


; tmmEnosa a legio dos que o segUEnn no mal e no sabEi'IJ1.
ressU1gir co11l Ele.
E, no obstante a 1naior d6sventura que golpear possa

o cora.o de
um dia,

mus

uma me ver morrer os prprios

filhos, no por

po1 toda a eternidade, Deus n-O deixa inerme

e impotente o seu amor materno. Escondido em vossas aZ


mas, oh, m&S, h um poder, um

entusiasmo, uma lgrima

bastante forte8 para salvar os vossos filhos, pois sempre


verdade que quando uma me quer eficazmente, pode
var o seu

filho:

sal

Santa Mnica disso o exemplo.


O

AUTOB

http://alexandriacatolica.blogspot.com.br
6

lN F A N CI A

A FRICA
Terra encantadora, cheia de energias, foras
adormecidas, de atrativos em contraste, de vegetao
luxuriante e amena, de horizonte de um azul dulcssi
mo, de cus luminosos, povoado de mirades de es
trelas, a fric a era uma das mais belas regies do
mundo antigo.
O povo africano, que para ns apenas uma
perene mescla de raas instveis e rudes, nos tempos
passados teve glrias imorredouras : Amlcar, Anbal,
Jugurta rivalizaram em certa poca com a glria das
guias romanas, detendo o passo clere e vitorioso
dos legionrios.
Sujeita f crist, a frica ficou clebre na his
da Igreja, a quem deu homens insignes pela dou
e pela santidade : S. Cipriano e S. Agostinho,
Tertuliano e Latncio entre os padres; S. Perptua,
tria
trina

Felicidade e S. Catarina entre as mais ilustres vir


gens e mrtires q11e empurpuraram de sangue aquela.
terra em testemunho de sua f em Cristo.

S.

O BERO
Tagaste, a cavaleiro de colinas argilosas sur
gindo de um planalto da Numdia, tem um aspeto de
uma regio montanhosa e mais que qualquer outra
boscareja.
A leste e a oeste, onde se v uma ampla extenso
de bosques, torrentes irrigam de todos os lado o fun
do dos vales e lhes fecundam os prados. Mais longe,
em direo ao Meio Dia, a vegetao se faz mais rara
e finalmente belas e profundas florestas fecham o ho
rizonte com um a cortina de verdura : mais alm est G
mar.
Estamos no terceiro decnio do sculo IV.
Igreja, livre finalmente por obra de Constan
tino, dos editos de perseguio, pode responder com
atos e palavras aos insultos dos pagos. Fecundada
durante trs sculos por dores e humilhaes prepara
ento insignes personagens, que, com a santidade de
vida e a multiplicidade de obras a propagariam e a
defenderiam: so os Padres e os Doutores.
A

ano de 331, quando o paganismo agonizava


em meio de uma florao de homens santos e doutos,
no seio de uma famlia profundamente crist, surge
No

urna criana privilegiada, escolhida para ser a me do


maior Doutor da Igreja.
Os primeiros vagidos anunciaram sua misso
$Obre a terra : sua vida devia ser cheia de dores : a
orao e as lgrimas, o seu apostolado : com estas ar
mas triunfar.
Ao nascer lhe foi dado o nome de Mnica ( ami
ga s) nome que nenhuma santa tiveta antes dela, e
que ela tornaria clebre, santificando-o com uma vida
verdadeiamente nica, exornada de todas as virtudes,
e predicados que formam o ideal mais sublime da
mulher crist.

DIGNOS PROGENITORES
Mnica veio luz num ambiente profundamente
cristo. Ignora-se o nome do pai ; o nome da me, Fa
cndia, nos dado por tradio.
Ambos cristos piedosssimos, conservavam in
tacta a f apostlica.
difcil estabelecer a posio que esta famlia
ocupava na sociedade. Nobre e rica a princpio, pelas
circunstncias dos tempos agitados se viu reduzida a
uma condio medocre. Conservava em parte o pr i
mitivo esplendor, parentes, conhecimentos ilustres,
relaes importantes, mas no riqueza.
. . N comeo do sculo IV Tagaste tinha aderido
ao cisma de Dona to ; a famlia de Mnica, e poucas
outras, resistiram, ficando fiis Igreja
.

No meio dos revezes de fortuna e das lutas pe


la f, os progenitores da Santa se esforavam por for
talecer-lhe o nimo, modelando-a desde logo nas vir
tudes mais slidas, instalando em sua alma desprezo
por tudo que no eterno e gerando em seu corao
aspiraes e entusiasmo para as coisas do cu.

CENAS INFANTIS
Mnica, qual tenra plantinha cultivada com to
do esmero pelos pais e por uma serva de casa da qual
falaremos, cresceu, e bem depressa se viu rica de
flores e de frutos.
Como um anjinho, simples e ardente, suspirava
pela orao; espreitando o momento oportuno, fugin
do vigilncia, ia sozinha igreja. Recolhida a um
canto, com as mos juntas, a cabea modestamente in
clinada, entretinha-se orando, em doce unio com
Deus, esquecendo-se - at a hora em que devia estar
em casa. Repreendida, algumas vezes castigada pela
ausncia e pelo atraso, jamais se lamentou e nem por
isso abandonou este piedoso costume.
Uma antigussima tradio nos conta que a me
nina, despertando, levantava-se e dizia as oraes que
tinha aprendido da mame.
As vezes, brincando alegremente com as compa
nheiras, fugia-lhes de repente e, escondendo-se no ver
de das rvores, orava ao Senhor.
No sabemos o que dizia a Deus naqueles molO

mentos, mas podemos imagin-lo. O verde dos prados


das rvores, as flores, o canto dos pssaros, tudo
naqueles momentos felizes fala de Deus, de suas gran
dezas. A alma inocente fala com o Senhor, sente-O e
Ele que lhe d tais aspiraes, e que a envolve, cor
responde, tornando a alma feliz.
O amor a Deus, o amor vivo e intenso vida,
fora que impele a agir e tambm em Mnica foi o
:Principal motor. E Mnica no meio dos sonhos e das
, alegrias da infncia, abia tambm ver e compreender
a dor, as misrias da humanidade; uma lgrima, uma
desventura, um pobre a pedir esmola, tudo repercute
e se reflete em seu corao inocente.
Os pobres! . . . eis um dos seus amores mais ca
raclersticos. Privar-se na refeio de uma parte de
seu alimento, escond-lo, procurar e esperar na porta
da casa um pobre a quem dar s escondidas, era uma
de suas astcias habituais.
e

Mnica, 'como toda a criana, gostava de brincar.


Pacfica e serena, estava sempre alegre; como
suas companheiras gostava de pular e correr. Certa
mente no jogo no se deixava sempre vencer; s vezes,
porm, ter experimentado o ressentimento e a humi
lhao da derrota. Detestava o mu humor e as dispu
tas infantis, e tinha na voz, no gesto e na conduta tan
. ta calma que a comunicava ."' companheiras.

11

AS

PROIBIOES

Moldada desde verdes anos na orao e na vir


tude, Mnica jamais desmentiu a primeira educa
o. Recordar sempre os ensinamentos da me e so
bretudo falar com vivo reconhecimento de uma ve
lha criada de casa, crist fervorosssima, da qual her
dou a f pura e ardente.
Esta serva, nascida certamente na casa de Mni
ca, criara o pai e agora lhe educava a filha.
Por sua grande e viva f, era venerada como uma
santa e os patres tinham nela uma confiana ilimita
da; nunca faltou ao menor de seus deveres; por isso
lhe foi confiada a educao de Mnica.
Testemunha das ltimas perseguies contra 01
cristos, tinha visitado os confessores no crcere e
no raro viu os mrtires derramarem o seu sangue ein
testemunho da f.
Eram estas as recordaes mais comoventes. Es
tas cenas que ela contava tinham-na tornado firme,
severa, inflexvel no que diz respeito disciplina, e j
se tinham tornado proverbiais as suas proibies. A
cada desejo intil, a cada falta se seguia uma proi
bio.
Fora das refeies nunca permitia sua educan
da, nem mesmo beber um pouco dgua, e isto na fri
ca, onde a sde se faz sentir imperiosamente, onde o
calor e o clima especialmente no vero, so quase tro
picais, era um verdadeiro tormento! Pois bem, podia
12

criana sentir-se devorada pela sde . . . Era proi


bido!. ..
Amestrada pela experincia, a educadora da
santa hem sabia que sem pacincia, fora de alma,
sobriedade, esprito de sacrifcio no se boa espo
ea, nem crist, nem santa; e pensando na intempe
rana das mulheres pouco exemplares, dizia-lhe re
petidas vezes: "Agora heheis gua porque no tendes
vinho a vossa disposio; mais tarde porm, quando
estiverdes casada e tiverdes a chave da adega . . . dei
xareis a gua e vos atirareis ao vinho".
a

UMA NUVEM
A Mnica parecia um pouco estranha e fora de
propsito esta admoestao; no teria querido acre
ditar na predio da boa criada, e no entanto pouco
faltou para que se verificasse logo e justamente nela.
Menina sria e hem comportada, era enviada
frequentemente adega para buscar vinho. Ela, an
tes de entorn-lo no frasco, provava-o apenas no por
gostar de vinho, que at lhe repugnava, mas por esse
defeito comum nos jovens de achar boas as cousas
proibidas. Cada dia bebia um golezinho a mais at
que tomou gosto e certa vez chegou a beber quase um
copo.
"Onde estava a serva, onde suas austeras proi
bies? Ausentes os pais e todos que cuidavam dela,.
eomente Vs estveis sempre presente, meu Deus!
13

Como souhestes cur-la? exclama S. Agostinho de


pois de nos haver narrado o fato!
Um prazer to feio e oculto, ameaava de se tor
nar hbito, mas Deus no o permitiu.
A criada que de costume descia adega, com
Mnica e era por isso testemunha de sua m ao, ti
nha notado nela to feio vcio e um dia, discutindo
com a patroazinha, lanou-lhe em rosto com certo
agrado sua falta, chamando-a com ofensivo despre
zo beberrona.
Exprobao mais cruel e humilhante no podia
ferir a menina, que em vez de se ofender e castigar a
criada, corou, reconheceu a baixeza de sua falta, con
<lenou-a e se corrigiu para sempre.

14

E SPOSA

ME

AOS VINTE ANOS


A infncia de Mnica passou como uma aurora
que anuncia um dia mais belo.
Coubera-lhe em sorte um carter excelente; ri
ca de dons naturais e sobrenaturais, servida por uma
inteligncia penetrante, o prprio Agostinho mais tar
de, sem sombra de vaidade, nos dir que o intelecto
da me era pouco menos que genial.
Carter firme e decidido, era de corao mui
to sensvel mas cheio de energia no amor e no agir. A
f, a piedade, amvel modstia, o amor a Deus e
aos pobres, a estatura antes alta, a serenidade e natu
ral encanto do rosto a tornava uma jovem admidara
da e amvel.
Mnica orava ento pelos vinte anos.
Apenas passara da adolescncia juventude,
foi pedida em casamento.
Parecendo antes predestinada a seguir o exem15

plo das primeiras virgens crists, e numa vida de


inocncia e candura, foi dada como esposa a um ho
mem que muito pouco se lhe assemelhava.

PA TRIC/0
Patrcio o nome do esposo de Mnica.
Fazendo parte da cmara municipal de Tagaste,
gozava por isso mesmo de certa distino; no sendo
rico mas antes abastado: fcil supor que vivesse
com a famlia dos rendimentos de seus haveres.
Sair caa, andar a cavalo ostentar dignidade
de decurio nos dias festivos, fiscalizar os escravos
e os meeiros, fazer bons negcios no mercado eis as
ocupaes quotidianas de Patrcio.
Agostinho nos conta que tinha um bom corao,
mas sua vida era pouco xemplar. Pago, indiferente
pelas cousas de religio pela virtude ou pelo vcio,
era capaz assim das aes mais torpes como das mais
louvveis. De ndole rude e violenta, facilmente se
zangava e se excedia nos acessos de sua clera.

ESPOSA
Como explicar tal unio? Donde veiu que duas
pessoas de gnio to diferente, desencontradas na idade, chegaram a unir os seus destinos?
,
Patrcio para ser esposo de Mnica devia ter
conhecido a delicadeza, o respeito e o amor cristo:
16

cousas que fazem belo e santo o matrimnio cristo


Ele, ao envs era pago, de princpios e inclinaes
contrrias e passava dos quarentas anos, enquanto
Mnica s tinha vinte. Diferenas e contrastes estes
capazes de tornar infeliz a vida inteira de dois seres.
Mas, os pais de ambos no pensaram nisso; s e
guindo o costume daquele tempo, combinaram tudo
entre si, e, parecendo-lhes isto conveniente e razo
vel, decidiram o mat rimnio dos filhos.
Patrcio anuiu indiferente; Mnica, pensando
ser aquela a vontade de Deus, depois de muito orar,
com grande f e generosidade, fez o juramento peran
te o altar e ligou seu amor cristo ao amor pago de
Patrcio.
Humanamente no se pode explicar tal unio;
mas a f nos mostra que Deus, dirigindo os aconteci
mentos, dispoz que: "O homem infiel fosse santifi
cado por meio de mulher fiel".
O homem infiel e incrdulo Patrcio, a mulher
fiel Mnica, que com oraes, lgrimas e com seu
amor salvar o marido e santificar os filhos.

EM FAMLIA
Mnica desposou Patrcio acreditando na me
fiando-se no critrio do pai, em suma, sem conhe
cimento algum do consorte e da famlia, fez ao p do
altar, um ato de cega obedincia aos pais: arrepen
der-se- disso?

,e

17

O Matrimnio, nas eperanas dos futuros cn


j uges, a princpio um sonho, mas, como no. outono
.as folhas das rvores caem e so dispersas pelo vento
.assim se esvaem as iluse as miragens e os sonhos
na realidade da vida quotidiana de um casamento
roal combinado.
Entretano em uma famlia em que remavam
-superstio pag e as paixes humanas, onde no s
no entrava o raio da f crist, mas at a sua sombra
-era antida distncia, Mnica achar na vida di
ria o martrio quotidiano.
Ainda era viva a sogra. Imperiosa, violenta e so
hretudo ciumenta: era digna me de Patrcio. Entre
tanto Mnica devia viver com ela!
'troa.

As criadas da casa no eram melhores que a pa

Patrcio ainda que ciumento da esposa, era sem


pre dominado por tristes e escandalosas fraquezas
passionais, muitas vezes se gabava publicamente de
'seus desregramentos tanto que Agostinho elogian
do mais tarde a me, dir que ela tolerou "a infideli
. dade do esposo".
Aflita e desgostosa, Mnica, procurava con
forto em Deus.
Frequentemente por isso saia de casa s ou
. acompanhada de uma serva para assistir aos ofcios
,divinos e dar esmolas.
Na Yspera das festas mais solenes, passava boa
:18

parte da noite na baslica a rezar; todos os domingos


ia a algum oratrio dooicado a um mrtir a se
pultado.

CALUNIADA
Assim como a virtude contraria o vcio, impos
svel dizer quanto desagradava a Patrcio o carater e o
modo de vida da esposa.
A princpio suportou, depois aborrecido qua
se se arrependeu de t-la desposada e disso se lamen
tou abertamente. Suas oraes o aborreciam; as es
molas lhe pareciam excessivas; achava exageradas
s visitas que ela fazia aos pobres e aos doenles. Por
que tanta compaixo pelos escravos? Porque sair to
assiduamente de casa? No a compreendia.
Sabia que ela fazia todas aquelas visitas movi
da pela piedade, longe de procurar um pretexto para
Q cio, para uma dissipao ilcita. Todavia, pois que
tinha ouvido ditos malgnos, e o modo de vida da mu
lher parecia no impedir suspeitas e tagarelices na
famlia, preocupava-se com isso.
Demais, a me de Patrcio, depois de falsas in
formaes dadas por algumas criadas maldosas, ti
nha concebido para com ela os mais desfavorveis
sentimentos: isto aguava de muito as suspeitas do
filo.
Mnica compreendendo a calnia, redobrava a
submisso e humildade, e a fora de doura, de pa
cincia e de terna solicitude, conseguiu acalmar a so
19

gra e convenc-la da prpria inocncia. Esta se apres


Bou em por a descoberto perante o filho a maldade
das criadas e lhe pediu para fazer justia.
Patrcio cumpriu com o seu dever: e se a princ
pio por obedincia me, pela disciplina da famlia
e a concrdia entre os seus, tolerando as acusadoras,
lhes havia dado ouvidos, agora, como chefe de fam
lia, castigou-as s chibatadas ensinando-lhes a nunca
mais n:entir.

ME
No entanto Mnica com suas maneiras corteses,
com modstia e com silncio humilde e discreto que
usava quando Patrcio chegava ao auge da clera,
revestiu-se a seus olhos de uma beleza que ele antes
no tinha percebido; e por fim marcou em sua alma
sulco indelvel que mais tarde o conduziria con
verso.
Sofria entretanto, e no meio destas tristezas que
podiam ser causa de desnimo e abandono, para li
g-lo muito mais a Patrcio e alegrar a casa, Deus
lhe concedeu ser me.
Ainda jovem, podia ter 23 anos, teve o primei
ro filho, Agostinho, a cuja vida ligar estreitamen
te a sua.
Agostinho nasceu a 13 de novembro de 354.
O segundo filho foi Navgio. Meigo e silencio
so, passara a vida, quase sempre doentia, em fazer
bem aos outros mais do que em se tratar.
20

Semlhante me, crescera junto a ela e, en


quanto Agostinho ser o estouvado, a causa dos so
frimentos de Mnica, Navgio ser para ela o terno
e fiel consolador.
Sabemos por tradio que Mnica teve tambm
uma filha, qual ps o nome de Perptua, clebre
pela _gloriosa martir cartaginesa.
Esta filha, cresceu, casou-se, ficou viuva e sem
filhos. Mais tarde residiu com Agostinho at sua or
denao sacerdotal. Retirando-se por fim a um con
vento de virgens onde foi eleita superiora, viveu dei
:xando exemplos de virtude pouco comum.
EDUCAJO DE AGOSTINHO
Se bem que Mnica cumulasse cada filho de des
velos os mais solcitos e tocantes, Agostinho teve ca
rinhosa e especial preferncia. Ele nos diz que a me
depois de lhe haver dado a vida do corpo "o concebeu
no seu corao para a vida eterna".
Crescido em anos e tendo se desenvolvido nele
os primeiros germes da razo, Mnica o instruiu nos
principais mistrios da religio.
Mostrava-lhe sempre o cu, falava-lhe do amor
de Deus, do bero em que nasceu o Salvador e da cruz
em que expuou por nosso amor.
Esforava-se por inspirar no menino desgosto
pelo que finito e perecvel, o horror do mal, a aver
so por tudo que degrada. Em suma: esforava-se por
21

esculpir na alma do filho um carter firme: de for


mar aquela concincia da qual Agostinho jamais se
desfez, e que o seguir sempre, ainda quando mergu
lhado no vcio, e lhe far exclamar: "fomos feitos pa
ra Ti, Senhor, e no!'!so corao no encontra paz en
quanto no repousa em Ti".
Este carter, que a me formou'em Agostinho, o
atormentar sem trgua at o dia em. que abrandado e
vencido pela graa, tornar a pedir a paz e a alegria
ao Deus de sua infncia, ao Deus de sua me.

PRIMEIROS CUIDADOS
A primeira infncia de Agostinho se passou en
tre os brincos ruidosos e os caprichos prprios da
idade.
Podia ter oito anos, quando um mal repentino
interrompeu o rtmo de sua vida. Foi atacado de uma
doena de etmago imprevista e violenta. Acreditou
se que ia morrer. "Eu estava sufocado, exclamava
ele, e todos deseperavam de minha vida". Com todo
o entusiasmo do corao, com f ardente, ele mesmo
pediu o batismo. A me, preocupada unicamente com
a salvao eterna do filho, pediu-o Igreja e procu
rava fazer-lhe administrar logo.
Tudo estava preparado, quando, contra toda ex
pectativa, a dor cessou e pouco depois Agostinho es
tava completamente curado.
Aquela doena foi um aviso para Mnica e para
22

Agostinho; a cura pareceu um milagre: depois distO>


era preciso compreender o risco de morrer sem ba
tismo. Ao envs, segundo o costume do tempo, este
Sacramento foi transferido para idade avanada, e
Agostinho retomou a vida anterior, ocupando-se com
brinquedos, passeios ociosos e aprendendo os primei
ros rudimentos da lngua.
A

ESCOLA

Mnica tremia pensando em pr em contato com


o mundo um filho ainda no batizado e de um carter
ardente como Agostinho; por isso decidiu que ele fre
quentasse a escola em Tagaste, sua cidade natal, afim
de t-lo sempre sob suas vistas.
Nada lhe falta.! para ter bom xito: talento, vi
vacidade, memria feliz, esplendorosa imaginao.
Poderia sem se cansar fazer honra a si e aos mestres.
Mas a paixo pelo brinquedo lhe absorvia completa
mente o pensamento, fazendo perder todo o tempo, e
dando ocasio para merecer castigos que ele com ra
zo muito temia.
A escola! . . . grande preocupao e penosa re
cordao para Agostinho. Ele j a frequentava antes
da doena que quase o levou ao tmulo e agora volta
va tristemente como um condenado que vai para o
exlio. Em sua imaginao de criana a concebia co
mo crcere da infncia.
Escola e aoite para Agostinho eram insepar23

veis e este ltimo lhe amedrontava de tal forma que


depois de ter sentido o ardor dos aoites e de ter em
vo procurado conforto com a me e com as pessoas
da famlia, sentia necessidade de se voltar para o De
fensor dos fracos e dos oprimidos e com todo o estu
siasmo e fora do corao exclamava: - Oh! meu
Deus, fazei que eu nunca mais apanhe na escola!
Mas Deus no atendia e ele ficava desolado com
ISSO.

averso pelo estudo Agostinho juntava um or


gulho que tendia a se desenvolver. Gostava de sobres
sair mesmo enganado; sob a capa da timidez escondia
a ambio nascente: era o sangue de Patrcio que lhe
corria quente nas veias. Todavia filho de Mnica, te
mia a deshonra, a virtude lhe era simptica, e mos
trava afeto por todos.

EM MADA URA
Patrcio conhecia o fnho que apesar da pregui
a e negligncia, podia sair-se hem e fazer uma carrei
ra brilhante.
Orgulhoso, de tal filho achou que no podia des
cuidar dele, e pelo contrrio devia faz-lo estudar
seriamente: Agostinnho, feito retor ou advogado de
fama, seria a honra e o apio da famlia.
Assim tambm pensava a Mnica.
Com tais esperanas e miragens, embora os ne
gcios no estivessem bons, Patrcio se resignou a sa24

crificar pelo filho quase todas as rendas e de comum


acordo com Mnica, decidiu mand-lo escola de
Madaura.
Era um sacrifcio para Patrcio ; uma separaio
dolorosa para Mnica. Ela mesma conduziu e deixou
Agostinho em Madaura. Depois de aconselh-lo lon
gamente, pensando nos perigos a que estava sujeito,
chorou, mas um pensamento a confortou. A distncia
que separava Madaura de Tagaste no era grande :
podia se reunir a ele, falar-lhe, corrig-lo.
Ela no imaginava que o vcio e o mal dos quais
o tinha preservado apenas vira os primeiros germes,
transformariam o esprito do filho e produziriam to
profundas feridas.
A maioria da populao de Madaura, gente aris
tocrtica, era pag e corrupta ; muito frequentes os
festins e as orgias em honra dos deuses ; o ensino mi
nistrado nas escolas era pago ; liam-se e comentavam
se poemas inconvenientes, lendas saturadas de imo
ralidade nas quais o vcio ao vivo, era louvado e exal
tado ; a virtude espezinhada e ridicularizada, o leitor
incitado aos mus costumes.
Agostinho no se pode subtrair influncia ma
;lfica de tantos elementos corruptos e ns o vemos
nos primeiros anos de escola, longe da me, distan
ciar-se cada vez mais do cristianismo, entregar-se a
prazeres ilcitos, chorar de emoo, de alegria ou de
dor a propsito de pginas que manchavam sua ino
cncia e que ele, renovando o gesto do apstolo Pau25

lo em t feso, devia ter encinerado, ou pelo menos jo


gado para longe.
Madaura foi a ruina de Agostinho : rui na insen
svel no comeo, mas desastrosa nos efeitos. A miudo
o mundo atrai a si um jovem, conquista-o, abando
nando-o depois com o remorso no corao, triste he
rana do pecado.

CONVERSO DE PA TRIC/0
Notou Mnica a transformao do filho? Pode
mos imagin-lo. Mas ainda desta vez Deus lhe pro
porcionou um pequeno blsamo para aquela primei
ra desiluso que experimentou com Agostinho, seja
para abrandar-lhe a dor, seja para recompensar-lhe a
vida exemplar : Patrcio deu um primeiro passo para
o cristianismo, inscrevendo-se no catecumenato ca
tlico.
Isso era uma vitria da doura e da pacincia
de Mnica ; em efeito do contacto contnuo com a es
posa ; ela falara pouco, amara muito e pedira se:n pre
ao Senhor pelo marido, e agora Deus a premiava, per
mitindo que, enquanto Agostinho cristo, se distan
ciava cada vez mais da f, Patrcio, pago, abjuras
se o paganismo.
Ainda longe do ideal da perfeio crist, come
ava agora a amar a virtude, a odiar o vcio e o erro;
este era o primeiro e mais import. ante passo para
Deus, num homem tal como Patrcio.
26

PRIMEIRAS LGRIMAS
Voltando a Tagaste, as escolas de Madaura no
tinham mais nada a ensinar ao filho de Patrcio,
Agostinho no recebeu impresso salutar nenhuma.
do ambiente de famlia: a converso do pai, a virtu
de aprimorada da me no o faziam refletir e nem
lhe estimulavam bons propsitos. Achamo-lo ocioso
aos 16 anos, com a mente cheia de pensamentos peca
minosos, a imaginao ardendo em fantasias ilcitas:
descuidado de todo o dever espiritual em uma atitu
de de altivo desprezo, em face dos mais graves peri
gos ao encontro dos quais andava. Em vez de se reco
lher e transbordar todo o seu amor no nico Amor,
ele se desgarrava em uma multido de afeies bai
xas ; em vez de corrigir-se, escondia as faltas e enga
nava a me.
As informaes lhe vieram de Patrcio.
A boa me se desiludiu e compreendeu que o
seu Agostinho no era mais como ela pensava ; mas
reconhecia nele o filho que tinha contrado por triste
herana o patrimnio de Patrcio. "Minha me, dis
se Agostinho, tinha aprimorado a piedade. E por isso
sentiu-se perturbada por uma emoo toda crist ao
pensar nos perigos que lhe deviam ameaar". Emoo
que a fez esquecer o brilho e o bom xito e preferir
lhes a inocncia e a virtude do filho. No cessava por
isso de admoest-lo, e atra-lo de novo com ideias sa
lutares.
27

Que fruto colhia Agostinho dessas advertncias?


Nenhum.
O lazer em que vivia e a crise que lhe atormenta
va o esprito s podiam dar funestos resultados.
Agostinho se transformava num jovem sensual e
libertino. Passava as noites nas ruas e nas praas, a se
divertir, a vadiar diante de uma taa de refresco ; cin
gia a fronte com uma grinalda de parras e punha cra
vas da ndia nas orelhas ; era o verdadeiro tipo do jo
vem inexperiente que descuidao de tudo e de todos
exclamava :
- Gozemos enquanto jovens, coroemo-nos ! . . .
Levado pelo seu carter e pelas suas paixes de
via rebaixar-se at o ltimo grau.
Mnica o repreendia e chorava : no achando pa
lavras adequadas pedia a Deus que guardasse e sal
vasse a virtude de um filho que ela no sabia preser
var do vcio.
Orgulhoso tambm no mal Agostinho ouvia os
conselhos da me como se fosse de uma pobre mulher
zinha com que coraria de se mostrar dcil. Mais tarde,
arrepender-se- e com os olhos marejados de lgri
mas, exclamar : "E tu calavas, oh ! Deus!"
EM CARTAGO

Ocioso em Tagaste, sem maadas nem preocupa


es Agostinho se achava a seu gosto. Por ora s pen
o;ava em se divertir a ponto de esquecer os sonhos e as
esperanas do seu porvir.
28

O que o futuro? O homem, pensava Agostinho,


prepara o prprio destino, mas frequentes vezes este
no est nas nossas mos: so sonhos, so esperan&.
capazes de entusiasmar mas que no momento no se
podem gozar. A juventude, ao contrrio, era o presen
te, vivia-a e queria viv-la despreocupadamente com
todas as alegrias que oferece e necessriamente com
todas as surpresas e iluses, por vezes muito desagra
dveis que nela se encontram.
Outros pensamentos nutriam Patrcio e Mnica!
o primeiro no pensava seno no xito do filho ; M
nica porm estava mais preocupada com o futuro es
piritual, e ambos bem que com fins diversos pensa
vam em ocup-lo em alguma coisa til. Patrcio espe
cialmente se esforou por juntar dinheiro necessrio
para completar os estudos do filho em Cartago. Mas
por fim convenceu-se de que a sua bolsa de pequeno
proprietrio no era suficiente.
.
Completada a soma necessria com o auxlio de
um nobre cidado, Romaniano, a quem Agostinho fi
car sempre especialmente grato determinou mand
lo a Cartago.
Mnica pensando nos perigos, bem mais graves
do que os de Madaura a merc dos quais o filho fica
ria numa cidade cosmopolita e muito corrupta, in
quietava-se e a sua conincia de crist no a impeli
ria jamais para aquela resoluo.
Patrcio insistia na partida.
Foi preciso que Mnica se resignasse e no outo
no de 370, ao abrir-se o ano escolar, ela ainda uma vez
29

o conduziu sossegando com o pensamento que os .gran


des estudos desviariam o filho das paixes que ento
o perturbavam.
Pobre me, destinada a experimentar ainda uma
vez a amargura da desiluso.
Agostinho ficaria s; sedente de verdade, de pra
zeres, com o corao cheio de esperanas e de desejos
ardentes que se tornaria naquela grande cidade?
Chegando, ficou como que desvairado. Cartago
surpreendeu e fascinou o escolar de Madaura.
E Agostinho por sua vez surpreendeu os carta
gineses. Aplicou-se prontamente aos estudos, ocupan
do logo o primeiro lugar na escola; mestres e condis
cpulos previram que bem depressa seria a glria do
foro cartagins.

QUEDA FA TAL
Cartago que surpreendeu Agostinho e proveu s
,guas necessidades intelectuais foi a cidade que o pros
trou moralmente e que crivou a sua alma de feridas
:mortais.
S, sem guia, numa cidade em que o cristianismo
-era combatido pelo paganismo, que ainda dominava
-com espetculos e ritos imorais, ser vtima de seus
desejos carnais. Ele mesmo nos diz que no amava
ainda, mas gostava de amar, amar e ser amado. Vasio
-de Deus o seu corao procurava um objeto.
Achou-o, amou-o e foi amado.
30

'Ca, diz ele, ca nos laos nos quais . tanto dese


java ficar preso. Amei e fui amado. Mru com quantas
amarguras, oh ! meu Deus, foi temperado aquele pra
zer pela vossa bondade ! " Quem fo8se a companheira
de seu pecado que escravizou seu corao por uns 15
anos e que o acompanhou por toda a parte e enfim,
convertida, o deixou com lgrimas nos olhos, ns o
ignoramos : sabemos porm que era crist.
Dessa unio ilegtima Agostinho teve um filho a
que ps o nome de Adeodato.
Apesar de as cousas terem chegado a esse ponto
quis ainda uma vez enganar e esconder me o vncu
lo a que estava preso ; no foi possvel e viu-se cons
trangido a confessar-lhe o terrvel segredo.
Alis, sabemos que ainda no meio das festas e
prazeres de Cartago, Agostinho no esquecia a finali
d ade de sua permanncia naquela cidade. Bem sabia
que os pais no o tinham mandado para que se diver
tisse ou estudasse como diletante, mas com muitas di
ficuldades e custa de sacrifcios o mandaram e ago
l'a o sustentavam para completar os estudos.
Ele correspondia plenamente aos seus desejos
tanto que se podia ufanar, e no sem uma ponta de
verdade e tambm de v glria de ter aprendido dos
mestres tanto quanto naquele tempo se podia aprender.

31

MORTE DE PATRIC/0
J vimos como Patrcio vencido pela virtude da
esposa deu um primeiro passo para a religio e para
a verdade, da qual se aproximava mas visivelmente.
Santo Agostinho afirma que a converso do
pai se obteve pelas oraes e pelas lgrimas de Mni
ca. Por outro lado vimos como o fito da esposa era o
sacrifcio contnuo para sua converso, como respon
dia com toda a pacincia, doura e amor clera e
indiferena dele.
Tudo isto tinha formado em volta de Patrcio
um ambiente no qual, o seu malgrado, respirava a f
mais pura. Quando a virtude e a verdade se encarnam
em toda a beleza e poder divino, em uma criatura
exercem urna fascinao to forte e suave que a ela
no se pode resistir, ou se foge ou se cede.
Patrcio, para sua felicidade, no fugiu : as suas
paixes foram mais fracas que a virtude da mulher
por isso cedeu : embora no notasse to profunda
transformao, sua conduta se aperfeioava dia a dia.
Chegou assim at mais ou menos 60 anos de ida
de, precisamente no ano de 371.
Sentindo-se gravemente enfermo e vendo apro
ximar-se o fim de seus dias, pediu o batismo com o
amor, prprio dos que se transviaram e se emen
daram.
Pouco tempo depois de hav-lo recebido, mor
reu, assistido por aquele anjo de mulher que Deus lhe
32

instrumento de sua salvao


eterna.
Foi esta uma das alegrias mais puras que o Se
nhor enviou a Mnica a fortalecer-lhe o nimo para
u'ma luta mais longa, mais forte e para mostrar-lhe
a coroa de uma vitria mais gloriosa que ela obteria
com a constncia e a f inabalYel de quem susten
tado pela mo poderosa do .\ltssimo .

:tinha dado para er o

33

VIUVA

EXEMPLAR

SOZINHA
Neste ponto da existncia, Mnica se mostrou
cheia de bom senso e de firme virtude, mas o seu es
prito sentia ainda o vcuo que nos deixam as pessoas.
Um vnculo ainda a prendia demais s criaturas
e isso a impedia de voar : Deus o quebra e ela ficou
livre para subir ao pinculo da perfeio. Morto o
consorte, profundamente sentida, resignou-se com
grande dificuldade : agora que Patrcio professava a
mesma f, poderia viver com ela numa harmonia
mais completa de ideias e de aes. Desejaria v-lo
a seu lado, viver com ele os ltimos dias, na paz e na
tranquilidade domstica.
Ao invs, Deus desfaz os seus planos : f oi foro
so se resignar.
Por outro lado pensando na fragilidade humana
particularmente de Patrcio, na possibilidade de
recair nos erros e nos vcios, compreendeu a miseri
crdi a divina e de corao agradecia ao Senhor pela
morte crist do esposo.
e

34

Este falecimento para Mnica foi. uma graa de

Deus que ela aproveitou. De fato o seu amor tomou

um impulso maior;

suas aspiraes

no achando

mais impecilhos puderam elevar-se sublimes e dentro


m pouco alcanou uma santidade eminente.

em

filho

suas "Confisses" nos diz que austeridade habi

tual da vida interior, Mnica havia juntado um singu

iar fervor de f: obedincia

Igreja, assdua aos of.

cios divinos da baslica, que frequentava duas vezes

ao dia, pontual nas horas de oraes e de prdica era

'pm exemplo para as crists de Tagaste.

Possua f muito viva na Providncia: entregou

se-lhe a si prpria como tambm os negcios de fam

para dedicar-se quase exclusivamente a recondu

'Zr

ao seio da Igreja o transviado Agostinho.

PREOCUPAES E DIFICULDADES
Agostinho j estava h algum tempo em Carta

go para estudar quando soube da morte do pai.

A cousa era to grave e ele ficou um tanto per

turbado, pois assim lhe seria mais difcil


os

estudos.

continuar

Parece, no entanto, que aquele luto na famlia

no lhe ocasionou grande dor: chocado e mesmo u m

tanto sensibilizado a princpio, alegrou-se depois com

a morte crist do pai. Nunca o amara de corao; mais

que qualquer outra cousa ele havia temido, e agora


um pensamento que ele deveria ter banido, pois lhe

35

parecia nascido do abuso do infurtnio, o assaltava


com alguma insistncia: o pai estava morto ; desapa
receria assim um freio para sua conduta, ele poderia
gozar mais ampla liberdade.
Resignou-se desventura e hem depressa com
ela se regozijou.
Absorvido e preocupado com os estudos deixa
r no esquecimento a memria daquele que com tan
tos sacrifcios lhe t inha proporcionado meios de em
preender e continuar os estudos.
O estudante de Cartago obtivera entretanto um
brilhante xito, superava a expectativa dos pais, e por
ter plenamente correspondido ao desejo deles, julga
va-se dispensado da obrigao do reconhecimento.
Estudava e explicava aos condiscpulos, os li
vros dos maiores filsofos, matemticos, e msicos.
De estatura mediana, de temperamento delicado e
nervoso, podia-se predizer que Agostinho teria a vi
so lmpida e o vo altssimo da guia : nenhuma luz
o deslumbraria, nenhum cimo o haveria de atemori
zar. Sentia com energia o estmulo das honras e esta
va decidido a procur-las.
Mnica conhecia profundamente o filho, seus
dotes no a ensoberbeceram, mas fizeram-na concien
te de mais altos .deveres, de maiores responsabili
dades.
Cheia de temores e quase horrorizada, seguia
passo a passo os progressos do filho na cincia ; co
nhecia seus desregramentos morais, a sua convico
era forte de que a cincia, somente a cincia, recon36

.4uziria tal esprito a Deus. Por isso, chegada a oca


'io de decidir se mandaria chamar o filho oll se o
'faria prosseguir nos estudos, decidiu impr-se os
maiores sacrifcios para continuar a mant-lo em
Cartago.
Era pequeno o patrimnio deixado pelo mari
do. Como poderia ela viver com os outros filhos e
ustear a penso para Agostinho?
Romaniano veio mais uma vez em socorro das
.1ngstias, e ansiedades de Mnica. Rico e afeioado
l': Agostinho, compreendeu-lhe o gnio e protegeu-o,
oferecendo dinheiro me com sua delicadeza.
Agostinho se comoveu com tanta generosidade
e em seus escritos desabafa o reconhecimento para
m o protetor. Mnica, de sua parte, no menos re
:onhecida que o filho, querendo mostrar sua grati
o por obras, fazia quase as vezes de me para Li
fncio, filho de Romaniano que era viuvo. Mais tar
de veremos Agostinho em Milo em companhia de
Licncio.
() MANIQUEU
Achamos a mido na vida do estudante de Car
tago trechos maravilhosos : mergulhado no vcio, li
onjeado, cheio de si mesmo, todavia ele experi
menta como nosso corao no acha paz, seno quan
do repousa em Deus e na verdade que s dele pode vir.
,
A leitura de um livro de Ccero Hortnsio, o
abalou profundamente e, desde o princpio, julgou
37

ter achado o que buscava. Seu engenho agudo com


preendia, e com toda a profundeza, que "a alma
quanto menos transviada e contaminada pelos erros
e pelas paixes humanas, tanto mais lhe ser facil
elevar-se ao cu".
Libertar-se de tudo que na natureza est vicia
do, dedicar toda a vida sabedoria, tender com to
das as foras contemplao da divindade seria aqui
na terra viver vida mais divina do que humana. Era
um -ideal mui nobre; tantos filsofos pagos o tenta
ram, Agostinho mesmo se sentia fascinado por ele
mas quem lhe dar asas de pomba para poder levan
tar to sublime vo?
S o cristianismo!
Os antigos, desorientados, tinham abandonado
o i deal. O cristianismo pelo contrrio realizara-o e
mostrara ao mundo o exemplo do verdadeiro filso
fo, o "Santo".
Tambm para Agostinho a iluso foi breve e o
entusiasmo se arrefeceu, pois como ele mesmo nos
diz, no livro do ilustre orador de Arpino, Cristo, o
ideal de toda a perfeio, nem sequer era nomeado.
Compreendendo as falhas da filosofia pag,
voltou-se novamente por pouco tempo ao cristianis
mo, dedicando-se leitura da Bblia.
O estilo cho e simples o surpreendeu, a moral
no era segundo as suas aspiraes e depressa virou
as costas tambm Bblia, procurando em outro lu
gar uma verdade que satisfizesse aos prprios dese
jos e ao mesmo tempo desculpasse as suas desordens.
38

lrriquieto e sequioso, procurou a verdade em


"todas as igrejas e em todas as seitas em que se pode
achar o nome de Cristo, porm no a sua cruz; a ver
dade que ilumina, com os raios do Evangelho, mas
sem exigir-lhe os sacrifcios ; assim entrou na seita
dos Maniqueus, herejes, carnais, orgulhosos e paro
eiros. Em todos os seus discursos ocorriam os nomes
dorveis de Jesus e do Esprito Santo, mas em lu
gar deles no havia em realidade seno palavras vs.
Mergulhados na mentira e nos erros mais gros
Seiros a respeito de Deus e da natureza do bem e do
mal, andavam gritando aos quatro ventos : Verda
de, verdade! como se dela, tivessem o monoplio e
dela fossem os depositrios.
A verdade ! grande co usa! e Agostinho que jus
tamente a procurava com todo o ardor de sua inteli
gncia, correu s ctedras daqueles palradores pa
ra aprender a verdade infalivel por eles to clamo
rosamente pregada.
Mas naquela escola, que conciliava as tendn-
)cias religiosas com seus desregramentos, tornou-se
malicioso e sob todos os aspectos pior que antes.
SEVERIDADE

ADMIRVEL

Seduzido por estas astutas raposas, Agostinho


caiu na cilada da sua turva doutrina, tecida de f
bulas grosseiras e absurdas. Renunciou f de sua
infncia, inscrevendo-se na seita como "ouvinte" e
39'

a permaneceu durante 9 anos, induzindo muitos


espritos no mesmo erro : Romaniano e Alpio fo
ram as primeiras vtimas de seu satnico apos
tolado.
Mnica teve disso conheciento pois algum se
lamentou. Ela acompanhou sempre com olhar vigi
lante o esprito irrequieto do filho ; conhecia os seus
desregramentos, mas nunca suspeitara que chegasse
ao ponto de renegar a f.
A seu malgrado, devia convencer-se. As rep"
tidas referncias obstinao e ao zelo realmente
descabido do filho, que lhe faziam as desoladas f
mlias de Romaniano e de Alpio, acabaram por con
venc-la.
Como descrever a dor e as lgrimas da Santa?
E um sofrimento de natureza especial, que os que
no amam a Deus como Mnica e no lhe experi
mentararn a amargura, no sabem nem de longe ima
gmar.
Agostinho mesmo, que foi a causa de tudo, con
vertido e j bispo, tentou descrever, mas no achou
palavras e nem comparaes : ela estava petrificada e
chorava mais amargamente a morte espiritual do fi
lho do que choraria a morte corporal.
Mas no se contentou de chorar; sentia-se ainda
corajosa e forte; mantinha ainda quase intactas para
a grande luta as foras que Deus dera e sempre d a
todas as mes para a salvao dos filhos.
Agostinho, ao se fazer apstolo dos maniqueus,
40

estava em Cartago estudando. Chegado o tempo das


Jrias, obstinado apstata voltou a Tagaste.
A me o esperava. O acolhimento que estava pre
parando ao filho, no lhe devia de certo agradar.
'
Em famlia, Mnica quis assegurar-se de sua f
e das tristes relaes com a infeliz mulher a quem j
rios referimos. Melindrado, o jovem mestre apenas
sado das escolas de Cartago respondeu com firmeza
e desdenhosa altivez de hereje, glorificando-se de ser
maniqueu.
Mnica pediu, suplicou, renunciasse heresia,
impos-lhe romper com as ligaes ilcitas. Agostinho,
irritado talvez pelas repreenses e obstinado no mal
respondeu-lhe com sarcasmo. Era o cmulo. Atingi
da na f e na ternura maternal, horrorizada, levan
tou-se indignada ; com gesto imperioso e terrvel, ni
co talvez na histria dos santos, expulsou-o de casa.
,YISO

PROFTICA

Mudar de vida ou mudar de casa ...


Era um claro e triste dilema para Agostinho: ele
no o imaginara nos lbios da me. Contudo para tal
intimao no havia rplica. Demasiado preso aos h
bitos preferiu o exlio casa materna; inclinou-se e
se retirou para a casa do seu protetor e correligion
rio Romaniano.
O caso era grave e foi certamente motivo de gran
de escndalo para a cidade de Tagaste ; o prprio Ro41

maniano sem dvida sentiu a vergonha corar-lhe o


rosto ao dar hospedagem ao erante amigo.
Parece que no impressionou muito a Agosti
nho haver preferido o exlio : ha\'ia evidentemente
motivos para tal ; alis a soberba e a cincia o tinham
tornado vaidoso e irrefletido. Bem depressa se adap.
tou ao novo gnero de vida, na qual o seu orgulho en
controu satisfao e alegria, tornadas mais intensas
pela hospitalidade generosa do protetor.
No se deu o mesmo com Mnica.
Profundamente ferida no seu corao caiu des
maiada e enquanto estava sem sentidos, um anjo veio
consol-la.
"Parecia-lhe, escreve Agostinho, estar direta
mente sobre um madeiro e veio-lhe ao encontro um
jovem radiante, alegre e sorridente, enquanto ela es
tava imersa em profunda tristeza. Indagou-lhe a cau
sa de tanta dor e do contnuo pranto. Respondeu que
chorava a perda do filho. O jovem ento mandou que
ficasse em paz e reparasse como Agostinho estava no
mesmo lugar que ela : olhou e viu o filho no mesmo
madeiro junto dela" .
Consolou-se um pouco com isso. Refletindo de
pois no modo com que afastara o filho, se arrepen
deu : sua alma lhe dizia claramente que a casa de Ro
maniano no era boa para ele, que ela comparava ao
filho prdigo da parbola. Pensou que devia cham
lo de novo para no arriscar a perda total.
Chamou e ele veio. Angustiada lhe contou a vi
so, ef;perando do filho uma palavra de arrependi42

mento. Este com sofismas e com faccias empenhou


se em tirar-lhe a esperana e respondeu :
- "Pois que, segundo o teu wnho, devemos fi
car ambos no mesmo lugar, isto quer dizer que deve
rs ficar maniquia!
- No respondeu Mnica, no me foi dito que
onde estiveres a estarei, mas estars onde estou.
NiO PODE PERECER! . . .

Mnica no se resignou to depressa com a der


rota, procurar a todo custo recuperar o perdido e en
fim ser vitoriosa.
Vendo a ineficcia dos prprios esforos, pediu
a um douto e venerando bispo de seu conhecimento
para ter um colquio com o filho.
J se conhecia ento Agostinho pelo que era, is
to , um gnio : ningum ousaria disputar com ele.
Mais que pelos livros, este bispo tinha um conhe
cimento profundo das almas ; prudentemente respon
deu me que tudo seria intil por ora : a presuno
e a vaidade do sectrio o tornavam indocil demais a
todo so arrazoado.
Que se tranquilizasse, pois a aguda inteligncia
do filho no perseveraria por muito tempo numa mes
ela de erros to grosseiros ; ele tambm havia sido ma
niqueu, mas na madureza, vendo como era detestvel
aquela heresia, abandonou-a e voltou para a verdadei
ra Igreja. E concluindo dizia :
43

- Assim acontecer a vosso filho : ver por si


como v essa heresia.
Mnica compreendia a verdade desse arrazoa
do : a resposta que obteve do filho no ltimo colquio
era uma prova disso ; mas qualquer atraso podia ser
funesto e a concluso que devia tirar no a agradava.
No ficou satisfeita e com muitas lgri mas su
plicou que falasse ao filho.
O bispo, enternecido e talvez importunado com
a insistncia da boa senhora, querendo despedi-la e
content-la ao mesmo tempo, olhando-a e vendo-a
chorar amargamente, comovido no mais ntimo de seu
corao, exclamou :
- Ide. No se pode perder o filho de tantas l
grimas ! . . .
Filius lacrimarum ! Era a voz de Deus que lhe
chegava pela boca daquele bis po : com isso Mnica se
conso l ou .

44

AO ENCALO DO

FILHO

NOVAMENTE EM CARTAGO
Pas!ou-se algum tempo ; Agostinho na casa de
Romaniano tinha tudo que desejava e vivia feliz.
A morte repentina de um amigo dileto pertur
bou-lhe a felicidade e o amargurou a ponto de pare
cer que devia morrer. Aquela vida leviana se lhe tor
nou insuportvel.
Aconselhado por amigos a deixar Tagaste, mui
to cheio de recordaes do amigo, e a voltar a Car
ago no tardou em aceitar-lhes a sugesto.
A me, sem dvida, tratou de por obstculos a
essa resoluo. Tudo foi intil : Agostinho procurou
explicar-lhe que era necessrio mudar de ambiente,
que em Tagaste no podia mais viver e que alm dis
s;o, tinha j atingido a maioridade : era livre e partiu.
Devemos porm dizer que a estadia na metr
pole africana no o satisfez ; Agostinho no estava sa
tisfeito de receber to pouca renumerao pela sua
palavra. Demais, a irreverncia dos estudantes carta
gineses era mais que gracejo e ele IDe aborrecia com
45

isso. O de5ejo de paga mais generosa. de esplndidas


honrarias decidiram-no a deixar Cartago para tentar
fortuna em Roma.
Escreveu me contando.lhe SUi deciso.
Mni(a ficou alarmada e cheia de dor.
Pelos fins do sculo

IV, Roma podia ser tudo

menos crist ! Nela o paganismo se refugiara e acha


ra o baluarte mais poderoso ; numerosssimos os tea
tros imorais, as dansas pecaminosas, as viglias, os
festins . . . era a fonte do maus costumes.
Em suma : Roma se apresentava ao esprito de
Mnica como a Babilnia daquele tempo. Quantos pe
rigos encontraria l o seu Agostinho ! Ele era o seu
amor na terra, queria t-lo perto para reconduz-lo
f e Roma lho roubava para faz-lo pago !
Por estes pensamentos que vinham mente de
cidiu que Agostinho ou no partiria ou que ela iria
com ele.

DESILUSO
Procurou-o, jogou-se ao seu pescoo e lhe supli
cou que no partisse.
Agostinho j tinha determinado o dia da parti
da e, vendo a me acabrunhada e lacrimosa, lutou
por muito tempo contra o prprio afeto ; o amor que
sentia ainda pela me era forte, estava prestes a ce
der ; quase lhe prometeu no partir. Mas por fim,
usando de astcia e sufocando o amor que o atormen46

'tava, mentiu ainda uma vez me, para iludir a vigi


lncia e partir. Mnica percebeu e por isso no o dei
xava um instante. Agostinho ficou perturbado, po
rm no ousou dizer-lhe claramente que quena Ir
s ; a noite lhe veio em socorro.
A embarcao que devia levar o fugitivo para
Itlia, esperando vento propcio, no dava sinal
de sada. O sol h pouco se tinha posto. As primeiras
sombras da noite comeavam a cobrir a terra e a
obscurecer o horizonte.
a

Mnica, fatigada da viagem e das emoes,


mostrava grande esgotamento. Agostinho, vendo-a
.assim astuciosamente aconselhou-a a descansar em
uma capelazinha dedicada memria de So Cipria
no, prxima da praia. Ela, depois de muito hesitar,
.depois de ter renovado as recomendaes consentiu,
levada nisto tambm pela grande devoo e por uma
f ilimitada no ilustre martir cartagins. Chegando
capela desafogou o corao, orando longamente,
at que exausta, sentindo falharem as foras, ador
meceu.
Enquanto ela dormia, Agostinho oprimido por
negros pensamentos entrou na embarcao. Ao ama
nhecer soprou o vento, enfunaram-se as velas, e a em
barcao distanciou da praia, conduzindo para terras
-desconhecidas "o filho de tantas lgrimas".

O infeliz Agostinho no estava tranquilo e a cal


ma do mar contrastou com a borrasca que dominava
seu esprito e com a exitao febricitante que lhe

.o

47

convulcionava o ser. Sentado na ppa do navio, com


o olhar fixo na capela or:de deixara a me ajoelhada,
viu desaparecer as fronteiras da ptria ; daquela p
tria a que voltaria, conduzido pelas lgrimas e pelo
amor da me.

O primeiro pensamento de Mnica, apenas des


pertada, foi rever o filho.
Saindo da capela encontrou a praia deserta.;
o navio h tempo levantara ferro e partira ; Mnica
no tardou em compreendt:r que Agostinho embarca
ra. A dor vivssima a deixou como louca ; errou pela
praia chorando alto, exprobando a falsidade do fi
lho ; e a, com gesto desesperado, fixando o olhar no
azul do mar, quena descobri-lo e juntar-se a ele,
mas em vo.
Cansada de chorar e privada de foras, no
Hchando meio algu}Tl para segui-lo logo, voltou a Ta
gaste para preparar-se e ir"lhe ao encontro o mais
depressa possvel.

ESTADIA EM MILO
Chegando a Roma, Agostinho achou

hospitali

dade na casa de um maniqueu.


Depois de uma doena, que pos em perigo sua
existncia, abriu uma escola, mas aps um ano de re
sidncia na sede do Imprio, abandonou-a para trans
portar-se
trica.
48

Milo, onde obtivera wna ctedra de re

O fato no nos surpreende : como Cartago as


sim tambm em Roma o provinciano nmida exp eri
mentou as desiluses das grandes metrpoles. Se os
estudantes cartagineses eam indisciplinados, os de
Roma eram velhacos : seguiam as lies do mestre,
mas chegado o momento de pag-lo, abandonavam.
Agostinho no se acomodou nem com uns e nem
com outros : por isso voluntariamente abandonou Ro
ma, onde a sorte e a paga eram incertas, para se
transportar a Milo, estimulado pela miragem de um
estipndio amplo e seguro que o governo daquela ci
dade lhe oferecia. De fato, Simaco, o prefeito da ci
dade de Roma, a quem haviam pedido um retor p ara
M ilo, residncia habitual da corte imperial, tendo
ouvido falar no jovem africano, chamou-o e ouvindo
discorrer, lhe ofereceu aquele cargo.

te

Em Milo fez fortuna : a sua foi verdadeiramen


"uma carreira brilhante".

Seguiu-o uma legio numerosa de amigos e de


estudantes africanos, atrados, como acontece em
rcunstncias semelhantes ainda em nossos dias, pela
fortuna e pela proteo que lhes podia advir de um
amigo e compatriota to considerado.
Agostinho, instalando-se melhor, !apenas lhe
foi possvel chamou a desventurada mulher que por
ele esquecera Deus e por quem ele abandonara o
01esmo Deus. Esta veio e trouxe o filho de seu peca

do, Adeodato, j grandinho.

No estavam ainda as cousas arranjadas,

eis-

que na desordem da mudma, surgiu Mnica com


Navgio, irmo de Agostinho.
A vinda da me o desconcertou : mnca pensava,
que ela fosse ao encalo.
'Embarcando, como provavel, no porto onde

chorara a partida do filho, pedira a Deus a graa de


rev-lo, consol-lo e convert-lo.
Desta vez o Senhor devia atend-la nos desejos
e nas splicas, para premi-la pela constncia, pela

obstinao quase de todos os sacrifcis que o cora


. o lhe tinha sugerido e que o amor materno havia
feito suportar.
Durante a viagem, uma tempestade tpanhou o na
vio. O vento e as ondas ameaavam : o perigo era s
rio. Marinheiros e passageiros, cheios de terror no
escondiam a angstia e o desnimo : a desesperana
de
salvao se tinha apoderado de todos.
.
Mnica s no tremia : embora e3gotada pela
fadiga da vi agem, permanecia de p no navio e com
proftica clarividncia confortava todos dizendo :
"Chegaremos ao porto sos e salvos".
Como pensaria em morrer sem !"econduzir o
filho f? Tinha uma viso clara da misso que lhe
competia. Deus, que lhe dava tal inspirao, no po
dia ilud-la. Com efeito, acalmados os ventos, clarea
do o tempo, no custaram a ver as costas da Itlia.
Desembarcando, como provavel, em Hstia,
voou para Roma e da para Milo, onde encontrou o
seu Agostinho.
Este no tinha chegado ainda
50

verdade. mas

j em Roma tinha compreendido a vacuidade do ma


niqueismo. Depois em Milo, onvida a palavra de
Ambrsio, sara completamente dos erros dos mani
queus sem porm entrar na Igreja Catlica. Antes de
entrar na verdade importa despojar-se dos precon
ceitos e dos erros ; Agostinho o havia feito: era o pri
meiro passo.
A

notcia desta transformao

foi a primeira

que Mnica teve ao chegar. Por isso ela ficou algum


tanto consolada mas a nova no a satisfez completa
mente : ela pedira mais do que isso ao Senhor e dis
se ao filho que antes de morrer queria v-lo fervoro
so catlico.

SANTO

AMBRSIO

Um dos mais decisivos agentes da converso


Agostinho, depois de Mnica, foi S. Ambrsio.

de

Nobre de nascimento, tinha passado a juveru


de no meio de estudos e trabalhos. Governou, com t
tulo de cnsul, as provncias de Emlia e de Ligria.
Chegando a Milo para acalmar a exaltao de dois
partidos formados para a eleio do Bispo, a elo
quncia com que falava ao povo para mant-lo em
paz e a fama da honestidade de sua vida, lhe atra
ram o olhar dos milaneses.
Enquanto cada vez mais fervia a disputa sobre
quem devia ser eleito, uma voz infantil e argentina
se eleva e se faz ouvir por todos : Ambrsio, bispo !
51

.Era simples catecmeno ; foi logo batizado e


depois de 8 dias apenas, ordenado sacerdote e depois
bispo. Ele mesmo confessou que devia "ensinar an
tes de ter aprendido" e em verdade nos surpreende
o fato que em to pouco tempo tenha podido apren
der ainda que s as cousas essenciais

um bispo.

Renunciando nominalmente carreira civil

manter sempre de fato e da ctedra episcopal, re


presentar a mais alta e
do pas.

autorizada personalidade

Por toda a parte - pacificava, abrandava os


pecadores, resistia aos herejes, e triunfava nas di
cusses com os pagos ; chegou at a fechar as por
tas da catedral ao imP.erador Teodsio manchado do
sangue dos cidados de Tessalnica, que ele tinha fei
to massacrar por ocasio de uma revolta.

AGOSTINHO

E AMBRSIO

Agostinho fez logo que chegou a Milo uma vi


sita a Ambrsio. Foi apenas uma visita de conye
nincia e nada mais : as crenas e a religio no tive
ram importncia neste caso. Mas desde ento Agos
tinho se afeioou a ele : a gentileza e a benevolncia
com que foi acolhido o conquistaram.
A palavra forte e eloquente de Ambrsio atraa
o povo e um pblico numerosssimo sedento de ver
dade e de luz, enchia a catedral.
Ae;ostinho tambm foi. Enlevou-se a princpio
52

pela forma d a palavra : no cuidava da substncia,


desdenhando-a mesmo; nada lhe importava mais do
que a arte de falar ; entregou-se depois com infinito
prazer quela palavra doce, elegante sublime que co
mo afiada espada lhe penetrou no mago do corao
sem que ele temesse, pois a julgava incapaz de pro
duzir uma transformao na sua conduta.

MNICA E AMBRSIO
;Chegada a Milo, o

primeiro

pensamento

de

Mnica, depois de Agostinho, foi de visitar o bispo


do lugar. Este era para ela, o apstolo destinado pe
la providncia a reconduzir o filho ao bom caminho.
Procurou-o.

Para ns uma cena indescritvel

Ambrsio recebeu a me do retor visivelmente co


m:ovido ; ouviu-a contar a vida, o motivo da visita e
no se cansava de admirar aquela me que trazia na
fisionomia sinais das lgrimas derramadas pelo fi
lho. Como para ns, para ele aquela me era um e
xemplo sublime de amor materno.
Recebeu uma impresso indelvel. Todas as ve
zes que se encontrava com Agostinho e lhe falava, era
para elogiar a piedade da me. Agostinho o sabia e
por isso comeou a se enfadar ; esperava ao menos
algumas vezes, . lhe falasse de sua carreira, lhe refe
risse o que se dizia dele, aquilo que ele pensava a
respeito ; em suma, esperava do bispo uma palavra de
53

homenazem ; nunca a teve : a glria com

il

sombra.

lhe fugia.
Mnica, por seu lado, cheia de delicaqa grati
do no cessava de agradecer a Ambrsio pelo bem
j feito ao filho atravs de sua palavra eloquente,
de pedir-lhe a opinio, de confiar-lhe a prprias
vidas e pressentimentos. Procurou ainda fazer maieo
frequentes os colquios do filho com o bispo ; iam
juntos visit-lo, s vezes o mandava com fteis pre
textos, estreitando assim as relaes entre o bispo
o filho e fazendo-os cada vez mais ntimo.

Frequentava assiduamente os sermes de Am


brsio na catedral e tirava frutos maravilhosos de
suas palavras. Sob sua direo tornava-se dia a dia
mais humilde e recolhida e foi nesse tempo que sua
alma acabou de amadurecer para o cu : antes cami
nhava com grande fervor no caminho da santidade
mas agora corria, se no voava. J no era a viuva
de Patrcio, e sim Mnica, a santa.

O OBSTCULO
Nas prdicas de Ambrsio, Agostinho comeou
a apreciar a religio crist ; acabaram por cair os
falsos preconceitos a seu respeito e ele se sentia a
trado ; no obstante, levado ora de um lado, ora de
gutro, no se resolvia nunca a abra-la.
Em luta encarniada contra si mesmo, compre
endia a mportncia daquela resoluo ; no se tra54

tava de escolher entre o catoJiciEino ou o maniques


mo, entre um filsofo ou outro, mas de decidir entre
uma existncia mundana e o mundo divino ; entre a
vida e a morte ; a escolha dependia de sua vontade.
Via o melhor, chorava e se retirava : era ainda
fraco, incapaz de vencer-se a si mesmo .
Por que?
Por que as paixes o

dominavam. Agostinho

no era puro e como sabemos h cerca de 15 anos es


tava preso a um amor pecaminoso ; sua vontade por
isso no era livre ; para s-lo, devia vencer as pai
xes, as velhas amigas que patroneavam em sua casa.
Mnica compreendeu o estado de esprito do fi
lho, intensificou as oraes e os conselhos. Mas en
fim pensou que precisava agir energicamente e afas
tar a mulher que era o obstculo para a converso de
Agostinho ; ela era a cadeia que o prendia culpa :
precisava libertar o filho, quebrando os laos.
Convencida de que exatamente isto era o seu de
ver, no teve paz seno. quando viu desmanchada a
quela unio culposa.
Agostinho por fim, depois de muita ins;tncia,,
e para remover a causa do aborrecimento da me, se
desfez da ligao. Foi um verdadeiro drama, cau
sou-lhe sofrimento indizivel, natural, mas ambos
fizeram o sacrifcio com generosidade.

55:

A CONVERSO
Agostinho agora se humilhara, afastara o obs
tculo sua converso e poderia tornar-se logo cris
to, mas lhe f altav a coragem para vencer as paixe:;.
Esforava-se por super-las, mas sentia-se su
mamente desanimado. Um pensamento o assaltava :
ainda que comeasse a cortar todas as relaes, no
resistiria, no perseveraria.
A notcia da converso de Vitorino e a biografia
de S. Antnio causaram-lhe grande impresso
zeram abrir os olhos
Agostinho.

ao hesitante,

ao

e fi

desalentado

Tais narraes o perturbaram. Transtornado


por uma multido de pensamentos, envergonhado, le
vantou-se de repente, pegou pelo brao o amigo Al
pio e olhando-o de frente, em tom ardente e arreba
tado exclamou :
- "Que fazemos? No percebes ? Surgem ig
norantes e nos roubam o cu, e ns, com toda a nos
sa cincia, nos revolvemos no sangue e na carne ! "
Alpio o olha estupefato, no o compreende.
Agostinho, sem esperar resposta, desce para o horto :
sente necessidade de estar s, de chorar, de acalmar
bUas paixes internas.
Alpio o segue a distncia e para longe do amigo.
Agostinho em luta consigo mesmo, se joga no
ho em baixo de uma figueira e a comea a agonia
<lo homem velho. Chorava amargamente e entre solu56

os, sob a presso da gra_a, exc1amava : "At quando,


Senhor, at quando ficars iraco contra mim ?"
Seus pecados porm, muit:l caros no o deixa
vam : voltando-se para eles com gesto desesperado in
sistia : "At quando, at quando? Talvez amanh ? por
que no agora? Por que no acabar de sbito, j e pa. h as trpezas ?"
sempre com as mm
.
Enquanto chorava e lutavt com a prpria fra
queza, da casa vizinha uma voz infantil chegou a ele
e lhe repetiu :
ra

- Toma e l, toma e l.
Impressionado, parou um instante a luta, tentan
do descobrir o que poderia ser : uma cantiga, um jo
go de meninos? . . .
Ainda no tinha ouvido semelhante cousa.
Compreende : a ordem vem do cu. Pra de cho
rar, corre para Alpio, pega as epstolas de S. Paulo,
abre-as ao acaso e, com os olhos ainda marejados de
lgrimas, l as palavras do Apstolo : "No vi vais na
crpula, e na embriaguez, na torpeza e na impud
cia . . . Mas revest-vos de N. S. Jesus Cristo e no cor
rais atrs das exigncias dos sentidos".
No leu mais nada. Aquele versculo to pro
videncialmente apropriado para ele lhe foi suficien
te. A luta interna parou, e agora, mudado, uma gran
de paz lhe inundava a alma : tinha vencido ! . . .
Narrou a Alpio o que experimentara e amboa
correm para Mnica para lhe anunciar a boa nova.
Agostinho e jogou nos seus braos ; me e filho se a
pertaram num abrao mudo porm mais eloquente
57

que qualquer palavra, abrao desejado h tanto tem.


po e que devolveu o filho a Mnica, corno quando o
abraava criana na mesma f e no mesmo amor.
Mnica chorou ainda uma vez, mas agora de
alegria e de triunfo. A viso se tornara realidade :
"A onde estou, tu estars". O seu Agostinho est ver
dadeiramente na mesma regra de f e ela podia can
tar ao Senhor um hino de ao de graas ; sua m isso
estava cumprida : agora podia esperar o prmio das
oraes e das lgrimas derramadas pelo filho.

EM

CASS!C!ACO

Agostinho,
prendiam vida
isolar.
Foi Mnica
jo de preparar a

desfeito dos laos que ainda o


tumultuosa de Milo, tratou de se
que o conduziu impelida pelo dese
alma do filho para o batismo.

Verdadeiramente

Agostinho

sentia

necessida

de disso : sua vida tinha sido at ento vas ia, desor


denada e culposa ; s a solido e o silncio a repara
riam e levariam plena maturidade a obra da gra
a j empreendida no horto.
Romaniano, de quem j falamos, foi quem ain
da uma vez cuidou da manuteno ; um amigo e cole
ga do ensino do retor, Verecondo proveu hospeda
gem, emprestando-lhe a prpria vila em Cassiciaco.
Agora tudo estava p ronto ; o lugar era excelen
te, moradia e sustento assegurados.
58

Terminado o ano escolar, num belo d ia de outu

bro, A gostinho com a me, o irmo G alguns dos dis

cpulos mais afeio ados se d irigiram para o novo do

m iclio.

No se pode di zer quo feliz correu aquela po

ca da vida para Mnica e AgostiQho: longe de todos e

sem grandes importunaes, nada faltava daquilo que


importa para reconstruir o ideal de uma vida.
Cada um atende s

prprias necessidades: A

gostinho o chefe da famlia, o administrador dos

bens anexos casa de campo ; Mnica a dona de ca


sa ocupada nos afazeres domsticos e na orao, co

mo a mais simples das mes; os mais d a comitiva so


estudantes sob a direo de Agostinho : compe ver

sos, passam o tempo em disputas das quais todos par


ticipam, at A deodato e mesmo Mnica.
Foi justamente nessas disputas

familiares que

ela manifestou o gnio, o entendimento que comuni

cara ao filho. Atendendo aos seus misteres, no par


ticipava sempre das contendas;

convidada a tomar

parte nelas, em sua modstia, se admirava

honra e gra cejava o propsito.

Uma vez Agostinho, a arrrasta

lhe diz:

- "Me, no amas

daquela

quase a

fora,

talvez a verdade?

Ento

porque eu haveria de corar, de dar-te um lugar entre


ns? Tens para com a verdade um amor maior do que

por mim, e eu sei com que amor me amas! . . . Nada


te. pod6ria separar da verdade.

gru da filosofia?"

No este o sumo

59

Para Agostinho como para ns, verdade e filo


sofia se equivalem e ele no hesita em se declarar dis
cpulo daquela que mais do que ele amava a verda
de e que por ela dera at a vida.

"COMO CERVO NA FONTE!"


Compondo poesias e discutindo,

meditando

Bblia e rezando passaram cerca de seis meses no reti


ro de Cassiciaco, em contato com a natureza virgem
que nos alegra e nos faz bons.
Para Agostinho a volta natureza no foi intil.
Recebeu um como que batjsmo antecipado, cuidan
do em lavar a alma, de toda a mcula e torpeza, em
purificar o intelecto dos erros que tinha quase encar
nados.
Um ardentssimo amor a Deus abrasou seu co
rao e exclamava : "Oh ! beleza antiga e sempre no
va, muito tarde te conheci, muito tarde te amei . . . "
"Oh ! verdade ! luz do corao ; oh ! amor que
arde sempre e no consome jamais, amor de meu
Deus, queima e consome meu corao ! . . . "
Mnica percebia as aspiraes do filho e com
isso se alegrava : a alma de Agostinho desejava Deus
como um cervo na fonte ; o dardo do amor divino fe
riu-a e a consome. Como todos os grandes converti
dos, ele um amante : a vida para ele tem por eixo a
caridade crist. O tempo do batismo se avizinhava.
Transportaram-se a Milo e depois dos habituais pre60

parati\'Os, na noite do sbado santo Agostinho foi ba


tizado pelo prprio Ambrsio e com ele tambm A
deodato : saram transfigurados.
Uma piedosa tradio nos diz que o entusiasmo
por to comovente solenidade se apossou de todos os
assistentes; Ambrsio inspirado, com os braos ele
vados ao cu, entoou o "Te Deum laudamus", a que
respondia Agostinho, alternando sua voz com
Ambrsio.

EM

de

HSTIA

Depois do batismo, Agostinho no teve outro


desejo: viver em solido, unicamente com Deus e
para Deus.
A rumorosa Milo lhe impedia de conseguir o
ideal; pensou pois em voltar a Tagaste : africano de
nascimento, queria viver na frica, onde pensava em
fundar um mosteiro.
De comum acordo com a me e os companheiros,
foi decidida a partida.
Pelos fins de outubro deixaram a cidade que
assistira s derradeiras lutas e vitria de uma me
obstinadssima contra o filho obstinado, e se puseram
a caminho para Hstia onde esperavam encontrar. uma
embarcao que os reconduzisse ptria.
A viagem at Hstia foi longa e cansativa e M
I}ca chegou extenuada ; "rc1-Ia contudo alegremente.
Antes de partir, ou talvez em viagem a santa teve um
61

xtase. Depois da comunho, em um impuls de reco


nhecimento, levantando-se com a fisionomia aler;re e
com o esprito arrebatado, gozando de grande paz,
exclamou :
Voemos ao cu, fiis, voemos ao cu !
Agostinho e os circunstantes se espantaram ; in
terrogaram-na, mas ela no respondeu. Aquele siln
cio, imposto por

sua modstia, para ns bastante

eloquente e nos diz qual era sua virtude, que lugar


ocupava em seu esprito o pensamento do cu.
Desde ento, aquele sentimento que foi to hem
denominado "nostalgi a celeste", aquela necessidade
da ptria eterna para a qual tendemos, no a deixou
mais, e enquanto que antes, no queria abandonar a
terra, mesmo desprezando-a, para no deixar o filho
nas trevas entre perigos, agora que o via convertido
e piedoso, o desprezo pela terra se transformou em
uma ardentssima aspirao do cu, onde fixa o olhar
e o pensamento.

O tXTASE DE MNICA
Hstia nessa poca era o empor10, o porto de
Roma e por isso cidade bastante ruidosa. Todavia,
nossos africanos acharam hospedagem em uma ca
sinha tranquila longe do vai-vem e do estrpido -da&
homens atarefados com cousas terrenas. Foi justa
mente nesta casa que assistimos a uma cena na qual
62

apreceram na sua luz gloriosa, as figuras de . Mni


ca e de Agostinho.
No terrao, me e filho, contemplavam enleva
dos, a natureza.
Diante daquelas faces plidas e descarnadas,
diante daqueles olhos vivos e cintilantes se apresenta
um espetculo grandioso e comovente ao mesmo tem
po. De um lado, o mar reflete como tenrssimo cris
tal o esplendor do sol poente. O cu esplndido e azul,
termina longe, longe, confundindo-se com o azul do
mar. De outro lado, a ampli do imponente e severa
. das campanhas romanas, o verde das rvores, o siln
cio crepuscular : tudo leva contemplao do infinito.
Agostinho e Mnica admiram e falam do cu,
da eternidade. Aspiram, diz o prprio Agostinho;
com os lbios da alma aos mananciais de vida que es
to no mesmo Deus.
Transportados por novo mpeto para a felicida
de eterna, atravessam umas depois das outras, ai
cousas corpreas, o sol, a lua, as estrlas, o firma
mento, passam alm e estacam no Paraso, ptria hem
aventurada. Anelando aquelas paragens divinas,
delas falando, tocaram-nas por instantes, num supre
mo arremesso do corao. ,
Quanto durou esse xtase ? No o sabemos :
Agostinho mesmo no nos diz. Subtrados vida doi
sentidos num gozo jamais experimentado, ainda que
tivesse passado um dia, lhes teria parecido um re
lmpago.
Esta unio mstica mas real e indescritvel da
63

criatura com o Criador, do nomem com Deus, deixou


nos santos uma tal nostalgia d o cu que com mgua e
sumo pesar se resignaram a voltar terra. Porm foi
foroso descer e Agostinho, em tom de doloroso la
mento, disse :
- "Vendo que era preciso descer, suspiramos,
deixando
rito".

prisioneiras no alto as primcias do esp

A doce viso se tinha desvanecido : pouco a pou


co tocaram de novo a terra desiludidos e confusos.
Ainda absorta no pensamento do cu, Mnica,
sentiu que sua misso se tinha cumprido, movida por
um seguro pressentimento volta-se para Agostinho e
lhe diz :
- "Meu filho, quanto a mim nada mais me sa
tisfaz nesta vida. Que farei neste mundo, ou para que
ainda estarei aqu, no sei. A nica cousa que me fa
zia desejar permanecer ainda um pouco neste mundo
era ver-te cristo e catlico. Antes de minha morte
Deus me concedeu mais e melhor do que isso, pois te
vejo desprezar a terra para servir a Ele s. Que fao
aqui?"

MORTE BEM-A VEN'J:URADA


Depois do xtase, Mnica no vivia mais na ter
ra. Aquele xtase, foi o adeus de quem, exgotada to
da esperana no mundo, se aproxima da morte, aguar
dando de instante a instante o aviso da partida, o cha64

mado do cu, onde no s deixara as primcias do es


prito, mas tambm o corao.
De fato, cinco ou seis dias depois do colquio
com o filho, uma febre malgna a assaltou e a cons
trangeu a se por de cama para no mais se levantar.
Passado o primeiro dia, o mal piorou at faz
la desmaiar. Agostinho, Nvgio e o pequeno Adeo
dato acreditando-a no fim da vida, rodearam-na e en
quanto tratavam de faz-ia voltar a si, ela abriu do
cemente os olhos, olhou em redor, surpresa, e disse :
- "Onde estou?"
Vendo depois os filhos aflitos, compreendeu que
a morte se avizinhava e disse com voz resoluta :
- Sepultareis aqui vossa me.
Atormentado com a ideia da morte, Navgio, o
filho afetuoso que a tinha acompanhado sempre, pro
testou :
- No, mame, ficars boa, morrers na p
tria
E teria continuado se a enferma no o inter
rompesse.
Perturbada e aflita com a linguagem to pouco
crist, voltando-se para Agostinho, disse :
- Ouviste como ele fala ?
Depois virando-se para todos e com voz risonha
prosseguiu :
- Colocai meu corpo em qualquer lugar sem
que isso vos de cuidado : s vos peo que vos lembreis
de mim no altar do Senhor, onde quer que estiverdes.
Depois disso o mal foi se agravando cada vez
mais : sofria dores agudssimas, mas o amor que inti.

65

.mamente a COllsumia era mais forte : jamais se lamen


tou e assim o; derradeiros dias, as ltimas dores de
sua vida a irtegraram completamente em Deus; a
morte devia C6mpletar a obra, quebrando os laos que
ainda a prendiam terra.
Agostinho assistia edificado a esta transforma
,o ; proporcbnava os derradeiros cuidados, mais
ternos e afetU)sos, quela que tantos tivera com ele.
Mnica mais forte que o filho, vendo-o to abatido,
confortava-o e lhe agradecia. Chamava-o o seu bom
filho e, perceJendo nele o arrependimento de t-la
contristado e hav-la feito chorar por tantos anos, o
apertava contra o corao e lhe assegurava nunca ter
ouvido de sua boca palavra alguma que lhe tivesse
causado tristeza.
Era o cnulo da ternura materna. Agostinho o
compreendi a : mais que as palavras, foram os atos
dele a vida qUe a fizeram chorar e a levaram a mor
rer em solo estrangeiro.
Passaram assim os dias de sua enfermidade. No
nono dia teve () pressentimento seguro do prprio fim.
Pediu ardentemente a Eucaristia, mas as dores de es
tmago eram t ais que lhe impediram de receber este
- conforto.
Foi este c. ltimo sacrifcio e o Senhor a recom
pensou. Um a piedosa tradio, recolhida pelos Bo
landistas nos narra que, pedindo com insistncia o
Vitico achavam que lhe deviam negar; foi ento visto
entrar no quarto um menino : aproximou-se do leito
da Santa osculou-a no peito e ela, como se fosse cha-

mada, abaixou a cabea e expirou verdadeiramente


no heijo de Senhor.

Era no ano de 387 ; . Mnica contava 56 anos de

idade.

SEM ME! . . .
Agostinho lhe fechou os olhos.
Confortado a princpio pelo pensamento da fe
licidade ao encontro da qual ia a me ao morrer, te
ve a coragem e a fora de no chorar, ele sempre ter
no e de lgrimas fceis ; parecia-lhe que chorando
perturbaria a felicidade da me.
Adeodato ao contrrio no se conteve e jogando
se sobre o corpo da defunta av, banhando-a de lgri
mas, caiu em soluos. Os assistentes muito comovidos
fizeram-no calar, todavia, aquele pranto os comoveu
profundamente e Agostinho depois de muito ainda
se recordar do fato, ressoando-lhe ainda aos ouvidos
os gritos do filho : "Parecia-me, diz, que era a minha
alma de criana que queria chorar como ele".
Acalmado Adeodato, os presentes recitaram
diante do cadvel ainda tpido de Mnica, os salmos
de Dav.
Acabada a orao, foi Agostinho chamado par
te. Um fato veio consol-lo na desventur a : numero
sos cristos, na maioria mulheres piedosas, acorre
ram a visitar a Santa, louvando o Senhor por uma
morte to comovente.
As visitas duraram todo aquele dia. No dia se67

guinte, o corpo foi levado para a igreja, onde foi ofe


recido o S. Sacrifcio pela alma da defunta e depois
foi sepultado.
Agostinho seguiu o corpo da me contendo a s
lgrimas ; nem mesmo diante da sepultura aberta
chorou. Temia, por uma reserva toda crist, escanda
lizar os fiis presentes se imitasse aqueles que no
tm f, os pagos. Mas o esforo canstante para domi
nar a sua dor, era um novo sofrimento para ele ; as
lgrimas para os .mortais so um desafogo, um alvio ;
retendo-as se ocasiona uma dor mais acerba : era por
isto que passava Agoslinho.
O dia terminou para ele numa tristeza mortal.
Buscou conforto em passeios mas nada aliviou o seu
desgosto.
No dia seguinte, ao despertar, pensando outra
vez em todo o amor, em toda a ternura recebida da
quela me, no se conteve mais : "Libertei, diz, as l
grimas que comprimia, para que banhassem o meu
rosto quando fosse de seu agrado . . . " Sentado no lei
to, com a cabea entre as mos sentiu a volpia das
lgrimas, pranteando aquela que tanto chorara por
ele.

68

O FILHO DE
TANTAS LAGRIMAS

O MONGE DE TAGASTE
A santidade de Mnica se irradia da grandeza
de Agostinho : este como um fundo do ouro sobre o
qual acaba de delinear"'Se, em toda a sua beleza, a fi
gura de Mnica. Parecer-nos-ia um tanto incompleta
sta, ainda que breve, biografia, se no se referisse
tambm vida daquele que de Mnica foi dupla
.mente filho.
Passado um ano de luto junto ao tmulo de sua
Me, Agostinho, com a comitiva africana, embarcou
para a ptria. Depois de 12 anos, desde que a havia
deixado, chegou a Tagast e : tudo est diferente em
torno dele ; ele mesmo volta com o firme propsito
de mudar, de viver vida nova na solido.
Este isolamento to ambicionado, achou-o em
um mosteiro fundado por ele e por companheiros,
contudo mesmo isolado no cessa de trabalhar, de es
crever para o bem de seus irmos.
Ele v angustiado o crescimento do mal : em H i-
pona, em Cartago, em Roma, no mundo inteiro exis
te inimigos da Igreja ; ouve o sussurro dos concili69

bulos secretos contra a religio; os maniqueus, os he


rejes continuam a propaganda seduzindo inmeros
espritos inespertos.
Importa por um freio e logo !
Agostinho se multiplica, escreve aos amigos,
publica op-J.sculos, adverte a todos, no descansa : as
paredes da cela hem podem separ-lo do mundo mas
sua palavra, sua voz domina todo o Oriente e Ociden
Le, abraa os limites do tempo e do espao e chega at
ns infatigvel, forte e amorosa.
Nesta vid a de luta contra o inimigo, de defesa
do irmo h um perigo, ele o v : preciso fugir, ne
cessrio esconder-se. Por isso cada vez mais procura
a solido, a vida retirada.
O mundo porm o conheceu : o segue, o assedia
at em seu retiro, o recla a para o prprio hem.
Os conhecidos de Tagaste esto orgulhosos dele.
Sabem que ele fala bem, conhecem a !Ua cincia, suas .
numerosas relaes e a influncia de sua personali
dade. Lanam-no nos trabalhos, pedem-lhe apio, sua
mediao ; algumas vezes o constrangem a defend
los no tribunal : ele se esqu iva, no quer, mas por
fim o orador, o advogado vence o monge e lhes sa
tisfaz.
Por isso Agostinho um santo caracterstico :
ele o mais humano, o mais amvel dos santos. Ne
le primeiro est o homem, o pecador, depois o santo ;
primeiro o retor, o professor, depois o monge, o pas
tor que no desdenha de lidar com os homens e com
as cousas dos homens para salv-los.
70

SACERDOTE DE CRISTO
Os habitantes de Tagaste, vendo a celebridade
do concidado, temem seja arrebatado por algum
pas vizinho, e por isso rodeiam, lhe montam guarda.
O temor deles era fundado, o perigo era real.
Eram muitos os interessados em que a lmpada, o fa
rol de Agostinho no permanecesse sob o alqueire,
mas fosse posto sobre o trip para iluminar a todos.
Um rico personagem de Hipona, alto funcion
rio do imprio, chamou-o sua presena para desfa
zer algumas dvidas pessoais que lhe impediam uma
vida completamente crist.
Agostinho para l se transportou : foi uma im
prudncia. Durante a sua estadia o bispo de Hipona
Valrio, pronunciou na baslica um discurso no qual
lamentava a escassez de padres em sua igreja.
Confundido entre a multido de fiis, Agosti
nho, tranquilo e certo de no ser conhecido, o escuta
va. Mas alguns, reconhecendo-o, apontaram para ele ;
comeou um murmrio confuso, at que todos grita
ram : Agostinho padre ! Agostinho padre !

na realidade um modo muito estranho de ele


ger sacerdotes : Agostinho foi escolhido do povo, o
prejudicado, se quisermos ; tentou desevencilhar-se e
fugir. Vendo intil aquele esforo, cedeu. A eleio
foi confirmada pelo bispo Valrio, e assim foi orde
nado sacerdote.

71:

NA CTEDRA EPISCOPAL
Um passo a mais e Agostinho ser bispo. Ele
no pensa nisso ; v, porm, o risco de se tornar alvo,
ainda uma vez, nas eleies populares de Hipona, on
<le para esconder-se obtem um lugar para transferir o
mosteiro de Taga&e.
Desta vez, porm, no ser mais uma eleio po
pular, mas o prprio bispo Valrio o tirara do escon
derijo.
Mesmo no mosteiro d Hipona, Agostinho era de
sejado pelas igrejas vizinhas. Valrio pensou em pre
venir o golpe : aproveitando a ocasio de uma soleni
dade, com o conselho e o apio de Aurlio, primaz
de Cartago, elegeu Agostinho bispo auxiliar destina
do a suceder-lhe na sede episcopal. Isto ainda foi uma
nova surpresa, um golpe imprevisto de Hipona que,
se devemos acreditar no novo Pastor, o deixou deso
lado, mas por pouco tempo ; recobrando o nimo se
pos em ao.

'"IN LUCEM GENTIUM"


campo proporcionado ao seu ministrio pas
toral era vasto em Hipona, na frica, no mundo in
teiro. A obra por fazer .era vinha do Senhor, era i
mensa.
Em Hipona ele era o Pastor mas quase sem re
banho, ou pelo menos este era muito tmido e redu
O

72

zido em comparao com os herejes que eram nume


rosos, fortes e prepotentes.
Estes como lobos, como lees rugindo, faziam
devastaes nos fiis; mesmo a Igreja de Hipona cor
ria srios perigos.
Agostinho, que agora os conhece e de nenhum
modo :;e amedronta com os seus gritos, e suas amea
as, defronta-se com eles por palavras, por escritos,
em pblico, em particular e por fim, em uma discus
so pblica com a presena de notrios e estengra
fos, fiis e herejes, inflinge ao principal expoente des
ses ltimos, Fortunato, uma vergonhosa derrota.
Este, j tinha sido chamado para intervir na dis
cusso ; conhecera Agostinho em Cartago, admirava
lhe o gnio e tinha mui pouca vontade de se meter com
ele. Saindo-se mal, no sabendo como se livrar desse
aperto disse que ia consultar os bispos maniqueus,
mais doutos que ele; com esse pretexto, envergonhado,
afastou-se de Hipona e no se deixou mais ver.
Para Agostinho, esta vitria foi o princpio da
luta : desde ento, presa de mil inimigos que no lhe
davam trguas, afronta-os todos e os abate com gol
pes mortais, escrevendo, pregando, animando con
clios.
Corrige abusos no seu rebanho, alimenta-o com
sua palavra persuasiva e penetrante, e vem a ser o
maior dos Padres, o mais incansvel dos pregado
res, luz da Igreja universal : Agostinho, por si s en
che os primeiros decnios do sculo V e com o seu
pensamento o sculos sucessivos.
73

Vencidas por completo as pa1xoes, levado nas


asas do amor, voa no caminho da santidade ; no se
cansa, no pra enquanto no atinge a unio msticalt
intima e completa com o Verbo.
Sua viso de guia s se deslumbra com o es
plendor da Trindade : no h cimo que no tenha ten
tado escalar, no h profundidade cheia de mistrios
que no tenha sondado. Uma pena de ouro na sua mo
convulsa, assinala veloz o pensamento, o voo de sua
altssima inteli gncia ; segue os movimentos do seu
corao, e de maravilhar que, resistindo ao mpeto
do seu pensar, de seu sentir, no tenha sucumbido.
Se Mnica tivesse assistido s lutas e aos triun
fos do filho sobre si mesmo e sobre os inimigos da re
ligio descuidosa de honrarias que podiam vir a sua
pessoa, como me, teria estimado aqueles, os dias
mais felizes de sua vida ; ela mesma se teria ajoelhado
diante daquele que, embora seu filho, podia conside
rar agora como pai espiritual ; mas ela em Hstia se
contentou com ver o filho fervoroso cristo, e, cheia
de reconhecimento para com Deus findou alegre os
seus dias. Do cu ela o assistiu comovida na luta.

LTIMA FASE
Agostinho um daqueles homens que a humani
dade no ter mais. Ele um exemplo perfeito, uni
versal ; ns o poderemos imitar mas seremos sempre
cpias -incompletas de um _ modelo inatingvel. Por isso
74

Agostinho nunca morrer ; para ele no existe a mor


te, ele a venceu e agora est "in memoria aeterna"
junto a ns, mortais, que o admiramos enlevados mas
no espantados : sentimos que podemos imit-lo ao
menos em alguma cousa : a sua luz, a sua fora tam
bm a nossa ; o seu prmio ser tambm o nosso, Je
sus Cristo. Agostinho, agora que j estava envelhecido
e prximo ao fim de seus dias, no tmia a morte :
sempre estava preparado ; tinha-a visto no amigo de
Tagaste, em Mnica, em Adeodato e em muitos ou
tros casos. Todavia, apesar de desej-la, no a procu
rava ; parecia-lhe que pouco tinha feito, que devia em
preender mil outros trabalhos que o gnio e o amor
pelas almas lhe sugeriam.
Agora, porm, seu corpo carregado de achaques
e apoucado de foras no podia mais conter sua gran
de alma. O mal que havia anos o assediava desta vez
o prostou. Tinha 76 anos e foi um milagre que resis
tisse tanto. Recolheu-se ao leito e dentro em breve viu
se no fim de suas foras.
Sentindo o mal se agravar cada vez mais, pediu
que ningum, exceto o mdico e os enfermeiros, en
trassem em sua cela. Na vspera da morte, prximo
ao dia da. recompensa quis ficar s com Aquele que
fora o seu apio e agora seria o seu prmio.
Rezou longamente, pediu ainda uma vez perdo
numa tarde, enquanto os monges e os amigos sussur
ravam as ltimas preces, o seu corao cessou de ba
ter; pouco a pouco os olhos se velaram e as linhas de
e

75

seu rosto se distendem. Agostinho morria e entrava na


glria, enquanto os brbaros assediavam Hipona.
Era o dia 28 de agosto de 430.
Livre finalmente, a sua alma se encontrou no
cu com a de Mnica. Foi um instante : me e filho se
elevaram ao centro do amr, da contemplao divina,
por eles to ambicionado, agora possuido por toda a
eternidade.

76

IMITANDO-LHE O EXEMPLO

SANTA MNICA E O SCULO XX


O sculo XX se pode muito bem comparar com
de Agostinho. Em nenhum sculo como o nosso, as
es verdadeiramente convictas de sua misso, fo
ram clfamadas a dores to profundas.
Dizer que este sculo pior que o de Santo Agos
tinho pessimismo exagerado ; mas certo que ne
nhum foi to atormentado como o nosso por crises ma
teriais e sobretudo morais. As crises materiais so
tambm causadas pelas crises morais da concincia.
Homens apticos, indiferentes para as cousas da
religio,
sem orao e at sem Deus !
.
Jovens que aos 16 anos recusam desdenhosa
mente ouvir os conselhos das mes, abandonam a f
de sua infncia, desertam da igreja e chegam ao t
mulo sem terem perguntado a si prprios se tm al
ma, se tm deveres para com Deus que os criou.
Inteligncias ricas que se obscurecem, e se con
somem no vcio. Vidas sem nobres ideais, privadas de
entusiasmos generosos, fechados unicamente no cr
cu1o do egosmo e dos prazeres.
o

77

E junto destes homens, destes jovens qu.e um dia


tiveram f e um ideal agora perdidos, ao lado destes
homens nos quais, geralmente a centelha da virtude
poderia acender-se de novo, se houvesse um auxlio,
uma mo benfica que a desenvolvesse, no achamos
seno a indiferena ou a solicitude demasiado vaga
de uma mulher esquecida de sua misso de compa
nheira, de sustentculo espiritual do homem para
dissipar-se em ninharias.
Mes, esposas, filhas, irms que vendo o p(eci
pcio pavoroso e invitvel de uma eternidade infeliz
para a qual se precipitam os entes mais caros - que
elas amam, demasiado, segundo a carne - afligem
se e se atormentam e no sabem seno lamentar-se e
limitam-se em admoestaes to fracas e feitas com
tantos rodeios que no podem ser eficazes. No pen
sam que assistir impassveis a esta morte horrvel,
uma negligncia, um pecado que a sobrecarrega de
uma responsabilidade no pequena.
Neste sculo importa reformar a educao e es
ta se reforma transformando as mes. O sculo dos
Agostinhos ser resgatado por um sculo de mulheres
que imitaro o exemplo de Mnica.
Por isso convm antes de tudo que as mulheres,
os anjos tutelares do homem, plenamente cncias da
prpria misso salvadora, no recuem, mas com plena
concincia das foras divinas que o Sacramento do
matrimnio ps nelas, tenham a coragem de cumprir
com a obrigao de salvar os entes queridos.
Mas para isto quantos sacrifcios quantas desi
78

luses ! No importa : a vida feita de esperana e de


constncia. Passaro 5, 10 anos e Deus saber coroar,
em tempo oportuno, a vossa obra e reconduzireis os
homens ao bem com os atos dum generoso sacrifcio
de vs mesmas, com doura e com vossas oraes.
Disse : em tempo oportuno, porque mesmo Mni
ca experimentou a desiluso, foi caluniada pelos de
casa ; sentiu a dor de ter um marido pago, mas o con
verteu. Teve um filho que foi o seu martrio e s de
pois de 25 anos de energia e doura ficou vitoriosa e
-deu Igreja aquele gnio incomparvel que ainda
hoje enche o mundo com o seu nome: Agostinho.

SABER CALAR
Esta talvez uma das mais belas lies que po
demos aproveitar da vida de Santa Mnica.
Em quantas famlias de nossos dias reina a dis
crdia, s vezes o dio por indiscrees no falar !
Antes de tudo a esposa deve saber manter um si
lncio digno e reservado com o marido, pois sempre
verdade que o mais belo ornamento da mulher o
silncio e quando ela cala e obedece, vence.
Seria enfadonho e inoportuno nesta pequena
biografia alongarmo-nos em conselhos, alis, teis,
mas que toda mulher conhece em teoria. Muito mais
til apresentar o exemplo de Mnica que, em vida
serviu de modelo para as esposas de Tagaste, suas con
temporneas.
79

Todos j conhecemos o temperamento de Patr


cio : colrico, violento e pronto tambm a valer-se das
mos quando a sua ira no conseguia dar-lhe razo.
Agostinho mesmo. nos diz que as pessoas do lugar sa
biam como era grosseiro o esposo de Mnica. Pois,
apesar desse carter intrtvel ningum ouviu dizer,
nem parece, que Patrcio tivesse batido na mulher o u
houvesse grande discusso entre eles. No entanto era
sabido que outras senhoras de Tagaste, amigas de M
nica, cujos consortes eram todavia de ndole muito
mais branda do que a de Patrcio, eram por eles es
pancadas.
As amisas de Mnica se maravilhavam extraQr
dinarianente com a paz domstica e a concrdia entre
eia e o marido, to raramente perturbadas. E, quan
do unidas em grupos, iam procurar a esposa de Patr
cio, que ainda no era santa mas se mostrava uma jo
vem muito ajuizada, no lhe escondiam seus sofri
mentos e suas penas ; antes lhe mostravam as faces in
chadas de bofetes. Seguia-se um desabafo exaltado
contra os maridos cujas vidas licenciosas eram caus
como elas diziam, de todas as desgraas da famlia.
Mnica ento, esquivando-se para dar fim maledi
cncia e quase gracejando, reprovava-as dizendo :
- Culpai vossa lngua ! . . .
Lembrai-vos daquilo que vos foi dito no dia dos
vossos esponsais; disseram-vos que sereis as serva
dos vossos maridos. Ento no vos revolteis contra
eles.
Maravilhadas perguntaram como ela se avinha
80

cem o esposo. Ento Mnica contava que nurtca lhe.


reprovava a infidelidade. Quando a clera o domina
va, deixava-o dizer imprecaes e maldizer at com
pleto desafogo. S ento vendo acalmar-se o marido,
aproximava-se e lhe fazia ver com toda a delicadeza_
como no tinha razo.
De tal modo, Mnica se tornou bela a seus olhos,
c o respeito, e a admirao que ele nutria pelo seu pu
dor se transformaram pouco a pouco em verdadeiro
amor, tanto que Agostinho nos diz que "ele ( Patrcio)
lhe queria muito bem".
Esta atitude, Mnica aconselhava s amigas e
Agostinho conclua que " as que eram dceis ao con
selho, ficavam contentes enquanto as que no lhe
atendiam saiam-se mal !"
Assim foi para Mnica e suas amigas, e como po
demos afirmar que os maridos de nossos dias no so
piores, tambm as esposas de hoje ficaro contentes
adotando este procedimento.
A lio eloquente, o remdio eficaz.

ORAO

A prece a respirao da alma. Como morrem


o peixe fora dgua e o homem por falta de ar, assim
a alma sem orao, enlanguece, no tem fora para re
sistir ao mal e se perde.
Orar , pois, necessrio a todo cristo. O DivinO
Mestre no cessava de inculcar-nos a importncia, a
8l

'necessidade do "Pedi e obtereis; vigiai e orai ; at


. agora no pedistes nada".
Ele mesmo nos deu o exemplo, passando as noi, tes em orao ; ensinando-nos a orar quando disse:
"Rezai assim" ; e em seguida pronunciando as pala
vras com doura infinita, prosseguiu: "Padre nosso,
que estais no cu . . . "
Pai ! disse Jesus. Pai ! devamos dizer tambm
cheios de confiana : Pai, pelos mritos de vosso h
lho, ouvi-nos ! Seno o fizermos, o inimigo, o mal te
r vantagem e se verificaro as palavras de S. Afon so ao dizer : - "Quem no reza, se condena".
Temos visto o exemplo de Mnica neste parti
cular; no disse s algumas oraes em certas contin
gncias de sua vida, mas toda a sua existncia foi uma
prece contnua, sem interrupo ; quando no reza
va com os lbios, rezava seu corao ; quando no
orava em seu corao, sua vida orava e obtinha mi
sericrdia do Senhor.
Ainda criana, aprendeu com a me a rezar ;
mocinha, esposa e me, intensificou suas oraes ;
viuva e acompanhando o filho atravs das regies
terrenas e do esprito, rezou tanto que o converteu.
O nosso pensamento, levado nas asas da imagi
nao nos lembra alguns fatos : a praia de Cartago ,
o engano do filho, a orao na capela de S. CiprianCJ .
Voando ainda nos leYa a Hstia ante o terrao onde
esto me e filho : olhamo-los, contemplamo-los admi
rados quase adivinhamo-lhes os pensamentos, as ora-

es ; o movimento rpido e ligeiro daqueles lbios


suhts no exprimem apenas o que o corao sente
mas se v quanta ternura h naquelas almas amoro
sas ; no percebemos o rumor da voz mas vemos o
suspiro do corao. Tudo se realiza numa mstica ce
na, onde me e filho envoltos de glrias antegozam
as alegrias da ptria celeste.
Nesta rpida viso tomada da vida de Mnica
podemos ver como ela santificava - cada instante
de sua existncia, como ela cuidava de fazer crist a
vida menos exemplar do esposo e do filho com a ora
o, com a f inabalvel que a tornava intrpida to
da prova.

PODER DE ME
Alta e sublime a misso da me na Igreja, na
sociedade, no mundo !
A sua misso no mundo to nobre que nada a
supera e nem mesmo a iguala, pois Deus que lhe deu
o poder de gerar os filhos na terra, deu-lhe tambm
o poder quase divino de, com a Igreja, plasmar as al
mas para o cu.
E' a me que forma os grandes e os heris que o
mundo honra ; e ainda a me que forma os santos
que a Igreja venera e cuja intercesso os fiis im
ploram.
A misso da mulher no a de ficar na tela ou a
de esculpir no mrmore a seres inanimados : "as mu
lheres fazem, como diz De Maistre, algo de bem
83

mais sublime : em seus joelhos se forma o que h de


melhor no mundo"; elas formam o corpo vivo dos fi.
lhos, plasmando-lhes a alma a seu bel prazer.
Santa Mnica do nmero delas e deu Igreja
Agostinho ; outras mes lhe imitaro o exemplo.
Fortes creantur fortibus et bonis !
Os fortes so criados pelos fortes e pelos bons.
Assim oh, me s de fortes e santas e criareis um for
te. Vosso filho ser como sois, como o quiserdes : pu
ro, nobre, generoso, intrpido, se tiverdes no coraG
estas virtudes e se souberdes plasmar estes ideais na
alma tenra dos vossos filhos. Se a me, pelo contrrio,
privada desses ideais, for leviana e vulgar o filho se
lhe assemelhar e ser vulgar e frvolo.
Mas para obter resultado na educao, importa
educar o filho ainda jovem. A este respeito apraz-nos
referir o que disse o conde De Maistre : "O homem
moral formado por volta dos 10 anos ; no sendo
moldado nos joelhos maternos da advir grande da
no. Nada pode substituir a educao da me : se esta
tomou como um dever imperioso esculpir na fronte
do filho o carter divino, pode-se ficar seguro de que
a mo do vcio o obliterar jamais".
Se isto verdadeiro e consolador, por outro lado
certo que os filhos ao crescer se transviam, se engol
fam nos vcios. Depois h dificuldades, corrupes
do ambiente, paixes que as mes no podem nem sa
bem prever e ainda menos conjurar. Dificuldades e
perigos existem e muitos, porm a me, ajudada por
Deus, tudo pode : um filho que recebeu desde criao84

a uma educao firme tal comO' sabem e podem dar


mes crists, pode ainda extraviar-se mas ele conser
va no corao uma impresso indelvel, uma reserva
de fogo sagrado que a seu malgrado, nunca poder
destruir, e um dia, arrependido, pois ser atormenta
do pelo remorso, voltar aos joelhos da me pronto
a ressurgu
Santa Mnica tambm nisto para toda crist
um modelo perfeito. Agostinho nos diz que ele nasceu
para a vida do cu ao mesmo tempo que para a vida
da terra, e despertando neste mundo, leu nos olhos da
me, a f, a pureza, a virtude. Falando depois da do
ura que sentia ao tomar o leite materno, exclama:
"Naquele leite o meu corao ainda mais feliz que
o corpo, bebia amorosamente o nome de Jesus Cristo".
_

Estes foram os primeiros cuidados que ela pro


digalizou ao filho e nos mostra quanto interesse tinha
posto em formar-lhe logo o carter.
Os sofrimentos q1,1e_ passou mais tarde j nos so
conhecidos. Agostinho traiu por algum tempo a pri
meira educao, verdade. No entanto estacamos ad
mirados diante de uma me iludida nas suas esperan
as, angustiada pelas quedas pecaminosas do filho,
mas que no conheceu obstculos para seguir Agosti
nho pecador, e acender-lhe de novo aquela centelha,
que ela sabia ainda acesa no seu corao, convert-lo
e conduz-lo a Deus.
Assim deveis fazer tambm vs, mes, e ento
poder dizer-se com razo no haver perigo que uma
85

me no saiba evitar ou vencer. E ainda quando vos


so filho tiver cedido por um momento ao mal, s pai
xes, no dia em que vs quiserdes ele sair do abis
mo e ressuscitar para a virtude. A exemplo de Mni
ca e de sua constncia, vencereis no s vossos filho,.
mas ainda vossos maridos e impeli-lo-eis a seguir o
exemplo no j de um Patrcio, de um Agostinho cor
rupto, carnal, pecador, mas o exemplo nobre de um
convertido, de um convertido santo.

86

CULTO A S.TA MONICA.

SANTA MNICA OUVE OS SEUS DEVOTOS


Agostinho tinha deposto o corpo da me em uma
sepultura em Hstia beira do mar e a ficou at a
supervenincia das invases brbaras devastadoras
das cousas mais sagradas e artsticas. Para ficar livre
das buscas dos brbaros foi escondida na igreja de S.
urea em Hstia posto sob o altar, no fundo de uma
gruta, segredo s conhecido dos sacerdotes da igreja.
A permaneceu cerca de mil anos conhecido e
admirado por todos mas no venerado. Estava isto
nos decretos de Deus : Mnica devia ser a padroeira
das mes, cujos filhos se assemelham a Agostinho ;
por isto os sculos cristos da Idade Mdia viram e
admiraram Mnica, a mulher forte mas no lhe pe
diarn a intercesso.
Mas no princpio do sculo XV o protestantismo
preparava tantos Agostinhos culpados ; era por isso
premente a necessidade de urna me que pudesse ser
modelo e conforto para as crists, despontou ento a
aurora do culto a Mnica. Precisava intervir o Chefe
Supremo da Igreja e p-lo nos altares em toda a sua .
luz.
8T

Para levar a cabo esta obra Deus escolheu o


Papa Martinho V. Posto para governar a Igreja em
,tempos to calamitosos, teve o pressentimento de tri
.bulaes maiores e, por uma daquelas inspiraes di
vinas a que os papa;; obedecem mesmo inconcientes,
.mandou procurar as relquias de Mnica para lev
las a Roma.
Com tal escopo encarregou Frei Pedro das As
salbizi, agostiniano de grande fama, com outros pa
ra constituir a comisso apostlica.
Chegados Igreja de S. urea comearam as
pesquisas e depois de humildes oraes descobriram
a sepultura. Aberta esta "se desprendia, disse um
testemunho, daquelas preciosas relquias . . . um aro
ina nada inferior aos mais finos perfumes da terra".

GL6RIA

Levando consigo os santos despojos, se puseram


de volta para Roma, sem nenhuma solenidade, pois
esperavam que o prprio Papa estabelecesse o dia da
festa solene. Deus, porm, no esperou e exaltou a
sua serva.
Era domingo de Ramos : Roma estava atravan
-cada de populares, camponeses, colonos, comercian
tes provenientes dos castelos e dos arrebaldes roma
nos : gente cheia de f, fcil de entusiasmar-se e sem
pre pronta para as grandes manifestaes. Vendo o
-cortejo de sacerdotes que escoltavam o carro e saben
88

do que se tratava das relquias da me de S. Agosti


.nho, prorromperam em altas exclamaes ; foi um
verdadeiro triunfo, um hosana alegre : todos queriam
ver a urna, toc-la e beij-la.
Alguns milagres aumentaram o entusiasmo da
multido em delrio. Enquanto os condutores do car
ro se esforavam inutilmente para afastar o povo,
prosseguir e chegar Igreja de S. Agostinho, a mul
tido de sbito se abriu e deixou passar uma me
que levava uma criana.
Aproximando-se da urna onde estavam guarda
das as relquias, encosta nela a criana que fica de
pronta curada. Um frmito corre pelo povo e o entu
siasmo cresce desmesuradamente.
No este o nico milagre. Outra me velava
cabeceira do filho, aoente h oito meses, com uma
molstia que no dava mais esperana alguma. Con
tam-lhe o que acontecera, e ela, num mpeto de f,
como s existe em corao materno, toma o filho, o
envolve em uma coberta e vem dep-lo no atade da
santa, e ficando de p, cheia de confiana, aguarda
va que Santa Mnica se mostrasse verdadeiramente
me. No esperou em vo : pouco depois o menino se
levanta e, so e alegre, se lana nos braos maternos.

89

FALA, O PAPA!
Comovido por estes milagres, o Papa Martinh
decretou que uma solenidade extraordinria tivesse
lugar, solenidade que ele mesmo qus presidir.
Esta foi grandiosa : o Papa acolhido por uma
imensa e ondulante multido celebrou o divino sacri
fcio; acabada a missa, pronunciou um discurso no
qual ele mesmo confirma os citados milagres, e de
pois de ter recordado outros menos estrondosos e que
ns por brevidade omitimos, conclue : "Se estes fatos
que se deram vista de todos e todos os dias se reno
vam com tanto brilho, nos devem inspirar uma f ina
balvel nesta grande Serva de Deus"-

90

OREMOS SANTA MNICA


NOVENA
I

Gloriosa Santa Mnica que desde os mais ten


ros anos, acolhendo alegre as justas correes de vos
sa educadora, vos emendastes com suma solicitude de
todas as imperfeies, ainda mesmo as mais leves, e
tornastes vossa delcia a modstia mais edificante,
obtende-nos a graa de velar com todo o carinho pe
la correo de nossos defeitos que nos amoldemos
sempre s normas da perfeio evanglica. Gloria
Patri etc . . .
11

Gloriosa Santa Mnica que, casada por deciso


paterna, com um marido to nobre quanto brutal e te
naz na idolatria em que nasceu, soubestes opr vos
sa virtude a seus vcios e fazer reinar em vossa casa
a paz mais inviolvel, educar no santo temor de Deus
todos os vossos filhos e a converter por fim f o vos
so dissoluto consorte; impetrai para ns todos, a gra
a de tolerar sempre com santa resignao os defei
tos de todos aqueles, com os quais nossa condio
nos obriga a conviver e de nos portarmos sempre to
cristmente, de modo a conduzir com nosso exemplo
e nossos conselhos, pelo caminho da salvao, todos
91

aqueles qu.e de algum modo 'se tenham desviado . Glo


ria Patri etc . . .
III
Gloriosa Santa Mnica que, experimentada em
vossa viuvez, com os extravios do primeiro e mais in
teligente de vossos filhos, pusestes toda a vossa f na
orao e nas lgrimas e, depois de t-lo seguido a Car
tago e Itlia onde levara com seus conhecimentos
literrios o escndalo de seus costumes, tivestes final
mente a maior de todas as consolaes, vendo-o todo
d.e Deus, nas mais belas virtudes mulo de S. Ambr
sio que cooperara para sua co1verso e percorrer a
grandes passos aquela carreira que o elevou a to al
to no Paraso ; obtende para todos ns a graa de no
desanimar nunca pela demora em sermos atendidos
em nossas oraes e de nos esforarmos com todo o
empenho para a santificao daqueles que nos so ca
ros, de maneira a assegurar aquela glria particular
prometida a todos os que se dedicam ao apostolado
do bem. Glria Patri etc . . .

ORAO
Deus, consolador dos aflitos e salvao dos que
esperam em Vs ; Vs que olhastes com misericrdia
as lgrimas piedosas da bem-aventurada Mnica pe
la converso de seu filho, Agostinho ; concedei-nos,
por intercesso de ambos, deplorar nossos pecados e
achar perdo em vossa graa. Assim seja.
92

N D I C E

Prefcio
Infncia
Esposa e me
Viva exemplar
Ao encalo do filho
O filho de tantas lgrimas
Imitando-lhe o exemplo
Culto a Santa Mnica

5
7
15
34
45
69
77'
87

http://alexandriacatolica.blogspot.com.br

Impresso na

PIA SOCIEDADE FILHAS

DE S. PA ULO

R. Domingos de Morais 64! - S. Paulo


Festa de N. S.ra de Lourdes

- 1950 -