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A PRUDNCIA EM ARISTTELES
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Ramiro Marques
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A PRUDNCIA EM ARISTTELES
Ramiro Marques
A prudncia uma virtude do pensamento que uma condio
da virtude. Na Antiguidade Clssica e na Idade Mdia, era
considerada uma das quatro virtudes cardinais, a par da justia, da
temperana e da coragem. Encontramos referncias prudncia em
Plato (1), mas tambm nos esticos Digenes e Ccero e, sobretudo,
no pensamento cristo medieval de Santo Ambrsio, So Agostinho e
So Toms de Aquino. A prudncia anda associada ao bom-senso,
moderao, circunspeco e ponderao. O seu contrrio a
imprudncia e a loucura.
O vocbulo prudncia vem do latim prudentia, o qual vem de
providere, que pode significar prever e prover. uma qualidade que
permite detectar os perigos e evitar os erros.
Os gregos usavam a palavra phronsis para a designar.
Aristteles considerava que se tratava de uma virtude intelectual, na
medida em que tem que ver com a verdade, com o conhecimento e a
razo. Para o estagirita, a prudncia a virtude que permite deliberar
correctamente acerca do que bom para a pessoa e agir de acordo
com isso. No cabe prudncia a eleio das finalidades, mas apenas
a escolha dos meios adequados para atingir as finalidades. a
virtude da boa deliberao. Enquanto a virtude moral assegura a
rectido do fim que perseguimos, a prudncia trata dos meios para
alcanar esse fim.
Toms de Aquino (2) considerava que "para bem agir,
necessrio no apenas fazer alguma coisa como tambm faz-la
como deve ser, ou seja, necessrio agir de acordo com a escolha
correcta, e no apenas por impulso ou paixo. Mas, como a escolha
incide sobre os meios em vista de um fim... necessrio que exista,
na razo, uma virtude intelectual que lhe d a perfeio necessria
para bem se comportar relativamente aos meios a adoptar. Esta
virtude a prudncia". A prudncia no reina, mas governa e, nessa
medida, imprescindvel boa deliberao, boa deciso e boa
aco. A prudncia uma espcie de disposio
que permite
escolher e realizar os actos cuja realizao depende de ns.
Aristteles distingue a prudncia de outras virtudes do
pensamento, visto ser entendida como a virtude da boa deliberao,
a qual constitui uma espcie de inqurito. Ser que a boa deliberao
uma espcie de conhecimento cientfico ou uma crena ou uma
aposta? Ou ser uma espcie de sabedoria?
Aristteles nega que a prudncia e a sabedoria sejam uma e a
mesma coisa. A sabedoria tem por objecto aquilo que existe por
demonstrao e que sempre da mesma maneira. A prudncia

refere-se a coisas que esto em mudana e que podem ser de vrias


maneiras. A prudncia refere-se s coisas teis, as quais no tm a
propriedade de serem imutveis. Uma coisa til hoje pode tornar-se
intil amanh. Ora, a prudncia permite determinar a utilidade das
coisas, tendo em considerao as circunstncias particulares e o
momento.
A prudncia tambm no uma habilidade, embora se possa
dizer que uma pessoa prudente hbil. Mas nem todos os homens
hbeis so prudentes, pois so conhecidos muitos homens vis que
tambm so hbeis na maldade.
Conhecimento cientfico no , porque no se inquire o que j
se sabe. A deliberao pressupe um calculo racional, tendo em vista
tomar uma deciso. Ao contrrio dos esticos, que viam na prudncia
a cincia das coisas a fazer e a evitar, Aristteles no concordava
com a identificao da prudncia com uma forma de conhecimento
cientfico, uma vez que s existe cincia do necessrio, e a prudncia
trata apenas do contingente.
Ao contrrio da cincia, a boa deliberao supe a incerteza, o
risco, o acaso e o contingente. Apenas se delibera quando no se
possui o conhecimento cientfico. O conhecimento cientfico no visa
nem calcular nem tomar decises. Tambm no pode ser uma
simples crena, porque a boa deliberao exige correco e rigor.
Tambm no uma aposta, porque esta no exige o raciocnio e
feita rapidamente, ao contrrio da boa deliberao que pressupe o
clculo racional e feita com lentido.
A prudncia um saber-fazer. Pressupe estar atento,
circunspeco e cautela. a virtude da pacincia e da antecipao.
Determina o que devemos escolher e o que devemos evitar. No
pode, contudo, confundir-se com receio e, muito menos, com
cobardia. Os franceses utilizam a palavra sagesse para a designar,
mostrando bem que a boa deliberao anda sempre associada
inteligncia. Santo Agostinho dizia que a prudncia um amor que
escolhe com sagacidade.
Como a boa deliberao exige o uso da razo, parece no haver
dvidas que pertence ao pensamento. Mas no pode ser qualquer
tipo de pensamento. Uma vez que a boa deliberao uma espcie
de deliberao correcta, importa saber o que uma deliberao
correcta. Para Aristteles (3), " a boa deliberao correco que
reflecte o que benfico, sobre a coisa certa, de forma correcta e no
tempo certo". A boa deliberao s incondicionalmente boa se
promover uma recta finalidade.
Haver uma relao entre prudncia e inteligncia? Aristteles
pensa que sim: "se ter deliberado bem prprio de uma pessoa
inteligente, a boa deliberao ser o tipo de correco que expressa o
que expediente para a promoo do fim acerca do qual a
inteligncia uma suposio verdadeira" (4).
Uma vez que h diferentes espcies de correco, preciso
distinguir a correco da deliberao da pessoa inteligente, dos

outros tipos. Aristteles defende que a boa deliberao no apenas


a descoberta dos meios mais eficazes para a promoo dos fins. A
boa deliberao visa alcanar o bem. No possvel uma boa
deliberao que vise um fim vil. O bom deliberador e a pessoa
inteligente e virtuosa devem alcanar a concluso correcta, utilizando
o mtodo adequado. A inteligncia uma virtude do pensamento que
significa a boa deliberao sobre as coisas que contribuem para a
nossa felicidade e que resulta numa correcta deciso sobre os fins
rectos.
Aristteles, na Magna Moralia, afirma que a prudncia "que
vigia todas as faculdades e a governanta porque ela que d as
ordens. Talvez ela seja como o intendente numa casa. De facto, o
intendente que organiza tudo, mas ele no governa tudo. A sua
tarefa a de fornecer tempo livre ao senhor da casa, a fim de que
este no seja impedido pelas tarefas necessrias e no se veja
impedido de aceder a alguma das nobres tarefas que lhe convm. ,
da mesma forma, que a prudncia uma espcie de intendente para
a sabedoria, fornecendo-lhe tempo livre para completar a sua obra,
ao controlar as paixes" (5).
No captulo III do livro II da Magna Moralia, o estagirita
considera que a deliberao correcta diz respeito ao mesmo domnio
da prudncia, porque ambas tratam de escolher as aces que
devemos eleger ou evitar. Por isso, est correcto dizer que a
prudncia no reina, visto no ter a funo de escolher os fins, mas
governa, porque lhe cabe escolher os meios adequados para os fins
rectos.
Na Magna Moralia, Aristteles levanta, ainda, uma outra
questo importante: pode a pessoa injusta ser prudente? A resposta
do filsofo negativa. O homem injusto no possui as caractersticas
do homem prudente. tpico do injusto a incapacidade para discernir
bem, para avaliar a diferena entre o bem e o mal e para controlar as
paixes e apetites.
Com efeito, o homem injusto incapaz de visar o bem absoluto
e apenas distingue os bens que lhe fazem falta sem olhar aos outros.
Ao contrrio, o homem prudente caracteriza-se por saber discernir
bem e por considerar as coisas de forma recta.
No homem prudente, a parte sensitiva da alma est em paz
com a parte racional. No homem imprudente, a parte racional da
alma deixa-se dominar pela parte sensitiva. O injusto sabe, de uma
maneira geral, que o poder, a riqueza e a autoridade so bens, mas
no vai alm de saber em que circunstncia e de que forma so bens
ou em que circunstncias deixam de o ser. , por isso, que o homem
injusto no sabe usar correctamente a autoridade, a riqueza e o
poder. Podemos mesmo dizer que quanto mais riqueza, autoridade e
poder o homem injusto tiver, mais mal ele far aos seus amigos e a
si prprio.
interessante notar que Aristteles, na Magna Moralia, coloca
alguns problemas que no so abordados nas outras ticas. Um

desses problemas a questo do conflito de virtudes. Ser que a


pessoa pode ver-se perante um conflito de virtudes? E o que deve
fazer? E d o seguinte exemplo: "quando no possvel realizar,
simultaneamente, aces corajosas e aces justas, quais devem
tomar a precedncia? Na realidade, no caso das virtudes naturais, j
o dissemos, basta que se tenha o impulso para o bem sem ser
necessrio o concurso da razo. Mas, se uma pessoa depara com
uma escolha, essa escolha ter de se exercer com a razo e com a
parte racional da alma. Embora a pessoa tenha, ao mesmo tempo,
que escolher a presena da virtude perfeita, ns dizemos que ela
acompanhada da prudncia e do concurso do impulso natural para
aquilo que bom. No haver mais oposio de virtudes. Com efeito,
uma virtude est por natureza submetida razo: como esta ordena,
a virtude inclina-se na direco para onde a razo a conduz, pois a
razo que escolhe o melhor. De facto, as outras virtudes no podem
nascer sem a prudncia, nem a prudncia perfeita sem as outras
virtudes, e elas cooperam e seguem a prudncia " (6).
Considerada por Santo Agostinho como a virtude que separa
com sagacidade o que lhe til e o que lhe nocivo, a prudncia
uma sabedoria utilitria que permite decidir bem. Toms de Aquino,
na Suma Teolgica, considera que a prudncia uma virtude
intelectual, que faz parte da razo, e que permite a escolha dos
melhores meios a tomar. Ser prudente ser razovel, no ser
cobarde.
Jean Guitton afirma que "ser prudente fazer prevalecer em si
o homem de longa durao sobre o homem do instante" (7). E, mais
frente, acrescenta: "esta virtude dispe, com efeito, a razo prtica
para discernir em qualquer circunstncia o nosso verdadeiro bem e
para escolher os justos meios para o realizar. Como disse Aristteles,
a prudncia a regra justa da aco. No se confunde nem com a
timidez nem com o medo, nem com a duplicidade nem com a
dissimulao. Conduz a outras virtudes indicando-lhes regra e
moderao. Guia o julgamento da conscincia" (8).
Notas
1) Plato (1987). Repblica. Lisboa: Publicaes Europa-Amrica
2) Aquino, T.(1993). Suma Teolgica. Tomo 2. Ed. du Cerf, p. 352
1) Aristteles (1985). Nichomachean Ethics. (Introduo, traduo
e notas de Terence Irwin). Indianapolis: Hackett, 1142 b 25, p.
163
2) idem, 1142 b 30, p. 16
3) Aristteles (1995). Les Grands Livres d`thique (Magna
Moralia). vreux: Arla, 1198 a, 10, p. 136

6) idem, 1199 a, 5, p. 147


7) Guitton, J. e Antier, J-J. (1999). O Livro da Sabedoria e das
Virtudes Reencontradas. Lisboa: Editorial Notcias, p. 193
8) idem, p. 193

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