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O DINHEIRO CONCHA

Yuri Victorino
1- Os Cowries usados na frica e China. No Egito pelos bedunos do Sinai. Imagem de
Cowrie imitao de bronze chins, 1 sculo

O tema deste artigo cita datas e nmeros obtidos das pesquisas dos autores em docu
mento confiveis. Este texto, em sua grande maioria, foi retirado do artigo de Pau
lo Giannocco, endereo eletrnico disponvel no rodap desta edio nas fontes consultadas

O primeiro registro chins diz da primeira referncia de uso da concha como dinheiro
entre os perodos de 2000 a 1500 a.C. Apesar do tempo remoto, no foram os chineses
que inventaram a concha como moeda; eles apenas aceitaram-nas a fim de participar
de uma proveitosa troca de mercadorias com diversas sociedades alm fronteiras. A
t o final do sculo XV, os europeus s conheciam a sia via mar Mediterrneo, mar Vermelh
o at a ndia e norte da frica. A Oceania e resto da frica; com exceo dos portugueses q
e se dirigiam as ndias contornando a frica. exatamente nestas regies que a concha p
rimeiramente se desenvolveu como moeda, e que os europeus tomaram conhecimento d
este mercado baseado em conchas, j ento expandido e dele se aproveitaram.
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2 - Index Testarum Conchyliorum (1742) de Niccol Gualtieri

A questo : porque povos e comunidades distintas aceitaram conchas como valor de tr


oca de bens? Porque a credibilidade? A resposta est na ancestralidade comum de t
odos; ou seja, na base, no grupo ou grupos dos quais todos eram (e somos) descen
dentes, herdando inclusive seus costumes. A concha representava o mais important
e mistrio, o nascimento, a vida que se reproduzia dos homens, animais e vegetais;
estes dois ltimos como sustento alimentar para sua longevidade. O nascimento num
ericamente maior que a morte era base do crescimento e preservao da tribo, tornand
o-a mais forte. Portanto a concha era um importante amuleto sendo carregada por
muitos em forma de colar ou pulseira.
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3 - Cypraea Moneta

Os reflexos da crena podem ser vistos nos rituais em muitas sociedades e antigas
civilizaes. Um exemplo; a pia batismal da igreja de Santiago de Compostela e de mu
itas igrejas era uma vlvula da Tridacna gigas que simbolicamente representava a c
onverso de um herege do mito da concha para a religio da criao crist do homem. Talvez
algum dia se possa contar melhor esta histria, mas no h dvida que a concha sempre e
steve e ainda est presente junto ao homem, participando dos seus ritos, valores e
crenas. O estreito vnculo desde o primrdio do homem ter sido a resposta pela aceitao
das conchas como moeda.Imagem
4 - Cypraea Moneta
CONDIO BSICA
Para que algo perdure como moeda necessrio que seja disponvel na quantidade, no t
empo exigido pelo mercado e acessibilidade. Vrios gneros e espcies de conchas tiver
am tal atributo conforme sua ocorrncia geogrfica; porm a de maior importncia foi o c
auri (cypraea moneta), que respondeu s necessidades dos europeus por 500 anos. Es
ta concha tem tamanho mdio de 2 cm, arredondada e achatada com uma abertura ventr
al. Outras conchas, cypraea anullus circulou em paralelo com a moneta; as margin
ellas na frica subsaariana; as olivancillarias africanas em Angola e Brasil (Pern

ambuco e Bahia); a mercenria entre as


pum.
Vulgarmente chamada de cauri , nome de
portugueses. Tambm foi foneticamente
de bzio. As olivancillarias africanas

naes indgenas norte americanas, chamada de wam

origem hindu do snscrito e adaptado pelos


adaptado para o ingls cowrie. Na frica chamado
e as brasileiras de zimbo.

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5 - Marginella Mosaica
ILHAS MALDIVAS - A MAIOR FONTE
As Maldivas so um arquiplago formado por 1.196 ilhas coralinas no
Oceano ndico a sudeste do Sri Lanka; seu povo muulmano, religio islmica. O sultanato
foi dominado pelos portugueses, holandeses e ingleses at 1965. Trs anos mais tard
e tornou-se repblica. Em todo arquiplago se reproduz o cauri em abundncia, sem pred
ador natural. Na ilha Laquedivas, pertencente a ndia tambm h cauris.
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6 - Valvas dorsais e ventrais da Cypraea argus
CHINA - OS PRIMEIROS REGISTROS
Os primeiros indcios e registros do uso do cauri como moeda esto na China;
Dinastia Xia (2000 1500 a.C.), conchas naturais vindas dos mares do sul;
Dinastia Shang (1700 - 1027 a.C.), manufaturadas em argila, osso de boi e jade;
Dinastia Zhou (1027 221 a.C.), em jaspe; fundidas em cobre, bronze, chumbo, prat
a e bronze banhada a ouro;
Dinastia Qin (221 207 a. C), fundidas em ferro.
Estes so seus perodos iniciais, algumas conchas manufaturadas no ci
rcularam em algumas dinastias seqentes, mas voltaram em outras. Os cauris de cobr
e e bronze foram fundidos quase o dobro do tamanho natural. Na dinastia Tang (61
8 907 d. C.) iniciou-se o processo de fundio por moldagem em areia e a cera perdid
a. Os cauris de ouro circularam por cinco dinastias.
Estas moedas serviram como fator agregador no ps- guerras civis que formou o pas.
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7 - Olivancillaria nana
OS EUROPEUS
Quando os portugueses tomaram as Maldivas tornando seu territrio
em 1558, este pas j abastecia com cauris o mercado africano e asitico com os atribu
tos que uma moeda moderna deve ter, servindo como meio de troca de mercadorias
, reserva de valor e meio de pagamento de bens e servios. O arroz era o principal
produto comercializado.
Os portugueses impuseram ao sulto um pesado resgate anual em conc
has, participando assim deste mercado e conquistando o domnio econmico em vrias cid
ades da ndia. O monoplio portugus se manteve at a primeira metade do sculo XVII.
Em 1645 os holandeses firmam acordo no Ceilo, anulando o resgate portugus imposto
ilha. Uma companhia particular holandesa V.O.C. Vereenigde Oost-Indische Compani
e; (Companhia Unida do Leste Indiano); entra preferencialmente no comrcio de caur
is.
Em seguida chega outra companhia particular, a E.I.C. East Indian Company; (Comp
anhia das ndias Orientais) e juntas tomam dos portugueses o comrcio de escravos vi
a Benim e seu domnio em vrias cidades indianas, restando aos portugueses apenas Go
a.
Apesar do monoplio holands, eram os ingleses que mais compravam conchas nas Maldiv
as. Os franceses, alemes e dinamarqueses vieram em seguida participar deste merca
do.Imagem
8 - Valvas dorsais e ventrais da Cypraea onyx

A CONVIVNCIA COM OUTRAS MOEDAS

Com o dinheiro europeu o sulto das Maldivas organizou um extraordinrio aparato mil
itar com soldados e mercenrios treinados na Europa. O grande cofre Maldivas torna-s
e assim protegido.
Para compreender a convivncia desta moeda com as demais europias, era necessria uma
equivalncia quantitativa em todo o espectro de negcios, do mais caro ao mais bara
to satisfazendo ambas as partes. Podemos fazer um paralelo das conchas com as mo
edas metlicas europias com o advento da revoluo industrial na Inglaterra, no sculo XV
III.
O novo sistema de trabalho trouxe o homem para a cidade, deixando o trabalho art
esanal para operar a mquina de um proprietrio, o capitalista. Fayol, criador da ad
ministrao industrial, props que o salrio dos operrios pudesse comprar os produtos ent
industrializados de modo a girar o dinheiro e assim todos crescerem. A base op
erria estava num nvel econmico muito baixo; recm sados do campo e carentes das necess
idades bsicas. Houve de imediato uma forte demanda de produtos baratos e de consu
mveis rpidos. A moeda de menor valor na Inglaterra era o centavo (farthing), que v
alia 1/4 do penny; em quantidade insuficiente para suprir a nova demanda e de va
lor elevado ante alguns novos bens do mercado. Por sua vez, os metais eram muito
requisitados para fabricao de mquinas, tornando as moedas mais caras. O custo de f
abricao do centavo ficou maior que o seu valor de face. Como comparao, em 1850 na Ni
gria, o centavo era trocado por 30 cauris.
Os acordos entre comerciantes davam enorme vantagem aos europeus; compravam conc
has com seu dinheiro, com elas produtos a serem vendidos na Europa com margens d
e lucro de 100 a 500 %, s vezes mais. Se por um lado 1 centavo ingls valia 30 caur
is, por outro 1 ducat com 3,25 g de ouro, era trocado por 400.000 cauris. Pela
diferena numrica parece desfavorvel para quem dispunha das conchas; mas no, devido
ao seu baixo custo de produo. Para as Maldivas a matria prima do seu dinheiro era g
ratuita e a pesca do cauri era feita por mulheres e crianas. O mtodo consistia em
boiar pequenas jangadas de madeira com ramos de palmeiras presos entre as tbuas e
com as folhas encostadas no fundo. Aps um ou dois dias as folhas estavam repleta
s de moluscos. As jangadas eram ento retiradas e as folhas sacudidas na praia, de
ixando as conchas para secar. A produo era de 5 mil conchas por mulher por dia, po
rtanto para coletar 400.000, por exemplo; 4 mulheres deveriam trabalhar por 20 d
ias; e isto valia 1 ducat de ouro. No nos parece que na Europa em qualquer traba
lho agrrio com 4 colonos e por 20 dias, o senhorio pagasse tal quantia. A quanti
dade de cauris negociada pelo sulto era bem controlada, em funo do volume posto em
circulao, sem no depreci-los.
Para qualquer outro pas no europeu integrado no modelo de cauris, no havia interess
e em reter moedas metlicas, muito menos de ouro, por equivaler a grandes quantida
des de conchas. Importante era manter reservas de moedas de baixo valor, mais fc
eis de gerenciar entradas e sadas na quantidade que permitisse um controle apurad
o da economia. Em Bengala havia ouro e prata, mas o rei e nobres protegiam suas
reservas de conchas como se fossem verdadeiros tesouros.
Num outro extremo, um cauri valia uma cuia de gua potvel; cinco ca
uris uma batata doce cozida; ou seja, todo o espectro do comrcio de bens estava c
oberto e se podia estabelecer paridade ou acordo com qualquer outra moeda.
Este cenrio criava segurana e equilbrio de todos os mercados quanto aos metais cons
tituintes das moedas europias. Por algum momento os portugueses destinaram grande
parte dos cauris de resgate compra de ouro, permitindo uma preocupante desvalor
izao deste metal. Mas para se estabelecer como moeda, outras exigncias deveriam ser
satisfeitas.
O cauri tem o tamanho compatvel de uma moeda, leve, possui dureza e durabilidade
suficiente para se manter intacta no manuseio, atrito ou queda ao cho. Tinha uma
propriedade fundamental como moeda nacional ou internacional: a credibilidade; t
alvez o maior atributo desde o seu nascimento e de sua longevidade.
A regio das Maldivas no est muito distante das cidades e pases onde nasceram e se de
senvolveram nossas maiores religies, impondo costumes, ritos e valores bem distin
tos. Reis e mandatrios tinham relaes divinas, suas moedas eram impressas com palavr

as e cones religiosos. Nestas circunstncias no eram aceitas como meio de troca em


todos os lugares s vezes eram trocadas apenas pelo peso de seu metal.
O cauri era uma moeda correta, sem qualquer conotao religiosa ou poltica, sendo ace
ito em todo o lugar. Dois comerciantes de credos bem distintos sempre chegavam a
um acordo, mesmo quando um produto fosse comercializado pela primeira vez.
OS NEGCIOS
Um aparente problema era a grande quantidade dos cauris nas negociaes. Um mesmo p
roduto podia variar de preo segundo o destino. O transporte pelo Saara, por exemp
lo, onerava muito a mercadoria. Para facilitar a contagem estabeleceram pacotes
com mltiplos de cauris. Assim,
1 cabra equivalia a 6370 cauris;
1 galinha (no a ave) a 20 cauris;
1 rstia era 40 cauris;
1 cacho igual a 5 rstias;
1 kotta valia 12.000 cauris, que valia tambm 1 libra esterlina ou 1 larin de prat
a, este criado pelo sulto por imposio dos ingleses.
Os cauris podiam ser furados, presos a cordas e negociadas pelo seu comprimento.
Grandes quantidades reconhecveis pelos invlucros trocavam de mos vrias vezes sem se
rem abertos.
O comrcio entre africanos, asiticos com os europeus tinha caracterstica prpria. Os c
omerciantes europeus trocavam seu dinheiro por conchas nas Maldivas com as quais
compravam o produto a ser vendido na Europa. Ingleses e holandeses, com os maio
res volumes negociados, tinham de carregar completamente seus barcos com conchas
e depois partir para as compras. Perceberam ser mais econmico e mais rpido partir
em de seus portos de origem j com as conchas; isto era vivel porque em determinada
poca do ano no se podia chegar a alguns portos devido ao mar revolto e ventos for
tes; resolveram comprar cauris e transport-los para suas sedes. Partiam ento de se
us portos carregados de cauris em substituio a areia, pedras e ferro velho, que at
ento serviam de lastro.
Holandeses e ingleses se aproveitaram dos estoques em seus porto
s para realizarem leiles em Armsterdam e Londres; onde participavam todas as comp
anhias dos demais pases. Os ingleses vendiam as conchas como as adquiriam e os ho
landeses as compravam nas praias das Maldivas; ou seja, ainda no circuladas. Eram
enterradas por um perodo que o animal era totalmente consumido; limpas e lavadas
. De alta qualidade e sem adicional de peso pela reteno do animal morto; eram cham
adas de maldivas vivas, e tinham um valor maior que as conchas inglesas, chamadas
de maldivas mortas. Os preos nos leiles eram elevados e os portugueses com o real de
svalorizado e impedidos de negociarem diretamente nas Maldivas, mudam seu foco m
ais ao sul da frica, que conheciam muito bem.
O alemo Hertz da companhia Altona de Hamburgo teve dificuldade de entrar no jogo
e escapar dos leiles; porm num lance bem engendrado, Hertz se coloca diretamente n
o mercado. Com o advento da era industrial, fortaleceu-se muito o mercado africa
no; o leo de palma um bio combustvel que antes era importado pelos europeus apenas
para acender lamparinas, passa a ser utilizado como lubrificante das mquinas, na
indstria txtil, na composio de material de limpeza e de sabonetes, aumentando muito
seu consumo; 22.000 ton em 1850. Outros produtos tambm tm aumento de consumo, cou
ro de boi, cordas, algodo, inhame, ndigo etc. O comrcio com a frica intensificado e
diminudo com a ndia e duas de suas mais importantes cidades tm seus estoques de con
chas diminudos, Orissa e Bengala.
Hertz se aproveita da situao, calcula a possibilidade de bom lucro
trazendo uma concha de Zanzibar na frica, mesmo descontando os custos da pesca,
distncia, o maior peso em relao ao cauri e ainda a deprecia em valor em relao ao caur
i para que tivesse aceitao. Deu certo; e, em 1844 esta concha do mesmo gnero que o
cauri entrou no mercado, a cypraea anullus, convivendo com o cauri sem a ele se
misturar pela diferena de valor.
Em 1855 e 57, a alem Altona e duas empresas francesas comercializam 45 ton de cyp
raea anullus. Em 1880 a ltima grande compra de uma nica vez; a companhia francesa
G.W. Neville adquiriu 300 ton de c. anullus. A dinamarquesa Ostend Company, tam

bm participou deste mercado.


QUANTIDADES NEGOCIADAS EM CAURIS
Os registros de bordo permitiram que se levantassem as quantidad
es negociadas com cauris.
Durante todo o sculo XVIII, ingleses e holandeses comercializaram uma mdia anual d
e 112,5 ton. Nesta conta inclui-se a compra de 880.000 escravos sados por Benim.
O auge do cauri a primeira metade do sculo XIX; somente os ingles
es movimentaram uma mdia anual de 123 ton. De 1841 1850, a mdia anual entre todos
os europeus foi de 400 ton, sendo 4 anos com 470 ton. Neste perodo holandeses e
ingleses tiveram pico num nico ano de 327 ton.
PORTUGUESES E O BRASIL
Os portugueses conhecedores de toda a costa africana aproveitam para explor-la.
O deserto do Saara encarecia muito o transporte para o interior e os portugueses
poderiam adentrar a frica pelos rios que bem conheciam e elege Angola como base
de exportao de escravos para o Brasil por estar a 35 dias de viagem de Pernambuco,
o menor tempo de viagem.
Luanda era um mercado prspero e o seu dinheiro uma pequena concha, o zimbo (oliv
ancillaria nana). No Brasil h este gnero de molusco, porm duas ou trs espcies eram en
contradas em toda a costa (no ocorre a o. nana). Os portugueses apresentam uma d
elas ao chefe iorub que a admira e permite sua introduo no mercado local. Com dific
uldade financeira, os portugueses tambm permitem seu uso no Brasil, inclusive neg
ociar escravos entre os senhorios fazendeiros. A invaso descontrolada do zimbo bras
ileiro quebra o mercado de Luanda; o rei probe o uso destas conchas e impe o cauri
. Os portugueses trazem cauris dos Aores e mantm o trfico de escravos para o Brasil
. Mesmo levadas de mais longe que o Brasil, h dvida se os portugueses no tenham pla
nejado ou no tal situao, pois o controle econmico de Angola ficou totalmente nas mos
dos portugueses via cauri.
No h informao de qual molusco brasileiro foi utilizado como dinheiro, presume-se qu
e tenha sido a olivancillaria steeriae.
Calcula-se em 100 milhes o nmero total de escravos desde o primeiro at o ltimo homem
que deixou a frica para o resto do mundo, uma grande parte comprada com cauris.
No incio o preo de cada escravo era de 3600 cauris e 100 anos depois de 20 mil cau
ris, chegando a 80 mil aps proibio inglesa. Assim mesmo eram considerados muito bar
atos sendo comprados at por pequenos comerciantes no Brasil. Entre 1600 e 1850 vi
eram para o Brasil 4 milhes de escravos, a maioria de Angola.
VALORIZAO E INFLAO
Por algumas vezes ao longo do tempo ocorreram oscilaes no valor das conchas, mas n
ormalizadas pela sua prpria atividade. Uma grande valorizao acontece nos sculos XVI
e XVII pela grande quantidade de prata levada pelos espanhis do novo mundo para E
uropa; a desvalorizao das moedas deste metal faz o cauri setuplicar seu valor.
A introduo de outras conchas gerou inflao, como as marginellas trazidas das Ilhas Ma
uritius; mas, foi absorvida pela expanso do mercado. Porm uma srie de eventos infl
acionar as conchas como moeda no mercado internacional.
A introduo da c. anullus pelo alemo Hertz, por exemplo, faz escapar das mos originai
s o controle quase que total do mercado pelas Maldivas. O aumento de pases partic
ipantes, suas distncias, seus problemas, inviabiliza qualquer centralizao de contro
le, os preos das mercadorias variam muito de acordo com o lugar e tambm chegam cau
ris de outros centros como Filipinas e Singapura.
A presso dos ingleses contra a migrao de mo de obra barata da frica para a agricultu
ra no novo mundo, deslocando da ndia e frica as culturas de seu domnio de cana de aca
r, caf, fumo e algodo que tambm retira a concha da intermediao comercial. Pela lei Bi
ll Aberdeen, de 1845, os ingleses se permitem a abordar e confiscar qualquer bar
co com escravos (com exceo dos norte americano). Apesar da lei, de imediato diminu
ir o volume de compra, ela gera o resultado inverso do esperado pelos ingleses.

Os traficantes portugueses instalados no Brasil e em Nova Iorque se unem aos con


federados americanos, que sofriam a presso dos nortistas para o fim da escravido.
Navios negreiros de bandeira norte americana eram arrendados pelos portugueses p
ara trazer escravos para o Brasil sem a abordagem inglesa. Devido a perseguio, o p
reo de um escravo, que tambm era trazido cada vez de mais longe, chegou a 80.000 c
auris, quantidade invivel como transporte de pagamento, pois um navio negreiro po
dia comportar 700 escravos por viagem. Assim o dlar americano substituiu o cauri
como moeda neste comrcio; exatamente o oposto da vontade inglesa que v sua moeda d
iminuir seu poder de influncia. O algodo norte americano chega a Europa mais barat
o que o africano trazido pelos ingleses. As conchas perdem posio tambm frente ao dla
r.
O avano tecnolgico a partir da revoluo industrial trouxe novos fatores desfavorveis
ermanncia do cauri nas relaes comerciais no mdio prazo. Com o barateamento no proces
so de fundio de metais menos nobres, ingleses e franceses fabricam moedas metlicas
de baixo valor agregado, competindo com o cauri.
Um diretor da companhia E.I.C. investiu seu patrimnio em cobre, com alto estoque,
mas sem mercado, ficou em situao falimentar. Um amigo seu, alto funcionrio do gove
rno resolve ajud-lo e prope a fabricao de uma moeda de cobre na ndia; o governo ingls
compra o cobre abaixo do valor de mercado e produz o pice indiano. Oportunamente
, os estoques de cauris em Orissa e Bengala esto muito baixos e o sulto das Maldiv
as compra muito arroz destas cidades com cauris para enfrentar o pice, mas a nov
a moeda se consolida.
A partir de 1901 os ingleses probem diversas colnias do uso de concha. Em 1906 a N
igria, proibida de importar c. anullus e criam a moeda anini de 1/10 do valor do
penny, em substituio ao cauri.
Franceses usam o alumnio fundido como lastro de moedas em suas colnias introduzind
o o franco em substituio ao cauri, fortemente taxado.
Implantao de bancos ingleses nas suas colnias, operando apenas com moedas metlicas;
reservas em cauris eram proibidas, ficando fora dos servios bancrios oferecidos.
Ingleses e franceses destroem estoques de cauris em algumas de suas colnias, prob
em pagamento de impostos de suas colnias com cauris. Em 1912 os alemes probem a cir
culao do cauri em Camares.
O FIM
O fim era inevitvel, o contexto scio econmico, desenvolvimento das naes e modernidade
colocaria um fim natural com ou sem presso de interesses particulares. A primeir
a grande guerra, 1914 17 deram um flego temporrio ao cauri, quando os pases envolvi
dos mudaram seu foco para o litgio; a quebra da bolsa norte americana em 1929 tam
bm, enquanto os pases no reorganizassem suas economias. Porm com a segunda grande gu
erra, 1939 45, os pases mais interessados no antigo sistema fizeram parte do cenri
o da guerra; os adeptos do cauri tm novas orientaes polticas afetando suas relaes.
Lutas internas pelo poder nas Maldivas entre muulmanos e curdos pem fim a saga das
conchas como moeda. Em 1968 tornam-se repblica aps o sultanato sob influncia ingle
sa. Atualmente sua receita vem do turismo (63%), da pesca e comercializao do atum.
Os caurs ainda so exportados; como suplemento medicinal hndi ayurvedic, matria prim
a para cermica e para adorno pessoal.
COMENTRIO FINAL
O zologo sueco Karl Von Line desenvolveu um sistema de nomeao cientfi
ca para os moluscos, latinizando o nome do gnero e espcie do animal. Em 1758, o mesm
o Line batizou o cauri de Cypraea moneta, ou seja, dinheiro em latim. O gnero do m
olusco cypraea derivado da palavra Chipre. Nesta ilha havia uma esttua de Afrodit
e, deusa da fertilidade grega e onde era cultuada; na poca circulou nesta ilha um
cauri de ouro macio como moeda.
Nomes das conchas citadas e identificadas:
cypraea moneta - o cauri, no ocorre no Brasil
cypraea anullus tem este nome devido a um anel dourado no dorso,
mercenria mercenria o wampum dos ndios norte americanos,

olivancillaria nana o pequeno zimbo angolano, na lngua ioruba significa criana de


Deus,
olivancillaria steeriae o provvel zimbo brasileiro,
marginella amygdala circulou no Saara e regio sub saariana,
Gmbia, Guin-Bissau, Serra Leoa e Libria, nicos pases africanos que no utilizaram cau
i.
Os Incas usaram conchas juntamente com gros de cacau como moeda interna.
Foram encontrados cauris de bronze em tmulos etruscos.
O explorador francs Lafayette quando chegou a Amrica do Norte negociou a compra de
peles de bfalo; em troca os ndios Creek pediram conchas. Outras cinco naes indgenas
que usaram o wampum: Pawnee, Cheyenne, Dakota, Cherokee e Apache. Estas conchas
variam muito de cor e determinado posicionamento de suas lascas coloridas era o
registro de contagem numrica de ndios e bfalos.
Comunidades pequenas com monocultura trocavam seu produto por conchas iguais as
que haviam em suas praias. O discernimento de avaliar a quantidade recebida e o
que pudesse com elas obter no caracterizava uma situao de risco.
Conchas foram encontradas em cavernas habitadas por homindeos na Frana e no Chile
; a sua relao com diversas entidades e deuses em todos os continentes em tempos re
motos at atuais pode justificar a credibilidade que a concha sustentou como moeda
por todo esse tempo.
AS CONCHAS COMO TEMA EM MOEDAS E PAPEL MOEDA

Aps 1950 muitos territrios e ilhas dominadas por europeus receberam autonomia, tor
nando-se pases. Esta independncia foi outorgada, sem lutas, movimentos libertrios n
em a figura de um rei ou lder, heris ou mrtires. A inexistncia de tais personagens d
irecionou a temtica das novas moedas e papel moeda para as caractersticas naturais
de cada regio. Assim procederam pases da frica, Oceania principalmente e outros da
Amrica Central. Os principais gravadores e impressores de moedas foram contratad
os, inclusive em alguns casos a desenvolverem o braso do novo pais. Com liberdade
criaram lindas moedas, algumas parecendo mais com medalhas comemorativas.
Mais de 60 pases j imprimiram conchas, cinco delas aparecem nos brases e se somarmo
s com as impresses em papel moeda h ao menos 150 impresses diferentes. Em mdia lanad
uma moeda com concha por ano.
Todas as conchas destes pases esto identificadas, cada espcie no seu prprio habitat,
e o desenho correto da concha correspondente, porm o desenho da concha nas moeda
s brasileiras (cruzeiro de 1970 a 90; 2 famlia 1979 a 86; e, 50 cruzeiros de 1990
a 92, junto com baiana do acaraj); sempre o mesmo desenho do cauri; que no circulo
u no Brasil.
No Brasil circulou o zimbo e, como dissemos provavelmente o zimbo brasileiro sej
a a olivancillaria steeriae; caso o leitor consiga alguma amostra de algum que a
tenha guardado de lembrana, ser facilmente identificada pelo Conquiliologistas do
Brasil; assim ter contribudo com pequeno, mas interessante fato da nossa histria.I
magem
9 - Bailarino retratado numa cdula moderna de 5 kinas apresentando um escudo com
uma moeda-concha incrustada. Cdula da Nova Guin
Denominao das conchas
Moedas

Cdulas

Cook Is. 5 $ facetada charonia tritonis


Rep Maldivas 2R
Bahamas 1$ - strombus gigas
Fiji 20$ - cypraea aurantium
Guin 50c cypraea moneta (cauri)
G. Equatorial ?$ -

Tuvalu 1c - lambis scorpius


England 20p - haliotis (abalone)
Buto 10Ng - turbinella pyrum
Aruba 10 Fl - melongena melongena

Bermuda 5$ - strombus gigas


Maldivas 5Rp - cypraea moneta
Angola 500.... - olivancillaria nana
Cook Is. 20$ - charonia tritonis
Cook Us. 3$ - tectus niloticus
Suissa 20Fr - amonite ( fssil )
Chinesas
)

Osso de boi (peq. Escura), jade ( cor no homognea) ( Shang


Jaspe ( branca ), chumbo ( Zhou )
Bronze ( metlica grande ) ( aps din. Tang )

Imagem
10 - Conchas usadas como adorno, tendo ao peito concha maior, smbolo de riqueza n
a Papua Nova Guin.
Cenas de filmes com tema africano, frequentemente usam imagens de pessoas com co
lares de musangas. Nos documentrios frequente assistir a isso. Assim como os caur
is, os musangas, discos de concha de caracol que circulavam em algumas regies da f
rica, eram atados atravs de um orifcio central para formarem colares. dez colares,
medidos da extremidade do dedo maior ao p do calcanhar, no incio do sculo XX, vali
am um doti ou 3,60 m de tecido azul; dez colares medidos do dedo menor ao calcan
har valiam um doti de qualquer pano de outra cor.
11 - Me de Turkana Kenya na frica com suas musangas.
Essas moedas-concha da frica subsaariana deram origem, em algumas regies, a verdad
eiras polticas monetrias. As autoridades tradicionais ou polticas - onde existia um
poder centralizado - asseguravam sua circulao e regulamentavam sua importao. Ao tom
arem medidas para evitar a superabundncia de conchas, geradora de inflao, ou sua es
cassez, que dificultaria as transaes comerciais, os soberanos exerciam um verdadei
ro poder econmico. De Abom Costa dos Escravos, assim como no Congo, eles praticava
m uma poltica monetria rigorosa, de reconhecida eficincia.
Imagem
12 - Argola de cobre para o tornozelo utilizada como moeda no Congo.
Desde o incio da era colonial as conchas comearam a perder paulatinamente seu valo
r monetrio e deixaram de intermediar as transaes comerciais. Atualmente, apenas os
cauris continuam a circular, ainda que muito timidamente, entre os povos do sudo
este de Burkina Faso e do norte de Gana. a nica regio do mundo onde conseguiram co
nservar em parte sua funo de moeda. S no se sabe at quando...
Preserve com responsabilidade. Disponibilize a informao.

Fontes:
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Glyn & Roy Davies,1966/2002 Monetary History from Ancient Times to the Present Da
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J Hagendorn & M Johnson The Shell Money of the Slave Trade- Cambridge University
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A F Iroko Prof Univ. de Benin As Valiosas Conchas da frica O Correio da Unesco- 03


1990
Gerald Horne O Sul Mais Distante- Cia. Das Letras copy 2007, N York University Pre
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SECRE/CAP Banco Central do Brasil
http://gazetanumismatica.blogspot.com.br/2012/12/proto-moedas-2-as-valiosas-conc
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http://www.conchasbrasil.org.br/materias/hom_conchas.asp
http://diniznumismatica.blogspot.com.br/2013/05/o-dinheiro-que-veio-do-mar.html
http://www.forum-numismatica.com/
Fotografias e imagens retiradas da internet
Postado h 20th May 2013 por Yuri Victorino
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