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Anurio Antropolgico

I (2012)
2011/I

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Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos


Eva Maria de Jesus (tia Eva)
Memrias de uma comunidade negra
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Referncia eletrnica
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos, Eva Maria de Jesus (tia Eva), Anurio Antropolgico [Online], I|2012,
posto online no dia 01 Outubro 2013, consultado no dia 20 Novembro 2013. URL: http://aa.revues.org/317

Editor: Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social (UnB)


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Este documento o fac-smile da edio em papel.
Anurio Antropolgico
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Eva Maria de Jesus (tia Eva):


Memrias de uma comunidade negra

Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos


INCT-InEAC/UFF*
UnB

Apresentao
Discorrer sobre as histrias das comunidades negras rurais est intrinseca-
mente relacionado com a memria de vida dos idosos dessas comunidades, pois
ela nos transmite o passado. Assim como essa memria, as relaes de paren-
tesco e de compadrio so fenmenos sociais submetidos a flutuaes, a transfor-
maes e a mudanas constantes, dada a natureza dinmica das relaes sociais.
As memrias dos idosos, envolvidas nesses processos sociais dinmicos, revelam
novas facetas nos estudos sobre as comunidades negras rurais aps a abolio da
escravido.
Tais memrias, ao exporem o passado, apontam as especificidades dos gru-
pos de camponeses negros, seus caminhos de constituio e sua luta para reali-
zar a reproduo social camponesa, ou seja, a possibilidade de ter terra, famlia
e trabalho, ideal que denomino de projeto campons. Esse projeto, alm de
ter estabelecido os vnculos de uma Irmandade (categoria nativa) formada por
ex-escravos, direcionou a vida da ex-escrava Eva Maria de Jesus (tia Eva). Tendo
como baliza esses elementos, procuro, neste artigo, apresentar a trajetria de
vida de tia Eva e, como consequncia, a histria da formao da comunidade
negra rural Tia Eva1 em Campo Grande/MS.
A memria de que me ocupo tem como ponto de origem a dcada de 1830,
quando as minas de ouro da provncia de Gois entram em decadncia criando
condies propcias para o aparecimento de uma economia agropastoril na re-
gio Sul dessa provncia. Mais especificamente, nas margens do rio Claro, quan-
do a famlia Vilela, proveniente de Minas Gerais, tomou posse de uma extensa
rea de terra. Ali formaram, com a mo de obra escrava, a fazenda Ariranha
primeira fazenda de gado da regio. Foi exatamente nessa fazenda que teve incio
a histria de vida da ex-escrava Eva.

A origem da escrava Eva


De Esprito Santo dos Coqueiros, distrito de Lavras do Funil (atual municpio
Anurio Antropolgico/2011-I, 2012: 155-181
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de Lavras/MG), saiu Francisco Joaquim Vilela e seu filho Jos Manuel Vilela
para o serto do Paranaba, como era conhecido o sul de Gois. Notcias sobre
terras sem dono nessa regio circulavam em Minas, levando aos poucos levas de
mineiros para esse serto. Em 1836, com a chegada dos Vilela nesses confins,
logo foi iniciada a derrubada da mata para comear uma roa, pois, como sabido
na poca, a roa legitimava a posse.
Nesse mesmo perodo, tambm chegou a esse serto Jos Carvalho Bastos
nascido em Franca/provncia de So Paulo, aps curta passagem por SantAnna
do Paranaba/provncia de Mato Grosso (atual Mato Grosso do Sul). Depois
de formar ranchos e roas, regressou Carvalho para sua regio de origem, de
onde retornou, pouco tempo depois, com sua esposa Ana Cndida de Morais
Carvalho. Nessa mesma poca, Jos Manuel Vilela retornou a Esprito Santo dos
Coqueiros, de onde voltou casado com a igualmente mineira Leocdia Perptua
da Silveira. Aos poucos, os Vilela e os Carvalho mediram e demarcaram suas
posses com uma rea que totalizava 12 lguas (Frana, 1995).
Esses pioneiros trataram logo de derrubar as matas para dar lugar aos pas-
tos da crescente criao de gado vacum. Posteriormente, com o aumento do
trabalho nas fazendas, ambos retornaram s suas terras natais para trazer mais
escravos. Os homens escravos eram destinados construo e ao campo, e as
mulheres, lida de casa (Frana, 1995).
Foi na fazenda Ariranha, de propriedade de Jos Manoel Vilela, que nasceu,
no ano de 1848, a escrava Eva (futura Eva Maria de Jesus tia Eva). Criada
desde cedo para os afazeres domsticos, ela desempenhou vrias funes na casa-
-sede da fazenda. Ainda jovem, assumiu os servios na cozinha onde fazia vrios
doces, segundo Seu Waldemar Bento de Arruda (90 anos, filho do ex-escravo
Generoso Bento de Arruda genro de tia Eva),

A histria de tia Eva foi muito interessante, ela foi escrava, ela trabalha pros
Vilela desde pequena. L onde ela morava em Jata, naquele tempo do cativei-
ro, era no tempo dos reis, rainhas, aquela coisa toda. [...]. A tia Eva era es-
pecialista em fazer doce, cada uma fazia alguma coisa, cada uma das escravas.
[...]. Cada escrava tinha uma atividade, uma era para ser cozinheira, outra para
fazer doce, outra para lavar roupa, ento tinha uma para cada atividade.

Na dcada de 1850, o comrcio do gado e as terras ainda devolutas atraram


outros migrantes, criadores de gado com suas escravarias e um bom nmero de
roceiros para o sul de Gois. Nessa poca, existia um intenso comrcio entre
a cidade de Coxim (Mato Grosso) e os povoados dessa regio. A estrada que
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conectava esses povoados a Coxim era o caminho por onde se deslocavam os


carros de boi e as boiadas do Tringulo Mineiro. Da mesma forma, migrantes
mineiros cruzavam essa estrada em direo aos campos de Vacaria, sul de Mato
Grosso (Mello, 2002; Bruno, 1967).
No ano de 1858, Jos Manuel Vilela consente no casamento de sua jovem
filha, Prudenciana Maria Vilela, com Serafim Jos de Barros. A unio do casal
foi acompanhada de doao da fazenda So Pedro e de um pequeno nmero de
escravos (Frana, 1995). Por essa fazenda, na poca da Guerra do Paraguai, pas-
sou o Visconde de Taunay com cerca de 3 mil homens em direo ao palco do
conflito no sul de Mato Grosso. A tropa foi recebida pelo prprio Serafim Jos
de Barros (Mello, 2002).
Conforme assinala Frana (1995:123), na fazenda So Pedro, Serafim Jos
de Barros era excessivamente mau, a ponto de dar nos escravos at fazer sangue
e, para castig-los com os requintes da moda, construiu e comprou os melho-
res instrumentos do sculo: tronco, pega, bacalhau, roda. Era excessivamente
sexual [...]. Maus-tratos, conforme afirma Seu Waldemar Bento de Arruda,
aconteciam tambm na fazenda Ariranha de propriedade dos Vilela,

Nessa fazenda [Ariranha], onde tia Eva foi escrava, tinha os dias dos escravos
apanharem, porque naquele tempo era assim eles iam marcando a carne da
pessoa, [...], mas tinha um que falava que tal pessoa ia apanhar porque tal dia
ele fez isso, fez aquilo, fez aquilo outro. [...]. isso a, a tia Eva contava, ela
no cansava de falar isso nas histrias que ela contava. Naquele tempo tinha
um costume de que, quando ia surgindo a lua, principalmente a lua cheia, as
pessoas ficavam tudo sentado na beira da cozinha escutando essas histrias.
Ento foi l que ela [tia Eva] contava essas histrias.

Em 1860, o j erigido povoado de Paraso (Gois) se desenvolvia favorecido


pelo crescente mercado de gado e de escravos, pois era passagem obrigatria de
comerciantes, mascates e das comitivas de gado que saam do serto de Farinha
Podre, em Minas Gerais, rumo ao Mato Grosso. Esse incio de desenvolvimen-
to, alm de atrair levas de migrantes mineiros para a regio, contribuiu para a
elevao de Paraso a Distrito de Rio Verde, em 1864, com a denominao de
Paraso de Jata. De acordo com Mello (2002:40),

O municpio de Jata podia ser considerado grande polo do mercado escravo


no Sudoeste de Gois. A grande cpula dos senhorios espalhada pelo ainda vas-
to Municpio mantinha, cada um de seus membros, sua leva dessas criaturas
158 De escrava a santa

submissas, entregues faina diuturna e pesada. Em troca, a comida base


de carne e acomodao nas senzalas ou pores, construdos sob as suntuosas
sedes das fazendas daquela poca. Nesses compartimentos frios e midos, os
escravos viviam e criavam os filhos. Eram acomodaes mal ventiladas, mis-
turadas aos ces, gatos. Nada disso impedia que os patres estivessem ali nas
cantarolas em noites escuras e silenciosas, to silenciosas quanto sua libido.

Nos anos de 1870, aos 22 anos, a escrava Eva deu luz na fazenda
Ariranha a sua primeira filha, chamada Sebastiana. Posteriormente, nasceram
nessa fazenda as outras filhas, Joana e Lzara. Segundo Seu Waldemar, elas
eram filhas de pais diferentes. Tinha uma que era clara e outra escura. Isso
acontecia naquela poca, eram essas coisas. Um dia, ao trabalhar em um tacho
de doce, a escrava Eva deixou cair em sua perna, por acidente, uma panela de
banha quente. Sobre este episdio Seu Waldemar afirma que, ento, ela ficou
com aquele queimado sem cicatrizar, e ficou com mau cheiro na perna dela. [...].
A, por causa do cheiro da ferida, [...] fizeram um ranchinho para ela l no fundo
do quintal da casa da fazenda, mas ali mesmo ela trabalhava, fazia sabo.
Na poca em que a escrava Eva vivia apartada da casa-sede da fazenda
Ariranha, fazendo sabo e cuidando de suas filhas, ocorreu um fato que ficou
marcado em sua memria:

Mas a coisa mais impressionante na fazenda que tia Eva trabalhava, que ficava
em Jata, o patro, o homem l, ele almoava e depois ele cochilava. E tinha
uma preta l que era muito estimada, a o menino dela ficou doente e come-
ou a chorar. A o patro dela falou: Olha, eu no vou dar fim nesse menino,
mas esse menino est muito manhoso, d um jeito nele. Quando eu estiver
deitado, dormindo, eu no quero ouvir o choro desse negrinho aqui, voc d
um jeito nele. E ela era ocupada no servio. Mas teve um dia que o menino
chorou e gritou l: Me. Ele estava com gripe, alguma coisa assim. A o patro
levantou e mandou ela pegar o menino. Ela pegou o menino e ele pegou um
chicote e falou com ela: Voc me acompanha. Ela pegou o menino e o menino
chorando com catarro no nariz. A chegou no crrego. A, chegando l, ele
falou: Voc pega esse negrinho e joga no crrego, no quero ouvir mais o
choro desse negrinho. Ela abraou o filho e se jogou no crrego junto com o
menino, morreu ela e o menino. A o homem voltou sem graa para casa. Isso
aconteceu nessa fazenda. Tia Eva contava essa histria. Esse homem chamava
Antnio Vilela. Ele tinha fazenda para todo lado, tinha gado pra dan, era
muito atrevido, valente (Waldemar Bento de Arruda).
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Essa experincia e outras vividas pela escrava Eva no tempo da escravido


geraram a memria do cativeiro contada por ela, nas noites de lua cheia, aos
seus descendentes e narrada pelo Seu Waldemar cem anos depois deste fato.
Hoje, essa memria que conecta os descendentes da escrava Eva com o passado
escravagista.
Na dcada de 1870, Jata possua um amplo plantel de negros escravos, boa
parte deles desenvolvendo atividades agropastoris (Doles, 1984). O tratamento
dado a esses escravos no era diferente daquele de outras regies do pas: os se-
nhores, por qualquer motivo, ordenavam punies fsicas. De acordo com Seu
Waldemar, a escrava Eva, aps presenciar a tortura de um escravo na fazenda
Ariranha, fez uma promessa a So Benedito.

A tia Eva foi muito devota de So Benedito. Por causa da escravido ela fez um
pedido para So Benedito, por isso ela veio pra c [Campo Grande]. Ela fez
um pedido a So Benedito assim. Um dia eles tinham apanhado l, ela viu as
pessoas apanhando, ela fez um pedido [que] se So Benedito ajudasse que ela
sasse de l para vim pra c pro Mato Grosso, ela ia arrumar um lugar para
criar s as pessoas da cor dela, mas que no iriam mais ser escravos. Iam viver
independentes, fazer sua casa, fazer farinha, lavar roupa, fazer leo de mamo-
na, um local para passar toda a vida. Ela falou isso para So Benedito. E ela
tinha o dom de benzer, com as graas de So Benedito. Assim que comeou o
negcio de benzer os outros.

A escrava Eva, almejando a liberdade e tendo o sonho de possuir uma ter-


ra que fosse somente dos negros e nela trabalhar e cuidar da famlia, come-
ou a ser reconhecida, com o passar dos anos, como benzedeira. Conforme Seu
Waldemar, tia Eva tinha um dom de benzer, porque o dom quem d Deus, a
pessoa j nasce com o dom de alguma coisa; naquele tempo benziam ventre vi-
rado, cobreiro, pasto, roa, aquela coisa toda, e ela era terrvel nisso da. Muita
gente buscava ela, tinha at branco. O pessoal comeou a chamar ela de tia Eva,
era tia Eva pra l, e tia Eva pra c. Com esse dom, a escrava Eva passou a ser
conhecida na fazenda Ariranha e em seus arredores como tia Eva,2 gerando
uma clientela que a procurava em busca de tratamento para diversos males. Por
meio desse dom, tia Eva criou estratgias para garantir seu espao social nessas
localidades. Por outro lado, o nome dela associado ao termo tia, que uma
categoria honorfica, solidificou redes sociais nas quais estava inserida.
No cativeiro, os escravos, como forma de reforar as teias sociais, formaram
uma rede baseada nas relaes familiares, de compadrio e de laos afetivos que
160 De escrava a santa

conectavam as fazendas escravagistas. Informaes sobre castigos, fugas, nas-


cimentos, mortes circulavam e eram atualizadas entre os escravos. Apesar de
serem alvos de uma constante vigilncia, os escravos circulavam com seus se-
nhores ou sozinhos, a mando de seus proprietrios. A rede estabelecia vnculos
entre os escravos de diferentes proprietrios, como narra Seu Waldemar:

Os escravos no eram bobos no! Isso eles no eram. Igual hoje que tem jor-
nal, as notcias andavam na perna do escravo, um falava pro outro e a, no
final, todo mundo sabia, tudo eles sabiam, quem tinha morrido e de que,
quem tinha fugido, e a vai. Os que trabalhavam na casa, falava, a os que ia na
cidade, falava, tinha muita fofoca tambm.

A condio de escravo produziu laos de solidariedade, consequentemente,


facilitando certa organizao. atravs dessa organizao que ocorre a busca por
comunicao. Nesse sentido, como as interaes se baseiam na realidade social
em que os grupos esto inseridos, novas interaes podem surgir ocasionando a
reinveno de padres de comunicao. Destarte, Santos (1996:272) afirma que
a ordem local associada a uma populao reunida pelo territrio, pautada na
escala do cotidiano, onde a organizao seria produto da solidariedade, e onde
se daria a busca por comunicao.
Aps a libertao dos escravos em 1888, alguns ainda permaneceram nas fa-
zendas, outros migraram para diferentes regies e muitos saram das fazendas e
foram morar na povoao de Jata, mais especificamente no bairro Corta-a-goela.

Bairro pobre, constitudo de cafuas de pau-a-pique e capim, com alguns mo-


destssimos casotos de adobe [...]. Era o local em que desviviam ou viviam mi-
seravelmente os negros remanescentes das senzalas de Jos Manuel Vilela, Jos
Carvalho Bastos e Serafim Jos de Barros, que ainda continuavam a fornecer
mo de obra s famlias locais e delas recebiam as sobras de roupa, calados
cambaios e algum dinheiro das despesas midas (Frana, 1987:19).

Com a liberdade em mos, grupos de libertos comearam a povoar as reas


urbanas, porm reas perifricas. Como podemos perceber na citao acima,
fronteiras espaciais, simblicas e sociais foram ali estabelecidas. Corta-a-goela
era um bairro segregado, ou uma senzala urbana, espao do negro da misria e
dos cafuas. A elite de Jata, distante das formais relaes de trabalho assalariado,
tratava os libertos como se fossem ainda escravos, dando-lhes suas sobras. Nesse
local, as relaes sociais ainda eram marcadas pela condio legada pela lgica
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escravista. Desta maneira, os libertos continuavam inseridos numa estrutura hie-


rrquica pautada pelas divises estamentais tpicas do regime escravocrata.
Nesse perodo, tia Eva, sem condies financeiras, com trs filhas para criar
e ainda com a ferida na perna que no cicatrizava, continuou a trabalhar para
os Vilela e a benzer os males de todos aqueles que a procuravam. Nas terras da
fazenda Ariranha, ela foi aos poucos construindo um pequeno peclio (carro de
boi, bois, galinhas e porcos). De acordo com Seu Srgio Antnio da Silva (74
anos, bisneto de tia Eva), ela recebia recurso, era doao que faziam, porque
para benzer, a pessoa d, no pode ser negociado, fica a cargo de quem foi ben-
zido dar alguma coisa ao benzedor.
Em 1894, nasceu o primeiro neto de tia Eva, Francisco de Paula Pinto, filho
de Joana Maria de Jesus e Joaquim Ferreira Pinto. Nesse tempo, tia Eva, ainda
acalentando o sonho de sair de Jata e ter um pedao de terra, conforme pedido
feito a So Benedito, comeou a ver seu sonho se realizar.

E tinha aquele moo, que no era rei, mas tinha muita influncia com o rei, e
a filha dele ficou louca, a levaram l para tia Eva benzer, [...], e a a menina sa-
rou. Naquele tempo era essa coiseira toda. Branco no conversava com preto,
mas o homem foi l agradecer a ela e ela contou a ele que tinha vontade de sair
do estado de Gois e conhecer o Mato Grosso e criar um lugar s para pretos,
para no apanhar, para trabalhar, ficar na liberdade. A ele falou: Olha, se voc
quiser ir, eu te ajudo. Ele deu duas juntas de boi para ela, boi de carga, duas
juntas de boi d quatro boi. Ela j tinha um gado l, uns bois, ento ficaram
seis bois na carreta (Waldemar Bento de Arruda).

Sem opes de trabalho, sem acesso a terra, os libertos ainda estavam presos
hierrquica estrutura econmica e social do modelo escravagista que os cer-
ceava e no permitia que reproduzissem sua condio camponesa. Por isso, os
libertos, sem condies de desenvolverem o projeto campons (acesso a terra,
formao de famlias, certo grau de autonomia na vida cotidiana, o controle dos
meios de produo e do processo de trabalho), procuravam sair de suas reas de
origem e fugir desse modelo. Nesse caso, a migrao foi uma reao a esse tipo
de estrutura esttica.

O nascimento da Irmandade e a migrao para Campo Grande


No ano de 1904, quando tia Eva iniciou os preparativos para a viagem, che-
gou a Jata um grupo de ex-escravos de Uberaba que estava migrando para o
Mato Grosso. Um desses ex-escravos era Dionsio Antnio Martins (fundador
162 De escrava a santa

da futura comunidade negra rural Furnas do Dionsio/MS). Sobre ele, Dona


Conceio Rosa de Jesus (71 anos, neta de Dionsio) narra que, os senhor
fazia escravo com as escravas, tudo era dele! A todos que nasciam na escravido
consideravam irmos, uma irmandade. Assim foi ditado assim pra ns. E formou
a irmandade de bastante irmo. Ainda segundo Dona Conceio, a acabou o
cativeiro, a o Vieira, dono dos escravos, mandou muita gente embora, todos
os pretos n, veio tudo embora pra Mato Grosso, a Dionsio veio, n, com sua
irmandade [...]. A eles vieram pra c buscando terra, n.
Como se pode perceber na fala de Dona Conceio, uma identidade com-
partilhada foi criada a partir da condio de escravo, ou seja, a categoria nativa
Irmandade3 se refere a grupos de ex-escravos, os quais se consideravam ir-
mos, por consanguinidade ou afinidade. Essa Irmandade buscava condies
propcias para desenvolver o projeto campons. Irmandade de ex-escravos
que se deslocou de Uberaba rumo ao Mato Grosso se juntaram outros ex-escra-
vos de Jata, como tia Eva, suas filhas e genro, e Ado, companheiro de tia Eva.
Neste caso, a condio de ex-escravo foi o elemento de coeso desses no-
vos integrantes Irmandade, tendo como significado o compartilhamento de
realidades comuns vivenciadas por alguns grupos em determinados momentos
da vida. O compartilhar da fome, da misria, do sacrifcio, da sujeio, do r-
duo trabalho, da privao uniu e identificou as pessoas, transformando-as, em
funo desse passado de experincias comuns, em um grupo coeso e solidrio,
denominado, no caso desses ex-escravos migrantes, Irmandade.
A viagem at Campo Grande, destino final desse grupo, durou alguns me-
ses, pois o transporte era feito por carros de boi e no meio do caminho tinham
que fazer roas para se alimentarem, arrumando, inclusive, servios espordi-
cos, conforme narra Seu Waldemar:

A tocaram a carreta, cada um deu uma coisa e eles vieram. A veio embora
do estado de Gois para c. Os crioulos vieram em comitiva roando pastos,
amansando boi, fazendo cerca de arame; as crioulas vieram lavando roupa, e
vieram naquela luta tremenda. [...] Eu sei que eles passaram por Coxim e de-
pois chegaram aqui [Campo Grande].

Sobre essa comitiva,4 Seu Otvio Gomes de Arajo (73 anos, bisneto de tia
Eva), afirma que a comitiva tinha de tudo, veio muita gente, tem os Caetanos l
de Boa Sorte tambm, [...] tem os Borges tambm que veio l tambm [...]. Eles,
quando estavam vindo, paravam e faziam uma roa, a durava uns trs ou quatro
meses, depois que colhiam, comeavam a andar de novo.
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 163

Esses libertos, ao tentarem cruzar os limites do estado de Gois para o Mato


Grosso, foram obrigados a parar em um Posto de Fiscalizao5 para serem ca-
dastrados. Porm, vrios desses ex-escravos no possuam sobrenomes e preci-
saram invent-los. Grupos de homens, consanguneos ou no, assumiram certos
sobrenomes. Desse modo, surgiram os Borges, os Custdio, os Caetano,
os Silva, os Martins, os Souza e os Pinto. Tia Eva, suas filhas e todas as
outras mulheres, mesmo sem laos consanguneos, adotaram o sobrenome de
Jesus. Como afirma Dona Conceio Rosa de Jesus,

A, quando passou nas fronteiras, a precisava da assinatura, tudo colocou


Martins, todos os que passaram com o grupo do meu av viraram os Martins.
[...]. E a veio outra partida que Souza, todos viraram Souza, eles no eram
parentes no, mas viraram tudo Souza. Tinha Borges, Silva, Arruda, era muita
gente. Eles combinaram essa assinatura tudo na fronteira. [...]. E outro de
Jesus. a minha v, a me do meu pai, de Jesus. A me da minha me dos
Malaquias, das cachoeiras de Minas Gerais. Malaquias Generosa de Jesus,
era ndia. [...]. E tia Eva era de Jesus tambm. A tia Eva veio trazendo a Santa
do Rosrio e So Benedito.

Percebe-se que nesse batismo de fronteira os laos de solidariedade e de


alianas da Irmandade, construdos pelos ex-escravos no cativeiro, foram refor-
ados pelos grupos formados internamente com a adoo de uma assinatura co-
mum, ou seja, por um sobrenome comum grupal. Sendo assim, a Irmandade
identifica todos aqueles que foram escravos, e os grupos de sobrenome comum,
formados no interior da Irmandade, identificam aqueles que se uniram via pa-
rentesco simblico.
Desse modo, temos assim o incio da estruturao, por parte dos ex-escravos,
de uma rede social, denominada aqui de rede-irmandade. Com o passar do tem-
po, seus membros formaram intrnsecas ligaes. O foco dessa rede era a ajuda e
o apoio mtuo, alm da preservao e do acesso a terra, ou seja, o projeto de re-
produo social campons. Posteriormente, as relaes internas dessa rede foram
reforadas por outras de parentesco e de compadrio.
Como podemos perceber nas narrativas dos descendentes desses ex-escravos,
tia Eva foi idealizada como uma liderana religiosa. Os sacrifcios vividos por ela
no cativeiro, as promessas que fez para So Benedito e o seu dom de benzer e
curar doenas formaram a sua imagem ligada diretamente ao campo do sagrado.
Como que revivendo o mito judaico-cristo da terra prometida, tia Eva pediu a So
Benedito uma terra onde os negros pudessem viver em liberdade, sem apanhar.
164 De escrava a santa

Mais tarde, iniciou-se um movimento similar ao messinico: tia Eva, com


a imagem de So Benedito, guiou seu povo oprimido em direo a essa terra.
Por fim, tia Eva e Ado (Ado e Eva), juntamente com seu povo, aps os so-
frimentos impostos pelo trajeto, chegaram ao paraso, a terra sem sofrimento,
um espao destinado por Deus para a construo do projeto campons. Num
sentido bblico, as dificuldades da migrao foram imposies de Deus a seus
eleitos, pois somente aps o sofrimento e a privao, como se fosse um rito de
passagem, os eleitos chegariam terra prometida.
No caminho para Campo Grande, tia Eva, ainda com a ferida na perna que
no cicatrizava, fez uma promessa a So Benedito: caso ele a curasse, construi-
ria no lugar de moradia uma igreja em homenagem ao santo, como relata Seu
Otvio Gomes de Arajo: Ela tinha uma ferida muito grande na perna, e aquela
ferida ficou crnica. A ela fez uma promessa: l em Mato Grosso, quando eu
chegar, eu vou me instalar, se eu sarar dessa perna, eu vou fazer uma capela de
So Benedito. Ela era devota de So Benedito.
A escravido, a migrao e a prpria tia Eva esto imbricadas na memria co-
letiva dos seus descendentes; como se existisse uma linha temporal, construda
pela memria, que liga os eventos passados vividos por tia Eva aos dias de hoje.
Essa linha, resgatada pela memria coletiva, estabelece um vnculo dos atuais
descendentes com a escravido, com a migrao e com tia Eva. A memria no
est dentro deles, so eles que se movem dentro dela. Nesse sentido, tempo e
espao no so coisas separadas, pois assim como o tempo constri o espao, o
espao constri o tempo.
Em 1905, os integrantes da comitiva, logo que chegaram recm-formada
vila Santo Antnio de Campo Grande, no sul de Mato Grosso, procuraram uma
regio com terras sem dono. Pouco tempo depois, eles as encontraram na regio
de Olho Dgua, a cerca de seis quilmetros do centro da vila. Nessa regio,
numa rea de mata prxima ao crrego Segredo, tia Eva, suas filhas, genro,
neto, Ado e outros ex-escravos tomaram posse de uma rea de mata e ali erigi-
ram o embrio da comunidade negra rural Tia Eva.
A comitiva de libertos se instalou em uma rea de mata distante do centro
da vila, terras menos valorizadas, fosse pelo relativo isolamento ou por serem
menos adequadas criao de gado atividade predominante na poca. Assevera
Seu Waldemar que a terra na regio de Olho Dgua no valia nada naquela
poca. Ningum dava valor nas terras. Quem dava valor, dava valor mais numa
carne assada com mandioca do que num pedao de terra. Ningum trabalhava
nelas. A partir da tica da valorao camponesa, o domnio da terra se legitima
pelo trabalho que se faz nela e no pelo registro cartorial. Desse modo, dar valor
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 165

a terra trabalhar nela, pois s por meio do trabalho possvel a famlia campo-
nesa se reproduzir, assim como o prprio campesinato.
Nessa poca, havia o costume de denominar os recm-chegados vila de
mudanceiros. Este termo, segundo Barros (1999:23), parece ter um senti-
do de certo modo pejorativo ou pelo menos manifesta o estado de incmoda
apreenso em relao aos desconhecidos. Nem todos eram vizinhos desejveis.
[...]. Os primeiros mudanceiros, e por muito tempo e em larga escala, eram
mineiros do Tringulo. Sendo assim, os que j moravam na vila h longos anos
ou desde a sua criao demonstravam certo poder legitimado pelo princpio da
antiguidade. Os mais antigos ostentavam os valores da tradio e da boa socie-
dade, o que equivaleria ao grupo establishment local. Os mudanceiros, os novos
moradores da Vila, representantes da desorganizao social, seriam os outsiders
(Elias, 2000).
A regio escolhida pelo grupo de tia Eva, ou seja, os mudanceiros negros, era
habitada por famlias de negros camponeses que haviam sido escravos de famlias
da prpria Vila Santo Antnio de Campo Grande, como explica Seu Waldemar:

L tinha uns crioulos roceiros, quando tia Eva chegou, falavam que eles tam-
bm foram escravos, mas era daqui mesmo. Os brancos moravam tudo perto
do centro. As coisas antigamente eram assim, crioulos de um lado e brancos
do outro, n. Antigamente tinha essas coisas, os brancos era tudo criador de
gado, rico. [...]. Ali tudo se chamava Olho Dgua, mas depois mudaram para
Cascudo [...]. Mas l tinha muito crioulo, era cheio de crioulada, naquele tem-
po era tipo o cativeiro, a crioulada gostava muito de andar de p no cho, quan-
do muito, algum tinha a alpargata. Ento, andando de p no cho, a sola do p
engrossa tudo, a ento ficou essa histria de Cascudo pra l e Cascudo pra c.

A apropriao por parte dos negros de um espao propiciou, em pouco tem-


po, a mudana do nome da localidade de Olho Dgua para Cascudo, lugar
em que os negros andavam de p no cho. Nesse sentido, na regio da vila de
Santo Antonio de Campo Grande, alm das divises entre establishment e outsiders
(mudanceiros), havia a separao espacial entre os mudanceiros negros que
moravam no Cascudo, lugar tipo um cativeiro, referncia a um lugar cheio de
negros, e os brancos que moravam na vila. Alm disso, na fala de Seu Waldemar,
fica clara outra separao, as das atividades econmicas, em que os negros eram
camponeses e os brancos, que em sua maioria trabalhavam, direta ou indireta-
mente, com a criao de gado. Nessa vila existia ento uma sociedade dual, pois
assim como foram criadas caractersticas positivas e negativas para estigmatizar
166 De escrava a santa

os grupos (establishment e outsiders), os espaos tambm o foram, acarretando um


duplo estigma.
Logo que os novos mudanceiros negros se instalaram, a ferida da perna de
tia Eva sumiu. Milagre logo creditado a So Benedito. Com a perna curada, tia
Eva cumpriu sua promessa: construiu a igrejinha de So Benedito, de pau a
pique, prxima sua casa. Como afirma Seu Otvio Gomes de Arajo, a ferida
dela sarou, foi atendido o pedido dela. Ento, em 1910, ela j tinha a igrejinha
feita de pau a pique.
Em 1906, a Vila de Campo Grande no passava de um pequeno povoado com
poucas casas, as quais, segundo Gomes (2004:79), juntas no valiam quarenta
contos de ris. A maior edificao era a igreja de Santo Antnio, construda
em 1875, que aglutinava ao seu redor as poucas habitaes dos moradores. Boa
parte da populao de ento morava nas extensas fazendas de criao de gado,
principal atividade econmica de Campo Grande (Pereira, 2002).
Nesse perodo, gado era sinnimo de riqueza e status, j a agricultura, nica
alternativa para os despossudos de recursos financeiros, era a principal ativida-
de econmica dos pequenos camponeses. Em nmero reduzido, eles orbitavam
ao redor do ncleo urbano da Vila de Campo Grande, abastecendo o merca-
do local com seus gneros alimentcios. A atividade agrcola, para a sociedade
mato-grossense, estava ainda atrelada ao trabalho escravo, consequentemente, a
maior parte da populao preferia trabalhar com atividades econmicas ligadas
pecuria do que labutar na terra (Mensagem, 1912).
Em 1906, a igrejinha de So Benedito foi a segunda igreja erigida no muni-
cpio. Por causa dela, o lugar logo passou a ser conhecido em Campo Grande
como So Benedito. Nesse novo local, os componentes da Irmandade comea-
ram a casar entre si, como as duas filhas de tia Eva Sebastiana Maria de Jesus
e Lzara Maria de Jesus que se casaram com os filhos de Antnio da Silva e
Maria Antnia, Jernimo Vida da Silva e Lus Jos da Silva, respectivamente.
A terceira filha de tia Eva, Joana Maria de Jesus, j havia se casado em Jata com
Joaquim Ferreira Pinto. Maria Antnia de Jesus, filha de Antnio da Silva e
Maria Antnia, casou-se com Custdio Antnio Nortrio. Outros se casaram
com filhos de famlias de migrantes libertos que estavam na comitiva de tia Eva.
Na rea de So Benedito, alguns membros da Irmandade iniciaram migra-
es para outras localidades em busca de terra e de local de trabalho, ou seja,
para realizar o projeto campons. Afirma Dona Conceio Rosa de Jesus que,
quando eles chegaram aqui [So Benedito], foi procurar terra, n, a saiu o povo.
Tia Eva ficou l na igrejinha [So Benedito], Dionsio achou a Furnas [Furnas do
Dionsio] e teve um povo que foi d l na Boa Sorte [Furnas da Boa Sorte]. [...].
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 167

Depois foi um povo l pro Buriti [Chcara do Buriti]. muita gente, n.


Em relao sada de Dionsio Antnio Martins e de sua esposa Luiza Joana
Generosa de Jesus (casal fundador da comunidade negra rural Furnas do Dionsio),
Dona Conceio narra que

O v Dionsio morou l em So Benedito [...]. A depois foi l pra Jardim,


depois veio, diz que morou em Rio Pardo, da veio, a morou l para o lado de
Jaraguari. Esqueo o nome do lugar, l de Jaraguari, da parece que um amigo
dele era caador, a veio caar l, veio insistir, toda vida a falou pra ele: ,
compadre l tem um lugar l, vamos l ver, porque eu acho que l no tem
dono, vamos l ver. A ele veio c ver, andou e caou e levou o endereo tudo
no cartrio, o cartrio veio a, a no achou dono nenhum, ento ele plantou
em cima. E o Crrego chamava Lajeadinho. A ficou fazenda Lajeadinho, isso
foi mais ou menos em 1911 ou 1912, isso.

Nesse incio nas Furnas, Dionsio chamou Lus Jos da Silva e sua esposa
Lzara Maria de Jesus (filha de tia Eva) para l morarem, como conta Dona
Narzira da Cruz de Barros (86 anos, bisneta de tia Eva): Depois que ela casou
[Lzara Maria de Jesus] com o velho Lus, ficou um tempo morando aqui [na
rea da tia Eva], a o velho Dionsio chamou eles para morar l com ele, l tinha
terra sobrando naquela poca. L ela criou os filhos. A os filhos foram crescen-
do e foram casando com o pessoal de Furnas.
Em 1910, a Vila de Santo Antonio de Campo Grande tinha uma populao
de 1.200 pessoas morando em casas de pau a pique. Nesse ano, a vila foi dividida
em trs reas: zona urbana com 222 ha; zona suburbana com 1.314 ha; e zona
rstica com 4.968 ha, totalizando 6.504 ha (Ayala & Simon, 2006:410). As ter-
ras de tia Eva e das outras famlias de libertos estavam localizadas na zona rstica.
Nessa poca, Campo Grande continuava a atrair pequenos camponeses,
como foi o caso da famlia de Maria Gregria de Arruda, que conheceu tia Eva
em Jata/GO. Segundo Seu Waldemar Bento de Arruda, essa famlia, que che-
gou em 1910 em So Benedito, havia sido expulsa da fazenda de Jos Parassu,
em Jata. Neste caso, o grupo de tia Eva serviu de referncia para a famlia de
Dona Maria Gregria. Observa Ellen Woortmann (1995:08) que essa prtica
contribuiu para que houvesse certa concentrao de pessoas relacionadas entre si
nas localidades de destino, facilitando aos recm-chegados o acesso ao trabalho
e a terra. Desse modo, as pessoas so levadas a migrar principalmente com base
nas relaes sociais, seguindo rotas que foram trilhadas por parentes e amigos.
Nesse tempo, tia Eva, alm de benzer e realizar partos, trabalhava na
168 De escrava a santa

produo de doces, mesma atividade que praticava no tempo da escravido. Os


doces eram vendidos nas ruas de Campo Grande. Na dcada de 1910, de acordo
com Seu Srgio Antnio da Silva, tia Eva, procurando regularizar suas terras,
requereu ao intendente da comarca de Campo Grande, Nilo Javary Barem, a
posse de oito hectares de terras devolutas, o que lhe custou 85 mil ris. Esse
valor foi pago com recursos da venda de doces que fazia. Segundo Dona Luiza
Valeriana de Jesus, , a terra era devoluta. A ela pegou e requereu. Requereu
um pedao ali e aquele pedao de terra ali. [...], ela requereu, fazendo doce de
laranja, ela requereu isso a fazendo doce de laranja, doce de mamo [...]. Assim,
ela conseguiu fazer esse negcio, requerer esse pedao de terra.
Nas terras de tia Eva, as famlias de camponeses negros procuravam atrelar o
trabalho na roa com outras atividades, como produo de doces, azeites e ma-
nufaturas de objetos de madeira. A produo era vendida pelas mulheres, geral-
mente acompanhadas por seus filhos, nas ruas da vila de Campo Grande. Outras
mulheres trabalhavam como lavadeiras, cozinheiras e empregadas domsticas
para pessoas da rea urbana de Campo Grande. J os homens, alm do servio
em suas roas, trabalhavam como carpinteiros, pedreiros e pees de fazendas.
As famlias negras camponesas passaram a constituir o que Souza Martins
(1997) designou de viveiros de fora de trabalho para a vila de Campo Grande.
Segundo Santos (1982:111), cujas ideias se coadunam com as de Souza Martins,

A explorao da fora de trabalho camponesa efetiva-se pela converso dessa


forma de produo em viveiro de fora de trabalho para o prprio setor agr-
cola, para o setor urbano-industrial e para as frentes de expanso e frentes
pioneiras, expressando-se pela presena de membros da famlia camponesa
em trabalhos temporrios no setor agrcola e por sua participao nos fluxos
migratrios rural-urbano e rural-rural contemporneos.

Em 1913, por causa do rpido crescimento de Campo Grande devido


construo da estrada de ferro da empresa Noroeste do Brasil, o valor das ter-
ras aumentou consideravelmente. O comrcio multiplicava-se, existiam cerca
de 200 casas comerciais (armazns, mercearias, cafs, tavernas e farmcias).
A indstria era representada por duas serrarias, uma dzia de olarias e por 80
pequenos engenhos de cana, que produziam acar, rapadura e aguardente
(Ayala & Simon, 2006).
Apesar dessa onda desenvolvimentista, a agricultura, de acordo com
Eduardo Olympio Machado, 3 vice-presidente do Estado em 1913, ainda
era atrasada e sua produo incipiente. A principal atividade econmica do
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 169

municpio era a indstria pastoril. Eram exportadas anualmente para as inverna-


das de Minas e de So Paulo cerca de 50.000 cabeas de bois. As propriedades de
criao de gado dentro do municpio eram verdadeiros latifndios (Mensagem,
1913).
Nas terras de tia Eva, de acordo com Seu Otvio Gomes de Arajo, tinha
muita roa de mandioca, eles faziam muita farinha, no tempo de tia Eva, pra
tambm vender no centro da cidade [Campo Grande]. Todo mundo trabalha,
criana, adulto, velho, era tudo feito pela famlia. Ainda segundo Seu Otvio,
tia Eva, depois que deixou a casa que tinha prxima igrejinha, construiu outra
ao lado do crrego Segredo. Ali, ela plantava mandioca e Ado cultivava feijo.
As roas dos camponeses negros, nesse perodo, ajudavam a sustentar o
pequeno comrcio hortifrutigranjeiro que havia no ncleo urbano de Campo
Grande. A plantao de mandioca era a principal cultura plantada, pois dela se
fazia a farinha que alimentava a famlia e que tambm era comercializada. Toda
a produo de gneros alimentcios era feita pelo grupo familiar, comumente
ajudado por mutiro ou surpresa, como afirma Dona Jernima Borges da Silva
(76 anos, bisneta de tia Eva): Antigamente eles faziam a surpresa, as pessoas
tava na roa, l no mato, eles iam l e montavam maior turma e faziam uma
surpresa na pessoa de madrugada, noite. A, no outro dia, aquele mutiro da
roa limpava e embalava tudo; a noite s era festa.
A prtica do mutiro e da surpresa um exemplo importante da noo de
ddiva, inscrita no universo campons, pois estabelece um elo de solidariedade
entre aqueles que fazem as tarefas e os que recebem a tarefa feita. O sentido
de mutiro e surpresa est impregnado no que Mauss (2003) designou como
ddiva.
No ano de 1918, a vila de Santo Antnio de Campo Grande foi elevada
cidade, o que motivou a instalao da iluminao pblica eltrica em seu centro.
Como consequncia, muitos fazendeiros comearam a construir suas residncias
na rea urbana de Campo Grande, cujo traado era parecido com um tabuleiro
de xadrez, apresentando 20 ruas longas, largas e retilneas, trs praas e duas
avenidas. No ano de 1919, a cidade de Campo Grande possua 550 casas, com
uma populao de 5.000 pessoas (Congro, 2003). A maior parte dessa popula-
o havia construdo seu domiclio dentro da rea urbana ou em terras que fica-
vam prximas ao centro da cidade. O restante do municpio era caracterizado
pela alta concentrao de terras nas mos de poucos proprietrios, que tinham
na pecuria a principal atividade econmica.
No ano de 1919, tia Eva, com a ajuda dos devotos de So Benedito, de mem-
bros da Irmandade e de um milagre realizado por ela e/ou So Benedito,
170 De escrava a santa

conseguiu finalizar a edificao da igrejinha de So Benedito. A antiga estrutura


de madeira foi substituda por alvenaria de tijolo macio revestido de argamassa.
Sobre a reconstruo da igrejinha, Seu Waldemar afirma:

A, aquela igrejinha era de tbua. Era de tbua e bem pequenininha. E a sabe


o que, a construram de material, sabe como que foi? Naquele tempo tinha
muita revoluo, muito tiro de carabina, de 44, aquela coisa l, [...] e uma bala
pegou na perna do major de polcia. , pegou na perna, bem no tornozelo
aqui, e ele andava s mancando, mancando pra l, mancando pra c, e afastou
da polcia e fez uma promessa l no oratrio da tia Eva: [que] a tia Eva e o So
Benedito tirasse aquela bala, porque ele no podia operar, porque se ele ope-
rasse ele ia ficar aleijado por completo. Se aquela bala sasse, ele ia dar umas
vacas pra festa dela, e a bala saiu, e a bala ficou no altar de So Benedito pra
todo mundo ver naquele tempo. E ficou a bala de 44 nos ps de So Benedito
durante muito tempo. A ele deu a festa, a vaca e resolveu mandar a banda de
msica l. [...]. A, com o dinheiro da festa, construram a igreja de material.
[...]. Mas no dia que acabaram as obras da igreja, foi aquela festa, tudo mundo
que ajudou tava l, muita gente [que] tinha ajudado a construir a primeira igre-
ja, que era de madeira, tambm tava l.

Nesse ano, no dia 13 de maio, teve incio a primeira festa de So Benedito


organizada pela prpria tia Eva. Como relata Dona Adair Jernima da Silva (75
anos, bisneta de tia Eva), nessa festa tia Eva renovou seus votos ao santo, e pro-
meteu que haveria todos os anos festa ao santo. E prometeu tambm que todos
os anos ela faria a festa e, quando morresse, seus descendentes iriam continuar
com a festa. Como parte dessa festa, tambm ocorreu no Cascudo a primeira
procisso de So Benedito de Campo Grande.
Todos os anos, meses antes da festa, tia Eva saa com outros parentes, empu-
nhando o mastro de So Benedito, para ir s casas e s fazendas com o objetivo
de pedir esmola para esse evento. Por causa da festa de So Benedito, tia Eva
conseguia reunir mulheres e homens da regio do Cascudo na sua organiza-
o. Nessa ocasio, vinham pessoas de Campo Grande e da regio do Cascudo.
Outros que chegavam de longe, como era o caso de Furnas da Boa Sorte e Furnas
do Dionsio, ficavam acampados nas terras de tia Eva. A festa tinha incio com as
novenas, durante o dia, e noite comeavam os bailes: Festa aqui era nove dias,
o pessoal danava at durante a semana. Eu cansei de danar baile aqui nessa
comunidade aqui, na novena, n, ia pra novena, saa da novena, danava baile
(Dona Jernima Borges da Silva).
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 171

A festa era tambm um rito de passagem para os jovens, pois muitos se casa-
ram com pessoas que namoraram na festa, a maioria primos. Desse modo, ela era
o local e a ocasio de se conhecer o futuro marido ou a futura esposa. Segundo
Dona Luiza Valeriana de Jesus, as meninas estavam l no baile, n. A conheciam
os homens l, os primos, n. E ali comeava o olha olha, nesse olha olha, muitas
se casaram, foi na festa mesmo que conheceram seus maridos.
Dona Narzira da Cruz de Barros, que conheceu seu marido, Custdio
Caetano de Barros (da comunidade negra rural Furnas da Boa Sorte), na festa de
So Benedito, afirma que, ele [Custdio] vinha, uma semana e ficava a com a
famlia dele, at passar a festa, depois da festa iam embora. A ns se conheceu
na festa e depois ns casamos. [...]. Mas vinha muita gente na festa, esse povo de
Boa Sorte tudo vinha. Outras unies se sucederam na famlia de Dona Narzira
motivadas tambm pela festa de So Benedito. Estes so exemplos, dentre vrios
que ocorreram e ainda ocorrem, de famlias de descendentes de Tia Eva que se
uniram pelo casamento com famlias de outras comunidades negras.
Com o passar dos anos, tia Eva comeou a ser referncia para vrias pessoas da
regio de Campo Grande que tinham algum problema de sade, pois a sua fama
como benzedeira, curandeira e parteira j havia se espalhado. Seu Waldemar nar-
ra que ela era curandeira; assim, se voc tinha um problema, tinha aquele neg-
cio de quebrante, de ventre virado, mau olhado, tinha tudo isso a. Ela fazia umas
garrafadas, colocava a bebida na garrafa e enterrava durante um ms, s depois
que podia os doentes beberem. Na construo da imagem de tia Eva como
curandeira e lder, assevera Seu Srgio Antnio da Silva (bisneto de tia Eva) que,

Ento, a tia Eva foi uma grande liderana. Era parteira, sabia ler e escrever.
Receitava remdio de mdico alemo. E as pessoas curavam. Em uma poca
que Campo Grande no tinha nem padre. Isso aqui no tinha nada. S era
mato. Passagem para boiada. [...]. Todos a admiravam. Por causa da inteligncia
dela se tratando de uma pessoa escrava. Porque ela fazia o trabalho do sacerdo-
te. Tudo era ela.

No espao criado por tia Eva, ela fazia o papel de sacerdote mas sem a me-
diao da igreja oficial. Nos momentos de dor ou de ameaa social, as pessoas a
procuravam para ouvir conselhos, partilhar uma orao ou receber uma bno,
pois reconheciam nela um saber religioso eficaz para essas conjunturas. Tia Eva,
ao construir essa ponte entre o humano e o divino, comeava a ser vista como
milagreira. Boatos sobre milagres foram surgindo. Seu Waldemar, testemunha
de alguns deles, nos conta que
172 De escrava a santa

Ela curou minha irm, minha irm tinha uma dor de cabea terrvel. Quem
foi pegar a gua no crrego fui eu, e ela ps a gua num copo e depois colocou
na cabea dela. A tia Eva benzeu minha irm e a gua ferveu. A, depois que
a gua ferveu, eu fui jogar a gua no crrego. E nunca mais minha irm teve
dor de cabea. Chamava dor de cabea do sol. Quem quiser duvidar duvida,
mas aqui est um que viu.

No final da dcada de 1910 faleceu Lzara Maria de Jesus, filha de tia Eva.
Seu corpo foi enterrado em frente igrejinha de So Benedito. Com sua mor-
te, seu marido Lus da Silva e seus trs filhos pequenos, Manoel Joaquim da
Silva, Eva Lzara da Silva e Jernima Lzara da Silva, continuaram morando
em Furnas do Dionsio. Pouco tempo depois, Seu Lus da Silva se casou com
Maria Luiza de Jesus, filha de Dionsio Antnio Martins Meneses e Luiza Joana
Generosa de Jesus.
Por volta do ano de 1925, motivado pela falta de terras para sustentar sua
famlia, o ex-escravo Jernimo Vida da Silva, sua esposa Sebastiana Maria de
Jesus (filha de tia Eva) e seus filhos mudaram-se da rea de So Benedito para a
Fazenda Buriti Escuro. Permaneceram em So Benedito: tia Eva, sua filha Joana
Maria de Jesus com seu esposo Joaquim Ferreira Pinto e filhos, Ado e outros
ex-escravos.
No dia 11 de novembro de 1926, com 78 anos de idade, faleceu em So
Benedito a ex-escrava Eva Maria de Jesus, tia Eva. De acordo com Seu Srgio
Antnio da Silva, ningum sabia falar de que ela morreu. Foi uma doena des-
conhecida. Ela sabia que iria morrer. Minha me contava que ela dizia isso. [...].
Mame falava que, quando ela faleceu em 1926, a cidade toda parou e pessoas de
destaque a reverenciaram. O corpo de tia Eva foi enterrado em frente igreji-
nha de So Benedito. Em seu tmulo, os festeiros colocaram uma pequena placa
de metal com os seguintes dizeres: Tia Eva, natural de Goiaz, falecida a 11 de
novembro de 1926, com 78 anos de idade. Tributo dos festeros de So Benedito
no anno de 1927.

A comunidade negra Tia Eva depois de tia Eva


Aps a morte de tia Eva, ele [Ado] sumiu, a logo depois ele morreu, foi o
que falaram (Dona Adair Jernima da Silva). As funes religiosas e polticas
de tia Eva foram herdadas por sua filha Sebastiana Maria de Jesus que, aps a
morte de sua me, retornou a So Benedito com seu esposo Jernimo Vida da
Silva. Dona Sebastiana, ao perpetuar a imagem de sua me, reforava os laos
de coeso do seu grupo social. Ali tambm ainda morava sua irm, Joana Maria
de Jesus, e famlia.
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 173

As terras de tia Eva, aps o seu falecimento, continuaram a ser utilizadas por
seus descendentes. No havia lotes individuais, predominava o uso comum da
terra, como destaca Dona Neuza Rosa dos Santos (60 anos, descendente de tia
Eva): aqui era tudo solto, no tinha cerca no. Cada famlia tinha seu quintal
onde plantavam, e outros trabalhavam fora, faziam roa, faziam lavoura e cuida-
vam de gado e porco. Assim era aqui antigamente.
No ano de 1941 foi assinado pelo prefeito de Campo Grande, Eduardo
Olmpio Machado, o Decreto n 39, de 31 de janeiro de 1941, que dividiu a
cidade em zonas de construo. Esse plano de expanso urbana determinou que
reas antes tidas como rurais se transformassem em urbanas. Alm disso, cons-
tituiu bairros e definiu a metragem dos lotes urbanos desses bairros (Arruda,
2006). Como consequncia desse decreto, teve incio o parcelamento de terras
que eram utilizadas pelos descendentes de tia Eva para moradia e vrias ativida-
des, como plantar, coletar lenha, realizar corridas de cavalo. Com isso houve
uma grande diminuio das terras tradicionalmente ocupadas por esses des-
cendentes. Aps os parcelamentos, essas terras comearam a ser vendidas, por
Sebastio Bagagio, para os padres da Misso Salesiana de Mato Grosso.
Em 1955, Dona Sebastiana Maria de Jesus faleceu nas terras de Tia Eva.
Antes de morrer, como herdeira das tradies religiosas da me, passou a res-
ponsabilidade de cuidar da igrejinha de So Benedito e da festa deste santo para
sua filha Catarina Maria de Jesus, que tambm foi introduzida por sua me na
prtica de benzer. Alm de benzedeira, Dona Catarina era lavadeira e criou
todos os seus filhos com o dinheiro recebido por esse trabalho, como nos conta
Dona Neuza: a v Catarina lavava roupa no centro da cidade. Ela manteve os
filhos, criou os filhos, lavando roupa pra fora.
Assim como sua me, Dona Catarina tambm assumiu suas atribuies pe-
rante a comunidade. A fora centrfuga de tia Eva, de Dona Sebastiana e de
Dona Catarina foi responsvel pela coeso do grupo, pois os descendentes des-
sas mulheres, mesmo dispersos, no perderam sua linha de referncia materna.
Poder-se-ia falar aqui de um perfil matrilinear, que marca extremamente essa
comunidade, pois os descendentes de tia Eva a consideram, bem como s suas
filhas, como antepassados comuns. Os mais idosos, principalmente as mulheres,
conseguem descrever as ligaes genealgicas que unem uns aos outros de forma
a remontar uma linha ininterrupta at chegar s filhas de tia Eva, consequente-
mente, prpria tia Eva.
As terras de Tia Eva, que representavam um Stio espao onde se repro-
duzem socialmente vrias famlias de parentes, descendentes de um ancestral
comum (Woortmann, K., 1990) tinham como ncleo centralizador a casa da
174 De escrava a santa

famlia mais velha, no caso, a casa de Dona Sebastiana Maria de Jesus. Com o seu
falecimento, a casa de sua filha, Catarina Maria de Jesus, herdou essa posio.
Nessa poca, os padres salesianos, que haviam comprado inmeros lotes na
regio do Cascudo, comearam a construir o Seminrio Diocesano. Alguns des-
cendentes de tia Eva, que possuam terras nas reas pretendidas pelos padres,
passaram a vend-las. Para Dona Adair Jernima da Silva, o que motivou a venda
foi a construo da rua do Seminrio, que passava ao lado desse grupo campo-
ns: eles perderam a fora por causa da rua do Seminrio. No deu para eles
no. Antes era um trieiro6 que existia, depois fizeram a rua, a cortou os terre-
nos e as roas deles tambm.
Aps desistir de adquirir o Stio de Tia Eva, a Igreja Catlica tomou para si
o controle da igrejinha e da festa de So Benedito de 1960 a 1975. No satisfei-
ta, a Igreja queria administrar ininterruptamente a igrejinha de So Benedito,
porm, como os descendentes de tia Eva recusaram esta proposta, a Diocese
construiu em 1967, ao lado do Stio de tia Eva, a igreja de Nossa Senhora do
Rosrio e So Benedito.
Ao nominar a igreja com santos cultuados pelos descendentes de tia Eva, a
Igreja Catlica tinha como objetivo desviar os fiis que frequentavam a antiga
igrejinha para a nova e marcar sua posio de fiel depositria tanto da f crist
como das edificaes crists. Desse modo, as missas e outras atividades ecu-
mnicas, que eram realizadas na igrejinha, foram transferidas para a igreja da
Diocese. Somente uma vez ao ano, na festa de So Benedito, que os padres
realizam missa na igrejinha, porm do lado de fora.
No decorrer desse processo carregado de discordncias, faleceu, em 1975,
Dona Catarina Rosa da Cruz (neta de tia Eva). Segundo seu filho, Seu Srgio
Antnio da Silva, aps o falecimento de sua me, ele procurou os padres para
que realizassem o velrio. Entretanto, por no ter a famlia cedido a adminis-
trao da igrejinha de So Benedito e nem os recursos obtidos com a festa deste
santo para a Igreja Catlica, eles no fizeram o velrio.
Com o falecimento de Dona Catarina, sua filha, Dona Narzira da Cruz de
Barros, no pde assumir a responsabilidade pela igrejinha nem pela festa de So
Benedito, pois nessa poca morava com sua famlia numa fazenda distante de So
Benedito. Seu Srgio Antnio da Silva assumiu esta tarefa. Anos depois, Dona
Narzira, aps seu retorno, comeou a coordenar a parte religiosa da festa, e seu
irmo, Seu Srgio, a esfera administrativo-poltica. Dessa forma, as atividades
em prol do santo retornaram para as mos de uma mulher, padro que havia sido
iniciado com tia Eva, mais tarde passado para sua filha, Dona Sebastiana Maria de
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 175

Jesus, tendo continuado com a neta, Dona Catarina Rosa da Cruz, e prosseguido
com a bisneta, Dona Narzira da Cruz de Barros. Alm da coordenao da festa
de So Benedito, as quatro tm em comum a grande devoo ao santo e o ato de
benzer, o qual foi passado, nessas quatro geraes, de me para filha.
At a dcada de 1970, segundo Seu Otvio Gomes de Arajo, os devotos de
So Benedito, juntamente com os devotos de tia Eva, depositavam seus ex-votos
em vrios locais do interior da igrejinha, principalmente prximo do altar.

Antigamente vinha povo de todos os lugares depositar p, cabea, mo, tinha


parte do corpo todo dentro da igrejinha, mas a os padres proibiram. No
sei por que eles fizeram isso. Mas o pessoal vinha, tinha gente de Dionsio,
da Chcara do Buriti e at da Boa Sorte que vinha fazer promessa aqui, tinha
tambm batizado e casamento, o pessoal fazia tudo a. Na frente da igrejinha
era um mundo de vela que o povo colocava, teve at uma vez que tivemos que
apagar o fogo, porque era muita vela e no tinha espao para colocar mais, n.

A igrejinha de So Benedito era um espao agregador da rede-irmandade,


pois, como narrado por Seu Otvio Gomes de Arajo, seus membros, que
eram fiis de So Benedito e de tia Eva, depositavam seus ex-votos ali. Pode-se
perceber com isso que, at a dcada de 1970, o sentido religioso da rede-ir-
mandade ainda estava atrelado tia Eva por meio da igrejinha de So Benedito.
At hoje a igrejinha utilizada, principalmente pelos devotos de tia Eva, para
pagar promessa, porm no depositam mais os ex-votos. Entretanto, alguns
devotos, como pude observar, ainda deixam no altar fotos 3x4 de pessoas que
esto doentes ou necessitadas, na esperana de que So Benedito ou tia Eva
cure ou alivie esses necessitados.
Inicialmente, os descendentes de tia Eva, ao se casarem, construam suas
casas no interior do Stio de tia Eva. O projeto campons levou algumas
pessoas a buscarem terra e trabalho em outras regies. Com o crescimento
e o constante avano da rea urbana de Campo Grande na direo das terras
de tia Eva, novas famlias foram impulsionadas a sair do Stio, porm, no
mais obedecendo a um projeto campons e sim a um projeto urbano, ou
seja, a possibilidade de constiturem suas famlias, de viverem de uma ativi-
dade profissional prpria do meio urbano e de terem uma habitao provida
de equipamentos urbanos (gua, luz, esgoto encanado, transporte coletivo,
ruas asfaltadas, servio de limpeza urbana e outros). Em contrapartida, os que
saram aumentaram as possibilidades de reproduo dos que ficaram, pois o
imvel, j parcelado, no seria mais desmembrado.
176 De escrava a santa

No processo contnuo de expanso urbana, o Stio de tia Eva foi adquirindo


uma configurao de vila, atualmente denominada pela prefeitura de Campo
Grande de Vila de So Benedito. Possui uma rua principal asfaltada (rua Eva
Maria de Jesus), com cerca de 500 metros de extenso, que divide a comunidade
em dois lados. Descendo a rua do Seminrio no sentido do crrego Segredo, do
lado esquerdo predominam descendentes de Lzara Maria de Jesus e, do lado
direito, descendentes de Sebastiana Maria de Jesus. Os descendentes de Joana
Maria de Jesus, em menor nmero, possuem casas dos dois lados. Alinhadas
em cada lado da rua esto os lotes com suas respectivas casas. O nmero de
casas, dentro de cada lote, est diretamente relacionado ao nmero de famlias
elementares, as quais constituem, dentro do lote, uma famlia extensa. Quanto
maior forem as famlias elementares, mais casas haver no interior dos lotes.

Tia Eva hoje


No incio da comunidade negra Tia Eva, como j mencionado, o trabalho
nas roas familiares era a principal atividade econmica. Depois, essa atividade
passou a ser realizada paralelamente com o trabalho assalariado nas fazendas da
regio e com a venda de certos produtos comercializados nas ruas de Campo
Grande. Como decorrncia do processo de crescimento econmico da cidade,
iniciou-se a transformao da mo de obra camponesa para a mo de obra pro-
letria. Assim, a comunidade comeou a ser empregada na construo civil, no
caso dos homens, e nos servios de domstica, no caso das mulheres. Hoje, os
trabalhos assalariados ligados s atividades urbanas absorvem, quase totalmente,
a mo de obra da comunidade Tia Eva. Os homens continuam sendo atrados
para a construo civil (pedreiros/serventes). Para as mulheres, houve certa va-
riedade, pois alm do servio de domstica/auxiliar de limpeza, que continua
majoritrio, existem ofertas de trabalho como cabeleireira, manicure, pedicure,
costureira e comerciria.
Por causa das diminutas extenses dos lotes, novos casais, na maioria das
vezes, so obrigados a migrar para outros bairros. Existe, porm, uma din-
mica prpria das relaes sociais que incluem direitos e obrigaes, mesmo se
determinada famlia no estiver morando nas terras de tia Eva. A festa de So
Benedito ainda o ponto aglutinador entre as famlias que migraram e as que
ficaram, pois um ritual de interao que agrupa indivduos com interesses co-
muns, constituindo o princpio da reciprocidade.
Atualmente, Dona Narzira vem transmitindo certas responsabilidades da fes-
ta para sua filha, Dona Neuza Rosa dos Santos, e para sua neta, Sandra Martins
dos Santos (filha de Dona Neuza). Aps a criao da Associao Beneficente dos
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 177

Descendentes de Eva Maria de Jesus Tia Eva, em 1984, a festa tem sido coor-
denada pelo presidente e pelos diretores desta associao. Todos os envolvidos
na organizao da festa so descendentes diretos de tia Eva.
A igrejinha de So Benedito, assim como sua festa, continua a arregimentar
muitos fiis, uns prestam sua devoo a So Benedito e outros tia Eva. Com o
passar dos anos, diversas pessoas tm creditado certos milagres tia Eva. Essa
fama, que se iniciou quando ela era parteira, curandeira e benzedeira, foi au-
mentando, principalmente aps o seu falecimento em 1926. O espao que os
moradores de Campo Grande antes identificavam como de So Benedito hoje
reconhecido por muitos como de tia Eva, ou comunidade Tia Eva.
Na dcada de 1970, a prefeitura municipal de Campo Grande homenageou
a ex-escrava Eva Maria de Jesus, tia Eva, colocando seu nome na rua que corta
sua comunidade. No dia 30 de agosto de 1996, ela foi agraciada com o ttulo de
cidad campo-grandense, tributo concedido pelos relevantes servios prestados
cidade de Campo Grande (Decreto Legislativo n 368, de 27/06/1996). No
ano seguinte, a igrejinha de So Benedito passou a fazer parte do patrimnio p-
blico estadual e municipal. Foi a primeira construo de caracterstica religiosa
tombada em Mato Grosso do Sul.
Em maro de 2003, o governo do estado de Mato Grosso do Sul inaugurou o
busto de tia Eva em frente igrejinha de So Benedito. O jornal Correio do Estado
publicou, no dia 20 de abril de 2005, uma matria que apontava a situao dos
possveis canonizveis do municpio de Campo Grande entre os quatro nomes
citados, estava o de tia Eva. Posteriormente, no dia 29 de fevereiro de 2008, a
comunidade negra Tia Eva recebeu da Fundao Cultural Palmares o certificado
de comunidade remanescente de quilombo. Desde ento vem reivindicando,
junto ao Instituto Nacional de Colonizao e Reforma Agrria Incra, a regula-
rizao fundiria do territrio original de tia Eva.

Recebido em 02/02/2012
Aceito em 20/06/2012

Carlos Alexandre Barboza Plnio dos Santos pesquisador do Instituto


Nacional de Cincia e Tecnologia Instituto de Estudos Comparados em
Administrao Institucional de Conflitos INCT/InEAC vinculado Universidade
Federal Fluminense. Realizou estgio ps-doutoral no INCT/InEAC, fez Mestrado e
Doutorado no Programa de Ps-Graduao em Antropologia Social do Departamento
de Antropologia da Universidade de Braslia. Tem desenvolvido a sua investigao na
rea de antropologia do campesinato.
178 De escrava a santa

Notas

* Instituto Nacional de Cincia e Tecnologia (INCT) Instituto de Estudos Comparados


em Administrao Institucional de Conflitos (InEAC) vinculado a Pr-Reitoria de Pesquisa,
Ps-Graduao e Inovao (Proppi) da Universidade Federal Fluminense.
1. Os descendentes de tia Eva denominam seu territrio de comunidade Tia Eva,
porm se referem a esse mesmo espao como comunidade So Benedito. Por isso, utilizo
neste artigo os dois nomes para me referir s terras de tia Eva.
2. Utilizo o T maisculo em Tia Eva para assinalar a comunidade Tia Eva, e o t
minsculo para assinalar a pessoa de tia Eva.
3. Essa Irmandade (com letra maiscula) se diferencia das irmandades (com letra
minscula) negras religiosas pelo fato de aquelas no estarem submetidas ao controle e s
normas eclesisticas da organizao poltico-religiosa da Igreja Catlica.
4. Aqui o termo comitiva colocado enquanto uma categoria nativa, que expressa o
deslocamento dos grupos de ex-escravos em direo ao Mato Grosso do Sul.
5. Estabelecimento pblico que tinha a funo de cadastrar as pessoas que entravam e
saam dos estados, alm de cobrar imposto sobre as mercadorias importadas e exportadas.
6. Pequeno caminho de terra.
Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 179

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Carlos Alexandre B. Plnio dos Santos 181

Resumo Abstract

Por meio das memrias dos idosos da Through the memories of the elderly at
comunidade negra Tia Eva, localizada em Aunt Evas black community in Campo
Campo Grande/MS, procuro, no pre- Grande, state of Mato Grosso do Sul, I
sente artigo, apresentar a trajetria de attempt to present the life history of
vida da ex-escrava Eva Maria de Jesus (tia former slave Eva Maria de Jesus (Aunt
Eva) e, como consequncia, a histria da Eva) and, hence, how that community
formao dessa comunidade. A memria was created. Memories about Aunt Eva
sobre tia Eva tambm revelou as intera- also show the way interactions occurred
es que ocorreram entre ex-escravos da between ex-slaves from southern Mato
regio Sul de Mato Grosso (atual Mato Grosso (todays Mato Grosso do Sul)
Grosso do Sul) e ex-escravos migrantes and migrant ex-slaves from plantations
das fazendas escravocratas do Tringulo in Tringulo Mineiro and southern Gois
Mineiro e do sul do estado de Gois. Es- state. These interactions originated what
sas interaes provocaram o nascimento I call Brotherhood (a native category)
do que denomino de Irmandade (ca- by uniting its members around the com-
tegoria nativa), que uniu seus membros mon goal of carrying out their peasant
com o objetivo comum de realizar o pro- project, summarized by the land, family,
jeto campons e que pode ser resumido and work triad. I also try to show that
na trade terra, famlia e trabalho. Procu- Brotherhood members created inter-
ro evidenciar tambm que os membros nal ties (political, socio-economic, and
da Irmandade formaram intrnsecas liga- cultural) I have dubbed Brotherhood
es (polticas, socioeconmicas e cultu- networking. This networking focuses on
rais) que denominei de rede-irmandade. mutual aid and conservation and access
O foco dessa rede era o de ajuda e apoio to land, that is, the peasant project of so-
mtuos, alm da preservao e do acesso cial reproduction. Besides the ties it cre-
a terra, ou seja, o projeto de reproduo ated between a Brotherhood of former
social campons. Esse projeto, alm de slaves, this project also guided the life of
ter estabelecido os vnculos de uma Ir- ex-slave Eva Maria de Jesus (aunt Eva).
mandade formada por ex-escravos, dire-
cionou a vida da ex-escrava Eva Maria de Keywords: Memory, Slavery, peasants,
Jesus (tia Eva). blacks

Palavras-chave: Memria, escravido,


campesinato, negros