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1- OS ASPECTOS E OS COSTUMES DOS HUNOS (330-391)

Introduo
Amiano Marcelino (330-391) foi um importante historiador do final do Imprio Romano.
Era um militar de alta patente do exrcito romano, sendo um tpico cidado civilizado.
Nesta fonte ele relata sobre aspectos e costumes dos povos hunos. Sua narrativa est
fundamentada em um olhar etnocntrico. Para utilizar esse documento em sala de aula
fonte preciso atentar que os hunos eram considerados brbaros para os romanos. O
significado do termo brbaro foi utilizado pelos romanos para se referir a todos os povos
que viviam fora das fronteiras do Imprio. De modo geral, o termo brbaro faz aluso a
um povo que no atingiu um patamar de civilizao urbana e letrada, uma sociedade
onde o progresso no prosperou, designando uma ideia de inferioridade. Neste sentido
a imagem do brbaro est associada a povos estrangeiros, geralmente no civilizados
ou portadores de condies subumanas de sociabilidade. Pelo que se sabe sobre os
costumes e roupas hunas as descries feitas por Amiano devem ser problematizadas. No
caso das roupas usadas pelos hunos pode-se problematizar que no eram to grotescas
quanto s apresentadas e, parece bvio que os hunos deveriam ter mais de uma pea de
roupa. A averso dos romanos ao vesturio huno deve-se ao fato de usarem roupas de
peles, o que era indiscutivelmente sinal de selvageria aos olhos e padres romanos.

[ ... ] O povo dos Hunos, pouco conhecido pelos antigos monumentos, vivendo por trs
da lago Metis.(1), perto do oceano Glacial, excede todos os modos de ferocidade. [...].
Todos eles tm membros compactos e firmes, pescoos grossos, e so to
prodigiosamente disformes e feios que os poderamos tomar por animais bpedes ou pelos
toros desbastados em figuras que se usam nos lados das pontes. Tendo porm o aspecto
de homens, embora desagradveis, so rudes no seu modo de vida, de tal maneira que no
tm necessidade nem de fogo nem de comida saborosa; comem as razes das plantas
selvagens e a carne semicrua de qualquer espcie de animal que colocam entre as suas
coxas e os dorsos dos cavalos para as aquecer um pouco. Vestem-se com tecidos de linho
ou com as peles de ratos-silvestres cozidas umas s outras, e esta veste serve tanto para
uso domstico como de fora. Mas uma vez que meteram o pescoo numa tnica
desbotada, no a tiram ou mudam at que pelo uso quotidiano se faa em tiras e caia aos
pedaos. Cobrem as cabeas com barretes redondos e protegem as pernas hirsutas com
peles de cabra; os seus sapatos no tm forma nenhuma e por isso impedem-nos de
caminhar livremente. Por esta razo no esto nada adaptados a lutas pedestres, vivendo
quase fixados aos cavalos, que so fortes, mas disformes e por vezes sentam-se amazona
e assim exercitam as suas tarefas habituais. nos seus cavalos que de dia e de noite
aqueles que vivem nesta nao compram e vendem, comem e bebem e, inclinados sobre
o estreito pescoo do animal, descansam num sono to profundo que pode ser
acompanhado de sonhos variados. Ningum entre eles lavra a terra ou toca num arado.
Todos vivem sem um lugar fixo, sem lar nem lei ou uma forma de vida estabilizada,
parecendo sempre fugitivos nos carros onde habitam; a as mulheres lhes tecem as
horrveis vestimentas, a elas coabitam com os seus maridos, do luz os filhos e criam
as crianas at puberdade. Nenhum deles se for interrogado poder dizer donde

natural, porque, concebido num lugar, nasceu j noutro ponto e foi educado ainda mais
longe.
(1)Mar de Azov uma pequena regio ao norte do Mar Negro, ligado a ele pelo Estreito
de Kerch. Na Grcia e Roma Antiga era conhecido como Lago ou lagoa Metis.
[Ammianus Marcellinus. Com trad. Inglesa de John C. Rolfe, liv. XXXI 2, 1 a 11,
Harvard University Press, 1939, pp. 381 a 387.] In: ESPINOSA, Fernanda. Antologia de
Textos Medievais. 3 ed. Lisboa:S da Costa, 1981, p.4-5.