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A HERANA COLONIAL E A MUNDIALIZAO1

Claude Liauzu2
Resumo: As universidades perpetuam noes eurocntricas nas relaes com a alteridade,
contribuindo assim com o jogo desigual de poder entre o "ocidente" e "os outros". O saber
como meio de legitimao e reforo da dominao poltica traz a necessidade de um debate
epistemolgico indissocivel de um debate poltico, a fim de colaborar com a manuteno da
cultura democrtica.
Palavras-chave: Eurocentrismo. Histria colonial.
Abstract: Western universities perpetuate eurocentric concepts as to relationships with other
cultures, thus contributing to unfair game of power. Knowledge as a mean of political
legitimation brings about the necessity of espistemologic debate as inseparable from a
political one, in order to favor democratic culture.
Keywords: Eurocentrism. Colonial history.

No preciso ser grande especialista em prospectiva para prever que um dos


principais embates no sculo que comea diz respeito s condies nas quais se desenvolver
a mundializao. As sociedades so cada vez mais interdependentes, sem que disponham dos
meios para dominar esta realidade. Pensa-se, naturalmente, nas tenses devidas s
desigualdades entre pases ricos e pobres. Mas, acrescenta-se um fator de conflitos, menos
aparente, contudo mais terrvel ainda, relativo ao dficit cultural acompanhando este
gigantesco processo. Isto fica evidente para as periferias dominadas, que so atingidas,
submetidas a uma profunda crise de identidade e ameaam reagir aderindo a ideologias
populistas anti-ocidentais. Isto fica tambm evidente no Ocidente. Embora centro do planeta
interconectado, ele est consumido pelo grande medo dos ricos, que se sentem cercados pela
mar crescente da barbrie, e invadido por populaes no assimilveis.
So condies propcias ao desenvolvimento dos racismos, fenmenos conhecidos da
histria contempornea, mas com nova roupagem. Do lado de c da fronteira, corremos o
risco da vitria de uma interpretao desigualitria das diferenas, a tentao eugnica contra
seis bilhes de famintos, uma concepo conflituosa das relaes entre os homens no modo
da luta pela vida. Frente a isto, as mobilizaes polticas de centenas de milhes de excludos
ameaam concretizar-se atravs de uma viso maniquesta: a obsesso de um compl
fomentado pelo grande sat, a mentalidade obsidional dos integralismos polticos-religiosos e
uma mitificao da grandeza passada (aquela da civilizao muulmana particularmente). 3
Todos estes problemas tm dimenses eminentemente histricas. No entanto, se os
socilogos, os antroplogos, os juristas preocuparam-se com isto,4 os historiadores franceses
1
Lhritage colonial et la mondialisation. In: HOOCK-DEMARLE, Marie-Claire e LIAZU, Claude.
Transmettre les passs. Les responsabilits de luniversit. Nazisme, Vichy et conflits coloniaux. Paris: Syllepse,
2001, p. 113-127. Traduo Christine Rufino Dabat. Reviso Isabelle Velay Rufino.
2
Professor emrito na Universidade Denis Diderot, Paris 7, especialista em colonizao e sobretudo em
sociedades mediterrneas.
3
Edward Said, em Cultura e imperialismo, (Paris, Fayard 2000), a respeito do qual foram feitos elogios e
crticas excessivos, preocupa-se com essas atitudes, em particular nas universidades rabes, onde a aprendizagem
do ingls a lngua do poder e das tcnicas tomadas emprestadas do Ocidente casa com uma grande ignorncia
a respeito das sociedades ocidentais e dos valores humanistas, em benefcio de um islamismo de combate.
4
Grard Leclerc. La mondialisation culturelle. Paris : Seuil, 2000. Dominique Schnaper. La relation lAutre au
coeur de la pense sociologique. Paris : Gallimard, 1998 ; Agns Lejbowiez. Philosophie du droit international.
Limpossible capture de lhumanit. Paris : PUF, 1999.
2
por demais confinados no seu hexagonalismo no os integraram no seu territrio. No
congresso mundial das cincias histricas (Oslo 2000), pela primeira vez, a mundializao das
sociedades e as relaes entre culturas foram colocadas no centro dos debates.
Como explicar esta indiferena, ou mesmo as reticncias da escola francesa? Elas so
devidas, em boa parte, a um duplo obstculo: a um provincianismo universal (de acordo
com uma frmula assassina de Jacques Berque, que denunciava assim esta pretenso de tudo
medir de acordo com nosso referencial), plido reflexo das Luzes do sculo 18; assim como a
uma herana colonial to prenhe quanto ocultada. Com efeito, nossa viso do mundo
permanece moldada por um passado difcil de engolir, e que se conclui com o acontecimento
traumtico das descolonizaes, vivido como decadncia, mutilao nacional e crise de
conscincia. As representaes da alteridade segundo o senso comum, alimentadas pela
mdia, a publicidade, o romance, o cinema, a cano e o turismo vo beber ao nvel mais
profundo de nossa memria. Os saberes acadmicos tambm carregam as marcas deste
passado, o que os pesquisadores norte-americanos designam como ps-colonialismo.
O peso da herana colonial
As Cincias Humanas foram organizadas em funo de uma partilha das tarefas
codificada por Tnnies, distinguindo a sociologia (a palavra data de 1832), cincia da poca
industrial e cientfica segundo a frmula de Auguste Comte das disciplinas consagradas
s comunidades atrasadas (etnografia, 1823) ou s civilizaes orientais (orientalismo). Lvy-
Bruhl confortou esta partilha com o conceito de mentalidade primitiva. Sem escritura, sem
histria, frias: o vocabulrio consagrado mantm, s vezes at hoje, a mesma idia de uma
falta, uma carncia. Sem dvida, primitivo raramente utilizado, mas o vocabulrio oficial
das organizaes internacionais distingue pases desenvolvidos e pases subdesenvolvidos
ou, de maneira mais eufemstica, pases em desenvolvimento. A ONU no classifica os
pases mais pobres como PMA (Pases Menos Avanados)? Pois o Ocidente, a primeira
civilizao a ter pensado o mundo, a ter elaborado um corpus de conhecimentos dos outros
tipos de homens, o fez a partir de uma viso etnocntrica.
Com certeza, todas as grandes civilizaes o Imprio do Meio e a civilizao rabe e
muulmana que colocava o corao do mundo em Meca ou Bagd cultivaram essa
propenso. Mas s a Europa quis e pde submeter efetivamente a totalidade ou quase do
planeta.
Ela tambm a nica que tenha feito da cincia um instrumento dessa expanso.
Explorar, cartografar, descrever, classificar, fazer recuar o desconhecido dominar. A
etnografia, em particular, assegurou essas funes, e todo bom colonizador foi etngrafo ou
encorajou essa disciplina. A exemplo de Lyautey, durante a ltima grande conquista francesa,
a do Marrocos. Estes saberes estavam tanto mais estreitamente controlados pelo poder que
permaneciam afastados da universidade metropolitana e de sua autonomia relativa em relao
ao Estado. No preciso insistir nisto, j que foi objeto de muitas crticas nos anos 1960 e
1970. Os especialistas, usando o capacete colonial, no estavam to preocupados com a
procura da verdade, mas da eficincia.
Os limites do conhecimento assim acumulado foram justamente sublinhados. Os
relatrios de administradores, como as revistas etnogrficas, esto repletos de clichs que
remetem psicologia dos povos, atribuindo a tal ou qual populao traos fsicos e psicologia
tornando-a mais ou menos dcil e apta ao trabalho. E esta produo pde contaminar o
discurso cientfico. Os durkhmanianos, por falta de praticar diretamente a pesquisa de campo,
foram, s vezes, refns dos seus informantes coloniais. assim que um grande esprito como
Marcel Mauss voltou de uma viagem ao Marrocos convertido ao mito berbere. Ao afirmar
que Marrocos no era um pas rabe, ele servia de cauo para uma poltica que veio a
3
suscitar, nos anos 1930, o primeiro protesto popular, o primeiro movimento de fundo contra o
protetorado5...
A abordagem de Marcel Mauss clareia assim uma outra funo das cincias, uma
funo ideolgica: a justificativa da dominao ocidental. O ariano foi eleito para deter o
espectro da humanidade, afirmava Ernest Renan, apoiado na sua autoridade lingstica. a
antropologia fsica sobretudo que desenvolveu a tese da desigualdade das raas.
A disciplina, que foi institucionalizada no decorrer do sculo 19, atingiu seu apogeu
sob a impulso de Paul Broca e de seus sucessores. Ela ocupou o cume da hierarquia
cientfica no momento da grande fase de expanso imperialista. Na mesma poca, o termo
raa adota seu sentido contemporneo nos dicionrios. Pode ser encontrado ainda nos mais
recentes, ilustrado por exemplos que colocam a cor e mais geralmente os fentipos no
primeiro plano, enquanto que os mesmos caracteres no so levados em considerao pelos
bilogos!
Esta viso foi difundida pelo ensino. A volta da Frana por duas crianas, o manual
escolar de G. Bruno, emblemtico da 3 Repblica, afirma que a raa branca a mais
perfeita e a raa negra tem braos muito compridos...
O pensamento de Darwin ou, alis, aquele que lhe foi atribudo, forneceu ao conjunto
das cincias que estudam o humano uma filosofia comum, na qual dominavam a luta pela
vida, a seleo, a desigualdade.
verdade que, na cultura francesa, o pensamento racial no exerceu a mesma
influncia que na cultura britnica ou alem, e que se pode considerar como uma
originalidade a importncia dada noo de civilizao no nosso atlas mental e nas nossas
ferramentas cientficas. Essa noo define o domnio atribudo ao INALCO (Instituto
Nacional de Estudos das Lnguas e Civilizaes Orientais), criado sob a Revoluo. Os
orientalistas estudam as culturas que brilharam at mais do que a europia. Assim, uma
verdadeira paixo animou os desbravadores de hierglifos e do snscrito, os sinlogos e bom
nmero de arabizantes e islamistas. Mas, na sua imensa maioria, os orientalistas
consideravam seu objeto de estudo como uma estrela extinta, e eles estavam muito mais
sensveis a suas diferenas do que a suas semelhanas com a sociedade ocidental. O interesse
por essas diferenas despertando sua vocao e sua formao (que tem, s vezes, a
aparncia de uma iniciao esotrica) acentuam, sem dvida, esta inclinao. Assim a
tendncia dominante na disciplina desenvolveu uma representao essencialista das
civilizaes.
Quaisquer que fossem portanto suas simpatias, os especialistas, como foi amplamente
demonstrado, criaram seu Oriente, um Oriente muito distante da realidade.
A ambigidade daquilo que Maxime Rodinson justamente chamou de fascnio-
repulso foi tantas vezes sublinhada que intil insistir neste ponto. Apenas preciso lembrar
que s se estuda bem o que se ama e, mais ainda, aquilo que preocupa ou que se odeia. Esta
ltima atitude no a mais rara.
O problema mais difcil legado pelo orientalismo se deve elaborao de um corpus
apresentando o Oriente como uma entidade de natureza oposta at mesmo hostil ao
Ocidente. Esta viso se difundiu muito alm do crculo dos especialistas. Oeste Oeste,
Leste Leste, e jamais se encontraro, dizia Kipling. O contencioso, sobretudo com o Isl,
direto em razo da fronteira comum longa de milhares de quilmetros: o Mediterrneo.
Maom e Carlos Magno, de Pirenne cujo ttulo , em si, todo um programa fez das

5
Dahir Berbere tinha por objetivo subtrair influncia do direito muulmano as tribos consideradas como
no rabes, at mesmo como prximas dos europeus, seno parentes.
4
invases, das intruses dos muulmanos num espao que no o seu, a causa do fim da
unidade mediterrnea do mare nostrum latino.
Leia-se novamente o fim da obra:

Com o Isl, um novo mundo que se introduz nestas margens mediterrnicas


onde Roma havia propagado o sincretismo de sua civilizao. uma fenda
que se abre e durar at aos nossos dias. Ao longo das costas do mare
nostrum, estendem-se doravante duas civilizaes diferentes e hostis. E se,
nos nossos dias [1935], a europia subordinou a asitica, ela no a assimilou.
6

Tal a representao dominante do Mediterrneo nesta margem. Encontra-se ela


tambm em Paul Valry, em Andr Siegfried e muitos outros.
A este respeito, impe-se uma leitura crtica da obra de Fernand Braudel, quase
unanimemente apresentada como uma suma mediterrnea: 7 o Mediterrneo que tomou forma
na Arglia dos anos 1920-1930. Profundamente influenciado pela geopoltica alem do
comeo do sculo XX, Braudel concebe o mar do meio das terras como o lugar de
enfrentamentos entre civilizaes. Cada civilizao inscreve-se assim num territrio, territrio
imutvel onde eles estavam no tempo de Csar e de Augusto, elas esto ainda no tempo de
Mustaf Kemal ou do coronel Nasser. que o espao se combina com estruturas cuja
natureza no est claramente definida, mas que tem uma potncia quase telrica. Uma
ilustrao ainda fornecida a este respeito na segunda edio da tese, onde Fernand Braudel
tira das lies da independncia do Magreb.

A frica do Norte no traiu o Ocidente em maro de 1962, mas desde o


sculo 8, talvez antes mesmo do nascimento de Cristo, assim que foi
instalada Cartago, filha do Oriente.

Oriente vs. Ocidente. No limite, a histria seria um eterno recomeo, em crculo: o Isl
turco reata com as invases muulmanas da Idade Mdia e com o Oriente. O Imprio
Otomano, uma anti-Europa, uma anti-cristandade.... uma revoluo asitica, anti-
europia.
Na oportunidade das sucessivas reedies da tese, a bibliografia, que negligencia as
renovaes ligadas s descolonizaes, marca a fidelidade, jamais desmentida, a mile-Flix
Gauthier, cujo Os Sculos Obscuros do Magreb apresenta a histria da frica do Norte como
uma sucesso de invases e desordens cclicas. A Gramtica das Civilizaes expe uma
filosofia da histria fundada na incompatibilidade das culturas. Curiosamente, Fernand
Braudel no empreendeu um estudo comparativo da gesto da pluralidade tnica e religiosa
pelos grandes imprios do sculo 16, o espanhol e o otomano, nem deu um lugar ao estatuto
da dhimma (a proteo) que regeu a coexistncia plurissecular das comunidades no Dar Al-
Islam. Isto no tira nada da grandeza da sntese, mas no est sem conseqncias sobre as

6
Mahomet et Charlemagne. Paris : Club des Libraires de France, 1937, p. 132. Modificou-se parcialmente a
traduo citada (E se a europia se subordinou asitica, no foi, porm, assimilada por esta), procurando
manter-se mais perto do texto original : Et si de nos jours lEuropenne sest subordonne lAsiatique, elle ne
la pas assimile. PIRENNE, Henri. Maom e Carlos Magno. Lisboa: Dom Quixote, 1970, p. 134.
7
Encontram-se referncias aos textos citados aqui e s anlises in Claude Liauzu. La Mditerrane de Fernand
Braudel. Confluences Mditerrane, no 31, 1999 e na excelente tese de mestrado de Frdric Hoaraw Lautre
Mditerrane. Aix-en-Provence, 2000. Pode-se esperar que a reflexo crtica continuar.
5
orientaes que emergem dela. Na Identidade da Frana, as passagens que dizem respeito
imigrao mais recente marcam a preocupao de Fernand Braudel frente a uma populao
que lhe parece profundamente diferente da velha estirpe francesa. Entre seu comeo, em
Argel, e sua ltima obra as continuidades so evidentes.
No, a reavaliao daquilo que, na nossa cultura, foi influenciado pelo perodo
colonial no est acabado. Os anos 1960, dominados pela guerra da Arglia conheceram um
duelo cientfico e ideolgico sem precedente e uma rigorosa crtica dos saberes ligados a
nossa dominao, mas eles no cumpriram todas suas promessas.
Anticolonialismo e terceiro-mundismo
Jacques Berque virou brilhantemente a pgina de Cem anos de sociologia magrebina e
do antigo orientalismo para redefinir um projeto de pesquisa sobre os rabes, conjugando o
especfico e o universal, histrico e o fundamental.8 Contrariamente s idias preconcebidas,
as sociedades no-europias tm uma histria, sublinhava Henri Moniot, arquiteto, nos anos
1970, de uma reflexo coletiva publicada sob um belo ttulo: O Mal de Ver.9 No EHESS
(Meillassoux, Rodinson etc.), no Collge de France (Lvi-Strauss), no IEDES criado em
1957, um aggiornamento se afirma. Os paradigmas herdados do sculo 19 deixam lugar para
outros, em particular as noes de terceiro mundo (escrito por muito tempo com maisculas e
no singular) e do desenvolvimento, que estruturam esse campo, e so utilizados no ttulo de
um livro fundador organizado por Georges Balandier em 1956. No se poderia apoiar
algumas afirmaes excessivas: Paris 7 no teve o papel pioneiro na apreenso do mundo e
no preencheu uma suposta lacuna no ensino superior, no qual o terceiro mundo s teria sido
estudado anteriormente e em outros lugares pela economia do desenvolvimento e pela
etnologia. Mas, um grupo de pesquisadores especialistas dos trs continentes, sob a impulso
inicial de Jean Dresch e Jean Chesneaux, contribuiu aos avanos da poca.
A problemtica das pesquisas sobre o racismo integra ento duas realidades novas: as
crises da descolonizao e a inverso dos fluxos migratrios entre o Norte e o Sul. Esta
efervescncia, com a qual confluiu a contestao de maio 68, ultrapassou amplamente o
crculo dos especialistas. O movimento de protesto contra as guerras da Arglia e depois do
Vietn, a esperana de encontrar as Terras prometidas poupadas pela glaciao do comunismo
explicam o entusiasmo do meio estudantil e de certos crculos de intelectuais. No se poderia
dizer suficientemente o quanto o terceiro-mundismo foi e permanece, apesar de suas
aberraes, um avano considervel da solidariedade entre as sociedades, que ultrapassou
amplamente os limites do Ocidente para atingir uma dimenso efetivamente universal. Um
intelectual parisiense se metendo onde no foi chamado, para retomar a frmula de Sartre,
descobre nos de Pequim, Cidade de Ho Chi Minh, ou Cuba uma parte de si prprio.
A capitalizao universitria no foi negligencivel. Pode-se falar de uma gerao
argelina de pesquisadores. No mesmo perodo, a criao da tese de terceiro ciclo, ao encurtar
e flexibilizar os trabalhos acadmicos, permitiu a multiplicao dos estudos.
Mas, esta dinmica recaiu no fim dos anos 1970. A revelao de gulags tropicais, o
desencanto com os nacionalismos e o afastamento do desenvolvimento colocaram um ponto
final nas iluses dos anos 1960. Com certeza, tudo isto foi maior do que os especialistas. Mas
preciso ainda se perguntar por que nossas grades de interpretao no nos permitiu prever,
nem mesmo ver, os abacaxis da realidade! O maniquesmo anticolonialista, a eventual
condescendncia em relao aos poderes, que impediram uma reflexo lcida sobre as
sociedades ontem colonizadas, perturbaram o olhar. Os exemplos no faltam.

8
Cem anos de sociologia magrebina o ttulo do artigo publicado no No 1 da revista Tiers Monde, em 1956.
Cf Claude Liauzu. Les intellectuels franais et la guerre dAlgrie. Nice: Centre de la Mditerrane, 1981.
9
Paris, UGE, 10/18, 1978.
6
Entre os fatores que conduziram ao genocdio em Ruanda e neutralizaram a crtica de
parte dos pesquisadores franceses, no se pode ignorar o papel das referncias oriundas de
forma falaciosa do discurso da esquerda progressista terceiro-mundista. A teoria segundo a
qual a luta entre Tutsi e Hutu luta entre uma etnia dominadora e uma etnia vtima seria
uma chave da histria do Ruanda, tem analogia com aquela que havia oposto, no comeo do
sculo 19, a propsito da histria da Frana, os Germanos (invasores, exploradores) aos
Gauleses confundidos com o Terceiro Estado.
Sabe-se o papel dos intelectuais, dos historiadores em particular, na elaborao dos
nacionalismos e das ideologias de tipo racista.
Mas fora esses casos extremos, em ltima anlise, o grande fracasso cientfico dos
anos 1960-1980 ter sido a focalizao dos estudos sobre o Estado e as elites polticas, isto ,
sobre as formas da modernidade na quais o Ocidente parece reencontrar seu pontos de
referncia em detrimento do conhecimento de dentro das sociedades. Assim, a revanche
daquelas pareceu visar as cincias insuficientemente sociais. A usura das ideologias
nacionalistas e dos socialismos de diversas cores permitiu uma reconquista do poltico pelo
religioso. Isto sobretudo verdadeiro a respeito do Isl.
Estas variaes na paisagem terceiro-mundista as ondas fundamentalistas sobretudo
suscitaram uma deriva dos continentes, cuja dimenso deve ser levada em considerao. A
desvalorizao do corpus elaborado durante a dinmica das descolonizaes teve por
conseqncia uma crise cientfica e moral entre os especialistas. Ela atingiu as correntes
marxistas mais duramente pois foi contempornea da derrocada do comunismo. nesta
paisagem de runas que tomou corpo uma perverso do pensamento revolucionrio, o
negacionismo da ultra-esquerda que pretende associar o anti-capitalismo s solidariedades
com o terceiro mundo, em particular com os Palestinos. A explorao poltica da Shoah com
fins de justificar incondicionalmente a poltica israelense e as teses dos falsrios e assassinos
da memria confundiram tudo. Esta conjuno forneceu a oportunidade de ofensivas
ideolgicas e miditicas, orquestradas com percia pelos novos filsofos e por atores da
ajuda humanitria.
Ofensivas que no suscitaram muita resposta por parte das instituies acadmicas. No
entanto, as conseqncias foram muito pesadas: a imagem do terceiro mundo tornou-se
nebulosa. Hoje ele percebido novamente como um universo submetido fatalidade da
pobreza, da fome, das catstrofes naturais, dos fanatismos e da violncias humanas. Isto
uma grave regresso em relao aos anos das descolonizaes, as solidariedades entre iguais
cedendo lugar para a caridade em relao aos mais pobres, do horizonte do desenvolvimento
ao dos socorros de emergncia.
Quanto conquista do poder pelos aiatols e progresso do islamismo, ela teve por
efeito reativar alguns aspectos do orientalismo acadmico e comum. Assim, viu-se voltar no
primeiro plano o homo islamicus, imutvel muulmano, e reflorescer a tendncia a fazer das
culturas realidades intangveis. Os orientalistas hostis ao Oriente assim retomaram vigor.
A teorizao do choque das civilizaes e do duelo entre isl ou confucianismo e o
mundo ocidental por Samuel Huntington uma ilustrao, entre muitas outras, da
configurao atual. notvel que, no mesmo perodo, os especialistas do racismo
sublinhavam que ele vestia roupagem nova, escorregando do biolgico ao cultural, ao mudar
de vtima predileta. O imigrante, o Sul se tornavam os alvos principais.
O intitulado mesmo do colquio, ao insistir nas responsabilidades das universidades,
convida a refletir sobre o sentimento de confuso, que afeta os especialistas do terceiro
mundo frente a tal deriva. Se eles foram amplamente impotentes na sua prpria sociedade,
talvez seja porque a dupla aposta de elaborar um conhecimento cientfico dos pases do Sul ao
7
mesmo tempo em que intervinham nos debates centrais no Ocidente ultrapassava em muito
suas foras.
Mesmo nos curtos anos do terceiro-mundismo florescente, o eurocentrismo (at
mesmo o hexagonalismo) empurrou o estudo das outras sociedades para as margens do campo
cientfico. Isto verdadeiro no plano quantitativo. Uma estatstica da Bibliografia Anual da
Histria da Frana no deixa muitas iluses. Os ttulos que dizem respeito ao ultra-mar
representavam 4,1% do total em 1955 (contra 11,2% para a histria local e regional...), 3,7%
em 1980, que, com a falta de amor ambiente, est estagnado em 2,8% h 10 anos! No nmero
especial que ela consagrou ao sculo XX, a revista A Histria deixou apenas um encarte para
o terceiro mundo, e ainda s percebido em funo de seu crescimento demogrfico, o que
traduz sobretudo o grande medo eugenista frente ao Sul.
Se o nmero de teses relativamente importante, isto se deve ao fato de que a grande
maioria dos autores so estudantes do Sul. A partilha dos saberes herdados do sculo XIX no
mudou em profundidade. No fundo, as reservas de Auguste Comte configuram ainda a atitude
mais freqente:

A sociologia deve considerar exclusivamente o desenvolvimento efetivo das


populaes as mais avanadas, afastando com uma escrupulosa perseverana
toda v e irracional digresso sobre os diversos outros centros de civilizao
independente, cuja evoluo foi, por razes quaisquer, parada at agora num
estado mais imperfeito... Nossa explorao histrica dever portanto ser
unicamente reduzida elite ou vanguarda da humanidade. 10

De fato, a que historiador ou socilogo francs ocorreria a idia esquisita de tomar


emprestado de um trabalho consagrado ao terceiro mundo problemticas e mtodos aplicveis
a seu mbito?
Numa tal situao, a tentao para os especialistas em exotismo foi, s vezes, de
reagir, colocando-se como a m conscincia do Ocidente ou porta-voz autoproclamado das
sociedades dominadas. Ou ainda de instalar-se num alhures indefinido pois seu estatuto em
relao ao objeto de estudo o Sul no mais confortvel: suas funes so incertas e
eles sofrem de um dficit de legitimidade. Quer eles queiram, quer no, eles so do Oeste, e
suas relaes com os pesquisadores autctones so difceis.
Os intelectuais do terceiro mundo e a tentao etnicista
Com as descolonizaes, uma nova figura imps-se nos debates, a do intelectual do
terceiro mundo. As edies Franois Maspro lhe deram verdadeiramente a palavra pela
primeira vez na Frana. Os anos 1950-1960 so marcados pelos grandes livros de Franz
Fanon e, para o resto do mundo rabe, pelos estudos do argelino Lacheraf e pelos socilogos e
ensastas egpcios.
Esta gerao recusou qualquer valor aos saberes ocidentais. Edward Said afirmou-se
como seu campeo com Orientalism, traduzido em francs em 1978. Para ele, a natureza
mesma da cincia que est pervertida por seus laos com a dominao ocidental e o Oriente
no nada alm de uma figura fantasmagrica europia, sem existncia real. Esta tese,
brilhantemente defendida, foi no menos brilhantemente refutada por Maxime Rodinson que
v nela um dubl de jdanovismo. O debate epistemolgico permanece aberto: o que mais
importa o objetivo, inclusive malevolente, de um conhecimento ou a parte de verdade que
ele pode apreender?

10
Cours de philosophie positive. Leons 46 60, 1842. 57e leon. Prsentation et notes de Jean-Paul Enthoven,
Paris : Hermann, 1975.
8
Mas a estes debates entre marxistas e marxizantes, preciso acrescentar outros, nos
quais se manifestam abertamente concepes raciais, ou mesmo racistas, colocando como
impossvel, em razo de uma m formao original, toda ambio para conhecer o outro e
rejeitando toda pretenso universal da cincia. Saberes que reivindicam ligao com a
arabidade procuraram em paradigmas especficos as chaves para as sociedades. sobretudo a
respeito do africanismo que as polmicas foram acirradas recentemente. As teses de Cheikh
Anta Diop em Naes negras e culturas, de 1955, tiveram sua audincia crescendo a partir do
fim dos anos 1980, e com elas, um conjunto de afirmaes que costume chamar de
afrocentristas: origem negra da civilizao egpcia e, atravs dela, grega; anterioridade do
descobrimento da Amrica pelos africanos; nascimento da humanidade no solo do continente
negro...11
Nos Estados Unidos, entre os intelectuais e as classes mdias afro-americanas esta
corrente tomou forma e se tornou a ortodoxia de algumas universidades. preciso sublinhar
que ela se desenvolveu sobre as runas do movimento dos direitos civis, a partir da ciso ente
intelectuais brancos e blacks, de uma oposio, particularmente, entre estes ltimos e os
intelectuais judeus. 12 possvel encontrar um parentesco com as ideologias de extrema
direita, o negro ocupando o lugar do ariano, em funo de paradigmas anlogos: a
racializao das diferenas, seja em termos biolgicos, seja em termos culturalistas. Aps
alguns anos, estas querelas no poupam mais o meio dos especialistas franceses.
A revista Poltica africana divulgou o debate em maro de 1997. Um pesquisador
afro-americano invoca o neocolonialismo e o apego dos pesquisadores franceses a seu
monopliosua vontade de propagar a ideologia francesa na frica, sua participao
dominao poltica exercida pelo seu governo. Ele incrimina a insuficiente representao dos
especialistas de origem africana nas nossas universidades (o que constitui uma deplorvel
realidade) e ele reclama uma pesquisa afrocentrada produtora de suas prprias
preocupaes e interrogaes. Todo o debate, sublinha ele, deve em primeiro lugar colocar
um problema de legitimidade e de orientao ideolgica. No se trata de questionar a
competncia cientfica dos africanistas franceses, muitas vezes bem dotados de ferramentas,
a produzir saber sobre o campo histrico africano. Mas, antes, de interrogar-se sobre sua
legitimidade a decidir das problemticas em direo s quais deve se concentrar a pesquisa e
a fornecer um quadro ideolgico forosamente franco-centrista no qual devem ocorrer os
debates.13
A soluo americana, isto , a ciso da African Studies Association, em 1969, e a
formao da Heritage Studies Association agrupando os afro-americanos, apresentada como
um modelo. Pode-se medir o preo a pagar por este tipo de nacionalismo e de racialismo
exclusivo na Arglia, por exemplo, onde a universidade apresenta uma paisagem em runas
aps a interdio de certas disciplinas (etnologia) ou sua arabizao marcha forada (histria
e filosofia em 1969, as outras cincias sociais em 1984).
Na maior parte dos pases do terceiro mundo, os pesquisadores puderam raramente
beneficiar-se de um mnimo de autonomia em relao ao poder. Quanto predicao
islamista, depois de dois decnios, ela confirmou que a acusao de blasfema ameaa
qualquer pesquisador.

11
Franois-Xavir Fauvelle-Aymar, Jean-Pierre Chrtien, Claude-Hlne Perrot, In Afrocentrismes, Lhistoire des
Africains entre gypte et Amrique. Paris : Karthala, 2000, apresentam um dossi preciso.
12
Cf Dominique Schnaper, op. cit.
13
Charles Didier Gondola. La crise de la formation en histoire africain en France. Politiques Africaines, mars
1997.
9
A procura crescente de pureza cultural e de autenticidade e a reafirmao de
verdades religiosas de base no produzem um clima favorvel legitimidade
das cincia sociais.14

Os intelectuais de alguns pases rabes, vtimas de perseguies integristas, tomaram


suas distncias em relao aos absolutos, identitrios e empreenderam uma crtica sem
complacncia. As situaes de exlio (macios no caso argelino, por exemplo) tiveram como
efeito de favorecer o desenvolvimento de espaos mistos entre especialistas do Norte e do
Sul, de situaes de extra-territorialidade, propcias para a renovao da reflexo sobre a
posio do pesquisador em relao a seu objeto de estudo. Alm disso, a maior parte dos
protagonistas do debate africanista so mais afro-americanos, ou inseridos numa dispora
transnacional, do que representantes das sociedades ao sul do Saara. lamentvel a
quantidade de energia gasta nesses conflitos, tanto mais assim que a epistemologia nem
sempre respeitada.
Para ultrapassar os etnocentrismos e o perigo racialista, no Norte como no Sul,
preciso pesquisar um consenso sobre alguns pontos. Alguns deles no deveriam apenas
apresentar dificuldades:
Nenhuma cincia deveria ser considerada como pura e uma das primeiras tarefas
do pesquisador interrogar todo conhecimento quanto s condies de sua produo.
Se saberes ao mesmo tempo universais e capazes de dar conta das especificidades
so concebveis, no a partir de uma nica posio arbitrariamente colocada como central (o
Ocidente, ontem; o Sul para alguns, hoje), mas pelo cruzamento de pontos de vista mltiplos.
Parece evidente que pontos em debate comuns podem juntar pesquisadores, em
particular contra os riscos embutidos pela deriva dos continentes.
A partir da crtica das heranas etnocentristas sem dvida, a coisa do mundo melhor
compartilhada quais as orientaes a serem propostas para relacionar o Ocidente e o terceiro
mundo e preencher o dficit cultural assinalado, desde o incio desta comunicao, como uma
das contradies principais do processo de mundializao.
Um objetivo maior , sem dvida, o estudo at agora deixado de lado dos contatos,
conflitos e trocas entre sociedades, da dialtica entre o endgeno e exgeno, das
transformaes que resultaram disto e da formao catica de uma sociedade mundial.
preciso sublinhar que uma outra insuficincia, aquela dos estudos comparados, que faz com
que sejam negligenciadas a colocao das sociedades em perspectiva, as analogias e as
diferenas entre suas dinmicas histricas.
Ainda nos encontramos longe de poder avanar em direo a uma histria total, tal
como havia sido anunciada pela Escola dos Annales, mas respeitando sua verdadeira escala,
que planetria, assim como as mltiplas dimenses que acompanham o ttulo da revista:
economia, sociedades, civilizaes. Com efeito, nossos recortes, at agora, dedicaram um
lugar apenas secundrio aos aspectos culturais. Este recorte das instncias da realidade e esta
prioridade atribuda s determinaes econmicas so, naturalmente, traos da modernidade.
Mas o dficit que diz respeito ao cultural e, mais ainda, ao intercultural (palavra ainda
proibida nos dicionrios) ou pluralidade, tambm devida a uma peculiaridade bem
francesa, a dificuldade em conceber a diferena na igualdade.
Para resolver a tenso entre a unidade e a diversidade humana, o primeiro termo que
levou a melhor neste modelo que se refere tradio republicana. Assim a emancipao-

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John Waterbury in Hisham Sharabi. Social science Research and Arab Studies in the coming decade, Boulder
(Col): Westview Press, 1988.
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assimilao dos judeus em 1791 e dos escravos em 1794 e 1848, ou a integrao dos
imigrantes pela cidadania. Mas, precisamente, este modelo no foi aplicado ao novo imprio
colonial no sculo 19, e recusado, em particular, aos argelinos. Alm disso, no est evidente
que, frente a problemas identitrios, que se colocam ou se colocaro, com uma acuidade sem
precedente e em termos renovados, ele conserve sua eficincia. O quadro nacional, no Norte
como no Sul, submetido mundializao, que apaga os pontos de referncia da soberania,
tambm fraturado por reivindicaes de grupos primrios.
Confrontada questo das minorias, s disporas, isto s imigraes que no
reproduzem o ciclo da integrao clssica, mas se instalam elas tambm em dimenses
transnacionais, at o enraizamento do isl europeu, a cultura democrtica deve colocar-se em
dia. Pois sua crise ameaa suscitar um enrijecimento que pode ir at formas de intolerncia
muito prximas do racismo.
Quanto moda dos pertencimentos mltiplos e fludos, cosmopolitismo e mestiagem,
ela se afirma sobretudo nos meios que se beneficiam da mundializao e no fornece
respostas s crises identitrias dos dominados. A ideologia dominante digere as diferenas no
interior de um quadro que transforma as culturas do Sul em objetos de consumo, amputando-
as do sentido que elas tm para as sociedades que as produziram. Ela funciona como um tipo
de grande sintetizador que trata sem distino sotaques, gostos e cores, a worldmusic tanto
quanto as culinrias e as sabedorias exticas, em funo de um monismo hbrido.15
Para trs quartos da humanidade, a escolha se reduz com excessiva freqncia a dois
impasses; ou a retrao misonesta, ou o desaparecimento das culturas mais frgeis. O
fechamento, que s pode ser um combate de retaguarda, derrotado de antemo, est
impregnado de conservadorismos e de opresses, da recusa da democracia e da pluralidade,
em nome da defesa de uma autenticidade concebida como totalitria.
No se pode mais permanecer doravante, em razo da interdependncia cada vez mais
estreita das sociedades, na oposio entre universalismo auto-proclamado e a afirmao dos
particularismos. Tal , sem dvida, um dos grandes canteiros de obras de nosso tempo.

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