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Acta Scientiarum

http://www.uem.br/acta
ISSN printed: 1679-7361
ISSN on-line: 1807-8656
Doi: 10.4025/actascihumansoc.v34i2.17706

Os estudos culturais em debate: um convite s obras de Richard


Hoggart, Raymond Williams & E. P. Thompson
Jean Henrique Costa

Universidade do Estado do Rio Grande do Norte, Rua Almino Afonso, 478, Centro, Mossor, Rio Grande do Norte, Brasil. E-mail: jeanhenrique@uern.br

RESUMO. Este ensaio procura apresentar e discutir as trs obras fundantes dos chamados Estudos
Culturais (originrios do Centre for Contemporary Cultural Studies de Birmingham), buscando servir como
um guia introdutrio para o pensamento crtico de Richard Hoggart, Raymond Williams e E. P.
Thompson, respectivamente, a partir da leitura de As utilizaes da cultura (1957), Cultura e sociedade (1958) e
A formao da classe operria inglesa (1963).
Palavras-chave: teoria social, pensamento ingls, estudos culturais, Richard Hoggart, Raymond Williams, E. P. Thompson.

The cultural studies in discussion: an invitation to the works of Richard Hoggart, Raymond
Williams & E. P. Thompson
ABSTRACT. This essay aims to present and discuss the three foundational works of so-called Cultural
Studies (originating from the Centre for Contemporary Cultural Studies at Birmingham), seeking to serve
as an introductory guide to the critical thinking of Richard Hoggart, Raymond Williams and E. P.
Thompson, respectively, from the reading of The uses of literacy (1957), Culture and society (1958) and
The making of the english working-class (1963).
Keywords: social theory, english thinking, cultural studies, Richard Hoggart, Raymond Williams, E. P. Thompson.

Introduo Os estudos culturais de Hoggart, Williams e


Thompson no constituem, em si, um conjunto
Originalmente os estudos culturais nasceram na
articulado de ideias e pensamentos, mas sim
Inglaterra (ESCOSTEGUY, 1998; OLIVEIRA, 1999;
diferentes itinerrios de pesquisa. No dizer de
SCHULMAN, 2000; DALMONTE, 2002; CEVASCO,
Richard Johnson (2000, p. 10), os estudos culturais
2003; MATTELART; NEVEU, 2004). Trs textos do
so um processo (uma espcie de alquimia para
final da dcada de 50 e incio dos anos 1960 estabeleceram
produzir conhecimento til) e, assim sendo,
suas bases fundamentais: Richard Hoggart com The Uses
qualquer tentativa de codific-los em Escola pode
of Literacy (1957), Raymond Williams com Culture and
paralisar suas reaes. Inclusive,
Society (1958) e E. P. Thompson com The Making of the
English Working-Class (1963). [...] defensores mais radicais dessas pesquisas [dos
Essas obras significaram uma grande virada Estudos Culturais] reivindicam doravante o estatuto
metodolgica na maneira de pensar a dicotomia de uma antidisciplina (MATTELART; NEVEU,
popular x erudito. Para Guedes (1996), trata-se de 2004, p. 15, grifo do autor).
anlises marxistas que argumentam que a Deste modo, este ensaio procura apresentar e
superestrutura possui uma relativa autonomia em discutir as trs obras fundantes dos chamados
relao base econmica. Com Hoggart, Williams e Estudos Culturais, buscando servir como um guia
Thompson, vai se tecendo uma concepo de introdutrio para o pensamento crtico de Richard
cultura diferente de toda uma elitista noo de
Hoggart, Raymond Williams e E. P. Thompson,
cultura como algo reservado ao domnio dos nobres
respectivamente, a partir da leitura de As utilizaes da
espritos do saber oficial.
cultura (1957), Cultura e sociedade (1958) e A formao
O lcus acadmico matricial da produo dessas
da classe operria inglesa (1963).
reflexes foi a Universidade de Birmingham, onde,
em 1964, nascia o Centre for Contemporary Cultural
As utilizaes da cultura de Richard Hoggart
Studies (CCCS), uma histria intelectual e
universitria nem sempre isenta de tenses e debates O livro The Uses of Literacy (traduzido em
(MATTELART; NEVEU, 2004, p. 55). Portugal como As utilizaes da cultura) de Richard
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Hoggart, publicado originalmente em 1957, tido vem mostrar como a vida se conduz com bom senso,
como o referencial terico instituidor do CCCS. seja atravs de todo o legado da tradio, seja atravs
Objetivou estudar o alcance dos meios de de alguns benefcios que o progresso pde socializar
comunicao de massa entre trabalhadores da com as camadas populares.
periferia na Inglaterra. Longe simplesmente de uma avaliao
Para isso, prope uma faanha para a poca: estudar a integralmente cooptada acerca dos processos sociais,
cultura popular, entendendo-a como espao de as camadas operrias tm seu prprio discernimento
aprendizagem e formao de senso crtico sobre determinadas facetas da realidade. Tomando
(DALMONTE, 2002, p. 72). como exemplo o sistema de leis, as camadas
Nas palavras de Norma Schulman, Hoggart e o populares reconhecem, mesmo que intuitivamente,
projeto dos Estudos Culturais seu carter classista. Concernente ao trabalho,
valorizam um ofcio especializado, mesmo sabendo
[...] visavam, de forma implcita, a um adversrio conscientemente das dificuldades estruturais de
especfico: a proverbial e elitista escola de
ascenso social.
pensamento cultural inglesa, que argumentava em
favor de uma separao entre a alta cultura e a vida Essa boa disposio fruto do realismo que
real (SCHULMAN, 2000, p. 170, grifo do autor). igualmente os caracteriza. Desconfiam dos Grandes
Chefes, manifestando em relao a eles e s suas
Desta separao Hoggart no partilhava, pretenses um cepticismo benevolente; sabemos
tampouco Raymond Williams e E. P. Thompson. como as coisas so. No acreditam nem nos
Hoggart estudou a influncia da cultura Grandes Chefes, nem nas palavras destes: A mim
disseminada em meio classe operria pelos que no me levam, dizem, mas no chegam a ter-
modernos meios de comunicao de massa. lhes rancor. Manifestam freqentemente em relao
ao mundo exterior uma atitude humorstica, isento
A idia central que ele desenvolve que tendemos a esse humor quase sempre feito de irriso. A sua boa
superestimar a influncia dos produtos da indstria disposio fruto de um inconformismo realista,
cultural sobre as classes populares (MATTELART; tanto como da necessidade de levar as coisas com
NEVEU, 2004, p. 42). alegria (HOGGART, 1973a, p. 159-160).
Na contramo dessa superestimao, Hoggart
Em suma, o senso desenvolvido pelas camadas
critica substancialmente determinada tendncia
populares pode no ser um senso de luta para alm
intelectual em tratar as classes operrias ora atravs
do capital permita-se a apropriao da expresso de
de um sentimento compadecido (devido
explorao capitalista), ora por meio de certa Istvn Mszros (MSZROS, 2008) mas se
nostalgia (marcas de reminiscncias do bom constitui num senso de luta cotidiana, de luta pela
selvagem). Para o autor, em ambas as atitudes reside vida de todo o dia.
um sentimento semiapiedado, semiprotetor. Ao estudar um grupo razoavelmente homogneo
Desfavorvel a essa viso, evita abordar a classe de trabalhadores (descrevendo seu meio de vida,
trabalhadora de forma homognea, j que o carter suas atitudes, a qualidade e a atmosfera cotidiana),
extensivo, mltiplo e infinitamente pormenorizado Hoggart buscou compreender at que ponto a
da vida das classes proletrias no permite essa influncia generalizada das publicaes em massa
homogeneizao social (HOGGART, 1973a, p. 20). est relacionada com atitudes comumente aceitas, e
H, logo, um grande nmero de diferenas, as sutis at que ponto essas publicaes vm a alterar essas
tonalidades, as distines de classe, que se atitudes e quais as resistncias com que se depara.
manifestam no interior do prprio proletariado Para ele, a influncia das publicaes de massa
(HOGGART, 1973a, p. 26). Tais diferenas de tem se tornado, por muitssimas razes, mais
classe demonstram o quanto perigoso podem ser as persistente e ativa. Contudo, seus efeitos no podem
generalizaes do tipo: as classes populares so ser pensados numa relao de causa-consequncia.
facilmente influenciveis! Reforando com Canclini H oposies!
(2003, p. 207), parte da atual crise terica vigente na
investigao do popular deriva da atribuio Se o que acabamos de dizer em relao s canes
indiscriminada dessa noo a sujeitos sociais [caracterizao da padronizao musical] se aplicasse
integralmente vida e s reaes das classes
formados em processos diferentes.
trabalhadoras e de outras classes dos nossos dias, a
The Uses of Literacy vem evidenciar, por um lado, panormica seria muito deprimente. Estas tendncias
a dureza da vida cotidiana do proletariado ingls, lamentveis esto em vias de se acentuar. Mas nem
dificuldades evidenciadas tanto nas relaes toda a gente escuta ou canta estas canes: e aqueles
materiais quanto nas relaes polticas. Por outro que o fazem conseguem por vezes transfigur-las. O
lado, mesmo com a severidade do cotidiano, a obra que acabamos de afirmar para a cano popular

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aplica-se igualmente s publicaes modernas de h escolha. Trata-se sim da ausncia de idealismos


massas. Temos sempre que ter em mente que as ingnuos. Mesmo diante desse fatalismo, as pessoas
pessoas que lem essas publicaes o fazem sua se revestem de certa dignidade para seguir em frente,
maneira, pelo que, embora as publicaes de massas
de certa atitude de resignao e tolerncia. Nessa
tenham um pblico muito mais vasto e o atinjam de
suposio, h toda uma estrutura que configura
um modo mais consistente do que as canes, os
efeitos que sobre ele exercem nem sempre so graus distintos de conformismo, contudo,
proporcionais ao volume das vendas (HOGGART, conformismo realista diante das dificuldades de
1973b, p. 85-86). vislumbrar a mudana dessa situao geral.
Como consequncia dessas dificuldades, para
Sumariamente, Hoggart incisivo ao argumentar
Hoggart (1973a, p. 125-126), as pessoas esto mais
que nem todos os membros das classes trabalhadoras
convencidas de que o que interessa de fato o mundo
escutam cativamente as canes de massa e, mesmo
dentre quela parcela cativa desta audio, no se concreto e local, [...] aquilo que podem compreender,
ouve plenamente conforme os objetivos dos meios aquilo com que sabem lidar. As camadas populares
de comunicao de massa, especificamente, da(s) no se interessam por questes muito gerais (abstratas),
indstria(s) fonogrfica(s). Existem (re)elaboraes! tampouco metafsicas. A vida das classes proletrias
Como enfatiza Michel de Certeau (1994, p. 40), os uma vida densa e concreta, que atribui relevo
usurios fazem uma bricolagem [...] com e na importante aos pormenores, aos elementos pessoais e
economia cultural dominante, usando inmeras e sensoriais, intimidade. Os assuntos populares podem
infinitesimais metamorfoses da lei, segundo seus parecer grosseiros e simples, mas so os grandes temas
interesses prprios e suas prprias regras. da existncia proletria: [...] o casamento, os filhos,
Igualmente, o efeito sobre o pblico no pode ser relaes com outrem, o sexo (HOGGART, 1973a,
proporcional ao volume consumado de vendas. O p. 127). A vida do proletariado , por conseguinte,
seu argumento central reside na separao entre a marcada pelo interesse pelos pormenores mais
vida concreta dos sujeitos e o mundo exterior, insignificantes da condio humana, onde se apreciam
distino na qual institui um senso de realidade as mincias da vida habitual. Para Hoggart, a existncia
bastante aguado entre o que real e o que proletria essencialmente uma mostra (exposio),
diverso. As canes de sucesso, por exemplo, so mais do que uma explorao. Em sua apreciao, os
levadas a srio at certo ponto. Seus ouvintes no so meios de comunicao de massa no constituem
to vazios e no [...] as consideram como uma relquia
apenas um meio de fuga da realidade cotidiana, antes
de tempos idos (HOGGART, 1973a, p. 199-200).
partem do princpio de que essa realidade
O fato de tudo isto no ter ainda exercido um efeito intrinsecamente interessante. Por isso, exploram-se os
mais deplorvel sobre a vida das pessoas deve-se mnimos detalhes da experincia pessoal: crime,
capacidade que elas tm de viver em
traies, amores etc. O amor atraioado, o amor
compartimentos estanques e este um dos
pontos que sublinho no meu ensaio - de manter perdido devido aos cimes, o indivduo solitrio que
uma separao entre a vida do lar e a vida exterior, foi abandonado por um amante infiel so temas de
entre a vida real e a vida no mundo das diverses. predileo (HOGGART, 1973a, p. 195-196).
Faz-nos pensar noutras coisas; Distrai, uma Da que os membros das classes trabalhadoras
diverso. Enquanto se distraem com essas coisas, as muito raramente se interessam por teorias ou
pessoas podem identificar-se com elas; mas no movimentos intelectuais. Interessam-se mais pelas
fundo sabem que no so coisas reais; a vida real pessoas. Tal preferncia personalista no exclui a
outra coisa (HOGGART, 1973b, p. 93). capacidade de formulao de juzos perspicazes ou de
Vale avigorar ainda que se trata de um senso concluses realistas, mas no se baseiam em conceitos
factual muito realista, ao contrrio do que se abstratos e sim na convico de determinadas
poderia imaginar numa avaliao mais apressada. qualidades pessoais. Nesse nterim, e nessa constatao,
Para Hoggart, as pessoas se do conta da conjuntura reside uma grande inquietude sociolgica, as camadas
em que se encontram e populares
[...] emitem juzos muito perspicazes em
[...] adotam em relao a tal situao atitudes que
determinados casos; mas noutros aspectos, se forem
lhes permitem viver nessas circunstncias, sem se
abordados de forma adequada, so levados com
lembrarem demasiado da situao em geral e seus
tanta facilidade como se fossem bebs1
inconvenientes (HOGGART, 1973a, p. 111).
(HOGGART, 1973a, p. 129).
Sabem da situao e nem por isso se desesperam
ou ficam ressentidas. Para o autor, no se trata de 1
A Matana dos Inocentes, expresso utilizada pelo autor para designar todas
um nvel trgico, pois no pode haver tragdia se no essas atividades que consistem em burlar, de diversas formas, os membros do
proletariado.

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O autor defende a tese de que a maioria das Segundo Cevasco, a obra de Williams significou
pessoas assediada por convites intensivos [...] um mergulho histrico nos modos pelos quais
aceitao de tudo o que pode ser divertido. O a cultura foi sendo concebida ao longo da histria
assdio diverso , de fato, extensivo nas inglesa moderna (CEVASCO, 2003, p. 13).
sociedades de massa. Contudo, subsistem [...] Objetivamente, Williams (1969) procurou
barreiras de resistncia aos aspectos mais frvolos compreender como as transformaes ocorridas com
do modernismo (HOGGART, 1973b, p. 38). o uso da palavra cultura, na literatura de lngua
Mesmo com o avano da aceitao de uma arte inglesa entre as ltimas dcadas do sculo XVIII e a
padronizada, adaptada a uma idade mental muito primeira metade do XIX, puseram em:
baixa, existe a tenso entre o conformismo e a [...] evidncia a mudana geral das maneiras
resistncia. H um senso crtico sobre essas caractersticas de pensar acerca da vida diria: acerca
publicaes de massa, que pode ser limitado, mas de nossas instituies sociais, polticas e econmicas;
existe. dos propsitos que essas instituies esto destinadas
a concretizar; e das relaes que essas instituies e
Esta dieta regular, constante e quase exclusiva de propsitos mantm com as nossas atividades no
sensacionalismo incorpreo contribui para que campo do saber, do ensino e da arte (WILLIAMS,
aqueles que a consomem se tornem incapazes de 1969, p. 15).
encarar a vida de frente e de forma responsvel, e
ainda para despertar nos leitores a sensao de que Passeando pelas obras de muitos autores, tais
a vida no tem qualquer objetivo, para alm da como Edmund Burke, William Cobbett, Robert
satisfao de alguns apetites imediatos. Essas Southey, Robert Owen, os romnticos (de William
almas que no tiveram oportunidade para
Blake e William Wordsworth a Percy Bysshe Shelley
desabrochar continuaro fechadas, viradas para
dentro, olhando com olhos vazios, semelhantes a e John Keats), John Stuart Mill, Jeremy Bentham,
janelas escancaradas para um mundo que em Samuel Taylor Coleridge, Thomas Carlyle, os
grande medida uma fantasmagoria de espetculos romancistas industriais (Elizabeth Gaskell, Charles
transitrios e de estmulos falsificados. O fato de Dickens, Benjamin Disraeli, Charles Kingsley e
no ser essa hoje em dia a situao de todos os George Eliot), J. H. Newman, Matthew Arnold, A.
membros das classes trabalhadoras, deve-se W. Pugin, John Ruskin, William Morris, W. H.
capacidade de resistncia que caracteriza o esprito
Mallock, Walter Pater, George Gissing, George
humano; resistncia no sentido do
reconhecimento de que h outras coisas que so Bernard Shaw, T. E. Hulme, D. H. Laurence, R. H.
importantes e que contam, se bem que esse Tawney, T. S. Eliot, I. A. Richards, F. R. Leavis e
sentimento nem sempre seja consciente George Orwell (alm de outros mais rapidamente
(HOGGART, 1973b, p. 103, grifo nosso). analisados), Williams apresenta uma compreenso
A passagem acima ilustrativa e sinptica da detalhada acerca do desenvolvimento da histria do
obra de Hoggart: para alm do fetichismo da conceito de cultura. Tratou-se de uma
chamada indstria cultural, existe tambm certo [...] antologia do que mais importante escreveram os
senso de resistncia, no uma resistncia autores da poca sobre o problema da vida humana,
demograficamente ampla ou reservada ao domnio dentro da longa revoluo... dos ltimos 170 anos
das artes e da filosofia, mas uma resistncia do dia (TEIXEIRA apud WILLIAMS, 1969, p. 9, grifo do
autor).
a dia, do fazer-se (the making) no cotidiano.
Elencando diagnsticos ora contrastantes, ora de
Raymond Williams: um mergulho no conceito de certa ou muita proximidade, Williams (1969) tece
cultura parte da histria do conceito de cultura a partir da
leitura dos esforos que os homens tiveram que
Um ano aps a publicao de The Uses of fazer para compreender o desenvolvimento de uma
Literacy e cinco anos antes do trabalho de E. P. sociedade nova: industrializada, utilitria, desigual,
Thompson, Raymond Williams publicara Culture etc. Contrastando nos pensadores graus distintos de
and Society (em 1958), uma genealogia do conceito comprometimento e/ou dissenso com as novas
de cultura na sociedade industrial, de Edmund mudanas, a ideia moderna de cultura foi se forjando
Burke a George Orwell. a partir do sentimento acerca das transformaes
estruturais da sociedade capitalista, pois a
Explorando o inconsciente cultural veiculado
pelos termos cultura, massas, multides e [...] histria da idia de cultura a histria do modo
arte, ele faz repousar a histria das idias sobre por que reagimos em pensamento e em sentimento
uma histria do trabalho social de produo mudana de condies por que passou nossa vida
ideolgica (MATTELART; NEVEU, 2004, p. 46). (WILLIAMS, 1969, p. 305).
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Percebe-se ao longo da exposio histrica do que, para Umberto Eco (2006), no h obstculo
pensamento ingls uma importante diferenciao maior a uma pesquisa concreta do que a difuso de
entre a cultura e a vida material. Em Matthew conceitos-fetiche, tais como massa ou homem-
Arnold, por exemplo, o futuro da raa poderia ser massa2.
decidido pela poesia, cuja funo social primeira Retomando, em segundo lugar, Williams
deveria substituir a religio e promover o cimento possibilita se pensar outro tema obscuro no
necessrio para manter a coeso de classes sociais pensamento sobre cultura, ou seja, a recepo.
com interesses antagnicos. A literatura deveria Muitas anlises sobre os chamados meios de
humanizar, civilizar e neles fortalecer o sentimento comunicao de massa realizam diagnsticos
da identidade nacional, acima dos interesses do essencialmente pessimistas quanto atuao das
mundo real (CEVASCO, 2003). A cultura aparece, tcnicas miditicas no cerne das camadas populares.
ento, como misso de salvaguardar os valores Pensar que os espectadores so inertes s tcnicas da
supremos de um mundo em transformao e em publicidade miditica foi foco de muitos pensadores
crise, separada das questes mundanas populares. dos sculos XIX e XX, sobretudo aqueles mais
Esse tipo de distino foi central no pensamento abismados com a crescente tecnologizao da
ocidental durante dcadas. Na Itlia, por exemplo, no sociedade.
foi diferente, conforme destaca Gramsci: [...] aps o Distintamente de um estmulo-resposta como
Sculo XVI, torna-se radical a separao entre pensaram, por exemplo, os behavioristas , a
intelectuais e povo, separao que tanto significado teve audincia, ou a recepo como um todo, no se
para a moderna histria italiana poltica e cultural realiza absolutamente conforme os ditames da mdia.
(GRAMSCI, 1978, p. 65). As tcnicas de seduo do pblico, embora poderosas,
No obstante, retomando Williams, interessante no so absolutas. Tomar o ouvinte ou o espectador
enfatizar que mesmo atravs dessa viso dicotmica e como um receptculo negar sua capacidade de dizer
insustentvel conseguia-se abrir um espao de crtica no. Como j lembrou Martin-Barbero (2009, p.
no interior da sociedade britnica, provavelmente a 281), so enfoques que caem no vazio tanto os que
mais conservadora da Europa, ao discutir a propagao atribuem onipotncia ao dispositivo do efeito, quanto
do chamado lixo cultural. aqueles que focam decididamente no poder da
Foi certamente nesse caldeiro de idias e de mensagem. Ambos acabam remetendo o sentido dos
opinies, s vezes conflitantes, s vezes consensuais, processos imanncia do comunicativo. No pode
que se formou a noo contempornea de cultura simplesmente haver emissores-dominantes x
entendida como modo de vida, algo distinto de receptores-dominados. H conflitos e contradies nas
uma cultura sublime de minoria afastada de uma quais a simplicidade mecnica funcionalista e/ou
cultura popular da maioria. Portanto, em Cultura e semitico-estruturalista no d conta. Ilustrando com
sociedade, Williams abre caminho para se pensar a Bourdieu:
cultura fora dessa simplria e precria dicotomia e, Como toda mensagem objeto de uma recepo
de quebra, ponder-la de forma multiforme. diferencial, segundo as caractersticas sociais e
Primeiro, encontra-se muito pertinentemente a culturais do receptor, no se pode afirmar que a
crtica ideia de povo-massa. Para o autor, o homogeneizao das mensagens emitidas leve a uma
vocbulo representa sempre os outros; nunca ns homogeneizao das mensagens recebidas, e, menos
mesmos. Para ele, no h massas, mas apenas ainda, a uma homogeneizao dos receptores
(BOURDIEU, 2007, p. 61).
maneiras de ver os outros como massa.
A anlise talvez possa simplificar-se quando
Logo, para Williams (1969, p. 311), [...]
recordamos que ns mesmos, a cada instante, recepo e resposta, que completam a comunicao,
estamos sendo massificados por outros. preciso, dependem de fatores outros que no as tcnicas. As
pois, reconhecermos os outros que desconhecemos tcnicas, per se, so capazes de seduzir e de
(WILLIAMS, 1969, p. 309-310, grifo do autor). estruturadamente manter audincia. Contudo, se
assim obtm xito, no plenamente por sua prpria
De acordo com Puterman, por exemplo, o termo
natureza. A comunicao no simplesmente
massa tomado no sentido de um [...] grandssimo
nmero de indivduos, todos da mesma natureza, isto 2
Coelho (1980, p. 28) afirma que ainda hoje inexiste um esquema terico capaz
, homogneos e compondo um bloco no qual se de determinar exatamente o contedo do conceito de massa. No se sabe bem
apagam diferenas e demarcaes (PUTERMAN, o que massa. Ora o povo, excluindo-se a classe dominante. Ora so todos.
Ou uma entidade digna de exaltao, qual todos querem pertencer; ou um
1994, p. 37). conjunto amorfo de indivduos sem vontade. Pode surgir como um aglomerado
heterogneo de indivduos, para alguns autores, ou como entidade
Essa impreciso obscurece a compreenso absolutamente homognea para outros. O resultado que o termo massa
acaba sendo utilizado quase sempre conotativamente quando deveria s-lo
daquilo que o conceito pretende demonstrar. Da denotativamente, com um sentido fixado, normalizado.

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emisso de cdigos, pois depende de outros fatores. [...] compreenso de sua natureza comunicativa, ou
Refletir desta forma seria [...] pensar em comunicao seja, como processo produtor de significaes e no
como se ela se resumisse apenas em transmisso, de mera circulao de informaes (MARTIN-
BARBERO, 2009, p. 289, grifo do autor).
renovando-se, talvez por novos meios, o mesmo longo
esforo de imposio (WILLIAMS, 1969, p. 324). O receptor no um mero decodificador,
No existe, por conseguinte, nem dominao tampouco o emissor pode ser o onipotente codificador.
unilateral, nem pblico de recepo monoltica.
As mentes dos homens so formadas pela sua inteira
Alis, a noo de homogeneidade extremamente
experincia e no possvel comunicar qualquer
frgil sob o ponto de vista da cultura humana. coisa, ainda quando as tcnicas mais avanadas sejam
Conforme pertinente reflexo presente em utilizadas, se o que se quer comunicar no tiver a
Edward Said, confirmao daquela experincia. A comunicao
[...] em parte devido ao imperialismo, todas as culturas no somente transmisso, , tambm, recepo e
esto mutuamente imbricadas; nenhuma pura e resposta. Numa cultura em transio, possvel que
nica, todas so hbridas, heterogneas, extremamente a transmisso desempenhe um papel decisivo,
diferenciadas, sem qualquer monolitismo (SAID, podendo, se convenientemente orientada, afetar
1995, p. 28, grifo do autor). aspectos da conduta e mesmo as crenas vigentes.
No obstante, ainda que de modo um tanto confuso,
Ou ainda, no dizer de Mikhail Bakhtin: [...] na a soma inteira de experincia se reafirmar a si
realidade, a cultura cmica popular infinita e mesma e voltar a habilitar o seu prprio mundo. A
extremamente heterognea3 nas suas manifestaes comunicao de massa teve, evidentemente, seus
xitos, especialmente nos sistemas socioeconmicos
(BAKHTIN, 1993, p. 50). que lhe do guarida. Falhou, porm, e continuar a
Em terceiro lugar, se numa primeira impresso falhar sempre que se defrontar no com uma
tem-se o sentimento de que tudo est perdido, que as confusa incerteza, mas com uma experincia bem
massas foram corrompidas como uma Sodoma do formulada e assentada (WILLIAMS, 1969, p. 322,
entretenimento e do acriticismo, pode-se lembrar que: grifo do autor).

Se h muitos livros maus, h tambm grande nmero Na passagem acima, esto contidos alguns dos
de bons livros e tanto uns quanto os outros circulam elementos constitucionais dos Estudos Culturais: a)
mais amplamente que em qualquer outra poca. Se A ideia de que o processo comunicativo tem que ser
aumentou o nmero de leitores de maus jornais, observado em sua totalidade; b) O desmanche da
tambm aumentou o dos jornais e peridicos melhores, ideia de que a transmisso miditica (codificao)
assim como o dos freqentadores de bibliotecas
pode ser integralmente efetivada, de forma passiva
pblicas e o dos alunos de todas as formas de educao
de adultos. Aumentaram e, em certos casos, em pelo pblico: a transmisso no pode ser
notvel proporo as audincias de msica sria e simplesmente unilateral; c) A ideia de hegemonia
pera e bal. A freqncia a museus e exposies tem, presente na recepo, isto , como arena de lutas pela
em geral, aumentado continuamente. Significativa significao simblica.
parcela do que se v no cinema e se ouve no rdio ou Destarte, Culture and Society procura desmontar a
televiso tem valor. No h dvida de que, em todos os dicotomia entre cultura e civilizao, entre o popular e
casos, a parcela inferior ao desejvel, mas no , de o erudito, para ento, pensar numa cultura plural, no
forma alguma, desprezvel (WILLIAMS, 1969, p. 317).
qual
Assim, longe do apocalypse theory acerca da [...] o foco no mais na conciliao de todos nem a
proliferao de bens culturais massificados para um luta por uma cultura em comum, mas as disputas entre
pblico consumidor inerte, interessa lembrar as diferentes identidades nacionais, tnicas, sexuais ou
tambm os ganhos, em termos de acesso a regionais (CEVASCO, 2003, p. 24).
determinados cdigos culturais, disponveis hoje. Amplia-se desta forma o conceito de cultura e, ao
Torna-se, ento, mister tomar como enrgico [...] deixar de ser o lugar reservado dos e para os nobres
uma viso equilibrada de comunidade real espritos intelectuais, passa a ser uma designao geral
(WILLIAMS, 1969, p. 321) e no apenas partes de para a extenso das prticas humanas.
um processo que, caso consideradas isoladamente, No pronunciar de Said (1995, p. 12), cultura so
podem obscurecer muitas expresses da realidade e todas as prticas, [...] como as artes de descrio,
encobrir a totalidade dos processos sociais. Torna-se comunicao e representao, que tm relativa
preciso tomar a cultura a partir da autonomia perante os campos econmicos, social e
poltico, incluindo a desde o saber mais intuitivo
3
Mesma assertiva reforada com Gramsci: [...] o prprio povo no uma at o conhecimento especializado das disciplinas
coletividade homognea de cultura, mas apresenta numerosas estratificaes
culturais, variadamente combinadas (GRAMSCI, 1978, p. 190). acadmicas.
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Consistentemente, a crtica s ideias da dentro das pesadas estruturas da sociedade, algo que
transmisso inteiramente eficaz e da recepo permita a ao e a autoatividade fazer girar a histria.
plenamente integrada foi uma das maiores Assim, Thompson insiste na centralidade da
inferncias operacionais de Williams: autoatividade da classe trabalhadora no processo
histrico:
[...] naturalmente que o povo no cr em tudo o que
lhe dizem os jornais. A no ser a pequena camada de La clase obrera inglesa no slo se construy bajo los
leitores crticos, quase sempre possuidores de patrones de la acumulacin del capital y la
preparo especial, o resto dos leitores alimenta uma competencia del mercado, sino tambin por ideas,
atitude de suspeitosa descrena no que leem, ouvem, aspiraciones y luchas que los trabajadores opusieron
escutam etc. (WILLIAMS, 1969, p. 325). a la influencia que condicionaba sus vidas
(McNALLY, 1995, p. 4).
Deste modo, e a reside uma valiosa contribuio
do autor, uma cultura , por excelncia, insuscetvel de Logo, Thompson (1987a, p. 20) mostra uma
planejamento. Focar apenas no momento da produo maneira de ver a cultura e a histria [...] sem
(transmisso) no d a compreenso de todo o circuito qualquer noo de exclusividade, de poltica como
da cultura. Reforando com Martin-Barbero, reserva de uma elite hereditria ou de um grupo
proprietrio. Apresenta o fazer histria a partir dos
[...] o eixo do debate deve se deslocar dos meios para as
pobres teceles de malhas, dos meeiros, dos artesos,
mediaes, isto , para as articulaes entre prticas de
comunicao e movimentos sociais, para as diferentes etc., sem perder de vista, claro, todo o peso
temporalidades e para a pluralidade de matrizes estrutural herdado e em construo. Nas palavras de
culturais (MARTIN-BARBERO, 2009, p. 261, grifo do Ellen Wood gran parte de sus trabajos se han
autor). dirigido, implcita o explcitamente, contra la
Pensar somente nos meios (tcnicas de opinin de que la hegemona es unilateral y
completa, imponiendo una dominacin global sobre
transmisso) teorizar apenas parcialmente.
los dominados (WOOD, 1983, p. 31).
No h, por conseguinte, como simplesmente
haver dominao de cima para baixo pela indstria Tal condio entorpecida no condiz com a viso
cultural sem que os indivduos ao menos consintam, thompsoniana de cultura. Mesmo diante da explorao
em parte (e eles consentem!), com tal projeto. Insistir capitalista e das perseguies polticas, as classes
em tal subservincia iluso que se desmancha ao trabalhadoras inglesas participaram ativamente do
primeiro embate. processo de construo de sua conscincia, seja
reivindicando melhores condies de vida, seja
E. P. Thompson e o fazer-se das classes populares reivindicando liberdade de pensamento. Por exemplo:
J no prefcio de The Making of the English Em Halifax, na capela de Bradshaw, formou-se uma
Working Class, de 1963 (no Brasil traduzido como A sociedade de debates e leitura. O povo da vila tecel
formao da classe operria inglesa), Edward P. discutia em seus encontros no s O progresso da
liberdade de Kilham, mas tambm os Direitos do
Thompson indica a essncia da proposta dos Estudos
homem de Paine (THOMPSON, 1987a, p. 46).
Culturais: pensar para alm das determinaes
scio-histricas, todavia, considerando-as tambm Segundo Thompson, a liberdade de conscincia
no quadro no qual a histria se d. Para Thompson, era o nico grande valor que o povo ingls comum
[...] a classe operria no surgiu tal como o sol preservara. O campo era governado pela pequena
numa hora determinada. Ela estava presente ao seu nobreza, as cidades governadas por corporaes
prprio fazer-se, resultado de um processo ativo corruptas e a nao pela mais corrupta instituio de
que se deve tanto ao humana quanto aos seus todas. Contudo, a capela, a taberna e o lar eram do
condicionamentos (THOMPSON, 1987a, p. 9). povo. Havia espao para vivncias de uma vida
Metodologicamente, os movimentos contra- pensante livre e experincias democrticas, mesmo
hegemnicos so to necessrios apreenso do diante de uma realidade material (e educacional) to
processo histrico quanto os hegemnicos. O adversa.
trabalho de Thompson pode ser descrito como a O texto fundante do movimento operrio ingls
opo por uma histria centrada na vida e nas foi Direitos do homem, de Thomas Paine. Segundo
prticas de resistncia das classes populares Thompson (1987a, p. 102), [...] o que Paine deu ao
(MATTELART; NEVEU, 2004, p. 46). Nas palavras povo ingls foi uma nova retrica de igualitarismo
de Cevasco (2003, p. 73), uma histria dos de baixo. radical [...] penetrando nas atitudes subpolticas do
Segundo David McNally (1995), h em operariado urbano. Embora o livro no fosse
Thompson uma inclinao a buscar uma ruptura exclusivamente voltado s classes operrias, mas sim
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a um nmero ilimitado de homens, Direitos do tambm se acentuava; na medida em que os


homem ajudou no processo de autoconfiana do trabalhadores sentiam determinadas perdas com o
operariado. Exemplos dessa autoconfiana foram as advento do ritmo de vida fabril, aumentava a
organizaes sindicais, as sociedades de debates, sensibilidade na cultura operria.
sociedades de auxlio mtuo, movimentos religiosos
Tratava-se de uma resistncia consciente ao
e educativos, peridicos, etc. desaparecimento de um antigo modo de vida [...] a
O elemento central da obra de Thompson reside perda do tempo livre e a represso ao desejo de se
em pensar a formao da classe operria (entre 1790 divertir, avarias que tiveram tanta importncia quanto a
e 1830) para alm das vises subsocializada e simples perda fsica dos direitos comunais e dos locais
supersocializada da sociedade, ou ainda, da viso da para recreio (THOMPSON, 1987b, p. 300).
fbrica tenebrosa ou das aspiraes de progresso.
Da que, mesmo diante de uma educao errante
Isso revelado, em primeiro lugar, no crescimento e duramente obtida e, a partir de sua prpria
da conscincia de classe: a conscincia de uma experincia,
identidade de interesses entre todos esses diversos
grupos de trabalhadores, contra os interesses de [...] os trabalhadores formaram um quadro
outras classes. E, em segundo lugar, no crescimento fundamentalmente poltico da organizao da
das formas correspondentes de organizao poltica e sociedade. Aprenderam a ver suas vidas como parte
industrial. Por volta de 1832, havia instituies da de uma histria geral de conflitos (THOMPSON,
classe operria solidamente fundadas e 1987c, p. 304).
autoconscientes sindicatos, sociedades de auxlio
De 1830 em diante, os trabalhadores
mtuo, movimentos religiosos e educativos,
organizaes polticas, peridicos [...]. O fazer-se da amadureceram uma conscincia de classe (no sentido
classe operria um fato tanto da histria poltica e marxista tradicional), com a qual estavam cientes de
cultural quanto da econmica. Ela no foi gerada continuar por conta prpria em lutas remotas e novas.
espontaneamente pelo sistema fabril. Nem devemos Lutaram, no contra a mquina, mas contra as relaes
imaginar alguma fora exterior a revoluo exploradoras e opressivas intrnsecas ao capitalismo
industrial atuando sobre algum material bruto,
industrial (THOMPSON, 1987c, p. 440).
indiferenciado e indefinvel de humanidade [...] A
classe operria formou a si prpria tanto quanto foi Na leitura de Fortes (2006, p. 207), a conscincia de
formada (THOMPSON, 1987b, p. 17-18, grifo do classe que insurge desse processo compreendida por
autor). Thompson, pois, [...] como uma cultura popular
particularmente vigorosa, calcada na tradio de
Os trabalhadores, por um lado, sofriam as
autodidatismo e auto-aperfeioamento dos artesos.
presses da disciplina e da ordem, tanto das fbricas,
Para ele, Thompson oferece uma leitura dos
quanto das escolas dominicais, e essa presso se
estendia a todos os demais aspectos da vida trabalhadores no como redeno da humanidade,
cotidiana: lazer, relaes pessoais, conduta moral, mas como uma mostra de sujeitos que, explorados e
sexualidade, etc. A diverso dos pobres foi alvo de oprimidos, vivenciaram a destruio de seu modo
grande oposio religiosa e fabril. Por outro lado, tradicional de vida e, por caminhos diversos (no
[...] o processo de imposio da disciplina social raro contraditrios), paulatinamente construram
no deixou de encontrar resistncias uma nova cultura. Essa nova cultura foi feita por
(THOMPSON, 1987b, p. 293). homens concretos a partir de escolhas e apostas
conscientes, embora em condies pelas quais
A escassez cotidiana era quebrada pelas festas e
muitas vezes no optassem e por meio de processos
outros acontecimentos circunstanciais, quando se
comprava um pedao de carne de boi, e todos iam cujos desdobramentos escapassem ao seu controle.
feira: ali, vendiam-se pes de gengibre, frutas e Diante disso, tal reflexo se torna relevantemente
brinquedos, havia representaes da batalha de atual, uma vez que o processo de expanso do
Waterloo, apresentaes de Polichinelo e Judy, capitalismo no se encerrou e outros processos de
tendas de jogos e swings, alm do habitual mercado fazer-se dos sujeitos subalternos esto em
do amor, em que os rapazes cortejavam as moas
[...] Poucos trabalhadores podiam ler e entender um
andamento.
jornal, mas era comum a leitura em voz alta das
notcias nas ferrovias, barbearias e tavernas Consideraes finais
(THOMPSON, 1987b, p. 298, grifo do autor).
O tratamento conceitual acerca da sociedade de
Evidentemente que a revoluo industrial no massa como expresso da deteriorao da
destruiu totalmente as tradies locais. Conforme a individualidade frente ao poder dominante da
nova disciplina fabril avanava, a autoconscincia indstria cultural marca, por exemplo, do
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pensamento da Teoria Crtica sobretudo em deram passos importantes nessa chamada virada
alguns expoentes de sua primeira gerao: Adorno, terica. A leitura das trs obras supracitadas se constitui
Horkheimer, Marcuse e Fromm. Generalizaes um exerccio intelectual de extrema importncia para
parte, grosso modo, trata-se de uma teorizao na aqueles que pretendem estudar os processos culturais
qual o indivduo se encontra estruturalmente contemporneos. Fica feito o convite.
debilitado diante das estratgias de produo de uma
conscincia acrtica, devido fundamentalmente ao Referncias
avano de dois problemas clssicos vislumbrados
pelo marxismo: a reificao e a explorao capitalista. BAKHTIN, M. A cultura popular na Idade Mdia e
no Renascimento: o contexto de Franois Rabelais.
Esse pessimismo crtico frankfurtiano que no
Traduo de Yara Frateschi. 2. ed. So Paulo: Hucitec;
deve ser confundido com pessimismo valorativo Braslia: UnB, 1993.
imputa, de fato, um diagnstico limitativo do sujeito
BOURDIEU, P. Escritos de Educao. In:
frente ao bloqueio estrutural da prxis NOGUEIRA, M. A.; CATANI, A. (Org.). Pierre
transformadora no capitalismo tardio. Trata-se, Bourdieu: escritos de educao. 9. ed. Petrpolis:
contudo, de uma questo de mtodo e no de Vozes, 2007.
verdade incondicional. CANCLINI, N. G. Leitores, espectadores e
Metodologicamente divergentes a essa viso de internautas. Traduo de Ana Goldberger. So Paulo:
mundo se posicionam os chamados estudos culturais Iluminuras, 2008.
(Cultural Studies), apresentando uma abordagem CANCLINI, N. G. Culturas hbridas: estratgias
tambm marxista que proporciona possibilidades para entrar e sair da modernidade. Traduo de Ana
mais ativas de resistncia do indivduo frente aos Regina Lessa e Helosa Pezza Cintro. 4. ed. So Paulo:
Edusp, 2003.
mecanismos de seduo e encanto da indstria
cultural. Como enfatiza Douglas Kellner: CERTEAU, M. A inveno do cotidiano: artes de
fazer. Traduo de Ephraim Ferreira Alves. 4. ed.
[...] os estudos culturais so materialistas porque se Petrpolis: Vozes, 1994.
atm s origens e aos efeitos materiais da cultura e
CEVASCO, M. E. Dez lies sobre Estudos
aos modos como a cultura se imbrica no processo de
Culturais. So Paulo: Boitempo, 2003.
dominao e resistncia (KELLNER, 2001, p. 49).
COELHO, T. O que indstria cultural? So Paulo:
Deste modo, conforme nos lembra Nstor Brasiliense, 1980.
Garca Canclini (2008, p. 17), no podemos ser [...] DALMONTE, E. F. Estudos culturais em comunicao:
nem indivduos soberanos, nem massas uniformes. da tradio britnica contribuio latino-americana.
Como implicao mais geral, tem-se que: Idade Mdia, v. 1, n. 2, p. 67-90, 2002.
ECO, U. Apocalpticos e integrados. Traduo de Prola
Os estudos sobre quem assiste filmes em salas de de Carvalho. 6. ed. So Paulo: Perspectiva, 2006.
cinema, vdeos ou televiso, ouve msica em
ESCOSTEGUY, A. C. D. Uma introduo aos estudos
concertos, no rdio e na Internet [...] h anos
culturais. Revista Famecos, v. 1, n. 9, p. 87-97, 1998.
abandonaram as generalizaes apocalpticas sobre a
homogeneizao do mundo. E, tambm, a FORTES, A. Mirades por toda a eternidade: a atualidade de
idealizao romntica que, no plo oposto, via cada E. P. Thompson. Tempo Social: Revista de Sociologia da
pessoa mantendo uma relao nica com a arte a USP, v. 18, n. 1, p. 197-215, 2006.
partir de uma subjetividade incondicional
GRAMSCI, A. Literatura e vida nacional. Traduo de
(CANCLINI, 2008, p. 17).
Carlos Nelson Coutinho. 2. ed. Rio de Janeiro: Civilizao
Logo, ao distanciar-se das generalizaes Brasileira, 1978.
apocalpticas da dominao e das idealizaes GUEDES, O. M. R. O conceito marxista de ideologia nos
romnticas da resistncia, os Estudos Culturais estudos de mdia britnicos. Revista Famecos, v. 1, n. 5, p.
sinalizam uma alternativa de compreenso do 35-43, 1996.
consumo cultural menos engessada nos vieses dos HOGGART, R. As utilizaes da cultura: aspectos da
vida da classe trabalhadora, com especiais referenciais a
efeitos das ideologias. Uma vez que [...] o publicaes e divertimentos. Traduo de Maria do
apocalipse uma obsesso do dissenter [e] a Carmo Cary. Lisboa: Editorial Presena, 1973a. v. 1.
integrao a realidade concreta dos que no HOGGART, R. As utilizaes da cultura: aspectos da
dissentem (ECO, 2006, p. 9), mister sair, por vida da classe trabalhadora, com especiais referenciais a
conseguinte, tanto da obsesso do dissenter, quanto publicaes e divertimentos. Traduo de Maria do
da integrao dos que no dissentem. Essa uma Carmo Cary. Lisboa: Editorial Presena, 1973b. v. 2.
postura central dos estudos culturais e, JOHNSON, R. O que , afinal, Estudos Culturais? In:
pioneiramente, Hoggart, Williams e Thompson SILVA, T. T. (Org.). O que , afinal, Estudos

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Creative Commons Attribution License, which permits unrestricted use, distribution,
Bottman. So Paulo: Companhia das Letras, 1995. and reproduction in any medium, provided the original work is properly cited.

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