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Doi: 10.5212/Rev.Hist.Reg.v.20i2.

0007

A problemtica espacial e a histria ambiental1


The spatial issues and environmental history

Haruf Salmen Espindola*

Resumo
A proposta de discutir a problemtica espacial para a histria ambiental nos
remete questo do espao e de como o imaginamos, bem como relao
entre histria-geografia. A histria ambiental, mas que outros ramos da
cincia histrica, deve se voltar para o espao, para se perguntar como a
escala afeta os fenmenos socioambientais. Esse artigo est dividido em
trs partes: primeiro se discute os conceitos de poder e territrio, para em
seguida examinar a problemtica da escala, do tempo e dos agenciamentos,
finalizando com a reflexo sobre as implicaes da escala para a investigao
em histria ambiental.
Palavras-chaves: Histria Ambiental; Espao; Territrio; Poder e Escala.

Abstract
This work aims to discuss the problem of space of environmental history,
which, in turn, demands to think space and how we imagine it, as well as
the relationship between history and geography. Environmental history,
more than other fields of the historical science, must think about space, in
order to ask how the scale affects social environmental phenomena. This
article is divided in three parts: first the concepts of power and territory are
discussed, and next the problem of scale of time and agencies is tackled, in
order to finish with the reflection about the implication of the scale for the
research in environmental history.
Key words: Environmental history; Space; Territory; Power and scales

*
Doutor em Histria Econmica pela USP, Professor titular da Universidade Vale do Rio Doce, vincula-
do ao Programa de Ps-graduao Interdisciplinar em Gesto Integrada do Territrio. E-mail: harufse@
gmail.com
1
Este artigo foi produzido como uma das atividades do projeto As delimitaes espaciais sobre a pesqui-
sa em histria ambiental, financiado pelo CNPq Chamada Universal 14/2012.

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A proposta de uma abordagem espacial para a histria ambiental nos


remete questo do espao e de como o imaginamos, bem como relao
entre histria-geografia. Boaventura Santos2 afirma ter as cincias sociais
se constitudo na gide da metfora temporal (e da ideia de progresso). De
facto, assim parecer ser. A metfora fundadora do pensamento moderno a
ideia do progresso e dela decorrem aquelas em que assentam as cincias so-
ciais, nomeadamente a metfora do desenvolvimento. Essa vitria do tem-
po teria levado a prpria geografia a reduzir o espao s relaes sociais
ocorrendo no espao e, por isso, quase perdera o seu prprio espao cient-
fico no seio das restantes cincias sociais. Na dcada de 1980, segundo o au-
tor, se assistiu a um renascimento do espao, inclusive nas cincias sociais,
porm ele alertava que em lugar de se estudar as relaes sociais ocorrendo
no espao, trata-se agora de investigar o que, nas relaes sociais, resulta
especificamente do facto de estas ocorrerem no espao. No Brasil, as dca-
das de 1980/1990 foram marcadas por intensas e extensas discusses entre
os gegrafos sobre o espao, nas quais se destacou Milton Santos.3
A tendncia da histria, ao lidar com o espao, tem sido reduzi-lo
superfcie onde os eventos ocorrem. Tradicionalmente no se preocupou em
refletir sobre o espao, visto ser o tempo e a narrativa sua ferramenta. A
historiografia do sculo XX tem muitos exemplos de obras que traziam um
primeiro captulo sobre a geografia, porm o restante contava a histria
que realmente interessava. Evidente que temos autores que foram excepcio-
nalmente cuidadosos com a questo espacial, tais como Srgio Buarque de
Holanda (Moes; Caminhos e Fronteiras; Viso do Paraiso), Lucien Febvre
(O Reno: histrias, mitos e realidades.); Fernand Braudel (O Mediterrneo e
o Mundo Mediterrnico; O Espao e a Histria no Mediterrneo), mas espe-
cialmente a histria ambiental produzida nos Estados Unidos da Amrica

2
Santos, Boaventura de Sousa. Uma cartografia simblica das representaes sociais: prolegmenos a
uma concepo ps-moderna do Direito. Revista Crtica de Cincias Sociais, Coimbra, n. 24, p. 139-172, 1988,
p. 139-140. Disponvel em http://www.boaventuradesousasantos.pt/media/pdfs/Cartografia_simboli-
ca_RCCS24.PDF. Acessado em 21 de junho de 2014.
3
A obra de Milton Santos foi um marco nos debates e estudos da geografia brasileira, nos ltimos quatro
dcadas. SANTOS, Milton. Economia espacial: crticas e alternativas. SP: Hucitec, 1979; Espao e sociedade.
Petrpolis: Vozes, 1979; O espao dividido. Os dois circuitos da economia urbana dos pases subdesenvol-
vidos. Rio de Janeiro: Francisco Alves, 1979; Pensando o espao do homem. So Paulo: Hucitec, 1982; Espao
e Mtodo. So Paulo: Nobel, 1985; A construo do espao. So Paulo: Nobel, 1986; O espao do cidado. So
Paulo: Nobel, 1987; Metamorfoses do espao habitado. Paulo: Hucitec, 1988; Metrpole corporativa fragmentada:
o caso de So Paulo. So Paulo: Nobel/Secretaria de Estado da Cultura, 1990; A urbanizao brasileira. So
Paulo: Hucitec, 1993; Tcnica, espao, tempo. So Paulo: Editora Hucitec, 1994; A Natureza do Espao. So
Paulo, EDUSP, 1996. Por uma outra globalizao - do pensamento nico conscincia universal. So Paulo:
Editora Record, 2000.

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(EUA). Entretanto, como destaca o historiador ambiental americano, Willian


Cronon, a narrativa tem sido a ferramenta fundamental manejada pelo his-
toriador: O sucesso da narrativa proporcional extenso com que escon-
dem as descontinuidades, elipses e contradies que solapariam o sentido
pretendido para a histria.4
Isso significa que o sucesso se baseia na eliminao das pluralidades
presentes no espao, especialmente as relacionalidades e emergncias es-
paciais no controladas, pois prejudicariam o sentido pretendido pela his-
tria. Nesse sentido, destaca-se a importncia da histria ambiental discu-
tir sobre a problemtica espacial. O presente artigo prope enfrentar essa
questo, como parte do projeto As delimitaes espaciais na pesquisa em
histria ambiental, aprovado no edital Universal do CNPq, em 2012.5 Di-
vidimos o artigo em trs partes, tratando primeiro dos conceitos de poder
e territrio, para em seguida discutir a problemtica da escala, finalizando
com a reflexo sobre as implicaes da escala para a investigao em hist-
ria ambiental.

Histria ambiental, territrio e poder


A histria ambiental tem muito a contribuir se desprender das cate-
gorias criadas pela unidimensionalidade espao-temporal do Estado e do na-
cional, que se constituram de forma dominante no sculo XIX. A renovao
proposta pela escola dos Annales, com sua histria socioeconmica, ou a pro-
duo crtica do pensamento de esquerda, especialmente pela influncia dos
historiadores marxistas britnicos, em muitos aspectos reforaram a escala
estatal-nacional, especialmente no contexto da primeira metade do sculo
XX, fortemente marcado pelos diversos nacionalismos. A histria ambiental
tem utilizado o nacional como escala espacial para a anlise, inclusive a
organizao dos historiadores ambientais como sociedades se fundamenta
nessa dimenso escalar. Apesar do uso da dimenso nacional, grande par-
te dos trabalhos em histria ambiental tem se concentrado em estudos de
reas bem menores (localidades, micro ou mesorregies de determinado

4
CRONON, Willian. A Place for Stories: Nature, History, and Narrative. The Journal of American History, 78,
4, 1992, p. 1349-1350, p. 1349.
5
O projeto As delimitaes espaciais na pesquisa em Histria ambiental financiado pelo CNPq, Pro-
cesso: 482250/2012-7. A coordenao do Prof. Dr. Gilmar Arruda UEL/PR; os participantes so profes-
sores doutores Alessandra Izabel de Carvalho UEPG/PR; Dora Shellard Correa UNIFIEO/SP; Ely Bergo
Carvalho UFMG/MG; Eunice Nodari UFSC/SC; Haruf Salmen Espindola UNIVALE/MG; J Klanovicz
UNICENTRO/PR; Jos Augusto Drummond UNB/Braslia; Jos Augusto Pdua UFRJ; Rogrio Ribeiro
Oliveria - PUC-RJ.

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estado da federao) ou, no mximo, abrangem um estado federado, sendo


raros estudos mais abrangentes.
A produo intelectual brasileira, dominante no sculo XX, foi forte-
mente marcada pela matriz reducionista do Estado (pensar o Brasil, conhe-
cer o Brasil, mudar o Brasil etc.). O Estado foi entendido como determinante
da produo do ordenamento jurdico, sociopoltico, cultural, econmico e
territorial brasileiro. As interpretaes sobre o Brasil foram determinadas
pela escala estatal-nacional, tanto por parte daqueles comprometidos com o
projeto state building, a exemplo de Alberto Torres e Oliveira Vianna; como
o pensamento crtico, cujo leque variava do pensamento social catlico (Al-
ceu Amoroso Lima e Dom Hlder Cmara) ao pensamento de esquerda (Caio
Prado Jnior e Nelson Werneck Sodr). A marca da intelligentsia brasileira
(nascida com a Repblica)6 foi o compromisso de fazer do conhecimento um
instrumento de transformao do Brasil, de construo da unidade nacional,
de juntar serto e litoral num nico pas, de fazer o pas legal encontrar
o pas real. Alm de centrada na escala estatal-nacional, partilhavam uma
expectativa de modernizao conforme o modelo dos pases desenvolvidos
europeus ou dos EUA. O Brasil era visto negativamente como uma colcha de
retalhos que carecia de unidade para sair do atraso social e econmico7.
O espao-tempo estatal-nacional constitudo no processo de formao
histrica do Estado moderno, no sculo XIX, foi um processo de construo
da dimenso imaginria da nacionalidade, conforme Benedict Anderson;8
ou, como bem observa Hobsbawm:9 nada semelhante existia antes do sculo
XIX. A questo que se coloca aqui a distoro produzida por interpretaes
histricas fundamentadas no pressuposto da existncia de uma entidade
coletiva que no existia, pelo menos antes de meados do sculo XIX, para

6
A expresso gerao que nasceu com a Repblica identifica os autores da obra coletiva publicada no
Rio de Janeiro, em 1924, organizada por Vicente Licnio Cardoso ( Margem da Histria da Repblica):
Carneiro Leo, Celso Vieira, Gilberto Amado, Oliveira Vianna, Pontes de Miranda, Jos Antnio Nogueira,
Ronald de Carvalho, Alceu Amoroso Lima, entre outros. So intelectuais que, na maioria, teriam papel
destacado nas dcadas seguintes. Todos tinham em comum a mesma preocupao: o que fazer para salvar
o Brasil, para faz-lo progredir. Preocupao comum aos participantes da Semana de Arte Moderna de
1922. Para essa gerao o ser nacional, a comunidade nacional e o brasileiro como ser histrico
dependiam do aperfeioamento da nacionalidade. ESPINDOLA, Haruf Salmen. Centauro Maquiavlico.
Braslia: UnB, 1988. p.143-145. (Dissertao de Mestrado)
7
ESPINDOLA, op. cit. p. 125.
ANDERSON, Benedict. Comunidades imaginadas: reflexes sobre a origem e a difuso do nacionalismo.
8

So Paulo: Companhia das Letras, 2008.


9
HOBSBAWM, Eric J. Naes e nacionalismo desde 1780. Programa, Mito e Realidade. So Paulo: Paz e
Terra, 2008.

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a maior parte dos atuais Estados. Adotar uma escala nacional-estatal su-
bordinar a interpretao histrica uma imaginao contempornea. Aqui
se est diante da questo da relao entre territrio e poder, bem como da
mediao que a escala desempenha nessa relao.
Segundo Milton Santos,10 as escalas expressam diferentes nveis de to-
talidade: mundial (pequena escala); ou territorial estatal-nacional (peque-
na e mdia escala); e local (grande escala). A escala do nvel estatal-nacional
(nao, pas, territrio, Estado) apresentaria uma maior unidade de pensa-
mento pela concretude totalizadora formao socioespacial produzida
pela territorialidade resultante de um contrato e limitada por fronteiras.11
Para o autor a mundializao criada pelas redes teria enfraquecido as fron-
teiras e comprometido o contrato, porm isso teria se dado seletivamente,
em funo do Mundo ser apenas um conjunto de possibilidades, cuja efeti-
vao depende das oportunidades oferecidas pelos lugares. Se por um lado
o capital subordinou a territorialidade estatal lgica do mercado, por outro
lado, para as demais esferas o Estado manteve, ou at ampliou, o poder de
regulao e controle, alm de ter permanecido como referncia central do
pensamento. Isso decorre do fato do Estado (formao socioespacial estatal-
-nacional) funcionar como mediao entre o mundo e a regio, o lugar.
Para Santos, o lugar a terceira totalidade, onde se d a concretude
efetiva e nica do existir e realizar, seja como espao banal criado pela conti-
guidade; as singularidades de cada lugar; e as condensaes particulares dos
fragmentos das redes, cujos sentidos somente podem ser vistos na pequena
escala, particularmente os produzidos pela reticularidade criada pelas novas
tecnologias de informao e comunicao. A grande escala possibilita ob-
servar os detalhes e diferenas na contiguidade de fenmenos sociais agre-
gados, que so baseados no acontecer solidrio, fruto da pluralidade e do
acontecer repetitivo, mesmo que no exclua as surpresas e novidades. Na
relao entre os trs nveis (mundo, territrio e lugar), o territrio, em lti-
ma instncia, opera a mediao.
Mas o territrio termina por ser a grande mediao entre o mundo e a
sociedade nacional e local, j que, em sua funcionalizao, o mundo
necessita da mediao dos lugares, segundo as virtualidades destes para usos
especficos. Num dado momento, o mundo escolhe alguns lugares e rejeita
outros e, nesse movimento, modifica o conjunto dos lugares, o espao como
um todo.

10
SANTOS, 1996, op. cit. p. 270-271.
11
Para Milton Santos o que chamamos de sociedade somente adquire concretude quando a enxergamos
simultaneamente como continente e como contedo dos objetos. Ibidem, p. 95.

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o lugar que oferece ao movimento do mundo a possibilidade de sua realizao


mais eficaz. Para se tornar espao, o mundo depende das virtualidades do
lugar. Nesse sentido pode-se dizer que, localmente, o espao territorial age
como norma.12

Isso nos remete ao fato de o espao relacional ser uma problemtica


diretamente afetada pela categoria de poder, tendo em vista serem as inten-
cionalidades presentes nas relaes de poder que se inscrevem nos espaos
e os organizam, conforme as diferentes escalas. Assim, deparamos com a
histria poltica, que ainda vista com restrio ou refutada, como se ain-
da fosse a velha histria positivista. Foi Ren Rmond que capitaneou a re-
novao da histria poltica, particularmente depois da publicao da obra
Pour une Histoire Politique, em 1988.13 A nova abordagem, alm da crtica
maneira equivocada de se fazer a histria poltica, incorporou a problem-
tica sobre a natureza da poltica e do poder, bem como sobre as relaes do
poltico com os outros nveis da realidade social. Deixou-se de ver a poltica
como um reflexo das estruturas socioeconmicas, restituindo-lhe a autono-
mia que marca sua influncia no curso da histria. Para Rmond a poltica
a atividade que se relaciona com a conquista, o exerccio, a prtica do po-
der. Em sua opinio, o poltico no se relaciona apenas ao Estado, mas ele
se estende tambm s coletividades territoriais e a outros setores por esse
movimento que ora dilata e ora encolhe o campo do poltico .14
Nessa mesma direo vinha trabalhando o gegrafo Claude Raffestin,
cuja obra Pour une Gographie du Pouvoir, foi publicada em 1980. Seu ponto de
partida a critica geografia poltica, que fez do Estado a nica forma de
organizao dotada de poder poltico suscetvel de se inscrever no espao.
Em sua opinio, a verdadeira geografia s pode ser uma geografia dos
poderes, no se restringindo a uma concepo unidimensional do Estado.15
Na abordagem proposta por Raffestin, as categorias de espao e tempo
(lugar, durao e ritmo) so fundamentais na relacionalidade entre atores
e para as estratgias que esses utilizam. As posies dos atores no espao
e no tempo so diferenciadas e a suas capacidades de poder e habilidades
de utilizar suas posies e recursos disponveis no so idnticas. Espao

12
Ibidem, p. 271.
No Brasil, em 1994 foi publicado RMOND, Ren. Por que a histria poltica? Estudos Histricos. Rio de
13

Janeiro, 13 :7-19, jan-jun 1994; dois anos depois saiu RMOND, Ren (dir.). Por uma histria poltica. Rio de
Janeiro: Ed. UFRJ/Ed. FGV, 1996.
14
Ibidem, p. 443-444.
15
RAFFESTIN, Claude. Por uma geografia do poder. So Paulo: tica, 1993. p. 22.

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e tempo funcionariam como ponto de apoio para se aplicar a alavanca que


aciona o poder e por ali modifica as situaes reais no sentido da finalidade
pretendida. Como o poder se apoia sobre espao e tempo, para se conseguir
inteligibilidade seria preciso mostrar as diferentes situaes espaciais e
temporais dos atores em relao, identificando simetrias ou dissimetrias
entre os polos.16
Nesse sentido, as referncias a Ren Rmond e a Claude Raffestin
contribuem para demonstrar a importncia epistemolgica das categorias
de poder e ideologia e, ao mesmo tempo, pelo entendimento de se tratar
sempre de uma problemtica relacional, que envolve o tempo e o espao. No
objetivo de um dilogo interdisciplinar, concentraremos nossa ateno na
nova geografia poltica, a partir da obra inauguradora de Raffestin. preciso
tomar a geografia para alm da antiga considerao de disciplina auxiliar da
histria, trazendo conceitos que de fato proporcionem um dilogo episte-
molgico para a histria ambiental.
O ponto de partida a premissa proposta por Raffestin de que a abor-
dagem relacional exige uma problemtica muito diferente daquela que
dominou o entendimento do espao, ou seja, seria preciso superar a pro-
blemtica morfofuncional que se fundamenta numa operao triangular:
querer ver, saber ver, poder ver. Para se romper com a narrativa e escala
unidimensional do Estado seria preciso uma problemtica relacional que su-
perasse a concepo morfofuncional e postulasse outra geografia, que fos-
se comprometida com o querer existir, saber existir, poder existir: seria
necessrio antes uma problemtica que torne inteligveis no somente as
formas investidas de poder, mas as relaes que determinam as formas.17
Trata-se de uma mudana epistemolgica radical, pois exige outras inter-
rogaes e outras inquietaes sociais que, num outro enfoque, se inscre-
vem num contexto que no o da testemunha, mas sim o da participao
crtica.18
Um aspecto importante do seu pensamento a relao estabelecida
entre territrio, norma e recurso. Nas relaes com os territrios ou com
os recursos sempre esto presentes poder e norma para a maior eficcia do
controle e da gesto dos seres e das coisas. Tratam-se de poderes, pois o
poder poltico congruente toda forma de organizao. Assim, critica a

16
Ibidem, p. 34.
17
Ibidem, p. 29.
18
Ibidem, p. 31.

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premissa unidimensional do Estado como nica forma de organizao do-


tada de poder poltico suscetvel de se inscrever no espao. So as relaes
que tornam inteligveis os poderes e suas manifestaes espaciais. Os ele-
mentos constituintes da problemtica relacional so: a) os atores, cada um
com sua poltica; b) o conjunto das intenes (finalidades dos atores); c) as
estratgias que os atores utilizam para alcanar suas finalidades; d) os diver-
sos cdigos utilizados pelos diferentes atores; e) os componentes espaciais e
temporais da relao.
A crtica ao entendimento comum sobre o poder crucial: poder
no coisa nem resulta da posse de coisa; tambm no vem de cima nem
unidirecional. O poder se manifesta na relacionalidade e se realiza de baixo
para cima, isto , se realiza no consentimento ou resposta positiva por parte
daquele que alvo da ao do poder. Dois outros entendimentos precisam ser
considerados: poder igual saber, ou seja, quem sabe tem poder e quem tem
poder sabe; e como existe o poder tambm existe o no-poder (alienao). O
poder visa dominao sobre seres e coisas e, para conseguir sua finalidade, na
relao o poder pode privilegiar determinado trunfo (populao, territrio
e recursos) ou combinar diferentes trunfos, em graus diversos. A relao
fonte de modificao, ou seja, uma vez iniciada, os atores em todos os seus
polos se modificam no curso do processo relacional. Da Raffestin afirmar
que somente quando a relao se desvenda que se pode precisar, fazendo-
se um oramento relacional, quais so as estruturas do poder.19
No mesmo sentido preciso criticar a noo do espao como local
onde esto as coisas e os seres e onde ocorrem os eventos. Como explica
Manuel Castells, o espao sempre conjuntura histrica e forma social que
recebe seu sentido dos processos sociais que se expresso atravs dele.20
Henri Lefebvre considera o espao produzido historicamente, logo se trata
sempre de produo do espao pelas sociedades ao se organizarem poltico,
social, cultural e economicamente. Para o autor, portanto, o espao poltico
e um produto social, sendo que a prtica espacial, as representaes do
espao e os espaos de representao intervm diferentemente na produo
do espao: segundo suas qualidades e propriedades, segundo as sociedades
(modo de produo), segundo as pocas.21 Christian Schmid afirma que

19
Ibidem, p. 64.
20
CASTELLS, M. A questo urbana. 4. ed. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1983.
LEFEBVRE, Henri. La Production de LEspace. 4 ed. Paris: ditions Anthropos, 2000. LEFEBVRE, Henri. A
21

Produo do Espao. Trad. Grupo As (im)possibilidades do urbano na metrpole contempornea. Belo Ho-
rizonte, 2006, no prelo, p. 75-76. Disponvel em http://www.mom.arq.ufmg.br/mom/arq_interface/1a_
aula/A_producao_do_espaco.pdf. Acessado em 9 de novembro de 2015.

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Lefebvre constri sua teoria da produo do espao social e do tempo social


a partir dessas suposies. De acordo com essa perspectiva, espao e tempo
no so puramente fatores materiais.22 Lefebvre no hierarquiza os trs
momentos (percebido, concebido, vivido) nem os v como estveis e simples.
Conforme Alain Lipietz23 a questo no se restringiria aos conflitos que se
do no espao, mas ao fato de o espao ser o prprio objeto em disputa. A
estruturao do espao a dimenso espacial das relaes sociais, e, sendo
estas lutas de classe, a estruturao do espao lutas de classes, no somente
no sentido de que ela produto delas, mas no de que ela o que esta em
jogo e mesmo, um meio delas. O espao produzido e, ao mesmo tempo, o
espao produto. Da Castells afirmar ser o espao suscetvel de produzir,
em contrapartida, efeitos especficos sobre os outros domnios de conjuntura
social, pela forma particular de articulao das instncias estruturais que se
constituem.
Raffestin parte da constatao de que as organizaes so formadas de
seres e coisas, que so seus trunfos. Ao movimentar-se e entrar em relao
(agir), a organizao decide coloc-los todos ou parcialmente no jogo rela-
cional. O espao crucial para a estratgia dos atores, da as organizaes
procurarem estabelecer posies vantajosas e controlar os circuitos para a
circulao, distribuio e difuso ou, ao contrrio, para concentrao, cir-
cunscrio e rarefao da energia e informao. As organizaes, no entan-
to, quase sempre mascaram seus verdadeiros trunfos. Nesse sentido, Doreen
Massey est correta ao afimar que territrio e norma fazem parte do esfor-
o dos atores para subjugar o espao e, do mesmo modo, conceb-lo como
recorte esttico atravs do tempo, como representao, como um sistema
fechado, e assim por diante, so todos modos de subjug-lo.24
Raffestin concentra-se em explicar a ao dos atores (organizaes),
que a partir do espao, produz o territrio. Entretanto, ele observa que o
poder evolui sempre entre dois polos dos quais se serve sucessivamente: a
unidade e a pluralidade. Ele pede ao leitor para no se esquecer da lio da
biologia: nossa riqueza coletiva est na nossa diversidade. Assim, o outro
nos necessrio, seja indivduo ou conjuntos coletivos, exatamente porque
diferente de ns. Uma cincia que se concentrasse apenas no poder

22
SCHMID, Christian. A teoria da produo do espao de Henri Lefebvre: em direo a uma dialtica tridimen-
sional. GEOUSP espao e tempo, So Paulo, N32, pp. 89- 109, 2012. Disponvel em file:///C:/Users/
User/Downloads/74284-99838-1-PB%20(1).pdf. Acessado em 10 de novembro de 2015.
23
LIPIETZ, Alain. O capital e seu espao. So Paulo, Nobel, 1988.
24
MASSEY, Doreen. Pelo Espao. Rio de Janeiro: Bertrand Brasil, 2008, p. 95; ver tambm p. 32-33 e 94.

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institudo (seja pr ou contra), no seria capaz de romper com a concepo


morfofuncional para trazer para a existncia o querer existir, saber existir,
poder existir. Para Raffestin a diversidade uma garantia da autonomia
da espcie humana e de sua autonomia cultural, sem a qual no possvel
uma ao diferenciada.25 Massey vai mais longe, ao afirmar que o espao a
possibilidade da emergncia, existncia e movimentao dos heterogneos,
que nas relacionalidades configuram diferentes espacialidades, conforme as
mltiplas trajetrias coetneas. Conceituar o espao como aberto, mltiplo
e relacional, no acabado e sempre em devir, um pr-requisito para que a
histria seja aberta e, assim um pr-requisito tambm para a possibilidade
da poltica.26
Para Raffestin o territrio o espao onde se projetou trabalho (ener-
gia e informao), tanto no sentido material como simblico, e que re-
vela relaes marcadas pelo poder. Espao um a priori que somente tem
sentido como espao relacional (espacialidade que o produz). Como explica
Raffestin, o espao anterior ao territrio e, portanto, espao e territrio
no so termos equivalentes. Ele chama o espao de priso original, no
sentido de que um a priori que antecede a qualquer ao, porm o ter-
ritrio a priso que os homens constroem para si.27 Como explica David
Sack, o territrio resulta da estratgia para afetar, influenciar e controlar
pessoas, fenmenos e relaes, por meio da delimitao de rea. Portanto,
uma determinada rea se torna territrio se as fronteiras so usadas para
moldar, influenciar, controlar atividades e comportamento ou para contro-
lar o acesso. As fronteiras de um territrio e os meios pelas quais elas foram
comunicadas no so inalterveis. [...] A maioria dos territrios tendem a ser
fixos no espao geogrficos. Mas, alguns podem mudar...28
Massey contribui nessa questo, ao discutir a divergncia entre as
posies polticas dos que defendem fronteiras abertas e dos que pregam o
fechamento das fronteiras. Ele relativiza e politiza a noo de fronteira.29 A

25
RAFFESTIN, op. cit, p. 130.
26
MASSEY, op. cit., p. 95; ver tambm p. 32-33 e 93.
27
RAFFESTIN, op. cit., p. 143-144.
28
SACK, Robert David. Human Territoriality: Its Theory and History. Cambridge: Cambridge University
Press, 1986, p. 20.
29
Segundo Jel Bonnemaison nem todo territrio de povos sedentrios fundado na fronteira, inclusive
tem povos enrazados sem linha de fronteira, mas com um ncleo central da vida coletiva, estendendo-
-se depois uma zona de contornos fluidos, uma zona-tampo: florestas,lugares de inquietude, no
qual se entra com muita precauo e raramente. Um territrio coisa bem diferente de um espao
fechado, protegido por uma fronteira. No fundo, ele muito mais um ncleo do que uma muralha, e um

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A problemtica espacial e a histria ambiental

autora reconhece o direito de pessoas locais defenderem seu prprio lugar


local com fronteiras, como uma inevitabilidade colocada pelo mundo no
qual se vive. Para a autora, no se trata de um fetichismo do espao, como
se apresenta o debate entre estabelecer ou no fronteiras, como se houvesse
oposio entre abertura espacial e fechamento espacial. A forma espacial
no seria uma topografia universal com o qual se pudessem distinguir po-
sies polticas, pois seria preciso considerar as circunstncias histricas.
O debate sobre abertura/fechamento, em outras palavras, no deveria ser
colocado em termos de formas espaciais abstratas, mas em termos das rela-
es sociais atravs das quais os espaos e aquela abertura e fechamento so
construdos, as sempre mveis geometrias de poder espao-tempo. Para a
autora, tratam-se de prticas sociais espacializadas e relaes e poder so-
cial. Portanto refere-se tomada de posio poltica e no a aplicao de
uma frmula sobre espao e lugar.30
O territrio um determinado modo de subjugar o espao, uma
produo, a partir do espao. Por ser uma produo, se inscreve num cam-
po de poder. Algumas categorias so fundamentais para se compreender o
conceito de territrio: apropriao, delimitao, definio e regulao. O ato
de se apropriar do espao se inicia a partir do momento em que um ator ma-
nifeste a inteno de dele se apoderar. Para Raffestin, produzir uma repre-
sentao do espao j uma apropriao. Na obra do autor, a categoria deli-
mitao ganha uma importncia fundamental, pois ele considera a ao de
fixar limite/fronteira um componente geral (universal) de toda prtica, no
somente a espacial.31 Delimitar , pois, isolar ou subtrair momentaneamen-
te ou, ainda, manifestar um poder numa rea precisa.32 Entretanto, no se
pode atribuir ao autor uma posio rgida em relao noo de fronteira,
pois o ato de delimitar pode ser imposio de linha (linear) rgida, mas quase
sempre trata-se de zona, isto , a fronteira no termina abruptamente numa
linha, mas constitui a zona de transio entre um ns e os outros, que se por
um lado restringe/impede, por outro espao de troca/comunicao. Para
Raffestin o territrio indissocivel da noo de limite/fronteira, pois toda
organizao delimita seu campo operacional onde efetivar sua ao.

tipo de relao efetiva e cultural com uma terra, antes de ser um reflexo de apropriao ou de excluso
de estrangeiro. BONNEMAISON, Jel. Viagem em torno do territrio. In.: ROSENDAHL, Zeny; CORRA,
Roberto Lobato (Org.s). Geografia Cultural: um sculo (3). Rio de Janeiro, EdUERJ, 2002, pp.83-131, p. 101.
30
MASSEY, op. cit., p. 234-235.
31
Definir, caracterizar, distinguir, classificar, decidir, agir implicam a noo de limite: preciso
delimitar.
Fixar objetos da ao j constitui uma delimitao em relao a outros objetivos possveis. RAFFESTIN,
32

op. cit., p. 153.

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Haruf Salmen Espindola

O territrio se forma a partir do espao, o resultado de uma ao conduzida


por um ator sintagmtico (ator que realiza um programa) em qualquer nvel.
Ao apropriar de um espao concreta ou abstratamente (por exemplo, pela
representao), o ator territorializa o espao.33

Estabelecer limites um processo de regulao, sendo a norma uma


dimenso indissocivel do territrio, visto esse ser sempre um espao nor-
mado pelo poder que se instala e o governa (no apenas o Estado nem
questo institucional, mas de efetiva capacidade de exercer o poder). No ter-
ritrio esto presentes as dimenses normativas, simblicas, materiais, seja
em uma, algumas ou todas as esferas da vida humana: sociais, econmicas,
culturais, polticas, tcnicas e ambientais.
Na definio de territorialidade proposta por Raffestin se encontra a
questo da relao com a natureza, cujas implicaes tm merecido pouca
ateno dos que utilizam a citao que segue abaixo. As relaes sociais tm
retido a ateno dos estudiosos ou daqueles que aplicam a territorialidade em
programas e polticas pblicas, tendo como referncia a definio proposta
por Raffestin. Entretanto, a varivel negligenciada ocupa um lugar central
na sua reflexo, pois a quarta parte do livro Por uma Geografia do Poder
toda dedicada a analisar a relao dos atores/sociedade com a natureza.34
De acordo com a nossa perspectiva a territorialidade adquire um valor bem
particular, pois reflete a multidimensionalidade do vivido territorial pelos
membros de uma coletividade, pelas sociedades em geral. Os homens vivem,
ao mesmo tempo, o processo territorial e o produto territorial por intermdio
de um sistema de relaes existenciais e/ou produtivistas. Quer se trate de
relaes existenciais ou produtivistas, todas so relaes de poder, visto que
h interao entre os atores que procuram modificar tanto as relaes
com a natureza como as relaes sociais. (O negrito nosso)35

Segundo Raffestin, para os atores sintagmticos36 (Estados, empresas,


organizaes, proprietrios fundirios etc.), a natureza matria, que a

33
Ibidem, p. 143.
34
Ibidem, pp. 223 e seguintes.
35
Ibidem, p. 158-159.
36
Raffestin define como ator sintagmtico aquele age para realizar programa (tem finalidade, estratgia,
cdigos e trunfos espao-temporais, que mobiliza parcial ou integralmente). O conceito de ator sintag-
mtico manifesta a ideia de processo e articulao sucessiva no interior do processo, com vista a atingir
a finalidade conforme a inteno ou interesse do ator. Ator sintagmtico est engajado num complexo
jogo relacional e, no processo, ele se desenvolve e cresce somente a partir das relaes. A organizao,
da famlia ao Estado, combina toda espcie de elementos para produzir uma ou vrias coisas; articula
momentos diferentes da realizao do seu programa pela integrao de capacidades mltiplas e variadas.
Planejamento, Programa, Projeto e Plano so partes integrantes do vocabulrio dos atores sintagmticos.
RAFFESTIN, op. cit., p. 40-41.

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A problemtica espacial e a histria ambiental

semelhana do espao, forma um a priori que ser objeto da manipulao do


poder, dentro de um conjunto de possibilidades presente em determinada
circunstncia histrica. Da, ele iniciar a discusso com uma crtica noo
largamente aceita de recurso natural. Sua ideia central pode ser resumida
na citao: ... uma concepo histrica da relao com a matria que cria
a natureza sociopoltica e socioeconmica dos recursos. Os recursos no so
naturais; nunca foram, e nunca sero!37 Recurso natural, portanto, surge
da relao historicamente determinada e espacialmente localizada, mediada
por um sistema socioeconmico, sociocultural, sociopoltico e tcnico. A
natureza igual matria, que igual espao, ou seja, no tem significado em
si mesma, exceto ser o que . (No se trata de um reducionismo, mas de se
chegar inteligibilidade da categoria recurso natural como relacionalidade
socioterritorial, tendo em visto no estar em questo a importncia crucial
da diversidade da natureza e da vida). A distino entre matria e recurso
decisiva, sendo a primeira um dado natural e a segunda uma realidade
histrica.
A relao com a natureza, que a modifica para recursos, mediatizada
pelo territrio por meio de diversos mediadores combinados: tcnica (capa-
cidade de manipular as propriedades identificadas); sociocultural (demanda
por essas propriedades), econmica (capacidade de transportar, produzir
e fazer circular para o consumo); e poltico-jurdica (norma jurdica esta-
bilizadora da posse da coisa, domnio/propriedade absoluta e controle do
acesso s fontes, bem como poder poltico monopolizando a fora capaz de
assegurar esse direito). O contexto tcnico-econmico deve ser considera-
do, pois o nmero de propriedades correlativas s classes de utilidade pode
crescer com o tempo, conforme a tcnica avana e as outras circunstncias
histricas se modificam (econmica, social, cultural, jurdica ou poltica). O
inverso tambm pode ocorrer, pois as mudanas podem provocar reduo
ou desaparecimento de certas propriedades, por no apresentarem mais in-
teresse ou utilidade.
A tcnica pode ser simtrica: relao no destrutiva com o meio ma-
terial (natureza); ou dissimtrica: relao destrutiva com o meio material. A
sociedade atual tem uma tecnicidade dissimtrica, prevalecendo a tendn-
cia de faltar certas matrias num futuro mais ou menos prximo. A fragilida-
de aumenta com o crescimento da complexidade da tcnica, pois a mudana,
mesmo que mnima, pode gerar consequncia no conjunto.38 Recorrendo a

37
Ibidem, p. 225
38
RAFFESTIN, op. cit., p. 227-228.

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Ricardo Antas Jr., existe uma relao epistemolgica entre tcnica e norma,
pois ambas promovem condicionamentos e determinam o funcionamento
socioterritorial.39 Como afirma Milton Santos, as tcnicas so dimenses
normativas especficas que atribuem rigidez s formas espaciais e ordenam
o espao, tendo alcanado no atual estgio tcnico-cientfico crescente rigi-
dez normativa, particularmente por meio dos objetos tcnicos.40
Raffestin explica que a tcnica pertence esfera do poder, exprime
relaes de poder entre os homens para os quais as propriedades da matria
so trunfo. A produo dos recursos supe, pois, uma dominao mnima
de uma poro do quadro espao-temporal dentro do qual, e para o qual, a
tecnicidade interage com a territorialidade.41 Toda relao com a matria
uma relao com o espao e com o tempo e, portanto, crucial a questo do
controle do acesso ao espao e da durao.42
Raffestin estruturou o livro Por uma Geografia do Poder, conforme
entende os trunfos do poder: populao-territrio-recursos. Essas so as trs
partes com as quais constri sua tese de que a geografia no se reduz uni-
dimensionalidade do Estado e que se requer uma problemtica relacional
para se passar de uma triangulao morfofuncional para uma nova geogra-
fia do poder. Para o autor, as trs categorias (populao-territrio-recursos)
formam um sistema que precisa ser interrogado em suas ordens e enqua-
dramentos. Se para a geografia, conforme Raffestin conclui no final do li-
vro, a tarefa enfrentar aquilo que se convencionou chamar de atualidade
aparentemente incoerente e incompreensvel43, para a histria ambiental
o desafio seria introduzir a categoria poder e a problemtica espacial nos
estudos histricos.

Problemtica da escala, do tempo e dos agenciamentos.


A perspectiva ambiental da historia no capaz de evitar por si
mesma as contradies entre escalas, que levam generalizao de casos
individuais (atomismo), juzos de valores (generalizaes) e lacunas. A

39
ANTAS JR., Ricardo M. Territrio e Regulao. So Paulo, Associao Editorial Humanas: FAPESP, 2005,
captulo 2.
40
SANTOS, 1996, op. cit., p. 152.
41
RAFFESTIN, op. cit.. p. 227-228.
42
Raffestin menciona como exemplo a crise do petrleo de 1973, quando a OPEP buscou controlar o espa-
o petrolfero e controlar a durao (quantidade extrada e comercializada). As novas relaes de poder
inauguradas com a crise do petrleo afetaram a tecnicidade dos pases consumidores.
43
RAFFESTIN, op. cit., p. 269.

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A problemtica espacial e a histria ambiental

amarrao da histria acaba sendo o recurso narrativo a partir da tese e


do enredo pr-estabelecido. O ambiente no categoria suficiente se no
considerar criticamente a problemtica espacial, pois poderia ficar refm da
concepo corrente do espao como dado e do nacional-estatal com escala.
Uma nova imaginao e atitude sobre o espao, como aberto, relacional,
processual e de mltiplos devires, capaz de reconhecer aos outros as vidas
que lhes so prprias,44 que considera as diferenas de escala e o conceito de
multiterritorialidade,45 poderia oferecer uma crtica consistente concepo
unidimensional da escala territorial do Estado. Como exemplo, penso no
termo neobrasileiro utilizado por Darcy Ribeiro, na obra O Povo Brasileiro. 46
Esse termo expressa um equvoco, criado pela armadilha da escala nacional
estatal, pois preconcebe a existncia do Brasil e do brasileiro anterior sua
prpria existncia. Ao reproduzir a inveno da nacionalidade, valida uma
historia estatal. A expresso natureza brasileira participa do mesma ideia
de um destino manifesto, dado desde a origem, que resultou no Brasil e em
sua evoluo at o presente. Expressa uma apropriao e relaes de poder
por parte de uma categoria que se sobreps e sobrecodificou o que existia
anteriormente. A construo discursiva bebe na utopia que pressupem o
Brasil j existente.
Ns, historiadores ambientais, temos usado o termo humanos e no-
-humanos nos nossos trabalhos. A questo de se considerar o no-humano
como agente uma simplificao da complexidade muito refinada e com-
plicada da natureza, com diferenciaes mltiplas e delicadas. Dizer que os
processos biogeogrficos resultam de agentes naturais, no sentido de agen-
ciamento, implica aceitarmos existir intencionalidade e finalidade, que se
realiza por meio de estratgia. Essa transposio do conceito de agente para
os no-humanos se reporta a uma complexa discusso que deseja negar o
processo que est na origem da noo de natureza como objetividade pri-
vada de todo significado, como domnio de fatos neutros opostos a nossos
valores subjetivos, que se liga ao surgimento da moderna cincia natural e,

44
MASSEY, op. cit., p. 245.
45
HAESBAERT, Rogrio. O mito da desterritorializao: do fim dos territrios multiterritorialidade. 3 ed. Rio
de Janeiro: Bertrand Brasil, 2007.
Como no se fascinar com a expresso de Darcy Ribeiro, em O Povo Brasileiro, referindo-se criao
46

do Brasil, onde existiam verdadeiros criatrios de gente. Essa escrita produz uma absoluta homoge-
neidade que o povo brasileiro, independente de o autor ter como objetivo defender a diversidade,
pois essa se torna apenas variaes de uma totalidade pr-concebida. RIBEIRO, Darcy. O Povo Brasileiro. SP:
Companhia das letras, 1995.

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Haruf Salmen Espindola

ao mesmo tempo, economia mercantil que desemboca no capitalismo.47


Substituir a viso da natureza objeto pelo princpio de que os no-humanos
interferem nos processos histricos e geogrficos uma necessidade que
provm da conscincia ambientalista e ecolgica que se fortaleceu a partir
da dcada de 1960. A questo aqui no negar simplesmente, mas firmar
a necessidade da demonstrao da complexidade envolvida nos processos
naturais.
A varivel natureza dentro de um dado processo social contribui para
especificar a configurao espacial concreta dos fenmenos sociais, mas da
no se sustenta afirmar que se trata de agenciamento. O agente portador
de intencionalidade (querer e buscar intencionalmente uma finalidade) que
so propriedades humanas. No se deve confundir com agenciamento su-
postas correlaes de causa e efeito, ao e reao, ou emergncias comple-
xas, pois no faria sentido epistemolgico se consideramos os conceitos de
autopoiesis e auto-organizao, de Maturana e Varela,48 e a teoria da com-
plexidade.49 Outro problema tomar posies ideolgicas ambientalistas e
transp-las como interpretao histrica, tais como a supervalorizao do
conhecimento etnobotnico das comunidades tradicionais. Assim, o histo-
riador ambiental deve ter o cuidado, em funo de sua posio ambientalis-
ta, principalmente com o uso de adjetivos e a formulao de juzos de valor.
Outra crtica ao que fazemos como histria ambiental se relaciona s
afirmaes de obviedades, especialmente com base em cientificismo co-
mum aos ambientalistas militantes. Se isso um recurso mais do que neces-
srio luta poltica, nos cabe como historiadores ambientais dar sustentao
epistemolgica. Ao usar outras cincias, particularmente as de outra classe
de conhecimento (biolgico, geolgico, agronmico etc.), ou outros saberes
que no os acadmicos, no podemos reduzir de modo simplista, pois o di-
logo de saberes requer rigor, inclusive em relao s tradicionais cincias
auxiliares da histria, tais como a geografia, economia, sociologia. Termos
que so conceitos espao-temporalmente determinados e respondem a c-
digos que lhes so especficos devem ser transpostos com o mximo cuidado,

47
ZIZEK, Slavoj. Vivendo no fim dos tempos. So Paulo, Boitempo, 2012, p. 176.
48
MATURANA, Humberto; VARELA, Francisco. A rvore do conhecimento: As bases biolgicas da compreen-
so humana. So Paulo: Palas Athena, 2001.
49
A teoria da complexidade defende que se tenha um mtodo capaz de articular aquilo que est separado
e unir aquilo que est dissociado, que seja capaz de detectar e no ocultar as ligaes, as solidariedades,
as implicaes, as interdependncias e as complexidades, que recuse o discurso linear, como ponto de
partida e fim, e a simplificao abstrata. FONSECA, Alexandre Torres. Histria da histria: a big history e
a transdisciplinaridade. Belo Horizonte: UFMG, 2007. (Tese de Doutorado).

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A problemtica espacial e a histria ambiental

como nos exemplos: sistemas tcnicos, objetos tcnicos, ao social, tecno-


logia, reproduo ampliada, regime de relaes, reproduo econmica, re-
produo cultural, entre outros.
A histria ambiental, ao fazer uma releitura da documentao, com
o olhar voltado para o ambiente, conscientemente ou no, trabalha com a
grande escala, ou seja, com contextos locais (atores) que protagonizaram
os fenmenos socioespaciais, mais especificamente, socioambientais. Gene-
ralizar para o Brasil passar da grande escala para a pequena escala (na-
cional-estatal), ou seja, inferir de conjuntos atomistas (heterogneos) con-
juntos coletivos (homogneos). O mecanismo de generalizao, a partir das
ocorrncias localizadas (casos locais), possui uma margem grande de risco,
pois a mudana de escala afeta a natureza dos fenmenos e, consequente-
mente, mudanas de escala podem resultar em erro, mesmo que aparentem
coerncia. Como afirma Racine et. alii, o risco de inferir relaes de uma para
outra escala pode produzir concluses falaciosas, isso porque as coorde-
nadas necessrias localizao dos eventos modificam-se de acordo com a
escala em que os eventos so analisados.50
Quando se transpe ocorrncias atomistas aprendidas em suas cir-
cunstncias locais (monografias locais, histria local, histria regional, mi-
cro-histria etc.) para a dimenso nacional-estatal se muda da grande escala
para a pequena escala. Os estudos sobre escravido servem para exempli-
ficar a questo: a historiografia produzida em Minas Gerais, nas ltimas
trs dcadas, tem contrariado as interpretaes dominantes para o Bra-
sil, centradas na categoria Plantation. A preocupao deve ser ainda maior
para os fenmenos socioambientais, que so quase sempre manifestaes de
ocorrncia na grande escala, ou seja, localizadas territorialmente; ou so fe-
nmenos naturais e diastrofismo produzidos por processos tectnicos (tais
como clima, disperso de espcies, invases biolgicas etc.), ou fenmenos
de ordem da cultura material (tais como a difuso do trigo, milho, mandioca,
gado vacum etc.), ou culturais (como as representaes da natureza), cujo
sentido e abrangncia requerem pequena escala e longa durao. Como ex-
plica Boaventura Santos, diferentes fenmenos e suas circunstncias no
podem ser representados igualmente em todas as escalas e por isso que as
diferenas de escala apesar se serem, na aparncia, quantitativas, sejam, na
realidade, qualitativas. Generalizar ocorrncias locais para uma rea cres-

50
RACINE, J. B., RAFFESTIN, C., RUFFY, V. Escala e ao, contribuio para uma interpretao do meca-
nismo da escala na prtica da Geografia. In. Revista Brasileira de Geografia. Rio de Janeiro, IBGE, 1983, vol.
1, n. 45, mar. 1983, p. 127.

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centemente maior promover mudanas de escala. Uma mudana de escala


pode provocar alteraes, especificamente quando se refere a fenmeno re-
presentvel apenas em determinada escala.51
Brasil uma escala que corresponde a determinada ou vrias enti-
dades coletivas abrangentes, (histria, geografia, poltica, sociedade, eco-
nomia, cultura, arte e territrio nacional; povo, nao e Estado brasileiro)
construdas no campo das ideias e na prtica, consideradas separadamente
ou agrupadas em partes ou todas juntas. Como entidade coletiva produziu
e, ao mesmo tempo, foi o produto da escala estatal-nacional que se imps
na segunda metade do sculo XIX, obtida por um processo de escolhas en-
tre o que existiria e o que ficaria de fora (esquecimentos) no seu processo
de construo. Em toda prtica intelectual essa operao de esquecer
necessria, quando se passa da grande escala para a pequena escala, porm,
a questo saber os nveis de coerncia e aderncia das correlaes e ge-
neralizaes que so realizadas, bem como se essas esto explicitadas ou se
escamoteia intencionalidades do poder.
O princpio da coerncia fundamentalmente um problema de escala,
porque ao se enquadrar reas maiores torna-se necessrio aglutinar ato-
mismos (localismos) para formar entidades coletivas. Entretanto, a linha di-
visora entre uma operao tcnica ou ideolgica muito tnue, mesmo que
tenhamos que concordar com Pierre Bourdieu que a busca de critrios obje-
tivos no muda, em ltima instncia, o fato de serem objetos de represen-
tao mentais, visto serem atos humanos.52 A questo refere-se, portanto,
intencionalidade: a quem se destina. Para o campo acadmico, como afirma
Racine et. alii. a correlao sem dvida o n da questo, na passagem do
conjunto composto de elementos heterogneo para o homogneo.
Haver esquecimento consciente de uma multido de detalhes que
descobriremos no momento do trajeto real. A escolha de um subconjunto
necessria, primeiro porque impossvel fazer uma descrio exaustiva e
depois porque. . . impossvel memorizar uma tal descrio.
Como primeira aproximao pode-se, pois, definir a escala como uma funo
do esquecimento coerente que permita uma ao bem sucedida. A escala
aparece desde ento como um filtro que empobrece a realidade, mas que
preserva aquilo que pertinente em relao a uma dada inteno.53

51
Esse o caso do clima (pequena escala) e dos processos erosivos (grande escala). SANTOS, Boaventura
de Sousa. op. cit., p. 144.
52
BOURDIEU, P. O poder simblico. Rio de Janeiro, Bertrand, 1985, p. 112.
53
RACINE, J. B., RAFFESTIN, C., RUFFY, V. op. cit., p. 128.

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A problemtica espacial e a histria ambiental

A questo saber qual o Brasil ou a Amrica Latina (territrios cons-


trudos no campo intelectual e no campo prtico) o historiador ambiental
tem em mente, pois quaisquer que sejam, resultaram de processos intencio-
nais de esquecimentos, conseguidos pela mediao possibilitada pela esca-
la. A questo que se coloca ento saber se, ao passar de uma escala a outra,
as modificaes na natureza ou na medida da disperso sero previsveis.54
Em relao ao Brasil, para perodos anteriores a 1930, nos quais no havia
mercado interno nacional nem integrao de comunicaes e uma ordem
pblica nacionalmente unificada, no basta apenas somar ocorrncias de di-
versos lugares para se inferir uma condio geral. grande o risco de se pro-
duzir conhecimento de uma totalidade arbitrria que serve a determinada
interpretao no jogo relacional do poder.
Racine et. alii, ao se referirem mediao entre duas escalas, seja para
atender o ator que busca agir ou para o pesquisador que deseja saber, cha-
mam a ateno para o fato de ser sempre sustentada, quer queiramos ou
no, por uma relao de poder que mantemos com o territrio.55 A litera-
tura social e historiogrfica, pelo menos uma parte considervel, produzida
na primeira do XX, foi tributria da concepo de um Brasil pr-existente,
portanto de um mito unitrio que se imps como limite capaz de enquadrar
as diferentes narrativas.56 Isso porque o existir e o esquecer so meca-
nismos indissociveis das relaes de poder, tanto para os atores que produ-
ziram as fontes como para o pesquisador que as utilizam.
A principal dificuldade para se escrever uma histria de entidades
gerais (Minas Gerais, Brasil, Amrica Latina, Ocidente, Mundo) que essas
pedem considerao pelas questes espao-temporais, alm de demandar
uma anlise do poder, minimamente necessria para orientar a escrita e evitar
as armadilhas ideolgicas criadas pelas distores escalares. O problema de
uma histria de entidade geral que essa no se sustenta apenas somando-
se exemplos e casos locais. Para uma histria local, no qual se tem mais
controle sobre as variveis, os exemplos constituem um recurso explicativo
importante, especialmente pela funo didtica que desempenham. Passar
da histria local/regional para a nacional ou geral, chegando mesmo a uma
Big History, traz inmeras complicaes para o historiador, especialmente no
campo da histria ambiental. No caso de uma histria de entidade geral, pode

54
Ibidem., p. 125.
55
Ibidem, p. 130.
56
ESPINDOLA, op. cit. p. 194-202.

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ser apenas uma tautologia, ou seja, repeties com objetivo de se reafirmar.


Vejam! A tese est correta. Pode no passar de somatrios arbitrrios
descontextualizados das circunstncias histricas que produziram os casos
individuais (atomismos).
A problemtica da escala para a histria ambiental crucial, visto que
seu objeto ambiental tem forte enraizamento local e expressa fenmeno
socioespacial. Por outro lado, determinados fenmenos naturais so ocor-
rncias que abrangem reas enormes, at mesmo todo Planeta, alm de se
movimentarem e se modificarem no processo de sua realizao. Nos dois
casos, fenmenos de grande escala (ocorrncia em reas pouco extensas e
restritas) e de pequena escala (ocorrncia em reas de grande extenso e ir-
restritas), a transio de uma para outra e as generalizaes so difceis, pois
se trata de fenmenos prprios a cada escala. A exigncia de rigor analtico e
conceitual cresce consideravelmente medida que se diminui a escala para
abranger reas maiores. A projeo do local para nveis mais gerais precisa
considerar rigorosamente se no se trata de situaes atomistas (multipli-
cidades de fenmenos locais), possivelmente circunstanciais e territorial-
mente localizadas. A transposio no deve resultar apenas de escolhas para
corroborar uma determinada tese ou confirmar hiptese pr-estabelecida,
pois isso no se sustenta epistemologicamente. Para a luta poltica o efeito
retrico pode ser forte, quando se carrega na cor de determinada imagem,
sem questionar a escala, porm o efeito desejado no jogo relacional do poder
pode se esvair na primeira contraprova.

Histria Ambiental: dilogo entre o tempo e a escala


A histria ambiental precisa considerar a dimenso espacial das rela-
es das sociedades com a natureza, pois essas possuem dimenso socioes-
pacial e ocorrem em campos operatrios que lhes so particulares, isto ,
nunca so generalizados e universais. Esto conformadas por determinados
sistemas de limites/fronteiras que delimitam reas de existncia das enti-
dades e ocorrncia dos fenmenos (campo de pertinncia das entidades e
fenmenos). Como afirma Raffestin, nenhuma sociedade, por mais elemen-
tar que seja, escapa necessidade de organizar o campo operatrio de sua
ao.57 Isso tem implicaes metodolgicas porque introduz a problemtica
da escala na pesquisa, como observam Racine et. alii.:

57
RAFFESTIN, op. cit., p. 150.

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A problemtica espacial e a histria ambiental

Colocar o problema da escala tambm colocar o problema da pertinncia


da ligao entre uma unidade de observao e o atributo que associamos a
ela. Em qual escala, por exemplo, as unidades possuem propriedades globais?
Muitos estudos empricos tm demonstrado que pode haver propriedades
globais em nveis diferentes. Cada estudo merece ser colocado dentro de sua
perspectiva correta, isto , dentro de seu campo de pertinncia, no somente
em relao rea escolhida, mas tambm em relao ao tipo de dados
utilizados na anlise.58

A espacialidade dos fenmenos no aleatria nem se reduz ao


social, mas apresenta materialidade formada pela matria e pelos artefatos
(cidades, infraestruturas de comunicao e energia, fbricas etc., isto , os
conjuntos de sistemas de objeto indissociveis de correspondentes sistemas
de aes). Tambm apresenta a materialidade formada pelo meio ambiente
(paisagens humanizadas,59 ou seja, propriedades naturais modificadas pelos
seres humanos; e propriedades naturais, tais como geologia, geomorfologia,
clima etc.). A espacialidade criada pelos elementos materiais e no-formais
configuram o espao, produzindo enquadramentos que o organizam, a partir
de lgicas determinadas pela extenso dos poderes que o produzem. Na
verdade, o espao como possibilidade de todo existente abarca sobrepostos
ou justapostos muitos, mltiplos e plurais, combinados e desencontrados,
de diferentes extenses, desde o local restrito em si mesmo (localismo-
atomista); o local que projeta sua extenso para alm do seu ponto de
origem; o espao abrangente, cuja rea se estende e pode chegar ao global;
o espao reticular criado pela ligao ponto a ponto possibilitados pelos
objetos tcnicos.
Cada categoria de espao (espao geogrfico, territrio, regio, lugar,
paisagem e ambiente) possui uma ou vrias dimenses escalares e, conse-
quentemente, demanda a identificao correta das escalas de anlise. Isso
vlido tanto para o pesquisador realizar as observaes e as demais etapas

58
RACINE, J. B., RAFFESTIN, C., RUFFY, V. op. cit, p. 125.
59
A paisagem pode ser compreendida como a conjuno de elementos naturais, tcnicos, socioeconmi-
cos e culturais. importante, no entanto, considerar que a paisagem tambm uma construo cultural
e que existe um discurso escrito sobre a paisagem. A ideia de paisagem associa-se a sensao de lugar, a
uma viso histrica da esttica da natureza; uma literatura da paisagem; paisagem como ideologia rus-
tica, selvagem, degradada, buclica etc.; a paisagem pintada. A noo de paisagem surgiu historicamente
no contexto do renascimento e se constituiu nos tempos modernos. Por outro lato, cresceram as ideias
sobre conservao da natureza, ao longo do sculo XX, tendo a noo de ambiente emergido com fora
na dcada de 1960, a partir da obra Primavera Silenciosa de Rachel Carson, publicada nos EUA, em se-
tembro de 1962. O adjetivo ambiental ganhou crescente importncia nas ltimas cinco dcadas: a busca
do entendimento da relao entre economia e natureza; as razes da ecologia; a crise ambiental; o surgi-
mento de uma imaginao ecolgica, a tica e direito ambiental, entre outras questes.

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da investigao cientfica, como tambm desse modo que os atores proce-


dem ao agirem com vista a realizar suas finalidades. A grande escala per-
mite observar em detalhe o onde vivem, pensam e operam os atores locais;
por sua vez o pensamento analtico se utiliza da pequena escala, da mesma
maneira que os atores nacionais e os atores mundiais das redes que coman-
dam os grandes investimentos de capital. As relaes possuem forma e con-
tedos determinados pela extenso das relacionalidades que abrangem. A
introduo em reas especficas de processos (econmicos, sociais, culturais
e/ou polticos) vinculados pequena escala tende a romper as limitaes
localistas anteriores para subordinar o local s relacionalidades criadas pe-
las novas implantaes. Nesse caso, o campo operatrio da relao , por-
tanto, delimitado no somente pelos protagonistas imediatos, diretamente
envolvidos, mas ainda pelas organizaes que interferem com uma srie de
restries a serem observadas.60
Nos dois ltimos sculos, escala nacional-estatal se constituiu como
uma narrativa hegemnica capaz de modificar o sentido, significado e reco-
nhecimento de outras narrativas anteriores, reescritas conforme diferentes
enquadramentos: nacional, folclrica, regionalista, pitoresca, excntrica,
divisionista, separatista, entre outras. A narrativa nacional-estatal se tor-
nou absoluta e totalizadora. Isso pode ser negado, porm, a simples negao
no modifica o fato de esse entendimento ter se tornado naturalmente
auto-evidente, dominando nossa imaginao do espao: est presente no
adjetivo brasileiro ou nacional posto depois de natureza, cultura, interesse,
economia etc. Essa construo tempo-espacial da modernidade subordinou
o espao ao tempo (narrativa), como afirma Boaventura Santos,61 condicio-
nando o nascimento tanto da histria como da geografia. O tempo linear foi
estatizado e a seta do tempo apontou para progresso, fazendo da mudana
uma lei inexorvel, seja no pensamento liberal ou na crtica de esquerda. O
sculo XX marca a vitria do tempo sobre o espao: a narrativa enquadra
e projeta um nico tempo e o ideal da modernidade: civilizao, cincia e
progresso. O enredo da escrita da modernidade rejeitou os mltiplos e he-
terogneos que poderiam solapar a unidade da narrativa do progresso. O
espao foi naturalizado, nacionalizado e convertido no quadro geogrfico
no qual ocorre o que realmente importa a narrativa, no todas narrativas,
mas a narrativa estatal-nacional. O tempo se tornou mudana e abertura

60
RAFFESTIN, op. cit., p. 33.
61
SANTOS, Boaventura de Souza. op. cit.

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para um futuro novo. Contra isso Doreen Massey se manifesta: Se o tempo


deve ser aberto, ento o espao tem de ser aberto tambm. O espao aberto
e relacional, como j foi dito, seria um pr-requisito de uma histria aberta e
tambm um pr-requisito para a possibilidade da poltica.62
Qual a implicao desse programa intelectual proposto por Massey?
Primeiro, romper com a narrativa centrada no Estado ou narrativas tota-
lizadoras, cujo propsito impor um sentido ao mundo, um fechamento
do espao. Em segundo lugar, ao se referir ao espao como possibilidade
da poltica, pode-se associar ao sentido dado por Hannah Arendt polti-
ca: possibilidade do plural e convivncia dos diferentes.63 Essa proposio
se contrape ao domnio da metfora temporal, que ao enquadrar o espao
e fech-lo numa nica dimenso escalar, fez da natureza objeto do poder
soberano e sujeitou as vrias temporalidades unicidade temporal, cujas
parties so perodos da histria estatal-nacional como entidades existen-
tes mesmo antes de existirem. Tambm contraria a lgica da modernidade
que fez do espao fixo, coisa e mercadoria, condio para a prpria natureza
se tornar objeto da economia, subordinando-o ao tempo/mudana/progres-
so, ou seja, histria numa nica escala. Ao se imaginar o espao como pro-
pe Massey, se estar, de fato, abrindo-o s possibilidades da ao poltica e,
ao mesmo tempo, a possibilidade de descoisificar a natureza. No sentido de
a fora coercitiva de enquadramentos nunca ser suficientemente forte para
impedir a existncia dos mltiplos e heterogneos, bem como para impedir
a emergncia do no programado, no previsto e no desejado. No que se
refere aos homens e mulheres, pessoas de carne e osso, como afirma Arendt:
a degradao da poltica como meio de atingir outra coisa jamais chegaram
a suprimir a ao, a evitar que ela continuasse a ser uma das mais decisivas
experincias humanas.64
Cabe ao pesquisador comprometido com uma problemtica relacional
fazer emergir esses existentes, desvelando a multiterritorialidade em que se
desdobra o vivido espacial, nas suas diversas dimenses. Assim, imaginar o
espao como aberto e relacional trazer existncia as mltiplas escalas, os
outros, as autonomias e diferentes trajetrias, como a prpria condio para
as aes polticas afirmativas; significa tambm reconhecer trajetrias da-
queles que foram colocados na invisibilidade pela ordem estabelecida ou, at

62
MASSEY, op. cit., p. 94-95.
63
ARENDT, Hannah. A Condio Humana. Rio de Janeiro:Forense Universitria, 1983, p. 220-224..
64
Ibidem, p. 242.

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mesmo, daqueles que optaram por vontade prpria por ficarem invisveis
ordem estabelecida. Assumir uma nova imaginao do espao promover
um entendimento totalmente diferente da realidade: Trata-se do espao
como a esfera de uma simultaneidade dinmica, constantemente desconec-
tada por novas chegadas, constantemente esperando por ser determinada
e, portanto, sempre indeterminada pela construo de novas relaes,65
no so apenas pelos processos socioespaciais, mas tambm pelos processos
naturais alheios aos humanos.
Imaginar o espao relacional e aberto exige reconhecer que os pro-
cessos sociais, os processos naturais (clima, geologia, plantas, animais, in-
setos e micrbios; taxas de reproduo de organismos e sucessos reprodu-
tivos e fracassos etc.) e a interao entre eles no respondem as mesmas
escalas e aos mesmos tempos, mas formam mltiplas escalas e diferentes
estratos de tempo. Essa compreenso tem como consequncia a negao
das teses criadas pela narrativa unidimensional de entidades gerais tota-
lizadoras, entre as quais a mais poderosa foi a nacional-estatal. Em rela-
o ao tempo, Reinhart Koselleck pode ajudar com sua teoria dos estratos
do tempo. Os tempos histrico consistem em vrios estratos que tem
uns aos outros, mas que no dependem completamente uns dos outros.66
Em sua opinio, essa teoria pode ser muito til pela capacidade de medir
diferentes velocidades, aceleraes ou atrasos, tornando visveis os dife-
rentes modos de mudana, que exibem grande complexidade temporal.
Considerando o que foi dito anteriormente sobre o espao, pode-se afirmar
que os diferentes estratos do tempo, com suas duraes e ritmos prprios,
se inscrevem na extenso compondo diferentes espacialidades. Essas ins-
cries formam a paisagem, que assim testemunham a complexidade da
configurao espacial.
A paisagem como documento dessas inscries apresenta diferentes
nveis de visibilidade e, at mesmo, partes invisveis, podendo ser observada
pelo olhar curioso do turista ou demandar grande esforo de observao
analtica por parte do pesquisador treinado. Entretanto, no apenas uma
questo de treinamento de observao, mas tambm de concepo de mundo
e imaginao espacial, do observador disposto a trazer para a existncia o
quer existir, sabe existir, pode existir, nos termos propostos por Raffestin,
j mencionados antes. A paisagem contm diferentes inscries em

65
MASSEY, op. cit.., p. 160.
66
KOSELLECK, Reinhart. Estratos do tempo: estudos sobre histria. Rio de Janeiro: Contraponto: PUC-Rio,
2014, p. 19-20.

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mltiplas combinaes de espao-tempo, que servem de suporte, expresso


e revelam as mltiplas trajetrias coetneas. As trajetrias referem-se aos
processos e relaes socioespaciais, que so produzidas e vivenciadas pelos
agentes concretos do sistema social. Uma determinada trajetria pode ou
no envolver ou se chocar com outras, porm no primeiro caso ser sempre
relacionalidades entre atores sintagmticos e envolver atores pragmticos.67
Com as trajetrias humanas dependem de suportes espaciais e se combinam
ou se conflitam com as trajetrias do mundo natural, preciso considerar a
configurao natural complexa interagindo, integrando e interferindo nas
trajetrias humanas.
As mltiplas trajetrias coetneas podem se encontrar e se hibridizar;
ou serem sobrepostas e sobrecodificadas para serem dominadas ou absor-
vidas, mas que sempre deixam traos de sua existncia anterior; ou perma-
necerem justapostas e nunca se interceptarem; ou ficarem secretamente
escondidas nos interstcios e se deslocarem por capilares e meandros; e,
finalmente, se chocarem e se oporem, entrando em conflitos agonsticos ou
antagnicos, conforme os interesses contrrios e a intensidade das relaes
de poder. Portanto, no espao se inscrevem mltiplas escalas e diferentes
estratos de tempo. As inscries espao-tempo sero acessadas conforme
o observador, dependendo, alm da concepo de mundo e da imaginao
espacial, dos instrumentos conceituais e das ferramentas utilizadas na ob-
servao, devendo ser considerado ainda o fato do observador, pelo simples
fato de fazer a observao, interferir no objeto. Assim, para tornar intelig-
vel a espacialidade dos fenmenos socioambientais, em funo dessa no ser
universal mais determinada espao-temporalmente, o observador precisar
identificar a escala que prpria a esses fenmenos e os estratos de tempo
que lhes correspondam.
Para Koselleck, o historiador deveria trabalhar pelo menos
implicitamente, com uma teoria de vrios estratos do tempo, cada qual
se referindo as diferentes experincias cujas trajetrias chegaram at o
presente e se expressam nele. Essa proposio, associada imaginao do
67
Em relao definio de ator sintagmtico, veja a nota 27. Raffestin denomina de ator paradigmtico
o que deriva de uma classificao operada com base em critrios que os indivduos tm em comum,
feita por algum ator sintagmtico. Portanto uma repartio da populao: territorial (nacionalidade,
naturalidade, local de residncia etc.); classe (grupo social, renda, escolaridade, etnia, lngua, opo po-
ltica, opo sexual etc.), tipo (eleitor, consumidor, cliente, paciente, idoso, mulher, homem, criana e
adolescente, sem teto, diabtico, beneficirio etc.). O ator paradigmtico, na condio de ator coletivo
sem programa, aparece como um trunfo em relao aos atores sintagmticos e so por esses mobili-
zados, em funo das finalidades pretendidas ou nos enfrentamentos das relaes de poder. RAFFESTIN,
op. cit., p. 41.

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espao com relacionalidade aberta, permitiria questionar a escala-tempo


da modernidade, ou seja, a unidimensionalidade do nacional-estatal,
inclusive seu carter eurocntrico, colonial, heterossexual e branco com
devir e sentido da histria: civilizao, modernizao e progresso. possvel
relacionar os estratos do tempo, conforme as proposies de Koselleck,68
com as diferenas de escala.
Os estratos do tempo tm a ver com os trs tempos propostos por Fer-
nand Braudel: a) curta durao refere-se ao tempo evanescente prprio da
conjuntura, especialmente da conjuntura poltica; b) mdia durao o tem-
po da economia, da organizao social, do quadro institucional e da vida cul-
tural, que pode ser alguns anos ou dcadas, responsvel pela produo dos
ordenamentos econmicos, sociais e culturais. A longa durao refere-se s
estruturas cujo tempo lento ou muito lento, que parecem imveis. Entre-
tanto Koselleck apresenta diferenas, pois no se concentra propriamente
na durao temporal.69 O primeiro estrato do tempo a singularidade que
caracteriza o conjunto de aes que se desenvolvem como sucesso de acon-
tecimentos singulares, referentes a todos os domnios que podem ser tra-
tados historicamente. As reviravoltas singulares podem estabelecer e liberar
foras que estavam represadas o tempo, ao transcorrer como sucesso
de singularidades, tambm libera inovaes que podem ser interpretadas
progressivamente. O segundo estrato so as estruturas de repetio, tais
como redes de comunicao e transporte, linguagem, normas jurdicas, ent-
re outros. Essas estruturas garantem e produzem acontecimentos recorren-
tes, cclicos e regulares, como se v no exemplo dado pelo prprio autor: o
carteiro que distribui a correspondncia diariamente. Isso exige estruturas
de repetio que garantam as recorrncias, que so precondio da singu-
laridade (entrega da carta escrita por algum ao destinatrio que tambm
nico, no endereo preciso). So estruturas duradouras, de carter singular,
que parecem estticas, mas que tambm mudam: surpresa sempre ocorrem;
a aparece o novo.
Koselleck afirma existir um mnimo temporal formando um
contnuo temporal do antes e depois. Quando esse contnuo se quebra,
ocorre o rompimento entre a experincia adquirida e a expectativa do que
vir. Todavia, o contnuo precisa e reconstitudo: nasce o novo. Isso motiva
os historiadores; querem saber o que ocorreu e como pde ocorrer. A histria

68
KOSELLECK, op. cit., p. 21-25.
69
Ibidem, p. 24.

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sempre se interessou pela singularidade, mudana e o processo que produz o


novo: aconteceu por causa disso ou daquilo, mas isso sempre um depois
como no se soube antes. O tempo histrico delimitado: a experincia de
repetio e o processamento de singularidades sempre se referem a geraes
contemporneas, que se comunicam e trocam experincias.
As singularidades podem ser associadas com a grande escala, porque
a aproximao espacial faz sobressair diferenas e reala as especificidades
e detalhes singulares; ao contrrio da pequena escala que suprime as sin-
gularidades, substitudas por agrupamentos homogneos, medida que o
observador se afasta para abranger reas cada vez maiores. As estruturas de
repetio, por sua vez, podem ser associadas com a mdia escala, pois neces-
srio um afastamento mnimo capaz de englobar os limites abrangidos pe-
las estruturas espaciais e organizacionais que sustentam as recorrncias de
determinado processo social particular. Os processos sociais que sustentam
as estruturas de repetio se localizam territorialmente em reas delimitadas,
cujo centro apresenta maior densidade e na direo das bordas tendem a
se esvanecer at cessarem seus efeitos. As estruturas de repetio referem-se
a diferentes processos sociais, que podem ser materiais ou simblicos, tais
como redes de transporte, sistemas fabris e sistemas agrcolas; ou, por outro
lado, sistemas normativos, religiosos, polticos e de linguagem.
O terceiro estrato do tempo so as transcendncias, que podemos associar
com a pequena escala. O tempo das transcendncias muito abrangente e, para
ser observado, preciso um distanciamento considervel, para no se cair
na armadilha da falsa singularidade do lugar. As determinantes biolgicas,
geomorfolgicas, climticas etc., bem como as estruturas culturais e
morais, tendem a transcender vrias geraes e se estender por extensas
reas. Os processos vinculados a esse estrato de tempo, que Koselleck
denomina de transcendente, so muito lentos e as alteraes no podem
ser vivenciadas por uma ou mesmo mais geraes. Sobre o terceiro estrato
do tempo Koselleck afirma: Existem tempos histricos que transcendem
a experincia de indivduos e de geraes. ...experincias que j estavam
disponveis antes das geraes contemporneas e que provavelmente
continuaro a atuar depois do desaparecimento delas. Certas concepes de
mundo e explicaes se reptem em ritmos to lentos que suas mudanas no
podem ser vivenciadas por uma gerao. Para Koselleck Todas as unidades
de experincia precisam de um mnimo de transcendncia. Os elementos
transcendentes podem ser associados pequena escala porque sua observao
demanda eliminar detalhes singulares at se encontrar as homogeneidades

Revista de Histria Regional 20(2): 343-374, 2015


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que formam essas transcendncias. Podemos mencionar dois exemplos: a


economia do trigo que est no cerne da cultura ocidental; e os arqutipos
greco-romanos e judaico-cristos que estruturam a mentalidade ocidental.
Essa correlao, mesmo que demande mais reflexo e aprofundamen-
to, oferece uma chave para uma abordagem mais crtica da histria ambien-
tal, capaz de apontar para outra direo diferente da narrativa descritiva
morfolgica, prescritiva (quase sempre de fundo moral) e restritas a es-
tudos regionais. Especificar criticamente a escala, como prope Racine et.
alii.,70 pode auxiliar na diferenciao dos estratos de tempo que se apresen-
tam e se condensam localmente. Tambm ferramenta para que se ado-
te outra concepo de espao (relacional, aberto e sempre em processo),
abrindo-se multidimensionalidade do vivido territorial. Como se encontra
em Boaventura Santos: A escala um esquecimento coerente que deve
ser levado a cabo coerentemente.71 Para Racine et. alii., de onde Boaventura
Santos retira a expresso, necessrio que os pesquisadores especifiquem e
deixem claro qual a escala que utilizam na pesquisa, pois ocorre sempre que
a escolha das escalas de anlise arbitrria, muitas vezes aleatria, quase
sempre no explicitada.
Os fenmenos no so representveis igualmente em escalas diferen-
tes nem se conservam os mesmos se houver mudana de escala. Determina-
do fenmeno s representado em uma dada escala e, ao se mudar a escala,
o fenmeno se modifica. Tambm so diferentes a escala de anlise e a escala
de ao. No primeiro caso se demanda a pequena escala para se obter a pers-
pectiva adequada para realizar prospeco, diagnstico e prognstico; para
definir a estratgia e tomar decises; para elaborar projeto e definir o plano
de ao. No segundo caso se demanda a grande escala, pois a passagem do
plano para a ao exige aterrissar em um local determinado e deparar-se
com variaes de situaes no previstas ou aleatrias. Em relao escala de
anlise preciso levar em conta os fatores seletivos que respondem a deter-
minadas intencionalidades, mas na escala de ao aparecem a multiplicidade
de detalhes e circunstncias que se sobrepem e se interpenetram nas prti-
cas, que so sempre territorialmente localizadas.
Racine et. alii. estabelecem uma classificao do que denominam o
grfico de uma metfora. Os atributos da grande escala so: informao
factual; dados individuais ou desagregados; fenmenos manifestos; tendncia

70
RACINE, RAFFESTIN e RUFFY. op. cit., p. 124.
71
SANTOS, Boaventura de Souza. op. cit. p. 144.

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heterogeneidade; valorizao do vivido e da existncia (comunho). Os


atributos da pequena escala so: informao estruturante; dados agregados;
fenmenos latentes; tendncia homogeneidade e ao modelo; valorizao do
organizado e do produtivssimo (comunicao).72 Boaventura Santos dedicou-
se a essa questo da escala, buscando aplic-la investigao da sociologia
jurdica. 73 Na investigao de conflitos urbanos por moradia, ele identificou
o fenmeno da interlegalidade, ou seja, uma das variveis presentes nos
conflitos era a diferena de escala na qual operavam os atores envolvidos.
A implantao de indstria, de infraestrutura ou grande projeto agrcola,
por exemplo, realizados por empresa e/ou Estado, so eventos localizados,
pois no podem ocorrer se no forem territorializados. Os agentes do grande
investimento de capital e os agentes do Estado agem localmente, porm
orientados para cumprir as finalidades concebidas na pequena escala (lucro
corporativo ou norma jurdica estatal, respectivamente). Por outro lado,
os agentes que vivem, elaboram, produzem e agem territorialmente so
informados, concebem e julgam orientados pela grande escala, pois o local
constitui o seu vivido territorial. Podemos concluir que o choque de escalas
no se d apenas entre categorias do pensamento e escolhas cientficas na
pesquisa, mas so relaes de poder que se manifestam no espao-tempo,
ou seja, num local especfico, numa poca particular, com uma durao
determinada e ritmos prprios.
Os conflitos socioambientais e socioculturais so ocorrncias locais
que refletem o choque entre atores operando com diferentes escalas. Nos
sculos XIX e XX, os grandes investimentos de capital se implantaram em
locais especficos com apoio dos Estados nacionais ou coloniais, sem que
houvesse consideraes de ordem local (ambiental e cultural). Nas ltimas
dcadas do sculo XX, a crescente opinio pblica favorvel aos direitos
humanos e ambientais forou os Estados a considerarem outros fatores que
no apenas os ganhos econmicos. O Estado, no entanto, faz a mediao
dos conflitos surgidos na grande escola com o objetivo de viabilizar os
investimentos de capital frente as resistncias que emergem em pontos
determinados do territrio nacional. Assim, os grandes investimentos de
capitais (minerao, hidroeltrica etc.) atenderiam ao interesse nacional;
por outro lado, as resistncias so vistas como problemas locais a serem
resolvidos localmente. As empresas e o Estado, historicamente, buscaram

72
RACINE, RAFFESTIN e RUFFY. op. cit., p. 129.
73
SANTOS, Boaventura de Souza. op. cit., p. 144-145.

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deslegitimar as contradies por meio do enquadramento unidimensional


ao desenvolvimento do pas e suposta melhoria para o povo. 74 O
importante reter que o poder, seja o Estado, as corporaes ou outra forma
de organizao, tende a representar a realidade social e fsica numa escala
escolhida pela sua virtualidade para criar os fenmenos que maximizam as
condies de reproduo do poder. 75
Os conflitos socioambientais e socioculturais foram particularmente
agudos no decorrer dos sculos XIX e XX, at o presente, com diversas ori-
gens, tais como introduo de grandes investimentos de capital (ferrovias,
rodovias, siderurgia, minerao, hidroeltricas etc.); disputa pelo uso e ocu-
pao do solo ou pelo controle dos recursos naturais; ou lutas pelo direito
ao espao urbano ou pelo uso do meio ambiente (um parque, uma lagoa,
um rio etc.), entre outros. na escala pequena que o poder define sua es-
tratgia, porm na grande escala que ele age e, ao agir, pode corroborar
ou contradizer as estruturas e dinmicas espao-temporais territorialmente
localizadas, isto , as territorialidades que formam o vivido territorial das
populaes locais e de seu ambiente. Em relao primeira preciso levar
em conta fatores seletivos que influenciam as escolhas e as decises; no se-
gundo caso, os detalhes e circunstncias se sobrepem e interpenetram nas
prticas, que refletem sempre as multiterritorialidades.
Portanto, as relaes de poder passam pela questo da escala, pois es-
sas podem fortalecer ou enfraquecer os lados envolvidos em conflitos so-
cioespaciais e socioambientais, favorecendo ou contrariando as diferentes
intenes e interesses dos atores que compem o jogo relacional. Diferentes
posies e atitudes (exploracionista, conservacionista ou preservacionista)
refletem diferenas de escala e, como foi dito anteriormente, os fenmenos
no so representveis igualmente em escalas diferentes. A escala afeta di-
retamente a realidade representada, medida que a diminuio da escala
aumenta a homogeneidade do espao e vice-versa. A homogeneidade uma
construo analtica no aleatria, que resulta de escolhas sobre o que ser
agrupado e inserido e o que ficar de fora da representao e ser esquecido.
Isso exige poder, pois a operao de homogeneizar feita para tender de-

74
A Usina Hidreltrica de Belo Monte, que est sendo construda na bacia do rio Xingu, prximo a Altami-
ra, no norte do Par, na Amaznia, enfrenta forte oposio das comunidades locais e da opinio pblica
ambientalista. Sobre o assunto o Blog do Planalto PRESIDNCIA DA REPBLICA publicou matria, em 17
de maio de 2011, com o ttulo: O Brasil precisa da UHE Belo Monte para crescer e distribuir renda. Dis-
ponvel em http://blog.planalto.gov.br/o-brasil-precisa-da-uhe-belo-monte-para-crescer-e-distribuir-
-renda-diz-mme/. Acessado em 1 de setembro de 2015.
75
SANTOS, Boaventura de Souza. op. cit., p. 144-145

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372 Disponvel em: <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/rhr>
A problemtica espacial e a histria ambiental

terminada intencionalidade, seja o ator uma empresa, Estado, organizao


qualquer ou o pesquisador, realizando seu projeto de pesquisa. Todos so
atores que operam com escala, conscientemente ou no disso. Em relao
ao pesquisador, estar consciente uma condio crucial: a questo que se
coloca ento saber se, ao passar de uma escala a outra, as modificaes na
natureza ou na medida da disperso sero previsveis.76
Os objetos do historiador ambiental so socioespaciais no apenas
quando estudam as interaes entre as vrias atividades humanas e o mun-
do natural ou investigam os fenmenos e recursos naturais que amoldaram
padres de vida humana, mas tambm quando examinam as mudanas de
concepo e atitude em relao natureza. O carter socioespacial expl-
cito quando se investiga como as atitudes humanas e suas atividades trans-
formaram a paisagem; ou como as pessoas alteraram o mundo ao seu redor,
e quais as consequncias dessas alteraes para as comunidades naturais e
humanas. Essa uma distino que se pode atribuir histria ambiental:
a natureza socioespacial dos seus objetos, independente se serem aborda-
gens materialistas ou culturalistas. Isso se aplica tambm aos estudos sobre
as percepes humanas e a fixao de significado para o mundo, pois esse
processo sempre se refere ao mundo ao redor, bem como s pesquisas que
buscam saber como essas percepes e significados amoldaram a vida cul-
tural e poltica. Mesmo quando as pesquisas tratam da poltica ambiental,
sejam conservacionistas ou preservacionistas, que fazem parte de acordos
internacionais, se est diante de processos socioespaciais.
Portanto, o historiador ambiental no tem como fugir da problem-
tica da escala, porm a questo saber se as escolhas de escala so cons-
cientemente e a partir de quais referenciais ocorrem. Essas escolhas so ne-
cessrias, como explicou Racine et. alii., em funo da quantidade enorme
e incognoscvel dos subconjuntos existente na realidade, sendo que esses
crescem exponencialmente quando se amplia a rea de observao. Para os
autores, pode-se, pois, definir a escala como uma funo do esquecimento
coerente que permita uma ao bem sucedida. A escala aparece desde en-
to como um filtro que empobrece a realidade, mas que preserva aquilo que
pertinente em relao a uma dada inteno.77 Como todos os dados no in-
teressam problemtica do pesquisador, esse deve selecionar, porm fica a
questo sobre quais escolhas esto sendo feitas e o que est sendo esquecido.

76
RACINE, RAFFESTIN e RUFFY. op. cit., p. 125.
77
Ibidem, p. 128-129.

Revista de Histria Regional 20(2): 343-374, 2015


Disponvel em: <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/rhr> 373
Haruf Salmen Espindola

No nosso ver, a questo da escala deve ser combinada com a problemtica


relacional e a anlise das relaes de poder, sem as quais no se chegar a
uma histria ambiental crtica e coerente.
O ponto de chegada a constatao de que a imaginao espacial do-
minante concebe o espao como dado e fixo, alm de localizao, ou seja,
delimitao de rea da ocorrncia dos fenmenos a serem investigados, li-
mite e cenrio dos acontecimentos. Essa imagem reduz o espao noo de
superfcie (rea, zona, campo ou local) e ao que essa contm. Como recomen-
da Doreen Massey, preciso mudar a imaginao do espao, concebendo-o
como relacional e aberto, ou seja, trajetrias coetneas, simultaneidade de
diferentes, emergncias no previstas e controladas, presena de heterog-
neos, acasos, surpresas, incertezas, invisveis, possibilidades que se abrem
ou se fecham, encontros, desencontros e no encontros. Assim, o espao re-
lacional seria sempre contingente, aberto e nunca pronto, pois se assim no
fosse no haveria possibilidade para as transformaes, novas emergncias
e, portanto, para a prpria histria.

Artigo recebido para publicao em 10/10/2015


Artigo aprovado para publicao em 29/11/2015

Revista de Histria Regional 20(2): 343-374, 2015


374 Disponvel em: <http://www.revistas2.uepg.br/index.php/rhr>