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Economia e Sociedade, Campinas, v. 17, n. 3 (34), p. 539-548, dez. 2008.

Uma introduo histria econmica


1

Igor Zanoni Constant Carneiro Leo
2

Anna Luiza Barbosa Dias de Carvalho
3




Resumo
Este texto um pequeno ensaio acerca do estudo e do exerccio da histria econmica, especialmente
visando aos estudantes dos primeiros anos dos cursos de economia. Seu objetivo contribuir para a
compreenso de uma rea difcil da economia na qual, no Brasil, tivemos poucos, mas grandes
mestres, como Caio Prado Jr. e Celso Furtado. Comea-se por uma discusso das prprias reas mais
consagradas do pensamento econmico para deter-se na contribuio do pensamento marxista na
reflexo sobre a histria econmica. Finalmente, fazem-se algumas consideraes sobre a formao
econmica brasileira e sua atualidade de molde a estimular o debate.
Palavras-chave: Histria econmica; Pensamento econmico.

Abstract
An introduction of economic history An introduction of economic history An introduction of economic history An introduction of economic history
This text is a small essay about the study and the practic of the Economic History, specially aiming
the students in the first years of the Economics courses. Its objective is a contribution to the
understanding of a difficult area of Economics, but where in Brazil we have had few but great
masters such as Caio Prado Jr. and Celso Furtado. We begin by a discussion of its areas consecrated
to the Economic Thinking to detain ourselves in the contribution of the Marxist thinking in a
reflection about Economic History. Finally, we make some considerations about the economic
formation in Brazil and its actuality in a way to stimulate the debate.
Key words: Economic history; Economic thought.
JEL N01.

Ao iniciar seu curso de economia, o aluno, em geral, se v em dificuldades para
localizar o objeto da histria econmica. Essa dificuldade se d porque, nos livros-texto de
teoria microeconmica, introduo economia e, mesmo eventualmente, nos de histria do
pensamento econmico, se d uma definio essencialmente anti-histrica de economia.
Como se sabe, a definio dominante de economia a de uma cincia de
maximizao das utilidades de uma dada populao, dada uma dotao de recursos
escassa, pelo menos para que todas as utilidades possam ser atendidas. Com um mtodo
matemtico pelo qual so determinados, ao mesmo tempo, o consumo, a produo, a
distribuio de rendimentos, essa cincia basicamente calcada no clculo diferencial e
integral a partir de algumas constantes, como o tamanho da populao, seus gostos, a
distribuio de recursos e a tecnologia. Dessa forma, chega-se a um resultado lgico que

(1) Trabalho recebido em agosto de 2007 e aprovado em dezembro de 2007.
(2) Professor do Departamento de Economia da Universidade Federal do Paran (UFPR), Curitiba, PR,
Brasil. E-mail: igorzaleao@yahoo.com.br.
(3) Professora do Departamento de Economia da Universidade Federal do Paran (UFPR), Curitiba, PR,
Brasil. E-mail: annalubd@ig.com.br.
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depende dessas constantes e, nesse sentido, o mtodo esttico. Os resultados s mudaro
se os parmetros utilizados mudarem, da se ter uma transio de uma posio esttica para
outra, e o mtodo recebe com propriedade o nome de esttica comparativa.
Essa definio de economia anti-histrica porque no se leva em conta o que
motivou os parmetros a serem o que so. Por exemplo, no se sabe por que a tecnologia
existente veio a ser o que , nem se fala na dinmica da populao; os gostos tambm so
inexplicveis, a estrutura econmica parece solidificar-se a partir de nada no ambiente.
Tambm no h uma explicao para as mudanas entre uma posio esttica e outra pela
prpria forma como so construdas as equaes. Mais importante: no h, a, a noo de
concorrncia entre as empresas e, por outro lado, o rendimento na margem de cada fator de
produo; por exemplo, o trabalho igual sua contribuio na margem ao produto, de
forma que a teoria tem, em si, uma noo de justia distributiva, independentemente de
no explicar a distribuio original de recursos.
Essa viso da economia como a cincia da escassez foi criticada internamente
pelo economista austraco Joseph Schumpeter, j no incio do sculo XX, em seu livro
Teoria do Desenvolvimento Econmico. Aps explicar a viso convencional de economia,
sua beleza temporal e logicamente coerente, Schumpeter introduz dois conceitos que
revolucionaro a viso corrente de economia. O primeiro a noo de concorrncia.
Agindo no interior dos mercados e impulsionando mudanas na organizao das firmas, na
estrutura produtiva, na tecnologia e em todos os outros aspectos relevantes a, a
concorrncia tem uma fora de destruio e de criao de todos os aspectos essenciais nas
firmas e nos mercados, sejam produtivos, sejam de consumo. Mais tarde, em Capitalismo,
Socialismo e Democracia, o autor denomina esse processo de destruio criadora e
alerta para o fato de que o importante perceber como o capitalismo cria e destri suas
estruturas e no como as mantm ao longo do tempo.
Outro aspecto importante desse ltimo livro a percepo, tal qual j feita no
pensamento de Marx que o antecede, de que a racionalidade capitalista penetra em outras
reas da vida humana. Nesse sentido, as relaes amorosas comeam a se pautar por uma
lgica de lucro e de vantagem, os filhos so escolhidos em funo das atividades
produtivas ou outras de cada membro do casal, ao mesmo tempo em que as grandes
corporaes destroem o mito herico dos grandes empresrios, to bem protagonizado por
John Ford. Isso cria uma tendncia mudana social e poltica, dando outros aspectos de
cunho histrico ao capitalismo.
Mas o capitalismo tem uma fora histrica, graas, tambm, a um elemento
ausente nas formulaes convencionais, que o poder das grandes finanas. Naquelas
formulaes, a moeda tinha um carter essencialmente neutro, servindo como uma
roupagem para atos econmicos que no tinham origem no prprio dinheiro. Com
Schumpeter isso muda, pois ele confere um papel de destaque ao crdito criado pelos
bancos e fornecido s grandes empresas, quando estas possuem aqueles elementos que
esto por trs de todos os processos de destruio criadora. Esse papel inovador do
dinheiro antecipa concepes acerca do dinheiro que s sero mais claramente percebidas
com a Teoria Geral do Emprego, de Keynes. As concepes de Schumpeter deram
origem, a partir dos anos 1980, a um forte movimento de renovao do pensamento
econmico, a saber, as escolas neo-schumpeterianas e evolucionistas, da mesma forma
como o pensamento keynesiano se bifurcou rumo escola clssica ou rumo ao ps-
keynesianismo.
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A economia convencional nasce por volta de 1870, aps aproximadamente 100
anos de domnio da chamada economia poltica. O ponto de partida desta A Riqueza das
Naes, de Adam Smith, em 1776. interessante observar algumas caractersticas
presentes nessa obra. Em primeiro lugar, o sentido de novidade do objeto, a economia
capitalista, expresso na contraposio entre o estado rude e primitivo que precede a
apropriao privada da terra e a acumulao de riquezas, e o estado da sociedade que
Smith estuda. Este tem diante de si, portanto, uma economia historicamente datada e uma
economia de abundncia e progresso. Alm disso, Smith no apenas exalta o progresso,
mas o identifica na contraposio entre homem e natureza, onde o homem aparece como
ente dominante, e tal conquista do universo natural surge como algo extremamente
positivo e valoroso, algo a ser aprofundado. A noo de progresso smithiana tambm
afirma uma inverso de valores ticos que vinha se processando desde o sculo XVI, na
qual o egosmo e a busca racional dos prprios interesses no mais aparecem como vcios,
mas sim como virtudes que levariam ao bem-estar e felicidade de todos, na forma da
sociabilidade dada em um mercado livre. O indivduo seria livre para buscar seus
interesses, e assim todos seriam livres e todos alcanariam, supostamente, a felicidade. A
oposio entre os indivduos e a oposio entre homem e natureza so estabelecidos como
valores ticos legtimos.
Um outro aspecto se refere a uma certa contradio que Smith apresenta entre sua
teoria do valor-trabalho e sua viso da sociabilidade mercantil.
Por um lado, Smith pensa que os interesses atuantes na troca bastam para
assegurar a coeso social e eliminar qualquer interveno poltica na sociedade do tipo
daquelas presentes no perodo mercantilista. Os interesses, como disse Albert Hirschman,
tomam o lugar das paixes tpicas do Antigo Regime com o advento do capitalismo e
criam uma sociedade que dispensa a poltica.
No entanto, a despeito da defesa incondicional da construo de uma
sociabilidade mercantil, Smith percebe que, no momento em que a terra torna-se
propriedade privada, o trabalhador deixa de desfrutar do produto integral do seu trabalho,
passando a receber salrio. Surgem assim interesses conflitantes, onde patres querem
pagar o mnimo possvel, e trabalhadores querem ganhar o mximo possvel. Smith, muito
embora faa a apologia da liberdade de mercado como caminho para a satisfao dos
interesses de todos, percebe que os indivduos ocupam lugares e papis diferenciados no
mercado de trabalho, e afirma que, nas disputas com os operrios, os empregadores, em
geral, levam vantagem.
Por outro lado, entretanto, a teoria do valor-trabalho recoloca a poltica e o
conflito de interesses. Ele pensa o trabalho como um labu, um sacrifcio, um esforo que
o capitalista impe ao trabalhador. H a um resqucio da idia bblica do trabalho como
uma pena e um castigo. O valor da mercadoria, portanto, ser o trabalho comandado ou
imposto sobre o trabalhador. Por esse ngulo, Smith recoloca o conflito, a histria e a
poltica em seu esquema terico. No por acaso chamou-se produo terica que deriva de
Smith de economia poltica.
Em David Ricardo, novamente, se recoloca a poltica de forma algo oblqua. Para
ele, o problema maior da economia poltica a distribuio do produto ou do excedente.
Com o avano da acumulao, as terras na Inglaterra que forneciam o alimento bsico do
trabalhador, o trigo, iam sendo apropriadas at que as piores terras onde o trabalho agrcola
era menos produtivo apresentassem uma produtividade menor e dessem origem a rendas
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diferenciais da terra crescentes e a um salrio, em valor-trabalho, crescente, embotando a
parcela do lucro que fica com o capitalista industrial. A soluo para isso era abolir as
Corn Laws, permitindo a importao de gros do continente, o que era proibido graas ao
poder da classe proprietria inglesa. Toda a argumentao de Ricardo gira em torno desse
problema, e a economia tambm nasce de um problema histrico poltico nesse autor.
Entretanto, a oposio entre capitalista e trabalhador colocada em segundo
plano medida que Ricardo, assim como Smith, admite a lei da populao de Malthus.
Segundo essa lei, o salrio regulado pela fertilidade da populao, que sobe nos
momentos em que o prprio salrio sobe com o avano da acumulao, mas desce em
seguida pelo excesso de trabalhadores no mercado. Assim, embora admita a criao de
valor pelo trabalho, o valor do trabalho e o excedente que dele se deriva so originados de
causas naturais. O problema para Ricardo menos da criao de valor pelo trabalho, e
mais o trabalho como medida da produo necessria para embasar sua luta poltica contra
os proprietrios de terra.
Nesses dois autores, como percebemos, h uma viso clara do capitalismo como
um sistema progressivo mas enredado nas lutas sociais do seu tempo, envolvendo
antagonismos entre as classes sociais. nesse sentido que eles fazem economia poltica e
no, como vai denominar-se a economia convencional, meramente economia pura ou
economia.
A insistncia de Ricardo em que o trabalho, apesar de uma medida imperfeita do
valor, era a melhor medida disponvel, criou uma escola de socialistas ricardianos ligados
ao movimento sindical e operrio. Em grande medida, a economia convencional surge para
exorcizar esses fantasmas. Um adversrio do status quo muito mais temvel veio na figura
de Marx e seu amigo Engels, que se colocaram a um tempo como continuadores e como
crticos no mbito da economia poltica.
Num dos seus primeiros textos, o Manifesto Comunista, de 1948, esses autores
percebem a capacidade da burguesia nascente em revolucionar a sociedade preexistente.
Assim,
A burguesia historicamente teve um papel extremamente revolucionrio.
A burguesia, todas as vezes em que chegou ao poder, ps termo a todas as relaes feudais,
patriarcais e idlicas. Desapiedadamente, rompeu os laos feudais heterogneos que ligavam
o homem aos seus superiores naturais e no deixou restar vnculo algum entre um homem
e outro alm do interesse pessoal estril, alm do pagamento em dinheiro desprovido de
qualquer sentimento. Afogou os xtases mais celestiais do fervor religioso, do entusiasmo
cavalheiresco nas guas geladas do calculismo egosta. Converteu mrito pessoal em valor de
troca. E no lugar das incontveis liberdades reconhecidas e adquiridas implantou a liberdade
nica e sem carter do mercado. Em uma palavra, substituiu a explorao velada por iluses
religiosas e polticas pela explorao aberta, imprudente, direta e brutal (Engels; Marx, 1998,
p. 42-43).
Entre consideraes desse tipo, Marx e Engels no escondem sua admirao pelo
poder revolucionrio e criativo do capitalismo:
A burguesia revelou como demonstrao brutal de fora, to admirada pelos reacionrios da
Idade Mdia, pode encontrar seu complemento perfeito na preguia mais indolente. Foi a
primeira a dar provas do que a atividade humana pode empreender. Realizou maravilhas que
superaram de longe as pirmides egpcias, os aquedutos romanos e as catedrais gticas;
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conduziu expedies que puseram na sombra todos os xitos anteriores de naes e cruzadas
(Engels; Marx, 1998, p. 43).
Esse esprito revolucionrio da burguesia, seu carter revolucionrio, a um tempo
destruidor e criador, que subverte todo o existente, dissolve no ar tudo que slido, foi o
campo de trabalho como historiador, filsofo e economista de Marx, secundado pelo
segundo violino Engels. J no Manifesto Comunista, encontramos uma admirvel
smula do trabalho posterior de ambos, seus pontos de partida e sua viso poltica. Um
ponto fundamental a a idia de historicidade do capitalismo e a viso de que todas as
sociedades so historicamente formadas e dissolvidas no interior da luta de classes.
No capitalismo, a luta de classes dominantes se trava entre proletrios e
burguesia, mas em todas as formaes sociais h uma luta de classes envolvendo a
produo material e sua distribuio. Assim, para Marx e Engels, a histria de todas as
sociedades existentes at ento a histria da luta de classes. Poderamos dizer que a luta
de classes a prpria histria. Por outro lado, essa luta se trava em vrios nveis, mas h
um nvel dominante, que a produo material da vida.
Esse ponto foi expresso por esses autores na Contribuio para a crtica da
economia poltica:
Na produo social de sua existncia, os homens estabelecem relaes determinadas,
necessrias, independentes de sua vontade, relaes de produo que correspondem a um
determinado grau de desenvolvimento das foras produtivas materiais. O conjunto dessas
relaes de produo constitui a estrutura econmica da sociedade, a base concreta sobre a
qual se eleva uma superestrutura jurdica e poltica e qual correspondem determinadas
formas de conscincia social. O modo de produo da vida material condiciona o
desenvolvimento da vida social, poltica e intelectual em geral. No a conscincia dos
homens que determina seu ser; o seu ser social que, inversamente, determina sua
conscincia. Em certo estdio de desenvolvimento, as foras produtivas materiais da
sociedade entram em contradio com as relaes de produo existentes ou o que sua
expresso jurdica, com as relaes de propriedade no seio das quais se tinha movido at
ento. De forma de desenvolvimento das foras produtivas essas relaes transformam-se em
seu entrave. Surge ento uma poca de revoluo social (Marx, 1989, p. 28-29).
Essa metfora de base e superestrutura constituindo um modo de produo e
tentando dar conta de sua superao foi bastante criticada por historiadores por seu
acentuado esquematismo. De qualquer modo, ela privilegia a determinao em ltima
instncia dos interesses materiais na histria das sociedades e suas conexes com as
produes ideolgicas como o direito, a religio ou a arte. Marx acentua a j um embrio
de teoria acerca de como as sociedades se estruturam e de como transcorrem
historicamente at sua substituio por outra sociedade a partir de suas contradies
internas.
De qualquer modo, um nmero muito grande de historiadores deu importncia s
intenes de Marx. Assim, Pierre Vilar, em Desenvolvimento Econmico e Anlise
Histrica, procura explicar o conceito de modo de produo como todas as relaes entre o
homem e seu trabalho, entre o homem e seu produto, como reaes de criao recproca,
englobando as tcnicas e as relaes sociais, as noes de trabalho e de produto que se
ligam de forma determinante a relaes jurdicas, os costumes morais, intelectuais ou
religiosos. O modo de produo uma articulao entre a relao social fundamental, que
procura responder quem detm a diferena e se cria entre o valor global criado pelos
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trabalhadores e o valor que estes percebem, e as foras produtivas que sintetizam toda
capacidade reprodutiva do homem enquanto reproduzem sua riqueza utilizando os dons da
natureza e recriando-a.
Vilar sugere que a noo de foras produtivas como relao entre trabalho e valor
encarna o segredo da histria social e da transformao histrica. Quando as foras
produtivas se pem em movimento tudo mais se move, no apenas do ponto de vista
tcnico, mas tambm social e psicolgico. Ao mesmo tempo, as relaes sociais de
produo e o modo de produo so fundamentais no estudo dos problemas cotidianos que
se colocam ao historiador social quando este est estudando a evoluo do mundo rural, o
aparecimento e a libertao dos servos, a gnese do arrendatrio capitalista e assim por
diante. Finalmente, quando as foras produtivas se modificam os modos de produo
enquanto conjuntos vastos de costumes e de estruturas simultaneamente tcnicas, sociais e
psicolgicas tambm mudam, e a partir desse momento, o modo de propriedade e as
relaes entre classe sociais tambm no podem ser mantidos.
Evidentemente, esses conceitos do conta da estrutura ntima de cada sociedade
sem exaurir toda a sua historicidade. A rigor, estamos a numa aproximao da histria que
evita uma viso idealista e reacionria da vida social e a percepo, como disse Marx, de
que tudo o que existe merece perecer em favor de um mundo mais humano.
Embora o pensamento de Marx se arrogue ser materialista e cientificista, ele
possui pressupostos ticos e de valor, distintos daqueles proclamados por Smith, que
colocam a necessidade de instituir novas formas de sociabilidade humana, superando a
forma de sociabilidade dada no mercado. Marx prope uma sociedade econmica
diferente, com um novo indivduo, uma nova coletividade. Portanto, surgem, como
pressuposto, novas relaes no apenas entre esses ditos novos indivduos, mas novas
relaes entre indivduos, coletividade e natureza, que amenizem as distncias construdas
entre os homens e quebrem a lgica de dominao da natureza expressa implicitamente na
noo de progresso.
Nessa linha, utilizando um texto j antigo de Hobsbawm, a fora da viso
marxista sempre esteve na nfase sobre a existncia da estrutura social e sua dinmica
interna de mudana. A partir da, pode-se fazer uma crtica s teorias que reduzem a
histria a uma simples mudana da sociedade tradicional para moderna ou
industrial, como nas etapas do crescimento econmico de Rostow, que elimina e
supersimplifica os mecanismos das mudanas histricas. Em segundo lugar, pode-se fazer
uma crtica das teorias estruturalistas que tambm negam a historicidade, pretendendo
libertar o pensamento do evolucionismo tpico do sculo XIX. Na verdade, embora cada
sociedade deva ser julgada por seus prprios padres internos, possvel compar-las
quanto a sua capacidade de controlar a natureza externa, uma vez que a questo
fundamental na histria como a humanidade se desenvolveu desde o primeiro primata a
usar instrumentos at hoje.
Alm disso, Marx no props uma teoria de evoluo unilinear universal, mas
certos fenmenos sociais no podem aparecer na histria antes de outros. Por exemplo, as
economias com a dicotomia cidade-campo no podem aparecer antes das que no tm essa
caracterstica. Da mesma forma, o prprio capitalismo s pode nascer quando dissolve a
co-possesso tpica da explorao feudal nos plos do capital e do trabalhador obrigado a
vender sua fora de trabalho num processo complexo cujas linhas centrais Marx desenhou
no captulo de O Capital intitulado A Acumulao Primitiva.
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Outra observao que deve ser feita que, em O Capital, Marx se dedica, em
primeiro lugar, s conexes internas do modo de produo capitalista a mercadoria como
forma elementar da riqueza na sociedade burguesa, a forma valor do produto do trabalho, a
sociabilidade mercantil envolvendo o fetichismo da mercadoria e a alienao do
trabalhador, a natureza intrnseca do dinheiro, a tendncia a desenvolver as foras
produtivas inerente ao capitalismo e, em segundo lugar, suas leis de desenvolvimento,
que envolvem no apenas transformao da lei do valor em lei de valorizao do capital,
mas as seguintes tendncias listadas por Oskar Lange (1972):
Essas tendncias seriam as seguintes: 1) O aumento constante da escala de produo que pela
substituio da produo em pequena escala por grande escala, provocou a transio do
capitalismo livremente competitivo do sculo XIX para a atual forma monopolista (melhor
seria dizer oligopolista); 2) a substituio do laissez faire pelo intervencionismo e
planejamento; 3) a transio do livre cmbio para o auto-protecionismo e nacionalismo
econmico nas relaes internacionais; 4) a constante expanso do mtodo capitalista de
produo por pases no capitalistas que, enquanto a concorrncia era livre, produzia pacfica
saturao da economia capitalista e civilizao ocidental em todo o mundo, mas que, com o
capitalismo oligopolista intervencionista, provoca rivalidade imperialista entre as principais
potncias; 5) o agravamento da instabilidade do sistema capitalista que, ao destruir a
segurana econmica e social da populao dos pases que o adotam, leva-os a rebelar-se
contra o existente sistema econmico, qualquer que seja a ideologia, o programa em que se
fundamente a rebelio (socialismo ou fascismo).
Essas leis listadas por Lange parecem ter pleno vigor ainda hoje, uma vez que o
novo quadro de internacionalizao produtiva e financeira no aboliu uma hierarquizao
do poder militar e poltico no mundo, antes a agravou, e que, se o socialismo teve seu
espao reduzido, o fascismo perdeu as caractersticas dos anos 1930 e 1940 para converter-
se no fascismo de mercado e no fundamentalismo liberal norte-americano. Por outro lado,
preciso observar que a armao terica de Marx em O Capital no significa que
possamos passar desse plano terico sem mediaes histria ou mesmo economia em
qualquer pas ou ponto do tempo. Muitas vezes algo semelhante a isso foi feito levando a
graves incompreenses da histria e da economia. Um equvoco oposto seria um
historicismo que ignorasse as leis internas do modo de produo capitalista.
No caso do Brasil, esses equvocos se traduziram em forma exemplar na produo
terica dos primeiros comunistas nacionais, seguindo, alis, a orientao da Internacional
Comunista. Forjou-se um economicismo em que o desenvolvimento do pas era
transformado num reflexo da dominao externa e da transformao da hegemonia
capitalista no mundo. Por outro lado, via-se a histria nacional no quadro de uma sucesso
de modos de produo europeus no Brasil. Assim, um dos problemas fundamentais do
desenvolvimento brasileiro era abolir os resqucios feudais da nossa formao e promover
a revoluo burguesa com base no empresariado local.
Essa viso teve como contraponto o marxismo original e criativo de Caio Prado
Jnior. Sem transpor rigidamente as categorias de anlise marxista ao Brasil, esse autor
partiu da formao colonial brasileira nos quadros da acumulao primitiva europia e
forjou uma categoria, a economia colonial, que retinha as principais caractersticas dessa
fase de nossa histria: a heterogeneidade nacional, a desigualdade, a ausncia de soberania,
e outros. Contraps essas caractersticas, que ele mapeou e estudou num rduo esforo
histrico, a uma desejada e nascente economia nacional que envolvia caractersticas
opostas, e uma luta poltica para sua consecuo num programa muito distinto do
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comunismo pensado pelo nosso Partido Comunista Brasileiro e por um terico afamado
como Nelson Werneck Sodr. Essa criatividade de Caio Prado Jnior uma forma
exemplar de fidelidade ao marxismo.
Tambm Celso Furtado, nosso maior economista, embora no parta de Marx,
deve muito a Caio Prado na sua caracterizao de um capitalismo subdesenvolvido,
marcado pela no-gerao de tecnologia, pobreza de massa, heterogeneidade estrutural,
subordinao s grandes filiais de empresas produtivas internacionalizadas e banca
internacional. Na mesma linha caminhou Maria da Conceio Tavares, com sua nfase nos
aspectos financeiros de subdesenvolvimento e nas caractersticas do nosso capitalismo
tardio e perifrico. Muitos outros autores importantes se filiam mais ou menos a Marx, que
sempre foi uma referncia para o pensamento progressista nacional.
Fazer uma boa histria econmica e social significa escrever sobre as estruturas
maiores da vida de um pas, ou seja, de toda a sua histria. No caso do Brasil, escrever essa
histria dar conta de um pas que ingressou tardiamente e com grandes custos no
processo de industrializao, com um empresariado que preferiu a parceria do capital
estrangeiro e adotou um comportamento patrimonialista e de fragilizao do Estado, onde
os direitos sociais e polticos sempre foram minimizados, o que explica que cerca de 53
milhes de pessoas hoje no ano 2006 vivem em situao de pobreza. O Estado brasileiro,
que perdeu suas maiores empresas na dcada passada, est preso nas malhas de um
endividamento externo e interno que originou um parasitismo rentista sobre o oramento
pblico, comprometendo as polticas sociais mais gerais.
No dia 17 de maro de 2006 foi fundado, no Rio de Janeiro, sob estmulo do
presidente Lula, o Centro Internacional Celso Furtado de Polticas para o
Desenvolvimento,
4
para pensar os problemas de longo e mdio prazos como insero
internacional, integrao da Amrica Latina, matriz energtica, logstica, emprego,
distribuio de renda, combate pobreza. Na inaugurao do centro, foi lembrado que as
cadeias produtivas de setores importantes da economia brasileira, inclusive o agropecurio,
so controladas por empresas estrangeiras. No comrcio varejista, a maior parte dos ativos
estrangeira, e 27% dos ativos bancrios esto com bancos estrangeiros. O Brasil se situa
no patamar onde as tcnicas mais modernas chegam aos poucos sem grandes saltos, ao
contrrio de pases que assimilam rapidamente as tcnicas de produo moderna.
O investimento pblico responsvel por trs quartos da formao bruta de
capital, mas o seu compromisso com o pagamento e amortizao de juros cria um
problema para o crescimento do emprego e um expressivo resgate da dvida social. O
Brasil, com 183 milhes de habitantes, concentra 80% dessa populao nas cidades, hoje
com uma taxa de fertilidade de 2,1, significando que teremos uma gerao grande em
idade de trabalhar antes de um envelhecimento significativo da populao brasileira. Na
rea da educao, 97% das crianas de 7 a 14 anos esto na escola, mas 55% dos alunos
possuem gravssimos problemas de interpretao de texto e uma grande maioria tem mau
desempenho em matemtica. A USP a nica universidade brasileira rankeada no mundo,
na 196 posio.

(4) Todos os dados desta seo foram obtidos no artigo de Nelson Breve, disponvel em
http://agenciacartamaior.uol.com.br/templates/materiaMostrar.cfm?materia_id=10329&editoria_id=7. Acesso
em: 28 de maro de 2006.
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Na sade, a mortalidade infantil caiu de 52,7 para 27 crianas por mil nos ltimos
25 anos, mas o Brasil tem problemas graves como o de infeco hospitalar, que inclusive
vitimou o presidente Tancredo Neves. Temos 45 mil mortos no trnsito por ano para mais
de 1 milho de acidentes e a segurana pblica precria, pois o pas situa-se em 4 lugar
em mortes violentas, com 47 mil mortes violentas por ano. Embora o Bolsa Famlia tenha
provocado melhoria significativa no padro de renda dos bolses mais pobres, temos 10
milhes de empresas na informalidade, e das 5,2 milhes de empresas com CNPJ, s 1,5
milho tm empregados.
Essas informaes de diagnstico foram feitas por economistas e socilogos
como Hlio Jaguaribe, Wilson Cano, Maria da Conceio Tavares, Carlos Lessa, Antnio
Barros de Castro e Luiz Gonzaga Belluzzo. Elas indicam a dificuldade de pensar a histria
econmica do pas ao mesmo tempo que a sua necessidade, dentro de uma armao terica
que no exclua a imaginao criadora e a vontade de refundar a nao.
Vive-se num mundo em que o homem no sujeito de sua histria, que dir da
construo da histria econmica. O indivduo tornou-se refm de uma lgica voraz de
acumulao e valorizao dos capitais, que faz de pessoas comuns escravas de
necessidades criadas num mundo dominado pelo consumo imediatista. Todos querem ter
coisas e acreditam que o ser pode, de fato, ser construdo nesse ter. Tornou-se o homem
escravo de coisas que ele mesmo criou e produziu. Escravo da avidez do capital de se
autovalorizar e, neste sentido, fez do capitalismo um sistema para alm de si mesmo que o
concebeu. Na sua luta individualista e egosta pelo progresso, o homem no foi racional e
muito menos humano.
Em meio a todo esse cenrio, h ainda espao para o contraditrio. Deseja-se um
mundo diferente, livre das amarras em que se colocaram os seres humanos. Luta-se para
pensar alternativas sociais diferentes, onde a vida seria independente das coisas. Busca-se,
como neste ensaio, refletir um pouco sobre a histria da economia. Mas esbarra-se nas
dificuldades de um mundo de apelos introjetados nos inconscientes, como se no se
pudesse existir a no ser pelas coisas que esto fora de ns e nos so estranhas. E, na maior
parte das vezes, nesse processo, a contradio surge quando sucumbimos aos apelos
hedonistas de consumo de tudo, at das pessoas.
preciso, talvez, quando reflete-se sobre a histria econmica, resgatar as
utopias, e com elas a noo de que se precisa lutar para a superao do sistema mercantil
do capital. E lutar contra o capital no rivalizar com alguns indivduos, mas lutar para
recuperar o que de mais humano e racional perdemos com o reinado do dinheiro: a
afetividade das e nas relaes humanas. Em outras palavras, de forma bem pueril, resgatar
o amor. Tem-se de redescobrir a natureza humana, uma possvel essncia afetiva e criativa
do homem, que estabelea relaes pacficas e cooperativas no s entre os indivduos,
mas entre estes e o meio ambiente. Marx nunca quis que fssemos contra o ser humano,
mas contra aquilo que o ser humano criou: o dinheiro como fim em si mesmo, o capital, as
coisas pelas coisas, o trabalho como fim em si mesmo, a voracidade do ter e do dominar.
Faz-se necessrio pensar tambm um reordenamento entre as naes, pois o
desenvolvimento capitalista recente, marcado por uma internacionalizao dos negcios e
das finanas sob a gide norte-americana, produziu uma polarizao mundial que tem seu
exemplo extremo na Guerra do Iraque e no mal-estar generalizado vinculado violncia e
aos problemas do meio ambiente.
Igor Zanoni Constant Carneiro Leo /Anna Luiza Barbosa Dias de Carvalgo
548 Economia e Sociedade, Campinas, v. 17, n. 3 (34), p. 539-548, dez. 2008.
preciso, portanto, repensar a prpria teoria econmica e seus paradigmas. Num
sentido forte, retomar o humanismo que caracterizou o liberalismo smithiano e o marxismo
generoso de suas origens. Torna-se, portanto, imperativo reconfigurar as relaes que os
indivduos estabelecem entre si e com a natureza. Assim, talvez se possa construir a
introduo de uma nova histria econmica.

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