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ALMEIDA, Ronaldo de. (2008). Os pentecostais sero maioria no Brasil?.

REVER -
Revista de Estudos da Religio, p. 48-58, dez. Disponvel em:
<http//www.pucsp.br/rever/rv4_2008/t_almeida.pdf>. Acesso em: 16/01/2013.

Ao considerarmos o incio do Pentecostalismo no pas a formao da Congregao


Crist do Brasil, no bairro do Brs em So Paulo, em 1910, e da Assemblia de Deus
em Belm do Par, em 1911, difcil supor que os primeiros missionrios, h quase
cem anos, imaginariam a possibilidade de um dia se tornarem maioria. Na verdade, todo
evangelista pentecostal, como um proselitista devotado, possui uma pregao
expansionista como expressa no nome da denominao pentecostal O Brasil para
Cristo, nascida em 1956; e o qu se v, no momento, so os dados demogrficos das
ltimas dcadas indicando a progresso demogrfica deste segmento religioso. Mas isto
significa que em pouco tempo teremos uma maioria pentecostal? [...] A princpio,
considero isto um exerccio de futurologia por ser simplesmente arriscado fazer
prognstico de um contexto cuja caracterstica a prpria mutao. Entretanto, vou me
arriscar a fazer alguma previso (ALMEIDA, 2008, p. 48).

Antes, fao duas ponderaes para precisar meu ponto de vista. A primeira de que o
prognstico deve ser entendido como tendncias que comearam a se desenhar por
volta dos anos 1970. Mais especificamente a partir daquilo que foi definido como
terceira onda por Paul Freston (1993) ou neopentecostalismo por Ricardo Mariano
(1995). Minha apresentao, no entanto, no ir tratar especificamente do
neopentecostalismo. Sem a pretenso inicial de produzir uma nova tipologia, vejo a
necessidade de precisar o recorte emprico aqui empregado. Ele no institucional (as
igrejas pentecostais), mas refere-se religiosidade (conjuntos de prticas, crenas, ritos,
smbolos, em resumo, os artefatos reconhecidos como religiosos por pessoas religiosas
ou no religiosas). Para ser mais preciso, e espero demonstrar isto ao longo desta
comunicao, minha unidade emprica uma parcela da religiosidade
contempornea no Brasil, que em dosagens diferentes encontram-se no
Pentecostalismo clssico, no neopentecostalismo, e tambm nos evanglicos no-
pentecostais e entre alguns catlicos. Dito de outra maneira, h um sistema discreto
de religiosidade de perfil evanglico-pentecostal que ultrapassa as instituies
evanglicas-pentecostais (ALMEIDA, 2008, p. 49).

A primeira objeo que fao s expectativas pentecostais diz respeito quelas


elementares projees demogrficas que carecem de embasamento sociolgico. Por
exemplo, li determinada vez que mantendo o padro de fecundidade dos mulumanos
na Frana e o movimento de converso ao Islamismo, em algumas dcadas esta religio
se tornaria maioria naquele pas. O problema justamente como manter por dcadas as
outras dimenses que esto articuladas ao movimento da expanso religiosa. Esse tipo
de prognstico pressupe o congelamento das outras variveis sociais exceo do
crescimento da religio mulumana. A mesma objeo deve ser feita s projees sobre
as religies no Brasil que por vezes aparecem nos meios de comunicao em boa
medida informada por acadmicos. Sendo assim, pergunta se os pentecostais tornar-
se-o maioria no Brasil coloco a seguinte questo: os pentecostais j combinaram isto
com o Catolicismo, os afro-brasileiros, os kardecistas, os sem religio e outras
agenciamentos no religiosos que com eles concorrem no Brasil contemporneo?
Assim, para responder (na verdade, problematizar) a questo deste seminrio
torna-se necessrio pensar o Pentecostalismo de forma alargada, em interao com
outras religies e com outras dimenses da vida social. Restrinjo-me, no entanto,
refletir sobre a primeira interao, a saber, o campo da religiosidade (ALMEIDA,
2008, p. 49-50).

Tenho trabalhado nos ltimos anos com o fenmeno do trnsito religioso no Brasil e
gostaria de pensar o Pentecostalismo a partir dele. Penso o trnsito religioso em trs
dimenses no sobrepostas, mas correlatas. Primeiro, trata-se do trnsito de
pessoas entre as religies e os fluxos preferenciais deste movimento. Na literatura
existem vrios termos para definir este fenmeno: mobilidade, pluralismo,
diversidade, mercado, dependendo do autor (PIERUCCI 2006; ANTONIAZZI 2002;
CAMURA 2006; PRANDI 1996; ALMEIDA 2004). Segundo, refere-se circulao
entre as religies de crenas e de prticas. No s pessoas circulam, mas tambm
contedos simblicos e prticas rituais circulam por meio de cpias, oposies,
concorrncia e assim por diante (BIRMAN 1994; MONTERO 1994; ALMEIDA 1996
E 2003; SANCHIS 1997; GONALVES 2006). Por fim, a terceira dimenso desloca
a anlise do ponto de vista da instituio e se centra no indivduo. Inverso
primeira dimenso, na qual os indivduos passam pelas instituies, a proposta
saber como as religies passam por eles. O foco analtico est na trajetria de vida
das pessoas e os termos empregados pela literatura so bricolagem, privatizao,
errncia, arranjos, entre outros (SANTOS 1991; SANCHIS 2003; HERVIEU
LGER 2005). Pensar o trnsito significa situar-se em um lugar com tnue
circunscrio. Privilegiam-se rupturas, mutaes, arranjos, infidelidades, meios termos
para definir este macroprocesso de contnua sntese e diferenciao. Para ser mais
claro, no me interessa o fiel ideal-tpico desta ou daquela religio, mas aquele cuja
filiao instvel e o endereo religioso, impreciso (ALMEIDA, 2008, p. 51).

[...] nas concepes das pessoas o carter comunitrio e acolhedor das igrejas
evanglicas pentecostais e no-pentecostais. Disto deriva uma experincia religiosa
muito ancorada na emotividade, seja como forma de consolo, seja como estmulo s
iniciativas individuais. Tambm aparece com frequncia nas entrevistas a expresso
entendimento para caracterizar o interesse pela nova religio. A religio me traz
entendimento. Entendimento no do tipo propiciado pelas CEBs e pela Teologia da
Libertao (uma leitura poltica e econmica da realidade social), mas atribuies de
sentido a questes existenciais como a morte, o sofrimento, a conduta cotidiana etc.
Entendimento muito mais na chave de um auto-conhecimento do que compreenso
material da realidade. Da sua concorrncia parcial com o segmento de auto-ajuda, mas
aqui em linguagem religiosa (ALMEIDA, 2008, p. 53-54).

Frente a este quadro, um dos principais desafios que as ltimas dcadas tm


colocado ao Catolicismo ir alm da sua condio de religio da tradio e fazer
coincidir ao mximo na vida de seus adeptos a identidade, as crenas e as prticas
catlicas. Para tanto, isto implica em no ser mais a religio dos brasileiros
porque j no h algum tempo, como demonstrou Sanchis (2001) , mas de
muitos brasileiros (e ainda da maioria). Diversas pesquisas realizadas nos ltimos
anos tm demonstrado que a vitalidade do Catolicismo no sentido de arregimentar
pessoas deve-se menos sua originalidade nas questes entre f e poltica como no
caso da Teologia da Libertao e mais sua semelhana com os evanglicos no que
diz respeito a uma religiosidade comunitria e/ou miditica, por um lado, e, por
outro, uma religiosidade mgica e/ou emotiva. Os problemas catlicos so,
portanto, converter: sua liturgia emoo, seu rito ao espetculo, a instituio fria
comunidade acolhedora, o saber sagrado ao saber mgico pouco regulado
institucionalmente. Os pentecostais mudaram para crescer, os catlicos mudaram
para concorrer e garantir a volta daqueles que ainda no se foram (ALMEIDA,
2008, p. 54).

Mais recentemente houve um realinhamento das outras religies, de maneira que


aquelas que estavam em desvantagem se posicionaram frente ao vendaval pentecostal,
sobretudo o Catolicismo. H um bom tempo j temos um Catolicismo evanglico-
pentecostal. A Renovao Carismtica Catlica se apropria de elementos variados:
converso evanglica, cura, dom de lnguas. Por outro lado, o Pentecostalismo tambm
se apropria de elementos das religies afrobrasileiras. Uma das formas pelas quais elas
decrescem no porque o Pentecostalismo (em particular, a Igreja Universal) converte
os religiosos afrobrasileiros, mas porque ela oferece coisas semelhantes s afrorreligies
no interior da matriz crist (ALMEIDA, 2008, p. 54).

Desculpe-me a aparente tautologia sociolgica, mas repito aqui uma ideia que me
parece j antiga na Sociologia da Religio no Brasil: quanto mais o Brasil torna-se
pentecostal, mas o Pentecostalismo se torna brasileiro; entenda-se: semelhante e
constituinte do caldo religioso catlico-afro-kardecista (ALMEIDA 2003), que agora
tambm pentecostal. Em resumo, diria que o esteretipo do jeito de ser religioso neste
pas cada vez mais fica com a cara evanglica. Mais ainda do que as igrejas
pentecostais, o que se expande so as caractersticas desta religiosidade (ALMEIDA,
2008, p. 55).

Assim, se existem aspectos de longa durao da religio no Brasil, existem outros


com temporalidades distintas. A reconfigurao que est em processo no Brasil, e
de maneiras diferentes em outras partes do mundo, algo recente. A hiptese de
que essa predominncia cultural crist sofreu uma inflexo nos ltimos anos
provocada pelos evanglicos, cujo resultado tem sido a reconfigurao da
religiosidade no Brasil. Em outras palavras, o cdigo evanglico-pentecostal tem se
disseminado por outras instituies religiosas. Esta expanso tem um alcance
maior do que a prpria adeso de fis ao Pentecostalismo. Se este cresce
demograficamente, muito maior tem sido a influncia sobre outras religies assim
como na prpria sociedade (ALMEIDA, 2008, p. 55).

Voltando pergunta se os pentecostais sero maioria no Brasil, entendo que, do ponto


de vista da identidade pentecostal, em um determinado momento a expanso
provavelmente bater em um teto que menor do que o alcance de certas prticas e
ideias religiosas evanglicas como: a emotividade, certo tipo de individualismo, o estilo
de vida, a ideia da prosperidade, a cura, o transe. Essas caractersticas se expandem por
outras religies posto que esto em sintonia com outras transformaes sociais
contemporneas, sobretudo aquelas ocorridas na famlia, no mundo do trabalho e na
sociabilidade urbana (ALMEIDA, 2008, p. 55).

Pierucci (2006), na contramo das afirmaes sobre o nosso pluralismo religioso,


pergunta de maneira provocativa Cad nossa diversidade religiosa, uma vez que os
dados quantitativos indicam uma diferenciao institucional concentrada no
cristianismo catlico e protestante. Se em termos quantitativos esse quadro, minha
hiptese de fundo que mais do que a expanso dos pentecostais, expandiu-se um
jeito evanglico de ser religioso. Assim, no longo prazo pode haver a desacelerao
do crescimento do nmero de filiaes, participao, identidade dos evanglicos-
pentecostais, entretanto, ser menor do que o alcance de sua religiosidade entre
outras religies e mesmo no senso comum. Penso na imagem das ondas de Freston
(1993), em que cada vaga h um avano maior. A pergunta : ser que o
Pentecostalismo continuar nesta batida? (ALMEIDA, 2008, p. 55-56).

[...] este segmento [evanglico-pentecostal] se caracteriza muito mais pela plasticidade


de suas formas do que pela estabilidade institucional de suas doutrinas, que so muito
mais cristalizaes provisrias de uma religiosidade em constante mutao (ALMEIDA,
2008, p. 56).