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FRESTON, Paul. O campo protestante no Brasil. In: Protestantes e poltica no Brasil.

Tese de
doutorado apresentado ao Departamento de Cincias Sociais do Instituto de Filosofia e
Cincias Humanas de Campinas, Unicamp, 1993. p. 27-148.

O IBGE ainda luta, porm, com a classificao interna do mundo evanglico. O censo de 1980
foi o primeiro a discriminar entre protestantes tradicionais (os histricos) e protestantes
pentecostais. Contudo, as listas das igrejas em cada categoria so sempre incompletas
diante da efervescncia denominacional. (FRESTON, 1993, p. 28).

A maior dificuldade com os censos, porm, a das fronteiras. Nos meios populares frequentar
vrias religies um valor positivo, ligado preservao da autonomia pessoal (Macedo 1986:
125). Embora o protestantismo tente romper a tradio de uma religiosidade com os
menores compromissos e fidelidades institucionais possveis (Hortal s/d: 9), o proselitismo faz
com que haja sempre certo nmero de frequentadores no filiados. A prtica plural invade o
espao protestante, no somente apesar do modelo [...], mas por causa dele. (FRESTON, 1993,
p. 28).

Da em parte a migrao entre igrejas evanglicas e para fora delas. J que as pessoas
possuem religies e no vice-versa, a identidade religiosa uma trajetria que pode incluir
idas e voltas. (FRESTON, 1993, p. 28).

Quantos so os protestantes brasileiros? Na falta do censo de 1991, o caminho mais seguro o


censo de 1980 e a PNAD de 1988. O censo de 1980 deu um total de 7.885.846 evanglicos.
Assim, o crescimento anual de 1980 a 1988 estaria acima dos 8%. Extrapolando para 1992,
teramos em torno de 20 milhes de evanglicos no pas, um pouco mais de 13% da
populao. Uma cifra expressiva, porm abaixo das estimativas triunfalistas de lideres
eclesisticos. (FESTON, 1993, p. 28).

Somente a partir de 1980 que os censos discriminam pentecostais e tradicionais. A PNAD


de 1988 volta a no discrimin-los. No h dvida, porm, onde est o crescimento dinmico.
O censo de 1980 ainda deu ligeira maioria aos tradicionais. Hoje, provvel que os
pentecostais sejam 60% dos protestantes. A estagnao das igrejas histricas tem muito a ver
com as mudanas catlicas desde o Vaticano II, as quais permitiram mais pluralismo interno e
desestimularam a converso ao protestantismo (FRESTON, 1993, p. 31).

O Censo Institucional Evanglico feito no Rio de Janeiro pelo ISER em 1992 mostra
caractersticas do crescimento evanglico: rpido (um novo templo por dia til no Grande
Rio); opo sobretudo dos pobres (quanto mais carente a regio, mais templos evanglicos
per capita); e a iniciativa independente das elites sociais e brasileira (no faz mais
sentido pensar o protestantismo como uma religio estrangeira [Fernandes 1992: 19]). A
religio evanglica fenmeno popular e nacional em rpida expanso. (FRESTON, 1992, p.
31).

Qual a distribuio geogrfica dos protestantes? uma religio urbana: 73% versos a mdia
nacional de 67% em 1980. Mas h diferenas entre igrejas. Dos histricos, presbiterianos e
metodistas so mais rurais e batistas mais urbanos. Dos pentecostais, h poucos crentes
rurais da Quadrangular, Brasil para Cristo e Deus Amor, e quase nenhum da Universal. A
AD bem menos urbana. Isso afeta seu ethos, at hoje, muitos dos lderes so de origem
rural. (FRESTON, 1993, p. 31).
Os tradicionais ganham somente no Sul, graas aos luteranos de ascendncia alem. O
predomnio dos pentecostais maior no Norte; a AD comeou em Belm, e espalhou-se
numa regio quase sem protestantes. No sudeste, os histricos ainda concorrem com os
pentecostais.
At 1980 os pentecostais tinham fora relativa na fronteira agrcola (Norte e Centro-Oeste). A
PNAD de 1988 sugere que os anos 80 viram um reforo relativo do pentecostalismo nas
cidades do Sudeste. Surge um pentecostalismo de mentalidade mais urbana, o qual coincide
com a entrada na poltica (FRESTON, 1993, p. 31-32).

[...] A penetrao da Universal pode ser medida pela votao no seu candidato Constituinte
em 1986. Obteve 1, 13% do voto do eleitorado total no municpio do Rio, mais de 0, 80% em
trs municpios da Baixada e quase nada no resto do Estado. Em contraste, o candidato oficial
da AD recebeu apenas 0, 54% no Rio, mas 1, 54% em Nova Iguau (FRESTON, 1993, p. 33).

[...] As nicas igrejas verdadeiramente nacionais, e no apenas regionais, so a AD e a Igreja


Batista. Mesmo assim, os batistas tm uma concentrao regional muito forte. A distribuio
da AD bem mais uniforme; em alguns lugares, o protestantismo praticamente se reduz a
ela (FRESTON, 1993, p. 34).*

Quadro 6
Assembleia de Deus como Porcentagem de Todos os Protestantes, 1970 (Estimativa)
Norte 73, 9% Nordeste 54, 0%
RO 86, 6% MA 57, 1%
AC 84, 1% PI 59. 3%
AM 38, 9% CE 70, 5%
RR 90, 0% RN 70, 4%
PA 79, 7% PB 48, 2%
AP 83, 7% PE 53, 7%
AL 67, 6%
SE 29, 2%
BA 39, 7%
Sul 16, 5% Sudeste 24, 2%
PR 19, 7% ES 13, 7%
SC 12, 6% MG 30, 2%
RS 15, 8% RJ 39, 1%
SP 17, 1%
MT/MS 35, 1%
GO 50, 9%
DF 30, 9%
Fonte: Dados tomados de Read & Ineson (1973: 82-89).
(FRESTON, 1993, p. 35).

Com a exceo do AM, o protestantismo do Norte em 1970 era basicamente a AD. At no RS e


SC, ela representa quase 40% do protestantismo de converso (excludos os luteranos).
Somente em SP, PR e ES que ela se torna apenas uma denominao entre outras. So raros
os Estados onde perde para outra igreja que no a luterana nas reas de imigrao (batistas e
presbiterianos no ES, Congregao Crist em SP e PR).
(FRESTON, 1993, p. 35).
[...] Durante metade de sua histria, a AD tinha o campo pentecostal para si, com a exceo
da Congregao Crist em So Paulo e Paran. A nica grande igreja a implantar-se e irradiar-
se fora do eixo Rio-So Paulo, a Assembleia firmou uma presena nos pontos de sada do
futuro fluxo migratrio. A mudana de postura poltica por parte da AD em 1985 foi
fundamental para que o fenmeno poltico protestante tivesse abrangncia nacional. Tanto
pelo tamanho (uns 35% do campo protestante) como pela disperso geogrfica, era a nica
igreja capaz de imprimir uma dimenso nacional a irrupo poltica (FRESTON, 1993, p. 35).

Tipologias do protestantismo brasileiro

Rompendo com a unidade em torno do Bispo de Roma, o protestantismo estabeleceu a


Bblia como instancia mxima. Essa estrutura deu ao protestantismo uma alta propenso ao
cisma. Questes teolgicas no explicam a grande maioria dos cismas, e sim, fatores
organizacionais e sociais. O divisionismo protestante no Brasil iniciou-se com os missionrios,
fincou p na tradio brasileira de catolicismo leito e terreiros concorrentes, e alimenta-se
agora da enorme expanso de um pblico religioso flutuante. A tendncia ao cisma,
manifestada sobretudo no pentecostalismo, funcional nesse contexto. A flexibilidade o torna
capaz de continuar alcanando as massas e criar vertentes apropriadas para os que esto
ascendendo socialmente (Martin 1990: 53). (FRESTON, 1993, p. 36).

PGINA 39.
AS IGREJAS Pentecostais tradicionais.........